José Miguel Vivanco

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de mayo de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Casi doce años después de haber asumido el cargo de presidente de Bolivia, Evo Morales parece estar decidido a aferrarse al poder.

En 2016, convocó un referendo para eliminar una incómoda disposición de la Constitución boliviana que autoriza únicamente una reelección presidencial. Ello le habría permitido buscar un cuarto mandato y postularse de forma indefinida. Como sus planes fracasaron cuando la reforma fue rechazada por el 51 por ciento de los ciudadanos, Morales tuvo que idear una nueva fórmula: en septiembre, sus partidarios en la Asamblea Legislativa presentaron una demanda ante el Tribunal Constitucional para pedirle que elimine el molesto límite a la reelección consagrado en la Constitución de Bolivia.…  Seguir leyendo »

Hace una semana, el Tribunal Constitucional de Chile convalidó una ley largamente esperada que limita la prohibición absoluta del aborto en el país. Fue una victoria notable puesto que Chile tenía una de las legislaciones más duras sobre aborto en todo el mundo.

El Tribunal Constitucional de Chile rechazó dos demandas presentadas por grupos de parlamentarios que quedaron en minoría en el Congreso e impugnaron la ley a pocas horas de que fuera aprobada. La nueva legislación, que presentó la presidenta Michelle Bachelet en enero de 2015, despenaliza el aborto si está en riesgo la vida de la mujer o la niña, si el embarazo es el resultado de una violación y si el feto es inviable.…  Seguir leyendo »

El 8 de julio, el gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro trasladó a su preso político más prominente, Leopoldo López, hasta su casa a las 4:00 de la madrugada. El Tribunal Supremo de Justicia, controlado por Maduro, explicó, en un párrafo, que le concedía arresto domiciliario a López como “medida humanitaria” debido a su “situación de salud”. También mencionó “irregularidades sobre la distribución del expediente a un Tribunal de Ejecución”.

Sin dudas, la excarcelación de López es una muy buena noticia para su familia. Su esposa, Lilian Tintori, así como sus hijos, padres y hermanas, han sufrido por más de tres años al ver que López era procesado por motivos políticos y condenado a casi 14 años de cárcel, todo con base en cargos falsos y evidencia fabricada, según me dijo el propio fiscal del caso.…  Seguir leyendo »

The woman had left her home at 3 a.m. to arrive early at a market in Caracas where diapers would be sold at a subsidized rate. She stood in line for six hours with her 4-month-old baby — you have to have the baby or a birth certificate with you to buy the diapers — until members of the National Guard started shooting tear gas toward the line. She didn’t know what was happening, but ran away to protect her son, she told us.

When she returned after the tear gas dispersed, it was too late. She did not make it into the market to buy the two packages of diapers that were allowed per person.…  Seguir leyendo »

El 23 de octubre, un mes después de que la justicia venezolana condenara al líder opositor Leopoldo López a casi 14 años de prisión, uno de los fiscales del caso, Franklin Nieves, apareció en Miami y declaró que el juicio había sido una “farsa”. Según dijo, la prueba contra López era inexistente o había sido fabricada. Días después, junto con un equipo de abogados de Human Rights Watch, me reuní con Nieves para entrevistarlo y determinar si sus denuncias eran consistentes con la información que conocíamos del expediente judicial. Efectivamente, lo eran. El tribunal de primera instancia condenó a López por cuatro delitos relacionados con los sucesos del 12 de febrero de 2014.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común una ley de propiedad intelectual estadounidense, una firma española y la libertad de expresión en Ecuador? Más de lo que uno podría imaginar.

En el último año, varios ecuatorianos han visto cómo misteriosamente desaparecieron contenidos de sus propios perfiles en Facebook, canales de vídeo en YouTube o cuentas de Twitter. Los contenidos que se esfumaron tratan sobre una amplia gama de temas. Sin embargo, tienen un sólo elemento en común: critican, ridiculizan o dejan en evidencia al Gobierno ecuatoriano.

Por ejemplo, en septiembre, inmediatamente después de que la Policía Nacional reprimiera violentamente a manifestantes en Quito, Facebook eliminó de la cuenta personal de un ciudadano ecuatoriano un enlace a un vídeo con imágenes compiladas de abusos policiales presuntamente cometidos durante las protestas.…  Seguir leyendo »

Colombia’s Compromise With Murder

On Aug. 23, 2008, Víctor Gómez left his home outside of Bogotá, telling his family he had been offered work in another region of Colombia. The 23-year-old man had been struggling to provide for his young daughter as a part-time doorman. Two days later Mr. Gómez was dead, with a bullet between his eyes, in a faraway morgue, where the army had reported him an enemy combatant killed in action.

Mr. Gómez was just one of possibly thousands of civilians executed by Colombian military personnel between 2002 and 2008. Civilian prosecutors are investigating more than 3,000 cases, many involving young men lured by fake job offers to distant towns, where the army murdered them.…  Seguir leyendo »

Mientras cancilleres latinoamericanos se reúnen en Chile esta semana para tratar la situación en Venezuela, Leopoldo López, uno de los líderes más prominentes de la oposición política venezolana, se encuentra detenido en una prisión militar esperando a que una jueza provisoria (sin inamovilidad en el cargo) decida si será sometido a juicio, sin que hasta ahora se haya exhibido ninguna evidencia válida en su contra.

La violencia desatada a raíz de las manifestaciones de estudiantes y opositores que comenzaron el 12 de febrero en Venezuela ha dejado como saldo más de 20 muertos, decenas de heridos, cientos de detenidos y serias denuncias de brutalidad, torturas y vejámenes cometidos por las fuerzas de seguridad.…  Seguir leyendo »

On first read, it might have been a hoax. On International Human Rights Day last month, the U.S. ambassador to Mexico, Anthony Wayne, “celebrated” Mexico’s human rights achievements. “The United States recognizes the Mexican government, including officials and institutions,” he wrote in the newspaper El Universal, “for its efforts to promote the defense of human rights in Mexico.”

It is hard to imagine a less appropriate time for such undeserved praise.

Wayne’s compliments came less than two weeks after the revelation that a staggering number of Mexicans, about 25,000, had disappeared in drug-related violence in the preceding six years. The number, from a list compiled by the Mexican attorney general’s office, was leaked to The Washington Post by a government analyst who feared that neither the outgoing administration of President Felipe Calderón nor the incoming administration of Enrique Peña Nieto, who took office Dec.…  Seguir leyendo »

President Obama came under fire last month for sharing a smile with Venezuelan President Hugo Chávez at the Summit of the Americas. Critics say that Obama was wrong to be friendly with a foreign leader renowned for his anti-U.S. antics and authoritarian tendencies. It might be expected, because I am a human rights advocate who has documented Chávez’s authoritarian policies and suffered the consequences at the hands of his security forces, that I would share this criticism. But I think time may show that Obama did the right thing.

Already, Obama’s overture has made it more difficult for Chávez to use his personal feud with the U.S.…  Seguir leyendo »