Richard Sennett

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En 1889, el sociólogo Thorstein Veblen acuñó la expresión consumo ostensible, en su libro La teoría de la clase ociosa. Era un término de doble filo. Veblen criticaba a los ricos que hacían ostentación de su dinero, pero era consciente de que la gente normal utilizaba los bienes y servicios para establecer “la buena reputación de la familia y su cabeza”: el estatus era importante. Hoy, el consumo ostensible, que definió gran parte de la cultura material del siglo XX, se encuentra en una encrucijada.

En los últimos 10 años, Internet y la omnipresencia de las redes sociales han creado nuevos cauces a través de los que comportarse de forma ostentosa.…  Seguir leyendo »

Our son lives next to a Turkish mosque on Kingsland Road in Hackney, where some of London’s worst mob violence has occurred. When looters rampaged through Hackney last weekend, there were few police officers to stop them and residents had to chase them off with butcher knives, truncheons and baseball bats. Vigilante action succeeded where normal policing failed.

Kingsland Road resembles the bustling, ethnically mixed streets of Brooklyn. During the day, it is a home of sorts for unemployed young men with nothing to do; Britain’s youth unemployment rate is currently over 20 percent. During the economic boom a decade ago, though, nearly as many were out of work, and they did not all turn to crime.…  Seguir leyendo »