Raghuram Rajan

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

En sus esfuerzos por estimular la demanda mediante políticas monetarias cada vez más agresivas, las economías avanzadas les han impuesto riesgos a los países de mercados emergentes como la India. Por cierto, un día enfrentamos crecientes ingresos de capital, en tanto los inversores entran en una modalidad de asumir riesgos, y salidas de capital al día siguiente, cuando desactivan el botón del riesgo.

La India respondió a esta volatilidad externa intentando crear una plataforma doméstica de estabilidad macroeconómica sobre la cual generar crecimiento. El último presupuesto central de la India enfatiza la prudencia fiscal, adhiere a compromisos pasados y apunta a reformas estructurales, especialmente en agricultura.…  Seguir leyendo »

El mundo se enfrenta a una situación cada vez más peligrosa. Tanto las economías avanzadas como las emergentes necesitan crecer para aliviar tensiones políticas internas. Pero pocas lo están haciendo. Si los gobiernos responden con políticas que busquen desviar crecimiento de otros países, esta táctica de “empobrecer al vecino” no hará más que fomentar la inestabilidad en otras partes. Se necesitan reglas de juego nuevas.

¿Por qué es tan difícil volver a índices de crecimiento como los de antes de la Gran Recesión? La respuesta inmediata es que la bonanza anterior a la crisis financiera global de 2008 dejó a las economías avanzadas con una carga de endeudamiento excesivo que inhibe el crecimiento.…  Seguir leyendo »

Llegados al fin de 2015, en el mundo hay pocas áreas de crecimiento firme. En un momento en que tanto los países desarrollados como los emergentes necesitan un crecimiento veloz para mantener la estabilidad interna, es una situación peligrosa, reflejo de una variedad de factores, entre ellos poco aumento de la productividad en los países industriales, el sobreendeudamiento de la Gran Recesión y la necesidad de reformular el modelo de crecimiento exportador de los mercados emergentes.

¿Cómo compensar la falta de demanda? En teoría, mantener tipos de interés bajos debería impulsar la inversión y crear empleo. En la práctica, si el sobreendeudamiento implica insuficiencia continua de demanda de los consumidores, el rendimiento real de las inversiones nuevas puede derrumbarse.…  Seguir leyendo »

La India no se ha librado de la desaceleración de la economía mundial. Para mantener el crecimiento que necesita a fin de seguir sacando de la pobreza a millones de personas, tendrá que replantearse su política económica. Para tener éxito, la India tendrá que intensificar la demanda interior y regional, fortalecer sus instituciones macroeconómicas e incorporarse a la lucha por un sistema mundial abierto. Unas perspectivas menos favorables en el exterior no deben hacer que la India reduzca sus ambiciones.

Para la realización de dichas ambiciones, harán falta inversiones que aumenten la eficiencia, en particular en materia de infraestructuras. Se deben conectar todos los rincones del país con los mercados interno e internacional mediante carreteras, ferrocarriles, puertos y aeropuertos.…  Seguir leyendo »

El año 2014 está llegando a su fin, pero la debilidad de la economía mundial se mantiene. Tal vez sea posible ver signos de recuperación en Estados Unidos, pero la zona del euro corre el riesgo de seguir los pasos de Japón rumbo a la recesión y los mercados emergentes se preocupan porque sus estrategias de crecimiento basadas en las exportaciones los han dejado vulnerables al estancamiento en el extranjero. Considerando las escasas señales de que 2015 pueda traer alguna mejora, los responsables de diseñar las políticas harían bien en entender los factores que subyacen al anémico desempeño económico mundial y a las implicaciones de su sostenida debilidad.…  Seguir leyendo »

Los riesgos de la expansión monetaria competitiva

Las políticas monetarias no convencionales que adoptaron muchos países avanzados en respuesta a la crisis económica internacional de la que el mundo intenta recuperarse parecen gozar ahora de amplia aceptación. Pero en las economías que están muy endeudadas, inseguras respecto de sus políticas o con la demanda interna limitada por la necesidad de encarar reformas estructurales, es lícito preguntarse si los beneficios obtenidos por la flexibilización monetaria en los países de origen compensan sus efectos perjudiciales sobre el resto.

Peor aún, no tener en cuenta los efectos derrame puede llevar al mundo a una peligrosa escalada en la aplicación de políticas no convencionales.…  Seguir leyendo »

If any solution to the European crisis proposed over the next few days is to restore confidence to the sovereign-bond markets, it will have to be both economically viable and politically palatable to rescuers and rescued alike. This means paying attention not just to the plan’s technical details, but also to appearances.

