Manuel Lucena Giraldo

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

La vida es un espectáculo, solo hasta cierto punto. Más allá de las imágenes que nos llegan de los devastadores efectos de las inundaciones causadas por la gota fría (decir que es culpa de DANA remite a la tradición totalitaria, inaugurada por Stalin, de ponerle acrónimos a todo para que nadie se entere de nada), existen realidades que no son tan evidentes. La primera es mediática. Acontece en España, asolada por los elementos de una naturaleza descontrolada. Los esfuerzos patéticos de algunos medios de comunicación por designar pueblos y ciudades de Valencia o Murcia como si se tratara de una isla en las antípodas -está pasando, lo estás viendo-, o con un nombre en lenguaje autonómico, en el que no nos entendemos como comunidad política mas que de modo parcial, denotan la vaciedad moral de quienes producen y consumen, a todas horas, esa pornomiseria televisiva que está en la raíz de la decadencia de Occidente.…  Seguir leyendo »

Cuando llegaron la moda prèt-â-pòrter y las barricadas del Mayo del 68 parisino, cuyos truenos sin duda escuchó el modisto español Cristóbal Balenciaga desde su exquisita boutique en el número 10 de la Avenida George V, procedió a retirarse. De un día para otro, sin hacer ruido. De tal modo que costureras, dependientas y modelos aún relatan entre lágrimas la sensación de abandono en que quedaron. «Era la perfección», afirmó una de sus sastras, Ignacia Inchausti. «Serio, muy trabajador, exigía, sencillamente, que hicieras lo mismo que él». Ignacia permaneció durante 22 años en sus talleres de San Sebastián, Barcelona y la capital francesa, hasta que cerró.…  Seguir leyendo »

Si la teoría de los caracteres nacionales fuera cierta, cada comunidad política tendría un monarca correspondiente con sus vicios y virtudes. La versión en el refranero de este principio la encontramos en la famosa frase «cada pueblo tiene el gobernante que se merece». Para nuestra fortuna, salvo en el caso de los arcaicos supremacistas y racistas del actual independentismo catalán y vasco, atascados en sus mentes «privilegiadas» entre los siglos XVII y XIX, existe total coincidencia en que tal idea constituye una absoluta superchería. La humanidad no habita solo en el planeta de los extremismos de acrisolada virtud o maldad irrefrenable.…  Seguir leyendo »

Cuando se aproximaba el año mil, los habitantes de la Europa occidental tuvieron un ataque de pánico. Las crónicas de aquel tiempo providencial refieren que los pecadores se arrepintieron, los malvados se tomaron un descanso y todos juraron a amigos y enemigos que habían cambiado para bien y para siempre. Ayunos, privaciones y confesiones preparaban el final del mundo, que esperaban inmediato. La atmósfera milenarista, tan bien reflejada en las pinturas de Jheronimus van Aken, El Bosco, con sus estampas de infierno y paraíso, se apoderó de los reinos cristianos europeos. Transcurrido el instante crucial, el tiempo contado desde el nacimiento de Jesucristo continuó su transcurso.…  Seguir leyendo »

Es el destino de los gobernantes populistas. En cuanto empiezan a perder popularidad debido a su inexistente capacidad de gestionar las instituciones que reciben, juegan a ser al mismo tiempo gobierno y oposición. Las guerras culturales son su especialidad. Por eso, una mañana de 2019 en que los enfadados mexicanos se dieron cuenta de que su flamante presidente Andrés Manuel Pérez Obrador (AMLO) les había dejado sin aeropuerto para el siglo XXI -así se enteran quién manda, a la tercera fue la vencida y lo eligieron-, mientras continuaba su sospechoso silencio (el que calla, otorga) ante los insultos del millonario de Nueva York que manda al norte y se llama Donald, sacó un cadáver del armario.…  Seguir leyendo »

«Si los estadounidenses pretenden entender el Brexit, verdaderamente Gran Bretaña tiene un problema grave». Las recientes palabras de la periodista británica del Guardian Arwah Mahdawi, residente en Nueva York, muestran un importante cambio en las percepciones mutuas. En cuanto perciben su acento británico, utilizado en Estados Unidos en películas o teleseries para subrayar la maldad de personajes siniestros y retorcidos, se ve obligada a explicar que en Londres todavía tienen algo parecido a un Gobierno y la isla continúa -por ahora- a flote. La salida de Gran Bretaña de la Unión Europea se ha convertido en asunto de moda y, dentro del desconocimiento del estadounidense medio respecto a lo que ocurre fuera de sus fronteras, suscita interés.…  Seguir leyendo »

