Megan McArdle

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Marzo de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

No importa cuán en serio te tomes el COVID-19 del presidente de Estados Unidos, Donald Trump —yo lo hago, pues ya pasé por esto con mi padre— era inevitable que los chistes de “¡giro inesperado (en la historia)!” comenzaran a circular en Twitter apenas se supo la noticia. Criticar la realidad como si fuera una serie dramática de televisión ha sido un chiste recurrente por años, prácticamente cada vez que hay una noticia importante. Mi amigo Julian Sanchez, del Instituto Cato reaccionó a la noticia del diagnóstico de Trump con un: “Es el giro obvio de la trama, pero yo lo hubiera guardado para el final de temporada”.…  Seguir leyendo »

La sala de emergencias del Hospital St. Joseph en Yonkers, Nueva York, el 20 de abril de 2020. (AP Photo/John Minchillo)

Durante los primeros meses de la pandemia del coronavirus, Estados Unidos se convirtió en un país de ermitaños y epidemiólogos aficionados. Los primeros se prepararon para lo peor; los segundos, desesperados, trataron de evaluar el peligro del que nos escondíamos. Entre los cursos sobre cómo preparar masa madre y las reuniones de Zoom, se redactaron y defendieron tesis doctorales en Twitter que trataban de precisar la “tasa de mortalidad por infección”: el porcentaje de personas infectadas, incluidos los pacientes sin diagnóstico, que morían por COVID-19.

Durante los primeros días, las estimaciones más positivas oscilaban entre 3% y 0.1%. Sin embargo, a medida que surgía más información, se redujeron las estimaciones razonables y ahora parecen estar en el rango de 0.5 a 1%.…  Seguir leyendo »

Siempre me ha costado trabajo entender por qué alguien creyó que WeWork, la startup de bienes raíces, valía casi 50 000 millones de dólares.

El modelo de negocio parecía razonablemente sencillo: rentar un montón de espacio para oficinas, añadirle unas paredes, cerveza, una sofisticada máquina de café y subarrendar pedazos pequeños de ese espacio en plazos mensuales. WeWork es básicamente un casero comercial y ninguno de los métodos tradicionales para valuar propiedades comerciales indica que podría generar un total de 50 000 millones de dólares. ¿Realmente el café y la cerveza están trayendo tanto dinero extra? Y en ese caso, ¿por qué no simplemente abrir una cadena de cafeterías o bares?…  Seguir leyendo »

El martes 3 de septiembre se celebró el 80 aniversario de la declaración de guerra de Gran Bretaña contra la Alemania nazi. La postura valiente de ese país contra Adolf Hitler todavía se recuerda, y con razón, como lo que el primer ministro Winston Churchill llamó “la hora más gloriosa” de Gran Bretaña. Ahora, ocho décadas después, está sumida en su hora más estúpida gracias —en gran parte— a su actual primer ministro conservador, Boris Johnson.

Aunque comparten el mismo título y partido político, Johnson no es Churchill. Pero este momento histórico no necesita a un Churchill. Requiere a alguien igual al Brexit: teatral, impredecible y que actúe sin pensar mucho.…  Seguir leyendo »

In 1997, PBS’s “Frontline” interviewed economist Rudi Dornbusch about the disastrous currency crisis that had roiled Mexico a few years earlier. What was surprising, Dornbusch noted, was not that it happened — the trouble had long been predictable, and predicted, given Mexico’s monetary policy. What was surprising was when it happened.

“The crisis takes a much longer time coming than you think, and then it happens much faster than you would have thought, and that’s sort of exactly the Mexican story,” said Dornbusch, who died in 2002. “It took forever, and then it took a night.”

Dornbusch’s observation was the pithiest and most lyrical summation of what analysts feel when watching countries whose policies are driving them toward some seemingly inevitable catastrophe.…  Seguir leyendo »