Karim Emile Bitar

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A supporter of Nabih Berri, the speaker of Lebanon’s National Assembly, during a protest in Beirut, in January. Credit Wael Hamzeh/European Pressphoto Agency

In the beginning there was just an insult, sparked by a trivial squabble in a street of a working-class neighborhood of Beirut. A surly-looking man on a balcony splashes some water on a foreman below who has come to fix a defective pipe; the foreman curses back. Such is the starting point of “The Insult,” a film by Ziad Doueiri, which is up for an Academy Award in the foreign-language category on Sunday.

Matters could have ended there. After all, as Freud supposedly said, “The first human who hurled an insult instead of a stone was the founder of civilization.” But not in the Lebanon of “The Insult” — where the insult turns into a fight, then a court case and finally a state affair.…  Seguir leyendo »

Dix années se sont écoulées depuis le déclenchement de l’invasion anglo-américaine de l’Irak. Outre la violation manifeste du droit international par la première puissance mondiale, cette guerre a revêtu une dimension symbolique et idéologique particulièrement prégnante ; elle ne saurait être expliquée par les seuls préceptes de la realpolitik. Résultante directe de représentations culturelles biaisées, cette expédition est venue nourrir les fantasmes et attiser les flammes du «choc des civilisations.»

Pour mémoire, l’invasion fut préparée par une campagne de propagande tous azimuts et par une série de mensonges éhontés : existence d’armes de destruction massive, relations entre Saddam Hussein et Al-Qaeda, uranium yellowcake acheté par Saddam au Niger, menace imminente contre les Etats-Unis… Pis, certains tentèrent de la justifier par des constructions intellectuelles fallacieuses et fondées sur une contradiction ontologique : la démocratie par la force, la démocratie par l’ingérence.…  Seguir leyendo »