175 años de la guardia civil

Acababa de terminar la primera guerra carlista el 31 de agosto de 1839 con el abrazo de Vergara, entre el general isabelino Baldomero Espartero y el carlista Rafael Maroto, ambos militares veteranos de las guerras de América, cuando la monarquía isabelina pudo acometer la urgente necesidad de mejorar la seguridad interior. La posguerra aparecía llena de peligros. Como señaló una «Historia de la Guardia Civil» publicada en 1858 por un oficial militar, «cuadrillas de hombres desalmados» asolaban los campos: «Trasladémonos por un instante a alguna de nuestras ricas comarcas agrícolas. Ni los fríos excesivos del invierno, ni las tempestades del verano, ni las nubes de langostas, ni todo el rigor de las estaciones, conturban tanto el ánimo del labrador como la triste noticia de haber aparecido una cuadrilla de facinerosos.…  Seguir leyendo »

Betancur, el español irredento

El fallecimiento del expresidente colombiano Belisario Betancur Cuartas a los 95 años abre paso a una nueva época. En este momento, según una consolidada tradición hispánica, todo son parabienes, pues nos cuesta mucho mirar de frente a la muerte. En la niebla que esconde el encuentro del personaje con su final en este mundo, escondemos los hilos conductores de las biografías. Necrológicas y obituarios, salvo notables excepciones de escritores educados en otras latitudes, constituyen formas de autocomplacencia muy nuestras. Nada de críticas por lo general, informativas, poco atentas a los detalles personales. Incluso connotados guerrilleros izquierdistas que combatieron con denuedo y hasta con las armas en la mano el civilismo pacifista de Belisario Betancur, basado en sólidas raíces morales y cristianas, hablan hoy de él como si hubieran perdido un abuelo preferido o un vecino patriarcal con el que coincidían en la escalera.…  Seguir leyendo »

El legado del marino Isaac Peral

La historia de la tecnología es heredera directa de la narrativa falsaria que conocemos como «revolución científica», por definición anglocéntrica y anticatólica. En su versión común, ha pretendido atribuir al norte de Europa y en particular a Inglaterra la capacidad crítica que dio origen a la ciencia moderna y, con ella, al capitalismo y la innovación. Según sus postulados, los españoles no servían para la tarea científica o técnica. Este estereotipo, como tantas otros, esconde tanto complejos interiorizados por españoles sumidos en la pereza mental y la autocomplacencia, como una manifiesta ignorancia de nuestro pasado. La historia de los submarinos españoles en nuestro siglo XIX, tan necesitado de una reevaluación frente a los tópicos impuestos por el romanticismo colonial y sus bandas de viajeros prepotentes y viciosos, muestra que, en cambio, se alcanzaron hitos extraordinarios.…  Seguir leyendo »

Españoles por el mundo

Tenemos la fortuna de contar con una industria turística de primera categoría, que nos trae millones de visitantes y merece todo nuestro apoyo. También hay muchos españoles que salen cada año a disfrutar de viajes de descanso, turismo o aventura, hacia las cuatro direcciones de la tierra. Algunos descubren al llegar a sus lejanos destinos en América y Asia, con asombro delatador de la ignorancia, que han llegado a ciudades y regiones que llevan con orgullo nombres españoles. Contra este desconocimiento, se alza la toponimia, que es una mezcla de historia y cultura. No se trata sólo de que europeos y españoles representemos a comienzos del siglo XXI un caso exitoso de continuidad civilizatoria.…  Seguir leyendo »

Futuro para las ciudades españolas

Según las estadísticas, más de la mitad de los 7.600 millones de habitantes de la tierra (la cifra llegará a dos tercios en 2030) viven en ciudades. Sin embargo, el debate sobre su naturaleza se hace difuso. ¿Dónde empieza y termina la ciudad? ¿Qué significa ser vecino, ciudadano, ocupante, turista, urbanita o transeúnte? La realidad global esconde situaciones irreconciliables. Mientras en Europa existen eficientes conurbaciones (urbes de diferente densidad unidas entre sí por vías de transporte de alta capacidad), en la India hay personas que necesitan seis horas diarias para ir de su casa al trabajo y volver. Cada vez más la globalización camina de la mano de la metropolización.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, el mismo día en que la Policía denunciaba que Holanda va camino de convertirse en un narcoestado, un ejecutivo de esa nacionalidad, autoproclamado experto en España («hay cosas que me fascinan de los españoles, como la manera de divertirse»), señaló que constituimos un grave peligro para la estabilidad futura de la Unión Europea. Esta curiosa simultaneidad aconteció poco antes de que los jueces de un Estado alemán fronterizo de Dinamarca, conocido por la productividad de sus vacas lecheras, que Bismarck se anexionó para mantener entretenido al Ejército prusiano y también para disponer de un territorio-tapón frente a los siempre peligrosos escandinavos, negaran en la práctica que España es un Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

Liquidación de Bolívar

Mientras en Venezuela se eliminan las últimas garantías democráticas, se proclama la puesta en marcha de la última fase de la revolución –el gracejo criollo la califica de «robolución» bolivariana. Aquella que, según mandan los dictados del cambio radical, a sangre y fuego, acaba en una dictadura: la madurista. En ello están. Para quienes crean que la historia de las revoluciones obedece a alguna ley evolutiva, la Venezuela de los últimos treinta años ofrece un excelente estudio de caso. En los años ochenta del siglo pasado hubo una revuelta de los privilegiados, en el sentido de una resistencia numantina del petroestado y sus elites, o clientelas políticas, a los cambios imprescindibles que demandaba la caída del precio del petróleo.…  Seguir leyendo »

