Luuk van Middelaar

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La energía sigue siendo un talón de Aquiles para Europa

Igual que el ejército alemán y los ejércitos aliados bombardeaban las minas de carbón en la II Guerra Mundial, hoy Rusia y Ucrania actúan contra sus respectivas infraestructuras energéticas.

Ataques contra centrales hidroeléctricas en el Dniéper, combates en la zona de la central nuclear de Zaporiyia, ataques con drones rusos contra la red eléctrica de Ucrania, misteriosas explosiones de gasoductos en el mar Báltico en septiembre de 2022: se están utilizando todos los medios.

También encajan en este panorama los ataques con drones que llevó a cabo Ucrania el mes pasado contra refinerías y depósitos de petróleo en territorio ruso. Sin embargo, para consternación de Kiev, Estados Unidos le pidió que los interrumpiera, según ha revelado el Financial Times.…  Seguir leyendo »

Europa debe prepararse para el regreso de Trump

Durante el fin de semana, el expresidente estadounidense hizo que muchas cancillerías europeas estuvieran al borde del pánico al alentar a Rusia a atacar a los aliados de la OTAN que no gastan el 2% del PIB en defensa. En esta categoría se encuentran Alemania, Bélgica, España, entre muchos otros Estados europeos. Sería prudente tomar en serio la advertencia.

Donald Trump está muy cerca de obtener la nominación republicana, después de aplastar a sus dos principales rivales dentro del partido en las primarias de Iowa y New Hampshire. Por supuesto, todavía podemos esperar a ver qué pasa con los numerosos casos judiciales abiertos e incluso conceder a Joe Biden, de 81 años, el beneficio de la duda.…  Seguir leyendo »

La ampliación de la UE es necesaria pero imposible

Poco a poco estamos haciéndonos a la idea de que la guerra de Ucrania va a tener enormes consecuencias para la composición y la naturaleza de la Unión Europea. Inmediatamente después de la invasión rusa, a finales de febrero de 2022, Ucrania tocó a la puerta de Europa. Era una llamada de auxilio que no podía ser ignorada y los líderes de gobiernos europeos lo supieron ver. En junio de 2022, le otorgaron la condición de país candidato. Fue una señal de apoyo moral y político a un vecino asediado.

En aquel entonces, los gobiernos reacios —en París, La Haya o Lisboa— todavía podían pensar que aquel ofrecimiento no era más que una promesa para el futuro, sin consecuencias inmediatas concretas.…  Seguir leyendo »

El nuevo mapa estratégico de Europa, un año después de la invasión de Ucrania

Un año después de la invasión rusa, el mapa estratégico de Europa está cambiando. Las fronteras están endureciéndose. El poder se desplaza hacia el Este. Esta dinámica crea malestar en la pareja francoalemana, pero desde luego también abre un espacio nuevo para países clave como España.

Para comprender lo que está pasando, hay que distanciarse de la imagen de las decisiones inmediatas de los dirigentes, Parlamentos y sociedades de toda la UE desde aquel fatídico 24 de febrero: las sanciones, las entregas de armas, los precios de la energía, la inflación. En lugar de ello, intentemos hacernos una idea del momento histórico.…  Seguir leyendo »

Should Ukraine join the European Union? It is a big question, not just for Ukraine but for the EU too. Volodymyr Zelensky, Ukraine’s president, has made a strong case for his country, and several EU governments are convinced. We are part of the family, he argues: fighting and dying for Europe and its values.

Mr Zelensky’s plea is hard to ignore. Pouring cold water over the European aspirations of a country under attack in a vicious war seems callous and myopic. And he is right to remind Europeans that enlarging their club carries geopolitical significance. Concerns about stability in Europe drove the post-cold-war accessions of Poland, Hungary and others to the EU almost two decades ago.…  Seguir leyendo »

Un soldado ucranio maneja un cañón antiaéreo en la línea del frente al noreste de Kiev, el 3 de marzo.ARIS MESSINIS (AFP)

La Historia es como un caballo desbocado que galopa en medio de la noche. Esta era la imagen que resumía la noche de la caída del muro de Berlín, según la expresión del expresidente del Gobierno español Felipe González. Desde el pasado 24 de febrero volvemos a vivir un momento parecido. En las primeras horas de ese jueves, la Historia salió desbocada del establo. ¿Podremos volver a domeñar ese caballo?

Con la invasión de Ucrania, el presidente Putin se ha arrojado a lo inimaginable, ha cruzado el Rubicón, ha entrado en un tiempo de guerra. Para él no hay vuelta atrás.…  Seguir leyendo »

‘Angela Merkel displayed a seismologist’s sensitivity to undercurrents and aftershocks in the public sphere.’ Photograph: John Thys/EPA

March 2020: an insidious virus seeds itself across the globe pitching tens of thousands in the European continent into a life-and-death battle. Most European countries secure their borders; millions of households lock their front doors. Hellish scenes flash by, feeding fears of infection. In Europe a disaster is unfolding, but there is no joint response.

