Peter Brannen

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Ha sido llamada la “Gran Mortandad”.

La catástrofe más intensa que ha sufrido el planeta sucedió hace 252 millones de años, al final del periodo Pérmico, cuando murió el 90 por ciento de la vida en el océano y el 75 por ciento en la tierra. Los registros fósiles son prácticamente inexistentes durante millones de años después: desaparecieron árboles, las bacterias remplazaron los arrecifes de coral, no había ruido de insectos. Los hongos con apariencia de espinas en el registro fósil tal vez sean la putrefacción de un mundo extinto.

Fue el momento en que la Tierra ha estado más cerca de quedar totalmente esterilizada.…  Seguir leyendo »

It has been called the “Great Dying.”

The planet’s most profound catastrophe struck 252 million years ago, at the end of the Permian period, killing 90 percent of life in the ocean and 75 percent on land. The fossil record nearly goes silent and remains startlingly impoverished for millions of years: trees disappear, bacteria replace coral reefs, insects hush. What looks like fungus spikes in the fossil record, perhaps the sepulchral rot of a dying world.

It was as close as earth has ever come to being sterilized altogether, and would take 10 million years for the planet to fully recover, setting the stage for the eventual rise of the dinosaurs.…  Seguir leyendo »

The Death of the Dinosaurs

By now the image of the demise of the dinosaurs has become iconic: a luckless tyrannosaur looking over its shoulder as a colossal fireball from heaven bears down on the horizon, the monster’s death by vaporization imminent.

Hanging above the desk of the Princeton geologist Gerta Keller, though, is a different artist’s depiction. This time it’s a pair of tyrannosaurs — still doomed — but not by an errant space rock. In this picture they’re writhing on the ground in a withered landscape as eruptions from volcanoes and fissures in the ground tear the earth apart.

These dinosaurs were killed not by the lava itself, but by the environmental catastrophe unleashed by the volcanic gases.…  Seguir leyendo »