Si hubieran gritado tanto en la realidad histórica como lo hacen en las películas o teleseries que fabrican sobre ellos, los conquistadores españoles hubieran sido incapaces de comunicarse. Por supuesto que las imágenes que se difunden de modo habitual en las pantallas, habitadas por machotes sucios, barbados, fuera de sí salvo para torturar, responden a que escritores y cineastas del ámbito de la cultura en español han carecido por lo general del valor –y la ambición– necesarias para romper con las «verdades cansadas» de la leyenda negra. También en este campo la ficción resulta más aburrida y plana que la historia.…  Seguir leyendo »

Somos más y somos mejores. Pero en un tiempo global gobernado por la comunicación instantánea, no podemos seguir esperando que nos conozcan, o quieran bien, solo porque España es una nación tan antigua que parece que siempre ha estado ahí. Las estatuas de sal o los relojes de sol ya no se llevan. Tampoco las políticas públicas y privadas de la disimulación («no es para tanto»), o la postergación («vuelva usted mañana»). La primera conduce directamente al enconamiento de los problemas, pues no se resuelven por sí mismos. La segunda precipita en la anomia a la sociedad y en la melancolía a emprendedores y audaces, aquellos dispuestos a salir de la zona de confort y adaptarse a la globalización.…  Seguir leyendo »

Lo que molesta tanto de Cristóbal Colón a populistas, indigenistas y totalitarios de todas las procedencias, se resume en que gracias a la gesta que protagonizó el 12 de octubre de 1492 al servicio de la Corona de España, nació un verdadero mundo global. Para partidarios de identidades estrechas y racistas, Colón representa un hecho (no una opinión) indiscutible, que les molesta sobremanera: todos los seres humanos venimos de otra parte. Colón es uno de los fundadores de la sociedad abierta. Como resultado de sus acciones, nadie tiene derecho a proclamarse como indígena, nativo o «pueblo originario», ni guardián de esencia nacionalista alguna, porque la única y verdadera historia global de la humanidad es la de sus desplazamientos.…  Seguir leyendo »

Lo que tiene de particular la historia de España respecto a la de otras naciones europeas y del resto del mundo es que empieza antes que las demás. Existen excepciones fuera de Europa, como China o Persia, cuyas expresiones actuales, el Irán de los ayatolás y la República popular china, resultan tan imperiales en su comportamiento y tradiciones políticas como lo eran en 1492, cuando los Reyes Católicos concluyeron la unificación de los reinos peninsulares, a falta de la incorporación de Navarra en 1512. Esta circunstancia de la antigüedad determina elementos cruciales. España fue imperio global (el primero, tras la incorporación de Portugal en 1580) antes que Estado-nación, bajo la forma de una monarquía compuesta.…  Seguir leyendo »

Tenemos un problema de comunicación. Alguno diría que como todo el mundo, pero sin duda en el caso español existen especificidades, que se podrían resumir en la famosa «distorsión cognitiva». El «cómo nos ven» y el «cómo nos vemos» no encajan, no se entrecruzan para producir un sentido de la realidad española colectiva e individual, basamento de una comunidad emocional potente y articulada. Cuando los sucesos de la vida política y social nos son favorables, cuando «España va bien», bajo unos parámetros no solo razonables sino –lo que es más importante–, comparables con los de quienes nos rodean, muchos se empeñan en que no es para tanto.…  Seguir leyendo »

Si tenemos la fortuna de visitar en las próximas vacaciones Vietnam, es posible que el guía turístico se dirija a nosotros en un perfecto español con acento de Colombia. La explicación radica en que ambos países pusieron en marcha hace años un programa pionero de formación de guías turísticos en nuestro idioma, como parte de una iniciativa de conocimiento mutuo e innovación empresarial. Tan excelente noticia contrasta con otras informaciones que pasan desapercibidas, pero desgraciadamente se han vuelto recurrentes. En algunos departamentos de literatura y lengua española de instituciones de Estados Unidos y otros países, han aparecido casos de rechazo a candidatos por hablar español de España y no español «latinoamericano».…  Seguir leyendo »

Lo que era anécdota se está convirtiendo en categoría. Se habla mucho de Miami como puente hacia el mañana, porque se trata de una urbe hispana en la que cuesta trabajo practicar inglés, pero la realidad es que España es cada vez más nodo y puente de entrada de los americanos, del norte y del sur, en los entornos de una globalización consolidada. No son solo los nacionales de Estados Unidos, que pese a su patrimonialización del nombre del continente (América) desde su independencia en 1776, conviene llamar no americanos, sino estadounidenses. Nos hallamos ante un fenómeno de escala mayor, la presencia multiplicada en España de nacionales del llamado «Nuevo Mundo», de Patagonia a Alaska, estadounidenses incluidos.…  Seguir leyendo »