Mitchell A. Orenstein

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Tras la caída el 9 de noviembre de 1989 del Muro de Berlín, el canciller alemán Helmut Kohl aseguró a los alemanes del este: “Nadie estará peor que antes, pero muchos estarán mucho mejor”. Sus palabras ayudaron a alentar veloces cambios políticos y económicos en toda Europa poscomunista. Pero treinta años después, cabe preguntarnos hasta qué punto Kohl y otros dirigentes occidentales cumplieron la promesa.

Quien hoy viaje a Praga, Kiev o Bucarest encontrará esplendorosos paseos de compra llenos de bienes de consumo importados: perfumes de Francia, moda de Italia, relojes de Suiza. En el Cineplex local, los jóvenes urbanos hacen cola para ver la última de Marvel.…  Seguir leyendo »

Why are Russia, the United States and the European Union suddenly cooperating in Moldova, a former Soviet Republic, to support a new government led by a pro-E.U. prime minister? The alliance hardly seems likely, considering the political warfare that has included economic sanctions, disinformation campaigns and sharp competition for supremacy in the lands between Russia and the European Union.

And yet even the pro-Russian president of Moldova called the new government “a success of East-West diplomacy and … probably a bridge between the West and the Russian Federation.”

Here’s what you need to know.

Moldova was locked in a political stalemate

Moldova held parliamentary elections in February — but until June 8, none of the parties could either rule on its own or form a coalition government with the others.…  Seguir leyendo »

In Ukraine, a TV satire has become political reality. A comedian named Volodymyr Zelensky will become the next president, after decisively defeating incumbent Petro Poroshenko with 73 percent of the vote in the second round runoff on April 21.

Zelensky starred in “Servant of the People,” a Ukrainian sitcom about a young history professor who goes on a viral rant against corruption in politics and ends up winning the presidency.

This is a strange reality, indeed. But what does it mean?

There are many possible interpretations. Zelensky was the younger, more attractive politician in this contest. As a comedian, he appealed to voters tired of oligarchic rule in Ukraine and those who hoped to see a new generation in charge.…  Seguir leyendo »

El 20 de marzo, el Partido Popular Europeo (bloque conservador en el Parlamento Europeo) decidirá si expulsa o no al partido gobernante en Hungría, Fidesz. El PPE fue lento para censurar a Fidesz y al autocrático primer ministro de Hungría, Viktor Orbán, por sus ataques a la democracia y al Estado de Derecho. Pero los críticos occidentales de Orbán han sido igualmente lentos para comprender las políticas sociales y económicas que sostienen su popularidad.

Piénsese en el audaz conjunto de políticas familiares que Orbán anunció el 10 de febrero. Hasta ahora, el veredicto occidental en relación con estas medidas (que buscan resolver la baja tasa de fertilidad del país y reducir todavía más la inmigración) ha sido rotundamente negativo y prácticamente ciego al modo en que contribuyen a afianzar el apoyo a Orbán entre los votantes húngaros.…  Seguir leyendo »

A woman walks past electoral campaign posters Friday in downtown Chisinau. (Dumitru Doru/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On Sunday, Moldova will be holding parliamentary elections. Most observers will likely analyze this as a referendum on whether the Eastern European nation orients itself toward the West or toward Russia – and since the pro-Russian Socialists are likely to win power, will conclude that Russia has won its loyalty. But the election’s main effect will be to cement and legitimize oligarch Vlad Plahotniuc’s total control over the country’s political life.

Plahotniuc is leader of the Democratic Party of Moldova, the largest party in parliament, and one of the wealthiest businessmen in the country. He has risen to dominate Moldovan politics by maneuvering between Russia and the West, buying out rivals, changing electoral laws to benefit his party, using the state apparatus to manipulate the media and harass opponents and owning a good share of the news media.…  Seguir leyendo »

An effigy of the leader of the Law & Justice Party (PiS), Jaroslaw Kaczynski holding Premier Beato Szydlo and Polish President Andrzej Duda as puppets. Anna Ferensowicz/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

Académicos y periodistas han cubierto sin cesar el ascenso del nacionalismo populista en Europa, y especialmente el de los gobiernos de línea dura de Hungría y Polonia. Si se dispone de un par de horas y una conexión a Internet, se puede aprender mucho sobre cómo ambos gobiernos han secuestrado los medios públicos, irrumpido en estaciones de televisión y periódicos de propiedad privada, debilitado los tribunales constitucionales, promovido discursos del odio contra judíos, musulmanes y otras minorías, y desatado troles en línea. Sin embargo, seguiríamos siendo incapaces de responder a la pregunta fundamental: ¿por qué estos gobiernos son tan populares?

La respuesta radica en un elemento que la mayoría de los analistas han subestimado: no son gobiernos solo nacionalistas, sino además socialistas.…  Seguir leyendo »

El FMI se arriesga a perder Ucrania

Para ganar la reelección en una economía estancada, el gobierno en ejercicio debe alentar el crecimiento. Es uno de los principios fundamentales de la política moderna. Pero aunque el deseo de Occidente es ayudar a sus aliados en el gobierno provisorio de Ucrania a ganar la elección general del 25 de mayo, parece que se olvidó de este principio.

En cambio, se ha puesto en marcha un plan para imponer a Ucrania el mayor paquete de austeridad jamás visto en Europa del Este. Medidas como estas no ayudan a ganar votos. El FMI pretende sumar caos al caos que ya generaron en Ucrania las acciones de Rusia.…  Seguir leyendo »

Debido a que los candidatos presidenciales republicanos de Estados Unidos hacen fila para declarar su fidelidad a un impuesto de tasa única – un sistema impositivo sobre la renta personal que considera una tasa única para todos – los opositores se han centrado en las razones por las cuales es una mala idea aumentar los impuestos a los pobres a fin de reducir los impuestos que pagan los ricos. Pero, si un impuesto de tasa única es tan mala idea, ¿por qué tantos países lo adoptaron?

Un estudio cuidadoso de estos países – principalmente de los países poscomunistas de Europa Oriental y un puñado de diminutos Micro Estados en todo el mundo – sugiere que existen tres razones principales.…  Seguir leyendo »

Mientras las protestas en favor de la democracia se extienden en el mundo árabe, en Bielorrusia, el reducto lúgubre cuasi-soviético de Europa, la situación ha empeorado desde que el presidente Aleksander Lukashenko reprimió violentamente las manifestaciones posteriores a las elecciones de diciembre y encarceló a siete de los nueve candidatos que participaron en su contra. No obstante, a medida que los gobiernos occidentales –y el gobierno de la Unión Europea en particular– respondan, deben considerar las brutales acciones de Lukashenko como una coyuntura decisiva: el momento en el que el régimen dejó de contar con el apoyo popular y se vio obligado a enfrentarse al fracaso de su modelo socioeconómico antediluviano.…  Seguir leyendo »

La era del capitalismo de libre mercado lanzada en los años ochenta por Margaret Thatcher y Ronald Reagan – que sus oponentes muchas veces llamaron neoliberalismo-terminó. Esta ola ideológica se estrelló contra la actual crisis del mercado financiero, pero su caída se venía anunciando hace mucho. En los últimos años, mientras los líderes norteamericanos seguían montados en la ola neoliberal, gran parte del resto del mundo ya estaba parado en la orilla.

El desencanto con las ideas neoliberales pro mercado comenzó en los países en desarrollo que alguna vez habían sido sus fervientes admiradores. Los países latinoamericanos que abrazaron las políticas de libre mercado en los años noventa las rechazaron a mediados de la presente década, cuando una nueva ola de líderes de izquierda llegaba al poder.…  Seguir leyendo »