Pere Puigdomènech

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de abril de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

La ciencia española ha atravesado entre 2009 y 2018 uno de los períodos más difíciles de su historia. El Gobierno que se ha instalado recientemente incluye un Ministerio de Ciencia y Universidades. Nos tenemos que remontar al período 1979-81 para encontrar un Ministerio de Universidades e Investigación que, ciertamente, pasó sin pena ni gloria. En otros períodos, la Ciencia, junto con Educación o con Industria y Tecnología, había disfrutado de una atención particular de los poderes públicos que le había permitido desarrollarse hasta un cierto punto. La nueva estructura ha despertado sin duda expectación y sería una lástima que se frustrase.…  Seguir leyendo »

En estos momentos convulsos es difícil hablar de ciencia, pero la ciencia también ha aparecido en los conflictos que se han presentado estos días en Catalunya. Los centros de investigación han tenido sus fondos bloqueados y las grandes revistas científicas han hablado de las dudas que tienen muchos científicos de nuestro país. La ciencia es, desgraciadamente, una actividad marginal aquí, pero puede ser un reflejo de las incertidumbres que tiene mucha gente.

La actividad científica es una actividad abierta y universal, y por lo tanto es necesario que se lleve a cabo en un entorno lo más amplio posible. También es una actividad costosa y que hoy en día se financia mediante fondos competitivos a los que acuden los investigadores.…  Seguir leyendo »

Los programas para financiar la investigación que gestiona la Comisión Europea han ido adquiriendo una importancia creciente. Dentro de los presupuesto comunitarios, los fondos de investigación son los terceros en volumen, tras los de la política agraria común y los fondos regionales. El conjunto de los fondos que los países europeos dedican a la investigación no son muy elevados en volumen, tal vez un 5%, pero tienen un efecto muy significativo para aquellos que los disfrutan, sobre todo en países como el nuestro, donde la financiación propia es escasa ya menudo mal administrada. Hasta ahora los programas plurianuales de investigación de la UE no habían incluido proyectos de investigación con objetivos abiertamente militares.…  Seguir leyendo »

Hemos construido una sociedad que nos proporciona una gran diversidad de servicios que hacen que nuestra vida pueda disfrutar de unas posibilidades que eran impensables hace menos de cien años. Pero todo aquello de lo que disfrutamos necesita de sistemas tecnológicos complejos en los que, por un lado, se pueden introducir agentes que quieren aprovecharse para mejorar sus intereses mientras que, por otra parte, el mantenimiento de las estructuras tecnológicas necesita de la complicidad de toda la sociedad. Todo ello hace que, cuando se dan circunstancias adversas, nuestros servicios sufran y aparezca nítidamente la vulnerabilidad en la que vivimos.

Hace cien años la mayoría de las casas no tenían agua corriente, ni gas ni electricidad, que apenas empezaban a aparecer.…  Seguir leyendo »

En estos momentos de cambios sociales, en muchos países se está revisando los contratos y los niveles de retribución de profesores de universidad e investigadores. Y cada país toma decisiones diferentes. Pero en todas partes, en los centros dedicados a la investigación ya sea pública o privada, la calidad del personal es la base esencial de su éxito. Todo el mundo ganaría si hacemos que la universidad y la investigación sea una profesión que atraiga a algunos de nuestros mejores jóvenes.

La de científico es una profesión moderna. Clásicamente la ciencia era hecha por gente de clases acomodadas o más modernamente por personas ligadas al sistema de enseñanza o de hospitales.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la Comisión Europea publicó la primera lista de lo que se consideran especies invasoras en Europa sobre las que hay que actuar. Son 37 especies de plantas y animales en torno a los que se quieren tomar medidas para impedir su expansión y llegar en algunos casos a su eliminación. Es una cuestión importante, porque hay especies ajenas que tienen efectos importantes sobre especies autóctonas, sobre los cultivos o que incluso pueden plantear problemas de salud. En otros casos, sus efectos negativos pueden no estar tan claros, pueden ser distintos en diferentes países europeos y puede ocurrir que alguien se oponga a su erradicación.…  Seguir leyendo »

Muy a menudo utilizamos el calificativo natural refiriéndonos a muchas cuestiones, en particular las que se refieren a ciencia o tecnología, pero también a objetos de consumo e incluso a comportamientos. Nuestra forma de vida integrada en grandes ciudades donde viven millones de individuos nos hace idealizar un mundo sin artificio. Aunque históricamente no siempre ha sido así, llenamos de valores positivos todo lo que nos dicen que viene de la naturaleza sin adulterar. La promoción indiscriminada de lo que alguien califica como natural puede dar lugar a equívocos y puede acabar sintiéndose como una dictadura.

