Roberto Valencia

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Foto del 31 de enero de 2019 de hombres encarcelados, identificados como pandilleros de la Mara Salvatrucha, o MS-13, esposados mientras son trasladados a una prisión de alta seguridad en El Salvador, país ahora gobernado por Nayib Bukele. (Moises Castillo/AP)

Es una noticia cada vez más habitual, pero los salvadoreños nos hemos asesinado menos en 2021. Son seis años al hilo con los asesinatos en retroceso y la tasa de homicidios por cada 100,000 habitantes de El Salvador ya es inferior a la de Brasil, Colombia, México o Puerto Rico, algo inimaginable hace apenas un lustro.

Si se pregunta a un seguidor fanatizado de Nayib Bukele, lo más probable es que responda que se debe al buen hacer del presidente, haciendo a un lado que el descenso arrancó en 2016, tres años antes de su quinquenio. Y si se pregunta a un antibukelista fanatizado, probablemente responderá —igual de convencido y también sin ese contexto— que nos asesinamos menos porque Bukele tiene un contubernio inconfesable con maras (pandillas) como la MS-13 o el Barrio 18.…  Seguir leyendo »

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, y el ministro de Defensa Francis Merino Monroy participan en una ceremonia de despliegue del Plan de Control Territorial en Antiguo Cuscatlán, el 15 de diciembre de 2021. ( Reuters/José Cabezas) (Jose Cabezas/Reuters)

Jeannette Aguilar, reconocida académica salvadoreña y abierta opositora al gobierno del presidente Nayib Bukele, retuiteó el 3 de diciembre que una diputada oficialista se había gastado más de 18,000 dólares en cirugías plásticas. A ese tuit ajeno le agregó una de las frases manidas del expresidente uruguayo José Mujica, que apela a que los políticos deben vivir como la mayoría, no como la minoría.

Un día después Christian Guevara, el jefe de bancada del partido de Bukele en la Asamblea Legislativa, acusó a la académica de promover “violencia de género” y le exigió una disculpa pública; si no, afrontaría “acciones judiciales”, una amenaza en toda regla después de que el bukelismo se adueñara de la Corte Suprema de Justicia el 1 de mayo de 2021.…  Seguir leyendo »

Nacidas en un corral de incubación ubicado en playa San Diego, en El Salvador, estas crías de tortuga marina de la especie golfina fueron liberadas en el océano Pacífico el 10 de noviembre de 2021. (Cortesía de Roberto Valencia) (Cortesía Roberto Valencia)

En 2020 en El Salvador se liberaron más de 636,000 crías de tortuga marina nacidas en corrales de incubación, según el Ministerio de Medio Ambiente. Entre 2010 y 2019, el promedio fue de 1.3 millones de tortuguitas liberadas cada año, nacidas todas de huevos soterrados y protegidos por humanos.

Son cifras claras, prolongadas en el tiempo y que resultan esperanzadoras en un pequeño país con poco más de 300 kilómetros de costa. Un país, además, empobrecido y con una densidad poblacional arriba de 300 habitantes por kilómetro cuadrado, la más alta de la plataforma continental americana. Esa presión sobre la naturaleza pasa facturas, como bien lo saben el jaguar, la guara roja, el tapir o el puma, extintos en El Salvador a lo largo del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Una protesta contra el uso de bitcoin como moneda de curso legal y las reformas legales para extender el mandato del presidente Nayib Bukele en San Salvador, El Salvador, el 15 de septiembre de 2021. (José Cabezas/Reuters) (Jose Cabezas/Reuters)

Dos años, tres meses y 15 días disfrutó el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, sin que las calles del país acogieran una manifestación en su contra digna de ser adjetivada como masiva. Había habido protestas, por supuesto, pero la primera marcha cuya afluencia se midió inequívocamente en miles —y no en docenas o cientos— ocurrió el 15 de septiembre. Quizá algo esté comenzando a cambiar.

