Margaret Chan

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Si apenas redujéramos la velocidad, podríamos salvar muchas vidas en todo el planeta. Cada año más de 1,25 millones de personas -muchos de ellos jóvenes- mueren en accidentes automovilísticos. Alrededor de un tercio de esta cifra es evitable, ya que se debe a vehículos que viajan a exceso de velocidad. En los países de ingresos bajos y medios, esa cifra se acerca a la mitad.

Independientemente de donde uno habite, acelerar es un problema letal. Los estudios muestran que, en la mayoría de las carreteras y países, el 40-50% de los coches viajan por encima del límite de velocidad establecido. Y si un coche está acelerando o no, puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.…  Seguir leyendo »

Un mosquito 'Aedes Aegypti' fotografiado en un laboratorio de San Salvador (El Salvador). MARVIN RECINOS AFP

La posibilidad de que una picadura de mosquito durante el embarazo pueda estar relacionada con defectos congénitos graves en los recién nacidos ha alarmado a la población y ha asombrado a los científicos. El 1 de febrero de 2016, la OMS declaró que los casos de microcefalia y las complicaciones neurológicas asociadas a la infección por el virus del Zika constituyen una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional. Desde entonces, la evidencia que apoya esta correlación es cada vez más convincente.

El tipo principal de mosquito que transmite el zika, el dengue y el virus chikungunya es el Aedes aegypti, un enemigo importante y especialmente generalizado.…  Seguir leyendo »

Enough. Enough.

After more than two years of conflict and more than 70,000 deaths, including thousands of children. ... After more than five million people have been forced to leave their homes, including over a million refugees living in severely stressed neighboring countries ... After so many families torn apart and communities razed, schools and hospitals wrecked and water systems ruined ... After all this, there still seems to be an insufficient sense of urgency among the governments and parties that could put a stop to the cruelty and carnage in Syria.

We, leaders of U.N. agencies charged with dealing with the human costs of this tragedy, appeal to political leaders involved to meet their responsibility to the people of Syria and to the future of the region.…  Seguir leyendo »

Cancer is an enormous – and growing – global public-health problem. And, of the 7.6 million cancer deaths every year, 4.8 million occur in the developing world. A disease formerly considered more pervasive in affluent countries now places its heaviest burden on poor and disadvantaged populations.

In some African countries, fewer than 15% of cancer patients survive for five years following diagnosis of cervical and breast cancer, diseases that are highly curable elsewhere in the world. These are shocking statistics, with huge implications for human suffering, health-care systems (and budgets), and the international drive to reduce poverty. So they should be treated as a call to action.…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud ha declarado oficialmente que el virus H1N1 constituye una pandemia mundial. Los Gobiernos, las organizaciones internacionales y las personas de todo el mundo están centrados en luchar contra ella. La velocidad con la que el virus se ha extendido pone de relieve nuestra interdependencia mutua. En la actualidad, las repercusiones de la enfermedad en un país acaban sintiéndose en todos. Así pues, cualquier reacción eficaz debe estar basada en el sentido de la solidaridad mundial y en el interés propio, en el mejor sentido del término.

Todos vamos en el mismo tren. Cuando una nueva enfermedad recorre el mundo, el acceso a las vacunas y los antivirales no puede limitarse a quienes puedan pagarlos.…  Seguir leyendo »