Laia Balcells

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A man walks by posters of “Star Wars” characters Chewbacca and Han Solo reading “I Approve” in reference to the Oct. 25 referendum to change Chile's military dictatorship-era constitution, in Santiago on Wednesday. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

On the anniversary of Chile’s mass demonstrations a year ago, peaceful rallies turned violent by the evening, with looting and two churches set ablaze.

In October 2019, more than 1 million Chileans joined public protests. Though the initial spark was a metro fare increase, Chileans had a long list of grievances. Protesters objected to the persistent legacy of the 1973-1990 dictatorship — crystallized in calls for replacing the Pinochet-era constitution.

Protesters chanted “It’s not 30 pesos, it’s 30 years” referring to the three decades that have passed since Gen. Augusto Pinochet left power and the regime’s continuing legacy. President Sebastián Piñera, in response, called for a national referendum to give Chileans the chance to vote to keep or replace the constitution.…  Seguir leyendo »

Catalonia is about to celebrate its oddest election since the region’s autonomy was restored in 1979, during Spain’s transition to democracy. In October, after the region voted for independence in a referendum that had been declared illegal by Spain’s federal courts, the Catalan parliament declared independence – and Spain’s central government promptly took over the regional administration, and called Thursday’s new regional elections.

As a result of the risis, several of this election’s candidates are either in prison or have moved to Belgium to avoid an order of arrest by a Spanish judge. That includes the leader of the frontrunner party (Oriol Junqueras, from the center-left Esquerra Republicana de Catalunya, ERC) and the last regional president (Carles Puigdemont, the candidate of the centrist Junts per Catalunya, JxC).…  Seguir leyendo »

The Aug. 17 terrorist attacks in Barcelona and Cambrils, in Catalonia, have reminded Spaniards of the horror of this type of political violence. From 1959-2011, Euskadi Ta Askatasuna (ETA), a Basque terrorist organization, carried out hundreds of attacks (killing 829 people), aimed at forcing the creation of a separate Basque state.

ETA completely disarmed in 2017, but Spain was also the target of al-Qaeda bomb attacks on four Madrid commuter trains in March 2004, right before national elections that led to the Socialist Party victory against the incumbent party, the Partido Popular (PP).

Do terrorist attacks shake up voters?

Will the 2017 attack lead to political fallout for Prime Minister Mariano Rajoy’s PP?…  Seguir leyendo »

Marta, 33 años, licenciada y doctora en Biología Molecular por la Universitat de Barcelona; trabaja desde hace cuatro años en un laboratorio de investigación en Estocolmo, Suecia. Pablo, 33 años, licenciado en Filosofía y en Lingüística por la Universitat Autònoma de Barcelona, doctor en Lingüística por la Universidad de Nueva York; situación laboral: profesor en la Universidad de Leiden, Países Bajos. Laura, 35 años, licenciada en Sociología por la Universitat de Barcelona, doctora en Ciencias Políticas por la Universidad de Yale; profesora en la Universidad de Chicago. Marco, 36 años, licenciado y doctor en Ingeniería de Telecomunicaciones por la Universitat Politècnica de Catalunya; es directivo de una empresa de alta tecnología en Múnich, Alemania.…  Seguir leyendo »

La filósofa estadounidense Judith Butler lo dice de forma contundente en su último libro (Marcos de guerra. Las vidas lloradas, publicado por Paidós): todas las vidas son igualmente «dignas de ser lloradas». Esto es así en el terreno de lo normativo; en el terreno de lo positivo, sin embargo, no todas lo son por igual. La diferenciación entre lo que constituye una vida digna de ser llorada y lo que no lo es viene generada por marcos de interpretación de la realidad que derivan y son amparados por el poder político –y quienes lo ostentan–. Las injusticias asociadas a esta diferenciación se materializan de formas muy distintas y variadas.…  Seguir leyendo »