Autoproclamado como el “dictador más cool del mundo mundial” en su cuenta de Twitter, Bukele aún goza del respaldo mayoritario entre sus gobernados, a niveles casi surrealistas. A inicios de septiembre se publicó la más reciente encuesta de La Prensa Gráfica, un diario crítico con el gobierno, que reveló que 85% de los salvadoreños aprueban la gestión presidencial, en sintonía con su triunfo arrollador del 28 de febrero en las urnas.…  Seguir leyendo »

A woman takes part in a protest against the use of bitcoin as legal tender in San Salvador on Sept. 7. (Jose Cabezas/Reuters)

El Salvador, a small country of a little over 6 million people and very limited Internet access, has become the first nation in the world to adopt bitcoin as an official currency. On Tuesday, the Bitcoin Law came into effect after being approved in June barely three days after President Nayib Bukele surprised citizens — and pretty much the rest of the world — with the announcement of his newfound plan.

The law has attracted global attention, certainly a PR and propaganda coup in tune with Bukele’s marketing background. But the stunt loses its appeal when salaries, savings and debts of everyday Salvadorans face great risk.…  Seguir leyendo »

Veteranos del Ejército y la guerrilla marchan para protestar contra la adopción del bitcoin por parte del gobierno de Nayib Bukele, en El Salvador, el 27 de agosto de 2021. (Marvin Recinos/AFP)

El Salvador, país de poco más de seis millones de habitantes y con una limitada penetración de internet, será el primero del mundo en adoptar el bitcoin como moneda de curso legal. Este 7 de septiembre entrará en vigencia la llamada Ley Bitcoin, aprobada por la Asamblea Legislativa el 8 junio, apenas tres días después de que el presidente Nayib Bukele sorprendiera a la ciudadanía —y al mundo entero— con el anuncio histriónico.

La ocurrencia del presidente ya ha logrado que se vuelvan a clavar las miradas en el diminuto país centroamericano. Sin duda, todo un logro desde el punto de vista publicitario y propagandístico —en sintonía con los orígenes de Bukele como publicista— pero que deja de resultar simpático cuando son el salario, los ahorros o las deudas de las personas las que pueden verse afectadas.…  Seguir leyendo »

Foto tomada en las bartolinas policiales de San Marcos el 31 de mayo de 2021, cuando 846 personas privadas de la libertad fueron trasladadas a cárceles administradas por la Dirección General de Centros Penales. (Cortesía de la Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia de El Salvador)

La salvadoreña Edith Pineda lleva 17 meses sin poder ver a su hijo y 20 sin poder ver a su marido. Este cisma familiar indeseado tiene un culpable: la Dirección General de Centros Penales, la entidad que administra las cárceles en El Salvador. Jonathan y Noé, el hijo y el marido, están privados de libertad y Edith no sólo lleva año y medio sin visitarlos, sino que ni siquiera le han permitido conversar con ellos.

Tras dos años en el poder, el gobierno del presidente Nayib Bukele ha dado sobradas muestras de que el respeto a la institucionalidad y los derechos humanos no son los faros que guían su camino.…  Seguir leyendo »

El fiscal general salvadoreño, Rodolfo Delgado, llegando a una conferencia de prensa en un cementerio clandestino descubierto en la casa de un expolicía en Chalchuapa, El Salvador, el 21 de mayo de 2021.(REUTERS/José Cabezas/File Photo) (Jose Cabezas/Reuters)

El Salvador es una de las sociedades más feroces del continente. La tasa de 21 homicidios por cada 100,000 habitantes que el país tuvo en 2020 fue la más baja de la que se tiene registro, pero aún duplica la tasa que tuvo Costa Rica, triplica la de Ecuador, cuadruplica la de Argentina y sextuplica la de Chile.

