Rafael Bachiller (Continuación)

El laberinto climático

La XXI Conferencia Internacional sobre el cambio climático que se reúne en París entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre no puede permitirse el lujo del fracaso. Los datos abrumadores sobre el cambio del clima han establecido ya de manera inequívoca una relación del calentamiento con la actividad humana y, ante este comportamiento galopante, el tiempo apremia.

Es cierto que el calentamiento global es aún una fuente de controversias. Pero nadie debería dudar hoy de las conclusiones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (GIECC), un grupo en el que, desde su constitución hace ya 25 años, han participado varios millares de científicos repartidos por todo el mundo (participan 195 países) trabajando conjuntamente bajo el apadrinamiento de la ONU y que ya ha sido galardonado por un Premio Nobel.…  Seguir leyendo »

Una teoría prodigiosa

Se cumplen ahora 100 años de la publicación de la teoría de la relatividad general, sin duda una de las construcciones más bellas y abstractas producidas por la humanidad, una auténtica obra de arte científico que fue pergeñada por la mente de una persona de 36 años de edad, un hombre que, refugiándose de las múltiples condiciones adversas que le rodeaban, trabajaba en solitario: Albert Einstein.

En noviembre de 1915 Einstein se encontraba en Berlín y era víctima de varias guerras. La primera, la mundial, había penetrado en los despachos del instituto dirigido por el químico Fritz Haber en donde trabajaba Einstein.…  Seguir leyendo »

La mujer en el mundo de la ciencia

Jennifer y John eran dos estudiantes de ciencias con idéntico curriculum que optaban a una plaza de encargado de laboratorio en una universidad norteamericana. En sus solicitudes lo único que les diferenciaba era el nombre y el sexo. Para su evaluación, la solicitud de Jennifer fue enviada a 63 catedráticos y la de John a 64, profesores que valoraron varios aspectos de los candidatos: aptitudes profesionales, capacidad para tutelaje de otro personal y adecuación para ser contratado en el puesto. Los mismos profesores también opinaron sobre qué remuneración merecían los candidatos en función de sus méritos. Quizás no sorprenda que Jennifer resultase peor valorada que John en todos los aspectos con diferencias en las puntuaciones que eran estadísticamente significativas.…  Seguir leyendo »

¿Tiene curiosidad por saber lo que los científicos denominan superpredador? En ecología, un superpredador es el animal que, situándose en lo alto de la cadena alimentaria de su hábitat, no sufre depredación natural. Las especies superpredadoras juegan un papel esencial en la evolución del ecosistema: en un sistema en el que hay dos especies que compiten entre sí creando una relación inestable en el tiempo, el superpredador que saquea a ambas especies puede ayudar a crear estabilidad; pero en otros casos, actuando de manera sistemática sobre una cadena alimentaria, una especie superpredadora introducida de manera más o menos repentina en un ecosistema puede llegar a desestabilizarlo completamente.…  Seguir leyendo »

La luz es un ingrediente básico de la vida y un factor determinante en toda la naturaleza, así que la celebración durante 2015 del Año Internacional de la Luzsólo puede ser acogida con afecto y adhesión. Y eso que la de los años internacionales, a base de uso y abuso, es una idea que empieza a estar manida, pues parece que ya hay años internacionales para cada cosa: recordemos, por ejemplo, que el 2008 fue el Año Internacional de la patata. Pero en el caso de un fenómeno con tantas implicaciones en la naturaleza, en la ciencia, en la tecnología, en la cultura y el arte, como es la luz, este año internacional parece más que justificado.…  Seguir leyendo »

Por qué ir a Plutón

¿Por qué escalar el Everest? Ésta es la pregunta que realizaban reiteradamente al montañero británico George Mallory, quien formó parte de tres expediciones que intentaron ascender a esa gran cumbre en los años 20. Gran parte del público no comprendía el objetivo de correr riesgos y de emplear costosos medios para alcanzar esa meta. De manera análoga, ahora que la sonda de NASA New Horizons nos envía imágenes inéditas del pequeño y remoto Plutón, ocupando así las páginas de la prensa, oímos la pregunta de cuál es la finalidad de tan difícil misión. Recordemos que con ésta, el ser humano ya ha enviado sondas a todos los cuerpos importantes del sistema solar y que, en este momento, tenemos varias naves espaciales y robots estudiando Marte tanto desde órbita como sobre la superficie del planeta rojo.…  Seguir leyendo »

