Patrick Gaspard

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Abril de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

«Dios y el pueblo son la fuente de todo poder (…) Yo lo he tomado, y qué diablos, lo conservaré para siempre». Lo dijo François «Papa Doc» Duvalier en 1963. Y es lo que hizo: siguió siendo presidente de Haití hasta su muerte en 1971, momento en que lo sucedió su hijo, Jean-Claude («Baby Doc»), que extendió la dictadura otros quince años.

Puede parecer historia antigua, pero no lo es para mí. Mi familia es haitiana, y aunque inmigramos a Estados Unidos durante mi infancia, siempre pareció que seguíamos al alcance del cruel régimen de los Duvalier. Nunca olvidé las enseñanzas brutales que aprendieron los haitianos bajo los Duvalier, incluido el hecho de que habitualmente usaban desastres naturales y crisis nacionales para reforzar su dominio.…  Seguir leyendo »

Por qué la restitución de bienes culturales

Hace poco, en el palacio presidencial en Dakar, el primer ministro francés Édouard Philippe entregó al presidente senegalés Macky Sall un sable antiguo. Pero no era un regalo: el sable volvía a casa, más de un siglo después de haber sido robado.

La repatriación de un artículo dotado de un profundo significado histórico, espiritual y cultural puede parecer un mero gesto de reparación colonial. Pero esta ceremonia fue diferente; no se trataba solamente de un objeto físico aislado. De hecho, es un punto de inflexión en el reconocimiento por parte de Occidente del daño cultural infligido por el colonialismo.

El sable en cuestión perteneció a El Hadj Umar Tall, fundador del Imperio Tukulor, que en otros tiempos se extendió desde lo que hoy es Senegal hasta Mali y Guinea.…  Seguir leyendo »

Gökce Tuyluoglu, dirigeante de la fondation Open Society en Turquie, n’aurait jamais quitté son pays de son propre chef. Mais en fin d’année dernière, nous l’avons convaincue de quitter Istanbul, car nous savions que sa liberté était grandement menacée par le gouvernement du président Recep Tayyip Erdogan. Depuis 2008, Gökce travaillait à la tête de notre fondation en Turquie, distribuant des aides financières à diverses organisations locales œuvrant en faveur des droits de l’homme et de l’instauration d’un Etat de droit.

Gökce a eu raison de quitter le pays. C’est une personne remarquable qui force l’admiration, quelqu’un qui croit profondément que l’avenir de la Turquie passe par un processus de démocratisation permettant à tous les Turcs d’avoir leur mot à dire dans la manière dont ils sont gouvernés.…  Seguir leyendo »

Gökce Tuyluoglu, dirigeante de la fondation Open Society en Turquie, n’aurait jamais quitté son pays de son propre chef. Mais en fin d’année dernière, nous l’avons convaincue de quitter Istanbul, car nous savions que sa liberté était grandement menacée par le gouvernement du président Recep Tayyip Erdogan. Depuis 2008, Gökce travaillait à la tête de notre fondation en Turquie, distribuant des aides financières à diverses organisations locales œuvrant en faveur des droits de l’homme et de l’instauration d’un Etat de droit.

Gökce a eu raison de quitter le pays. C’est une personne remarquable qui force l’admiration, quelqu’un qui croit profondément que l’avenir de la Turquie passe par un processus de démocratisation permettant à tous les Turcs d’avoir leur mot à dire dans la manière dont ils sont gouvernés.…  Seguir leyendo »

“I would not look to the U.S. Constitution, if I were drafting a Constitution … I might look at the Constitution of South Africa. That was a deliberate attempt to have a fundamental instrument of government that embraced basic human rights, and had an independent judiciary … It really is, I think, a great piece of work.”
— Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg, speaking in an interview in 2012

Politicians faltered. Commerce was compromised. National values were subverted. But in the end, institutions held, and engaged citizens prevailed. And so Jacob Zuma, who had boasted that his political party would rule South Africa until the second coming of Christ, did not make it to the end of his second presidential term.…  Seguir leyendo »