Josep M. Colomer (Continuación)

El psicodrama de amenazas y negociaciones entre Grecia y Bruselas muestra la gran paradoja de la Unión Europea. Por un lado, la UE es acusada de no hacer mucho por las víctimas de la crisis. Por otro lado, es habitualmente criticada por promulgar prohibiciones, restricciones y regulaciones excesivas. En realidad los dos achaques son dos caras de la misma moneda. Europa esta sobrerregulada precisamente porque la UE carece de suficientes recursos propios (el presupuesto anual de la UE asciende a menos del 1% del Producto Europeo Bruto, mientras que el estado miembro medio gasta alrededor de 48% de su PIB). En ausencia de un sistema fiscal sólido a escala europea, la UE sustituye sus propios recursos financieros con la regulación de la política fiscal de los estados.…  Seguir leyendo »

Las primeras semanas de Gobierno en Grecia de Syriza, la “coalición de izquierda radical”, muestran que en la actual Unión Europea es muy difícil oponerse abiertamente al consenso de Bruselas y Fráncfort. Los intentos de lanzar partidos de izquierda radical en el sur de Europa se han producido en contextos políticos definidos por la adopción por la socialdemocracia de una política económica basada en el mercado y la falta de credibilidad de los comunistas como alternativa. Sin embargo, el espacio político entre estas dos tradiciones políticas es muy estrecho.

La referencia fundamental para la comparación es Alemania. El Partido Socialdemócrata Alemán fue pionero en abandonar el marxismo, la hostilidad al capitalismo y las nacionalizaciones y en aceptar la pertenencia a la OTAN, en fecha tan temprana como 1959.…  Seguir leyendo »

El origen de la actual crisis política española no son las carencias y los límites de la transición democrática de los años setenta del siglo pasado, como algunos pretenden, sino el ahogo del proceso institucional posterior por los cambios a nivel europeo y a nivel global. Por ello, la querencia de desarrollar una nueva transición que vaya mas allá de la de hace treinta y tantos años, si a lo que aspira es a reforzar la autoridad soberana del Estado español y la capacidad institucional de toma de decisiones políticas en el ámbito estatal, podría dar lugar a un garrafal paso atrás que dejara a España otra vez postergada.…  Seguir leyendo »

“Intervene. O descend as a dove or a furious papa or a mild engineer, but descend”.

W. H. Auden, Spain (1937).

Lo más importante para entender la actual inestabilidad e incertidumbre política en varios países europeos, incluido España, es darse cuenta de que, tras siete u ocho años de crisis económica, la Unión Europea es más fuerte y eficiente que nunca. La Unión tiene más Estados miembros y más candidatos que antes; el euro no solo no ha quebrado, en contra de muchos pronósticos, sino que se ha ampliado a nuevos países; la Comisión controla ahora la política fiscal de los Estados y toma la iniciativa de liderar la inversión en infraestructuras para el crecimiento; avanza la unión bancaria y el Banco Central Europeo es más activo de lo que se esperaba hace solo un par de años; incluso la política exterior común está dando pasos adelante.…  Seguir leyendo »

La exclusión de Rusia del Grupo de los Ocho (G-8) y ahora, según parece por la espantada de Vladimir Putin en Brisbane, también del Grupo de los Veinte (G-20), puede alterar el equilibrio europeo y mundial. El actual imperio ruso fue miembro del G-8, que es lo más parecido a un gobierno mundial que haya existido nunca, desde 1997, y del G-20, desde su fundación en 2008.

Cuando se creó a principios del decenio de 1970, el Secretario de Estado de EE.UU., Henry Kissinger, proclamó que el G-7 “provee una especie de directoire (sic) político de las democracias industriales… y lanza una nueva era de cooperación económica y política institucionalizada entre las democracias”.…  Seguir leyendo »

Jordi Pujol advirtió en el Parlament que si se mueve el árbol puede que no caiga solo una rama, sino todas. Con su metáfora dio dos mensajes: confirmó las sospechas de que la corrupción está generalizada y señaló el mecanismo de difusión de escándalos a través de denuncias competitivas entre partidos.

Ciertamente lo nuevo no es la corrupción, sino los escándalos. De hecho, el nepotismo, el caciquismo, el patronazgo, el clientelismo, el amiguismo, el partidismo, es decir, hacer favores privados con recursos públicos respectivamente a la parentela, los vecinos, los protegidos, la clientela, los amigos o los compañeros de partido, son formas simples y primitivas, casi cabría decir “naturales”, de intercambio político.…  Seguir leyendo »

Pese a los augurios de los buscadores de escándalos, en la Unión Europea continúa prevaleciendo el consenso más que la competencia y la confrontación partidistas. Tras las elecciones del pasado mes de mayo, los grupos popular y socialista acordaron compartir la presidencia del Parlamento; tres meses después, los nuevos presidentes del Consejo y de la Comisión y la Alta Representante para Asuntos Exteriores y de Seguridad fueron seleccionados mediante un amplio y equilibrado acuerdo entre el Norte y el Sur y entre las principales tendencias políticas.