Lo que la actualidad esconde

Creando un efectivo titular, decía el poeta Luis García Montero en una entrevista concedida recientemente a este diario que «vivimos la realidad en titulares». Efectivamente, nadie puede negar que el diluvio de noticias que nos invade en los diferentes medios nos impide profundizar en el sentido de los acontecimientos, a comprender cada noticia que nos interesa, a ponderar sus posibles implicaciones. Y yo me atrevería a decir aún más: este diluvio de la rabiosa actualidad, de los titulares impactantes, de las declaraciones provocativas de las personalidades, de las imágenes a veces deslumbrantes y a veces horripilantes, es un espeso muro que nos esconde los acontecimientos realmente decisivos.…  Seguir leyendo »

Científicos e impostores

En 2004 y 2005, el veterinario surcoreano Hwang Woo-Suk consiguió colar dos publicaciones fraudulentas sobre la clonación de embriones humanos en Science, una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo. La ciencia no está libre de impostores y, a primera vista, esto podría considerarse una de las razones del escepticismo que existe hacia ella en un amplio sector de la población. Según la encuesta sobre la percepción social de la ciencia realizada recientemente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, tan solo el 60 % de los españoles opina que la ciencia tiene más beneficios que perjuicios y un 25 % de los españoles no está interesado en ella.…  Seguir leyendo »

El doctor Gachet y el Antropoceno

El magnate japonés Ryoe Saito compró el Retrato del doctor Gachet de van Gogh con la declarada intención de, a su muerte, hacerse incinerar con él. La adquisición la realizó en una subasta de Christie’s en Nueva York, el 15 de mayo de 1990, y el precio por el que se cotizó el cuadro, 82,5 millones de dólares, batió el récord de lo pagado por una obra pictórica hasta esa fecha. La excentricidad de la compra para la destrucción fue justificada por el magnate japonés como una muestra del intenso afecto que profesaba por esta obra de arte.

Esta pintura posee una belleza singular y, según los estudiosos e historiadores del arte, un enorme valor simbólico.…  Seguir leyendo »

Homo digitalis

El 23 de abril de 2005, Jawed Karim subió a la Red su vídeo ‘Yo en el zoo’ creando así el servidor YouTube que fue pronto calificado por la revista Time como invento del año. En marzo de 2006, Jack Dorsey envió el primer tuit con la tecnología creada por él mismo dando lugar a la red social Twitter, y en septiembre de ese mismo año, Facebook, una red que estaba siendo utilizada por estudiantes norteamericanos, pasó a tener acceso libre convirtiéndose rápidamente en la red social por excelencia. Twitter tiene hoy 600 millones de usuarios y Facebook unos 1.500 millones.…  Seguir leyendo »

Rarezas de nuestros horarios

Este domingo tendremos que adelantar nuestros relojes una hora para regresar al horario de verano. Se suscita así, una vez más, el debate sobre la conveniencia de estos cambios y, en términos más generales, sobre las ventajas y desventajas de los horarios por los que se rige la actividad en España. Y es que el uso eficiente del tiempo es una obsesión constante del hombre moderno, sin duda porque como expresó tan acertadamente José Luis Sampedro «el tiempo no es oro, el tiempo es vida».

Hasta bien entrado el siglo XIX no se hizo necesaria la armonización de horarios a nivel nacional e internacional definiendo una hora universal que sirviese de referencia para, entre otros objetivos, coordinar las comunicaciones.…  Seguir leyendo »

Nuestro ilustre físico Pedro Miguel Echenique se refería recientemente a la ciencia como «la obra de arte colectiva más importante de la humanidad». Independientemente de la aparente paradoja que supone referirse a la ciencia como arte, pienso que es muy apropiado comparar la ciencia con un gran edificio en el que las disciplinas básicas (las ciencias físicas, exactas y naturales) forman unos sólidos cimientos sobre los que se elevan otras materias aplicadas como la medicina, la farmacia y las ingenierías. En las torres y pináculos más frágiles de esta inmensa construcción podríamos imaginar otras materias como la economía, la sociología o la psicología, ciencias que aún necesitan de mayor asentamiento.…  Seguir leyendo »