Cuando buscamos la definición de natural, encontramos en diferentes diccionarios el concepto articulado en contraposición a artificial, que sería lo que ha sido construido con artificio, es decir, por la actividad humana.…  Seguir leyendo »

Hasta qué punto hay que retomar las reformas de nuestro sistema institucional que condujo a pasar de la dictadura franquista al actual sistema democrático para responder a las demandas de nuestra sociedad se discute por las estructuras del Estado. La investigación científica en nuestro ámbito tiene unas disfunciones que podríamos relacionar con la falta de haber llevado a cabo bastantes reformas del sistema que la gobierna. Nos puede informar también de los efectos de la participación de catalanes en el gobierno del Estado.

Ni España ni Catalunya han sido actores significativos en el desarrollo de la ciencia en el periodo que va de Raimon Llull, de cuya muerte este año celebramos el séptimo centenario, hasta el premio Nobel de Santiago Ramón y Cajal en 1906.…  Seguir leyendo »

Es el nuevo fantasma que recorre la biología. Han aparecido nuevos métodos que permiten modificar el ADN en puntos muy precisos. Están basados ​​en sistemas que utilizan varias especies de bacterias para infectar plantas o para defenderse de virus y que han sido manipulados para poder modificar genomas de forma dirigida, y a eso lo llamamos editar el genoma. Han abierto un abanico de posibilidades de actuación sobre diferentes tipos de organismos, animales y plantas, incluso sobre la especie humana, y una serie de discusiones sobre cómo deben ser utilizadas. Las condiciones son muy diferentes, y habrá que abordarlas caso por caso.…  Seguir leyendo »

La especie humana ha ido adaptándose a condiciones difíciles en las que ha podido sobrevivir y, como individuos conscientes, deseamos mejorar nuestras capacidades personales y las de nuestra descendencia. En este momento hemos desarrollado nuevas tecnologías que nos plantean la cuestión de si debemos actuar sobre nuestra especie para poder sobrevivir a los retos a los que nos tenemos que enfrentar en el próximo futuro. ¿Tenemos que ir pensando en un futuro en el que superemos las limitaciones de nuestra especie?

En los últimos años ha aparecido un conjunto de tecnologías que tienen efectos sobre las nuevas capacidades personales. Hay un número de dispositivos mecánicos que nos permiten, por ejemplo, reparar nuestros órganos cuando alguno de ellos no funciona.…  Seguir leyendo »

La pregunta quizá parecerá innecesaria a mucha gente, pero sorprendentemente no lo es. Mientras se hacen esfuerzos para que las vacunas más importantes lleguen a todos y se trabaja para encontrar otras nuevas frente a enfermedades importantes, en algunos lugares el número de vacunaciones baja. Esto ocurre en dos circunstancias: países con conflictos armados y países desarrollados donde hay gente acomodada que decide de forma individual que no es necesario vacunar. Los efectos de estas decisiones no tardan en sentirse.

El sarampión parecía una enfermedad del pasado, pero este año ha habido un brote en Estados Unidos. Una cincuentena de jóvenes que habían visitado Disneylandia en Florida han desarrollado la enfermedad y las autoridades han tenido que tomar medidas de cuarentena para evitar que se extienda.…  Seguir leyendo »

El dilema entre libertad y seguridad se presenta de forma permanente en nuestra sociedad. Las nuevas tecnologías de todo tipo que desarrollamos lo agudizan y nos animan a que reflexionemos sobre la manera como las utilizamos. Estamos hablando del uso sistemático de cámaras de vídeo, de drones, de controles en los aeropuertos y desde luego de la vigilancia que se ejerce a través de los medios de comunicación en red. Antes de que estas extraordinarias tecnologías se vuelvan en nuestra contra, deberemos vigilar cómo se manejan los sistemas de vigilancia. Estas cuestiones han sido el objeto de una opinión del Grupo Europeo de Ética de las Ciencias y la Nuevas Tecnologías que se presentó hace poco al presidente de la Comisión Europea.…  Seguir leyendo »

Los científicos sabemos desde hace tiempo lo que quiere decir un conflicto de interés. En muchas publicaciones científicas es necesario declarar las fuentes de financiación o si alguno de los autores tiene relación con alguna empresa relacionada con el tema del artículo. Algo más difícil es definir conflictos de intereses por pertenecer a alguna organización cuando se participa, por ejemplo, en un proceso de evaluación de personal o proyectos. Sin embargo, es sorprendente que nadie parezca preocuparse de intereses que pueden proceder de cuestiones ideológicas. Una discusión semejante puede darse en otros sectores como los medios de comunicación y, sobre todo, en los profesionales de la política.…  Seguir leyendo »