There is growing consensus about any solution’s key elements. First, Italy and Spain will have to come up with credible medium-term plans that will not just restore their fiscal health, but also improve their ability to grow their way out of trouble. While any plan will involve pain for citizens, the markets must deem the pain politically tolerable, at least relative to the alternatives.…  Seguir leyendo »

It is amazing how the “one percent” epithet, a reference to the top 1% of earners, has caught on in the United States and elsewhere in the developed world. In the United States, this 1% includes all those with a 2006 household income of at least $386,000. In the popular narrative, the 1% is thickly populated with unscrupulous corporate titans, greedy bankers, and insider-trading hedge-fund managers. Reading some progressive economists, it might seem that the answer to all of America’s current problems is to tax the 1% and redistribute to everyone else.

Of course, underlying this narrative is the view that this income is ill-gotten, made possible by Bush-era tax cuts, the broken corporate governance system, and the conflict-of-interest-ridden financial system.…  Seguir leyendo »

How will the eurozone crisis play out in the next few weeks? With luck, Italy may soon get a credible government of national unity, Spain will obtain a new government in November with a mandate for change, and Greece will do enough to avoid roiling the markets. But none of this can be relied upon.

So, what needs to be done? First, eurozone banks have to be recapitalized. Second, enough funding must be available to meet Italy’s and Spain’s needs over the next year or so if their market access dries up. And, third, Greece, now the sickest man of Europe, must be treated in a way that does not spread the infection to the other countries on the eurozone’s periphery.…  Seguir leyendo »

Recently, a number of commentators have proposed a sharp, contained bout of inflation as a way to reduce debt and reenergize growth in the United States and the rest of the industrial world. Are they right?

To understand this prescription, we have to comprehend the diagnosis. As Carmen Reinhart and Kenneth Rogoff argue, recoveries from crises that result from over-leveraged balance sheets are slow and typically resistant to traditional macroeconomic stimulus. Over-levered households cannot spend, over-levered banks cannot lend, and over-levered governments cannot stimulate.

So, the prescription goes, why not generate higher inflation for a while? This will surprise fixed-income investors who agreed in the past to lend long term at low rates, bring down the real value of debt, and eliminate debt “overhang,” thereby re-starting growth.…  Seguir leyendo »

These days, the United States media are full of ordinary Americans venting their rage at the incompetence and immaturity of their politicians. Even though the US government’s debt limit was raised in the nick of time, the process was – and remains – fraught with risk. Why, the public asks, can’t politicians sit down together like sensible adults and come up with a timely agreement that commands broad consensus? If we can balance our household budgets, they ask irately, why can’t our political leaders?

The reality, though, is that US politicians reflect the views of the American electorate – views that are fundamentally inconsistent.…  Seguir leyendo »

Now that the dust has settled over the selection of the International Monetary Fund’s managing director, the IMF can return to its core business of managing crises. Christine Lagarde, a competent and well-regarded technocrat, will have her hands full with three important challenges.

The first, and probably easiest, challenge is to restore the IMF’s public image. While the criminal case against Dominique Strauss-Kahn on sexual-assault charges now seems highly uncertain, the ensuing press focus on the IMF suggests an uncontrolled international bureaucracy with unlimited expense accounts, dominated by men with little sense of restraint.

Fortunately, the truth is more prosaic. Top IMF staff face strict limits on their allowable business expenses (no $3,000 per night hotel rooms, despite reports in the press), and are generally underpaid relative to private-sector executives with similar skills and experience.…  Seguir leyendo »

At the height of the financial crisis, the Queen of England asked my friends at the London School of Economics a simple question, but one for which there is no easy answer: Why did academic economists fail to foresee the crisis?

Several responses to that query exist. One is that economists lacked models that could account for the behavior that led to the crisis. Another is that economists were blinkered by an ideology according to which a free and unfettered market could do no wrong. Finally, an answer that is gaining ground is that the system bribed economists to stay silent.…  Seguir leyendo »

There is a fair amount of agreement that the world economy is in need of rebalancing. Countries like Iceland, Greece, Spain and the United States overspent prior to the crisis, financing the spending with government or private borrowing, while countries like Germany, Japan and China supplied those countries goods even while financing their spending habits.

Simply put, the consensus now requires U.S. households to save more and Chinese households to spend more in order to achieve the necessary rebalancing. Indeed, many believe that if only the United States toned down its consumerist culture and its households tried to stay within a monthly budget instead of having a Micawberish optimism about the future, and if only Chinese households stopped fearing Armageddon and started spending more, all would be well.…  Seguir leyendo »