Los mismos 21 asesinatos que pararían los pelos en Uruguay o Perú generan, cuando hablamos de El Salvador, una incómoda sensación de satisfacción. Y digo incómoda porque, apenas en 2015, la tasa fue de 106 homicidios. Aunque los 21 de 2020 implican un desplome de 80% en apenas un lustro, todavía dibujan a El Salvador como un país intolerablemente violento, con más de un centenar de familias que cada mes pierden a un padre, una hija, un hermano.…  Seguir leyendo »

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, en un discurso al inicio de la vacunación contra el COVID-19 en un centro de salud pública en San Salvador, El Salvador, el 17 de febrero de 2021. (José Cabezas/REUTERS) (Jose Cabezas/Reuters)

En su primer día de labores, la aplastantemente mayoritaria bancada de diputados afines al presidente Nayib Bukele violó la Constitución de El Salvador. Tal cual. Sin matices. El sábado 1 de mayo de 2021, la primera vez desde el fin de la guerra civil en que la Asamblea Legislativa de El Salvador no estaba bajo el control del derechista Alianza Republicana Nacionalista (ARENA) o del izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), 64 de los 84 diputados entrantes decidieron limpiarse sus traseros con la carta magna, en una plenaria —tan sorpresiva como extensa— que fue vitoreada en Twitter por Bukele.…  Seguir leyendo »

El presidente salvadoreño, Nayib Bukele, ofrece una conferencia de prensa en un hotel en San Salvador, el 28 de febrero de 2021. (Stanley Estrada / AFP)

Nayib Bukele, el presidente de El Salvador, tiene desvaríos autoritarios, es militarista y no tolera el periodismo independiente. En menos de dos años, su gobierno acumula señalamientos de corrupción, de nepotismo, de una cuestionable gestión económica y de irrespeto a los derechos humanos. En los próximos días y semanas se escuchará aún más que Bukele es una amenaza para la democracia y el Estado de derecho, pero para entender lo que está pasando en el país hay que responder una pregunta elemental: ¿Por qué 65% de los salvadoreños han terminado apoyando a alguien como Bukele en las elecciones de ayer 28 de febrero?…  Seguir leyendo »

Mis hijas Alejandra y Amerika, de 11 y siete años, son parte del más de un millón de niños, niñas y adolescentes salvadoreñas que van a cumplir un año entero sin clases presenciales: sin recreo, sin mochila, sin las travesuras propias de un aula.

Es cierto que el COVID-19 se ha cebado con América Latina, y que el gobierno de El Salvador fue uno más entre los que decretaron el cierre de escuelas e institutos, pero la niñez salvadoreña es, en el hemisferio, la que más tiempo acumula alejada de sus docentes. Hoy no hay fecha para el retorno, ni siquiera tentativa.…  Seguir leyendo »

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, pronuncia un discurso en una escuela local en Meanguera, El Salvador, el 17 de diciembre de 2020. (Miguel Lemus/EPA-EFE/Shutterstock)

Ni siquiera Nayib Bukele creía en Nayib Bukele hace apenas cinco años. Él nos lo dijo. Un viernes de junio de 2016, tres colegas nos sentamos con el entonces alcalde de San Salvador, conversamos sin grabadoras tres horas y nos dejó clara su profunda convicción de que él no podía sobrevivir políticamente fuera del que era su partido, el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN).

Aún faltaba más de un año para que el partido lo expulsara, pero el hoy presidente salvadoreño ya coleccionaba encontronazos con la dirigencia. Aquella tarde Bukele nos dijo, amparado en sondeos que había encargado para medir su popularidad, lo que para él era una verdad inamovible: que fuera del FMLN ni siquiera podía aspirar a reelegirse como alcalde en 2018, mucho menos a las presidenciales de 2019.…  Seguir leyendo »

Pandilleros en la prisión de máxima seguridad de Izalco, El Salvador, el 4 de septiembre de 2020. (Rodrigo Sura/EPA-EFE/Shutterstock)

El mundo habla pestes de este 2020, pero para El Salvador está siendo el año menos violento de su violenta historia reciente; de largo, además. No es poca cosa en un país marcado a fuego por el asesinato y las maras, un país que rara vez no ha ocupado un peldaño en el pódium de los más homicidas del mundo. “Los primeros en sacar el cuchillo”, definió en los setenta a sus compatriotas el poeta salvadoreño Roque Dalton, asesinado en la antesala de la guerra civil.

