Miguel Ángel Santos

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Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, sostiene una copia de la Constitución mientras da una conferencia de prensa en Caracas, el 21 de enero de 2019. Credit Reuters

El 10 de enero marcó el límite constitucional del primer periodo de gobierno de Nicolás Maduro. El desconocimiento internacional de las elecciones fraudulentas celebradas el 20 de mayo entre Maduro y el candidato Henri Falcón ha abierto la posibilidad de que la Asamblea Nacional (AN) —único órgano del Estado con legitimidad de origen— asuma temporalmente las responsabilidades de la presidencia de Venezuela.

Dentro del territorio venezolano dicha posibilidad es una utopía: la AN —controlada desde 2015 por la oposición— ha sido privada de sus atribuciones para ejecutar los actos de gobierno que le confiere de iure la Constitución de 1999. A nivel internacional podría ser distinto.…  Seguir leyendo »

El 17 de agosto de 2018, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció una nueva moneda como parte de una serie de medidas económicas. Credit Agence France-Presse — Getty Images

Durante años, muchos venezolanos han estado obsesionados con el mito del chavismo práctico. Según esta noción, llegaría un momento en que el gobierno de Hugo Chávez, primero, y Nicolás Maduro, después, empezarían a administrar la economía con algún criterio de eficiencia, mientras aceleraban la represión política y se atornillaban al poder.

Las reacciones al mito también evolucionaron en la medida en que la situación del país se fue deteriorando. Del temor a que un mejor manejo de la economía perpetuara al chavismo en el poder pasamos a la esperanza de que, en medio de la catástrofe humanitaria que arropa al país, prevaleciera algo de sentido común.…  Seguir leyendo »

Un grupo de pacientes tomaron una plaza en Caracas para protestar por la escasez de medicinas en Venezuela el 8 de febrero de 2018. Credit Meridith Kohut para The New York Times

La situación de Venezuela continúa agravándose año tras año. Si se cumplen las proyecciones de los organismos multilaterales para 2018, el país habrá perdido cerca del 50 por ciento de su producto interno bruto en cinco años. Esta caída se encuentra entre las catástrofes económicas más grandes de los últimos sesenta años, por encima de Zimbabue entre 2002 y 2008, y comparable solo con la de países que fueron soviéticos luego de la transición del comunismo. O a la de conflictos bélicos como los de Irak, Liberia, Libia y Sudán del Sur en las últimas tres décadas.

A medida que se deterioran las condiciones del país, también cambian las estrategias y los apoyos requeridos para lograr su recuperación.…  Seguir leyendo »

Un hombre cuenta sus bolívares en Caracas, Venezuela, el 9 de enero de 2018. Credit Marco Bello/Reuters

Si es verdad aquello de “es la economía, estúpido”, la hiperinflación que arropa a Venezuela debería ser más que suficiente para señalar el fin de un modelo de dominación social que ha devastado al país en dos décadas. El problema está en que la posibilidad de que las hiperinflaciones generen transiciones políticas favorables a la democracia depende precisamente de la naturaleza del sistema político en el momento en que estas ocurren. Con la autocracia de Nicolás Maduro en pleno apogeo, la estupidez radica en creer que será la economía el catalizador del cambio.

Para saber si un país ha entrado en la hiperinflación se suele utilizar la cota de 50 por ciento de inflación mensual acuñada por Phillip Cagan en 1956.…  Seguir leyendo »

A pesar de la catástrofe económica y humanitaria que azota a Venezuela, el chavismo no se piensa en retirada. Todo lo contrario. Envalentonado por los resultados de las elecciones de gobernadores y las profundas divisiones de la oposición, pondera ahora un escenario que hasta hace poco era impensable: su reelección en 2018. Ese es, para el gobierno, el fin último del diálogo que se prevé arranque este 1 de diciembre en República Dominicana.

La oposición no ha salido bien librada en ninguno de los diálogos anteriores, simulacros montados por el gobierno para administrar sus crisis políticas. Al contrario, solo han operado como una suerte de trituradora de esperanzas y de liderazgos opositores.…  Seguir leyendo »

“Cuando tengamos el Canal exportaremos más. Si no podemos aumentar los derechos de peaje, tendremos que desarrollarnos por las orillas del Canal”. Eso le dijo Omar Torrijos a Graham Greene en 1978, a menos de un año de la firma del tratado que preveía la devolución de la soberanía sobre el Canal de Panamá, el primer día del año 2000. El general panameño, fallecido en un controversial accidente aéreo en 1981, jamás se imaginó la fuerza anticipatoria de su idea.

En la última década, Panamá ha sido una de las economías de mayor crecimiento a nivel mundial. Poco después de la devolución del Canal, el país entró en una fase acelerada de expansión, que lo ha llevado a duplicar su ingreso per cápita y reducir la pobreza a un dígito.…  Seguir leyendo »

¿Hará default Venezuela? Los mercados temen que sí. Por esa razón, los bonos de la deuda externa venezolana rinden 11 puntos porcentuales más que los del Tesoro estadounidense, 12 veces más que los de México, 4 veces más que Nigeria y el doble de lo que paga Bolivia. En mayo pasado, Venezuela hizo una emisión “privada” por US$ 5.000 millones en bonos a 10 años con cupones del 6%. Para poder colocarla, tuvo que dar un descuento del 40% por lo que apenas recibió US$ 3.000 millones. La diferencia, US$2.000 millones, es la compensación que demandan los inversionistas por tomar el riesgo del país.…  Seguir leyendo »