En paralelo, entre los mayores grupos nacionalistas que tanto revuelo levantaron con su crecimiento electoral —especialmente el Frente Nacional francés y el UKIP británico— afloraron inmediatamente las rivalidades nacionales que les caracterizan y han acabado separados en los dos grupitos parlamentarios más pequeños.…  Seguir leyendo »

La abdicación del rey Juan Carlos se ha comparado con las de la Reina de Holanda y el Rey de Bélgica. Pero el rey Felipe VI podría tomar mayor inspiración en el jefe del Estado de Italia. La República italiana es un régimen parlamentario, en el que el jefe del Estado tiene poderes ceremoniales, como el español, pero no solamente. Como la Constitución italiana, y como la gran mayor parte de las que están en vigor en los sistemas parlamentarios europeos, la Constitución española establece que el jefe del Estado también debe arbitrar y moderar el funcionamiento regular de las instituciones.…  Seguir leyendo »

En el 40º aniversario de la ‘revolución de los claveles’ en Portugal

También en España pudo haber una “liberación por golpe”, es decir, el derrocamiento de la dictadura mediante un golpe militar como el que tuvo lugar en Portugal el 25 de abril de 1974 —hace ahora 40 años—. Hubo aquí claros candidatos a reproducir los dos elementos básicos de la operación: una organización de capitanes que movilizara a las tropas y un general prestigioso que se pusiera al frente. En Portugal estos fueron, respectivamente, el llamado Movimiento de las Fuerzas Armadas (MFA) y el general Antonio de Spínola, un pintoresco personaje con monóculo que había sido jefe del Consejo de Defensa y famoso autor de un libro que emplazaba a abandonar las últimas guerras coloniales en África.…  Seguir leyendo »

En la calificación habitual de los partidos políticos como “un mal necesario”, lo más claro es lo primero: los partidos son un mal. Desde que los partidos políticos emergieron en países institucionalmente estables en el siglo XIX, a menudo bajo el epíteto de “facciones”, han sido asociados con malas intenciones y con la creación de divisiones sociales a costa de amplios intereses colectivos. Hoy día, en casi todos los países democráticos, incluido España, las encuestas colocan persistentemente a los partidos en los últimos puestos en la escala de reputación social.

Lo segundo, que los partidos sean necesarios o inevitables, depende de si hay una alternativa mejor para las tareas que se supone tienen asignadas: básicamente, proponer políticas públicas socialmente eficientes y seleccionar las personas competentes que ocuparán los correspondientes cargos públicos.…  Seguir leyendo »

Las preguntas del improbable referéndum de Cataluña vienen a decir: si no quieres caldo, tres tazas. Tal como se ha esbozado la consulta, parece que las alternativas políticas disponibles sean: o Estado español independiente y soberano, o Estado catalán no-se-sabe-muy-bien-qué, o Estado catalán independiente y soberano. Parece como si en el mundo no hubiera ni pudiera haber más forma de organización política que el Estado. Pero precisamente “el Estado” —es decir, la forma específica de organización política que se define por el monopolio del poder sobre la población en un territorio con fronteras bien fijadas— ya no existe y es un proyecto inviable.…  Seguir leyendo »

En un referéndum la manipulación reside en la elección de la pregunta. Puede ocurrir, por ejemplo, que una mayoría del electorado vote a favor de la independencia si solo se le deja elegir si o no, pero que otra mayoría del mismo electorado con las mismas preferencias políticas vote a favor del federalismo si se le pregunta solo por esa otra fórmula si o no. Las encuestas recientes sugieren que algo así podría suceder en Catalunya. Asimismo, el resultado podría ser diferente si la pregunta sobre la independencia fuera acompañada o no por la pertenencia a la Unión Europea, etcétera.

Este tipo de manipulación, propio de todo referéndum, está dirigido a fabricar una mayoría donde no existe.…  Seguir leyendo »

La revelación de los programas de vigilancia masiva por el antiguo empleado de la CIA Edward Snowden ha suscitado acaloradas acusaciones a los Gobiernos americano y británico de invadir la privacidad de los ciudadanos y traicionar la confianza de los aliados. Sin embargo, nada de esto es muy nuevo. Lo nuevo es que haya escándalo por actividades que la mayor parte de los Estados han desarrollado durante mucho tiempo.

