M. T. Anderson

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La pandemia que cambió el trabajo para siempre

Tras una pandemia devastadora, millones de personas han muerto y las vidas de muchas más han sido afectadas. Muchos de quienes sobreviven, desgastados por la sensación de que su trabajo es inútil y por la brecha infranqueable que separa a los ricos de los demás, se niegan a volver a sus antiguos trabajos o renuncian en masa. Agotados de trabajar en exceso por un sueldo mísero, sienten que merecen una vida mejor.

Esta podría ser una historia actual, pero también es el patrón que surgió en toda Europa después de una de las pandemias más mortíferas que se hayan registrado en la historia, la de la peste negra.…  Seguir leyendo »

In Medieval Europe, a Pandemic Changed Work Forever. Can It Happen Again?

In the wake of a devastating pandemic, millions of people are dead and many more have had their lives upended. Many of those who survive, worn down by a sense of futility in their work and by the impassable gap between the wealthy and everyone else, refuse to return to their old jobs or quit en masse. Tired of being overworked and underpaid, they feel they deserve a better life.

This could be a story about today, but it is also the pattern that emerged across Europe in the aftermath of one of the deadliest pandemics in recorded history, the Black Death.…  Seguir leyendo »

The collapse last Wednesday of a Bangladeshi factory complex — the latest, deadliest chapter in the story of miserable labor conditions in the international garment industry — must seem distant to many Americans. Their tragedy is not ours because their working conditions, and construction regulations, are not ours.

But the story of manufacturing half a world away is as close as the Lycra-cotton cloth that swaddles us. It is as intimate to our private interests as our boxers are, stitched in those bunkers by hands we never see and rarely consider.

Similar disasters happened here in the first phase of our national industrialization — the 1878 Washburn mill explosion in Minneapolis, the 1905 Grover Shoe Factory disaster in Brockton, Mass.,…  Seguir leyendo »