En el barómetro de Demoscopia sobre confianza institucional publicado recientemente aparece una vez más que los colectivos que merecen más confianza a los ciudadanos españoles son los científicos, esta vez seguidos de los médicos. En cambio, las profesiones que menos confianza producen son bancos, partidos políticos y los políticos. Parece un mundo al revés. En una sociedad democrática los ciudadanos otorgan a un colectivo la confianza para que gobierne, pero finalmente resulta ser este en el que menos confían. En cambio, en estos momentos aquellos en quien más confían tienen problemas para llevar a cabo su trabajo e incluso para sobrevivir.…  Seguir leyendo »

Han sido condenados a seis años de prisión e inhabilitación perpetua los siete miembros de la Comisión de Grandes Riesgos italiana que habían emitido una opinión sobre la probabilidad de que hubiera un terremoto el 6 de abril del 2009. Seis de los siete eran sismólogos, lo que ha causado una gran conmoción en los medios científicos. El ministro italiano del Medio Ambiente ha comparado el veredicto con el que condenó al más grande de los científicos italianos, Galileo Galilei. Los condenados, que han quedado en libertad provisional, han recurrido la sentencia.

Los hechos parecen sencillos. Durante unos días de la primavera del 2009 se habían producido una serie de terremotos débiles en la región de L’Aquila, en el centro de Italia, una zona de alto riesgo sísmico.…  Seguir leyendo »

En los últimos años pasamos del crecimiento continuado con altibajos que tenía el sistema de ciencia y tecnología desde los años ochenta, a un incremento que casi dobló algunos fondos entre 2003 y 2006 para acabar acumulando reducciones sistemáticas que siguen en 2012. Pasamos de incrementos significativos de plazas y contratos en centros de investigación y en universidades a una congelación de las convocatorias y una eliminación casi completa de contratos temporales. Se afirma que el sistema había crecido sin control y es muy probable que el sistema fuera ineficiente y despilfarrador. Se dice que es una oportunidad para ponerlo en una dimensión adecuada aunque su tamaño es, se mire por donde se quiera, inferior al de los países que cuentan en ciencia.…  Seguir leyendo »

Son tiempos de crisis económica. Las administraciones buscan cualquier fórmula para reducir costes. Y se fijan en sus empleados. Reducen su número, se recortan sueldos, parece que de forma bastante indiscriminada. Quizá sería el momento de que pensáramos en cómo pagamos a nuestros empleados y, entre ellos, a aquellos que se dedican a la investigación.

Nuestra tradición administrativa debe mucho al modelo napoleónico, aquel en el que al empleado público se le elige por sus méritos en función de algún tipo de concurso público y el Estado le garantiza un sueldo vitalicio. Este sistema intentaba asegurar que aquellos de quienes depende el funcionamiento del Estado estuvieran bien cualificados y no sufrieran el capricho cambiante de los gobernantes.…  Seguir leyendo »

No entenderíamos el mundo en el que vivimos sin las TIC. Las tecnologías de la información y la comunicación hacen que la vida de mucha gente haya cambiado de forma considerable en los últimos 20 años. Ahora parece inconcebible no recibir o enviar e-mails, si nos dejamos el teléfono móvil estamos perdidos, y ¿cómo lo haríamos para encontrar los datos que nos interesan sin Google? Realmente, es extraordinario el poder de estas nuevas tecnologías, pero, como en otros casos, hay muchas maneras de utilizarlas, debemos reflexionar hacia dónde nos llevan y definir unas reglas para que no nos acaben creando unos problemas para los que no estamos preparados .…  Seguir leyendo »

Desde el siglo XVIII se denominan placebo aquellos medicamentos que se sabe que no sirven para curar pero que complacen o tranquilizan a los pacientes. Placebo es una palabra que proviene del latín y quiere decir te complaceré. Actualmente el placebo se utiliza para probar la eficacia de los medicamentos o los tratamientos médicos. En los últimos meses ha habido discusiones interesantes en torno a su uso que nos llevan al debate sobre los efectos de prácticas alternativas o espirituales.

La aprobación de un nuevo medicamento es, en la actualidad, una tarea compleja. En su fase final hay que demostrar la eficacia del medicamento en los pacientes a los que va dirigido.…  Seguir leyendo »

Ha habido cambio de Gobierno primero en Catalunya y ahora en España y el signo de los partidos gobernantes ha variado. Los nuevos gobiernos han tenido que empezar su trabajo en un entorno económico difícil y los presupuestos se recortan también en investigación. Hace tiempo que deberían haberse hecho reformas en la manera como se gestiona la investigación española. Optimizar cómo se gastan los recursos es ahora una necesidad absoluta y tendrán que cambiar cosas a la fuerza. Puede ser una oportunidad para hacer lo que no se había hecho hasta ahora, pero la ciencia es una actividad a largo plazo y necesita también de continuidad.…  Seguir leyendo »