The loudest cry comes from Italy, hit by the virus early on. Appeals for help go unanswered and bitter reproaches ensue. The EU is slow to react: the fact that Brussels’ institutions lack the “competences”, or formal powers, to act in the field of public health impresses no one.…  Seguir leyendo »

Le moment est venu d’admettre et d’assumer la maturité de l’édifice européen construit depuis soixante ans. Un point d’équilibre a peut-être été atteint dans la répartition des compétences entre les Etats membres et le niveau européen. Il n’y a guère de fondement pour un rapatriement des compétences au niveau national, comme même les autorités britanniques l’avaient constaté avant de se fourvoyer dans l’aventure d’un référendum ; il y a peu à gagner, y compris en termes de soutien politique et populaire, à tout miser sur la prise en charge par l’Union de nouvelles missions, ou à céder au tropisme révolu de la surréglementation.…  Seguir leyendo »

European politicians sign the treaty of Rome on 25 March 1957. Photograph: ANSA/EPA

Back in 1957, the mayor of Rome had an idea: to have all the clocks in the eternal city chime together on 25 March to celebrate the signing of the founding treaty of European cooperation. This festive din, an expression of the desire for a new start, now looks like a supremely ironic way of ushering in an era in which Market-Europe sought its salvation in silent boredom, an inaugural sound show before the launch of a regulatory machine that left the public voiceless.

Few will dispute the initial successes of an adventure which brought prosperity and stability to a continent ravaged by two world wars and then divided by the cold war.…  Seguir leyendo »

En 1957, une idée du maire de Rome fut de faire sonner les cloches de la ville le 25 mars pour célébrer la signature des traités. Ce vacarme festif, expression du désir d’un nouveau départ, a de façon ironique inauguré une ère où l’Europe du marché a cherché son salut dans l’ennui silencieux. Ce spectacle sonore a donc précédé la construction d’une usine régulatrice laissant le public sans voix.

Personne ne contestera le succès d’une aventure qui a contribué à la prospérité et à la stabilité d’un continent ravagé par deux guerres mondiales, puis divisé par la guerre froide. Depuis 1989 toutefois, le monde a changé.…  Seguir leyendo »

Impérialisme russe à l’Est. Bateaux de réfugiés au Sud. Au loin, montée de la Chine. Djihadistes dissimulés au cœur de nos sociétés. L’Europe est-elle prête à relever ces défis stratégiques ?

Notre génération a perdu l’habitude de parler de guerre et de paix, de stratégie et de puissance. L’expérience nous fait défaut – à croire que l’Histoire est un pays où nous avons négligé de séjourner.

Mais peut-être assiste-t-on à un changement. Des paroles, des actes montrent que des dirigeants européens sont disposés à regarder le monde tel qu’il est et non plus tel qu’ils voudraient qu’il soit. Angela Merkel et François Hollande nous en ont offert un exemple à Minsk : un cessez-le-feu dans la plus grande épreuve géopolitique que nous traversons depuis la fin de la guerre froide.…  Seguir leyendo »

Les pays européens viennent d'être secoués à deux reprises par un moment de clarification brutale. La crise de l'euro a mis à l'épreuve la détermination des dirigeants et des peuples à sauver la monnaie unique ; le conflit géopolitique relatif à l'Ukraine appelle une réponse commune face à une démonstration de force. Ces tests mettent au jour des vérités qui dérangent, mais aussi des éclaircissements salutaires. La clé réside dans le retour du politique.

Il convient de distinguer quatre lignes de force. Primo, l'Union européenne s'attache tout autant au politique qu'à l'économie. Secundo, elle use certes de règles et de valeurs, mais aussi de sa puissance.…  Seguir leyendo »

Le dernier sommet de Bruxelles a débouché sur une de ces décisions dont l'Europe semble avoir le secret. Pour certains, l'Union européenne se serait "refondée" grâce au nouveau pacte budgétaire, tandis que pour d'autres il ne s'agit que d'un travail de "façade".

Afin d'y voir plus clair, prenons au sérieux ces métaphores architecturales et considérons ce moment précis de l'Europe - depuis toujours un mélange de construction et de conviction - sous le jour d'une cathédrale gothique. Non seulement l'Europe économique et sociale s'inspire de plus en plus du modèle germano-rhénan, mais tout comme l'art gothique en son temps, elle se trouve obligée de recourir à des techniques de construction innovatrices...…  Seguir leyendo »