Kim Ghattas

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Mashrou' Leila performing in London, last year.CreditCreditBurak Cingi/Redferns, via Getty Images

When Egypt and Jordan banned the Lebanese indie rock band Mashrou’ Leila a few years ago because of its openly gay frontman and its progressive lyrics addressing social and sexual taboos, many Lebanese declared that this would never happen in their country.

A religiously diverse nation, Lebanon has long been a haven for artists and writers from the region, even more so as oppressive regimes continue to clamp down on freedom of expression in the wake of the Arab uprisings.

But last week, after a 10-day campaign by Christian activists against Mashrou’ Leila, including blasphemy accusations, online bullying and death threats against its four members, the Byblos International Festival, a major local music event, scrapped a planned concert by the band.…  Seguir leyendo »

En semanas recientes el debate mundial se ha centrado en la iniciativa del presidente estadounidense, Barack Obama, para evitar el avance del Estado Islámico. Sin embargo, ha surgido otra fuerza como defensa distinta contra los líderes bárbaros y delirantes del califato autoproclamado: el pluralismo libanés. En efecto, a pesar de las fallas de su sistema político, Líbano puede servir como modelo para el manejo de la diversidad cultural y rechazar el radicalismo en el contexto de un ambiente inestable y fragmentado.

El mes pasado, el ejército libanés mostró una fortaleza significativa mientras combatía a militantes del Estado Islámico en el poblado de Arsal, cerca de la frontera con Siria.…  Seguir leyendo »