Moises Velasquez-Manoff

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de febrero de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Finnish refugee children arriving in Copenhagen in March 1940. Credit Credit Keystone-France/Gamma-Keystone, via Getty Images

During World War II, the Finnish government evacuated about 70,000 children to protect them from the danger, stress and uncertainty of war. Their parents agreed to send them to foster homes primarily in Sweden. It was one of the largest evacuations of children in the 20th century. And years later, some would consider the program a grave mistake.

After the fighting stopped in 1945, the children began to return home. Beginning in the mid-1990s, scientists at the University of Helsinki caught up with some of these “war children,” now elderly adults, to examine how, if at all, the childhood separation from their parents had affected their health and well-being.…  Seguir leyendo »

Los gérmenes que adoran las gaseosas dietéticas

Hay mil razones para evitar los alimentos procesados. A menudo están llenos de azúcar, grasa y sal, y suelen carecer de algunos nutrientes esenciales para la salud, como la fibra.

Ahora, una nueva investigación sugiere que algunas de las sustancias añadidas que extienden la vida de estos alimentos en los anaqueles y mejoran su textura podrían tener efectos secundarios involuntarios, no directamente en nuestro cuerpo, sino en el microbioma humano, las millones de bacterias que habitan en nuestras entrañas.

Estas sustancias podrían alimentar de manera selectiva a los miembros más peligrosos de nuestras comunidades microbianas, ocasionando enfermedades e incluso la muerte.…  Seguir leyendo »

Real Men Get Rejected, Too

Once when I was a teenager, my mother called me from the mall because a man was masturbating in the parking lot she needed to walk through to get home. Could I come get her?

My mother was small, but not easily intimidated. I had seen her tell off leering men in forceful Puerto Rican Spanish. So if she was asking, it was because she was worried. I picked my scrawny self up and, burning with impotent rage, went to chaperone her home.

That’s a long way of saying that I’m not terribly surprised by what #MeToo has revealed. If you have a mother or a girlfriend or eyes, it’s hard not to be aware of the aggressive entitlement that many men feel toward women’s bodies.…  Seguir leyendo »

Durante décadas, Wunsiedel, un pueblo alemán ubicado cerca de la frontera con la República Checa, tuvo problemas con un desfile anual de visitantes indeseables. Fue el lugar donde estuvo enterrado uno de los lugartenientes de Adolf Hitler, un hombre llamado Rudolf Hess. Cada año, para disgusto de los residentes, los neonazis marchaban a su tumba. El pueblo llegó a organizar contramanifestaciones para disuadir a los peregrinos.

En 2011, se exhumó el cuerpo de Hess e incluso se removió su lápida, pero los neonazis regresaron. Así que, en 2014, el pueblo intentó una táctica distinta: la subversión humorística.

La campaña llamada Rechts Gegen Rechts —la derecha contra la derecha— convirtió la manifestación en “el maratón más involuntario” de Alemania.…  Seguir leyendo »

Recientemente, “Despacito”, el éxito musical de los cantantes puertorriqueños Luis Fonsi y Daddy Yankee, se convirtió en el video más visto en la historia de YouTube, con más de 3000 millones de vistas. Además, lo logró más rápido que cualquier otro video musical que haya estado en esa plataforma. Hace unas semanas Universal Music anunció que también era la canción que más se había escuchado en línea en la historia, si combinamos la cantidad de veces que la gente reprodujo el tema o el video en una versión remix en la que canta el intérprete canadiense Justin Bieber.

El ascenso de “Despacito” es extraordinario por varias razones: con excepción de la introducción de Bieber, el tema es en español (según la manera en que se interprete la letra, la canción habla de cómo uno lo haría lento con alguien que le gusta).…  Seguir leyendo »

Can Celiac Disease Affect the Brain

When Andre H. Lagrange, a neurologist at Vanderbilt University in Nashville, saw the ominous white spots on the patient’s brain scan, he considered infection or lymphoma, a type of cancer. But tests ruled out both. Meanwhile, anti-epilepsy drugs failed to halt the man’s seizures. Stumped, Dr. Lagrange turned to something the mother of the 30-year-old man kept repeating. The fits coincided, she insisted, with spells of constipation and diarrhea.

That, along with an odd rash, prompted Dr. Lagrange to think beyond the brain. Antibody tests, followed by an intestinal biopsy, indicated celiac disease, an autoimmune disorder of the gut triggered by the gluten proteins in wheat and other grains.…  Seguir leyendo »

We know that the proteins called gluten, found in wheat and other grains, provoke celiac disease. And we know how to treat the illness: a gluten-free diet. But the rapidly increasing prevalence of celiac disease, which has quadrupled in the United States in just 50 years, is still mystifying.

Scientists are pursuing some intriguing possibilities. One is that breast-feeding may protect against the disease. Another is that we have neglected the teeming ecosystem of microbes in the gut — bacteria that may determine whether the immune system treats gluten as food or as a deadly invader.

Celiac disease is generally considered an autoimmune disorder.…  Seguir leyendo »