Monica Grady

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An image from the Mid-Infrared Instrument (Miri) on the James Webb space telescope shows details of Stephan’s Quintet, a visual grouping of five galaxies. Photograph: NASA/AFP/Getty Images

On Tuesday afternoon, we were treated to some of the most detailed images of the universe that anyone has ever seen. The pictures were the first to be released from the James Webb space telescope (JWST) and were greeted with joy by astronomers and journalists. The former because the images demonstrated that the telescope was working and the latter because the pictures would be much more pleasing to view on a newspaper’s front page than the candidates for leadership of the Conservative party.

The first images are, literally, wonderful. Specialist astronomers can see details of the birth and death of stars, as well as all the stages in between; and witness gravitational lensing, predicted by Einstein, previously only partially recorded by the JWST’s predecessor, the Hubble space telescope (HST).…  Seguir leyendo »

El planeta hermano de la Tierra, Venus, no ha sido considerado prioritario a la hora de buscar vida extraterrestre. Se cree que la temperatura de su superficie, de alrededor de 450 °C, es hostil incluso para los microorganismos más resistentes, y su atmósfera densa, sulfurosa y ácida ha mantenido la superficie casi completamente libre de naves espaciales visitantes.

Solo hemos podido echar un breve vistazo a su paisaje árido desde los dos módulos de aterrizaje rusos que llegaron a la superficie de Venus en la década de 1980. Por lo tanto, no es de extrañar que un informe publicado en Nature Astronomy sobre que los niveles superiores de la atmósfera de Venus contienen una molécula que es una posible señal de vida haya supuesto una especie de shock.…  Seguir leyendo »