En la sede central de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA), a las afueras de Washington, trabajan 35.000 personas, la mayoría matemáticos, informáticos y lingüistas. ¿Puede alguien realmente pensar que se dedican a escuchar miles de millones de llamadas telefónicas o a leer miles de millones de mensajes de texto o correo electrónico?…  Seguir leyendo »

El Partido Popular tiene más poder formal que cualquier otro partido haya tenido en la democracia española. Sin embargo, el Gobierno del PP es impotente para tomar las decisiones políticas más importantes. Por un lado, como es bien sabido, el PP tiene mayoría absoluta en el Congreso y en el Senado y controla el Gobierno; preside una amplia mayoría de las comunidades autónomas y el Consejo de Política Fiscal y Financiera, así como una gran mayoría de los grandes Ayuntamientos y la Federación Española de Municipios y Provincias; el PP también ha propuesto una mayoría de los miembros del Consejo General del Poder Judicial y del Tribunal Constitucional y ha nombrado a la Defensora del Pueblo y a los presidentes del Banco de España, del Consejo de RTVE, de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, del Consejo de Estado y del Tribunal de Cuentas.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de 20 años publiqué un artículo de prensa sobre Velázquez. Había en aquel momento en el Museo del Prado una exposición antológica a la que viajaban decenas de miles de jóvenes de toda España, dispuestos a hacer seis o siete horas de cola en la calle para ver los retratos del pintor sevillano, como hice yo mismo con mi joven e ilusionada compañera de entonces. El inusitado interés por la pintura de Diego Velázquez era sugerente y parecía expresar una emergente sensibilidad social. Fijado en el momento, quise ver en el aprecio popular de sus pinturas un nuevo gusto por un enfoque comprometido con el rigor y la precisión.…  Seguir leyendo »

Un desahogo cada vez más frecuente es culpar de la crisis y el paro a las organizaciones internacionales y a los economistas que las inspiran. Un primer episodio fue un par de errores de cálculo de dos profesores de Harvard en una ponencia sobre la relación entre la deuda pública y el crecimiento que habían presentado en un congreso, pero que ni siquiera se había publicado en una revista académica con evaluadores anónimos. Por aquí se pudieron leer cosas como “La austeridad se sustenta en un fallo de Excel”. Que la verdad no nos eche a perder un buen titular, debieron pensar.…  Seguir leyendo »

Antes de dimitir, el papa Benedicto XVI restableció el requerimiento, que Juan Pablo II había modificado, de dos tercios de cardenales en el cónclave para la elección de su sucesor. Hasta llegar a este sistema electoral, la Iglesia pasó por azarosas y conflictivas pruebas y errores, en parte provocadas por su renuencia a pensar en términos prácticos y estratégicos sobre una elección que, según la doctrina, debería ser inspirada por el Espíritu Santo.

Inicialmente, el obispo de Roma era elegido como los demás obispos, es decir, por aclamación asamblearia de los fieles. Sin embargo, ya en los tiempos de las catacumbas los desacuerdos en la elección provocaron numerosas protestas, tumultos violentos y cismas.…  Seguir leyendo »

El problema principal son los partidos políticos. La mayor parte de los escándalos de corrupción deriva de su financiación. Sucede que en España los partidos han estado largamente sobreprotegidos mediante el sistema electoral, numerosas prerrogativas, abundantes subvenciones públicas y ausencia de control. Como consecuencia, se han podido profesionalizar como políticos muchas personas con escaso coste de oportunidad en otras actividades. El fruto es que el nivel medio de la clase política española es posiblemente el más bajo de Europa (incluso en Grecia y en Portugal los primeros ministros y los ministros de Hacienda son capaces de leer y tener una conversación con sus colegas europeos en inglés).…  Seguir leyendo »

El dilema político de la Unión Europea (UE) fue resumido hace algún tiempo por Jean-Claude Juncker, presidente del Euro-Grupo y el miembro más antiguo del Consejo Europeo: “Todos sabemos lo que hay que hacer –dijo–, pero no sabemos cómo ser reelegidos cuando lo hayamos hecho”. Ciertamente todos sabemos que lo que hay que hacer es, primero de todo, culminar el proceso en curso de transformación de la inmensa deuda privada en varios países en deuda pública estatal mediante su transformación en deuda pública de la UE. Esto sería un sustituto de la esperada pero nunca realizada convergencia económica en la Unión.…  Seguir leyendo »

La derrota de Nicolas Sarkozy muestra que la crisis económica en Europa tiene malas consecuencias tanto para los gobiernos de izquierdas como para los de derechas. El hecho es que los partidos de gobierno están perdiendo elecciones con mayor frecuencia que en periodos anteriores. En nuestro análisis de 63 elecciones en 29 estados-miembros y candidatos oficiales de la Unión Europea desde enero de 2004, los resultados electorales del partido del jefe del gobierno aparecen claramente relacionados con los resultados económicos inmediatamente antes de la elección, medidos por las tasas de crecimiento y de desempleo. En el conjunto del periodo, el partido del jefe del gobierno ha visto reducido su porcentaje de votos en cinco puntos, como media, en relación con la elección anterior.…  Seguir leyendo »