Como periodista, le aposté hace una década al monitoreo constante de la violencia homicida. Desde esa vieja obsesión por el tema, está pasando algo que creí que nunca me tocaría reportar: El Salvador cerrará 2020 con una tasa de homicidios por cada 100,000 habitantes inferior a la de México.…  Seguir leyendo »

Dicen que el ejercicio del poder desgasta. Y como generalización suena válida, pero no aplica para Nayib Bukele, el presidente de El Salvador. Superado ya el primer año de su quinquenio, sus índices de aprobación no sólo se han mantenido, sino que han aumentado; y eso que arrancó su mandato con una aprobación en torno a 90%.

A uno puede gustarle o disgustarle, pero Bukele se ha consolidado como un arrollador fenómeno político, con visos de indestructibilidad ante las siguientes elecciones legislativas, en 2021.

Desde que asumió las riendas del país, el 1 de junio de 2019, su popularidad entre los salvadoreños ha sido una constante en cuanta encuesta se ha realizado.…  Seguir leyendo »

Miembros de la pandillas de El Salvador en una celda de la prisión de Izalco, el 26 de abril de 2020. (Presidencia de El Salvador/AFP vía Getty Images) (-/El Salvador's Presidency Press O)

La pandilla Mara Salvatrucha (MS-13) y las dos facciones de la pandilla Barrio 18, enemigas a muerte desde hace décadas, están en una tregua —corriendo el Sur, en argot pandillero— en las cárceles de El Salvador. Es la consecuencia directa inmediata de la decisión del presidente Nayib Bukele de mezclar en las mismas celdas a integrantes de esas tres maras o pandillas.

El último fin de semana de abril, medio mundo giró su cabeza hacia el país centroamericano por la explosión de violencia homicida —de promediar dos homicidios diarios en las semanas previas se saltó a 19 diarios durante cuatro jornadas— atribuida a los pandilleros y, sobre todo, por la estridente reacción del gobierno.…  Seguir leyendo »

Zanahorias, palos y terror son, en esencia, los tres pilares sobre los que descansa la ‘estrategia Bukele’ para tratar de amortiguar los efectos del COVID-19 en El Salvador. Está por verse si resultará efectiva a medio y largo plazo, pero Nayib Bukele, el presidente del país centroamericano, ya ha logrado —una vez más— que su apellido y sus formas resuenen a escala internacional; en esta ocasión, incluso en medio de una pandemia mortífera como la que el mundo está viviendo.

Hasta hoy martes 24, El Salvador sigue siendo uno de los países latinoamericanos con menos casos confirmados: cinco contagios, cero muertes.…  Seguir leyendo »

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, con sus seguidores afuera de la Asamblea Legislativa el 9 de febrero de 2020. (Jose Cabezas)

Quiero creer que Nayib Bukele ya se ha percatado de que este domingo 9 de febrero cometió un error que lo perseguirá toda la vida, sin importar lo que haga o deje de hacer hasta el 1 de junio de 2024, cuando finalizará su mandato como presidente de El Salvador.

Entre las 4:00 y las 5:00 pm de ese día, cuando medio mundo se aprestaba para ver la gala de los Óscar, los salvadoreños tuvimos que vivir —en directo, con encuadres perfectos— la toma de la Asamblea Legislativa por parte de docenas de soldados y policías con chalecos antibalas y fusiles M-16 y AR-15, una performance diseñada por el presidente de la República.…  Seguir leyendo »

El Salvador, un asiduo en las listas de países más violentos del mundo, está viviendo uno de los períodos más tranquilos desde que, en 1992, puso fin a su guerra civil. El descenso en la violencia homicida se ha acentuado desde que el presidente, Nayib Bukele, inició su mandato el 1 de junio de este año. Hoy, cinco salvadoreños son asesinados a diario según los datos de la Policía Nacional Civil. Aún es una barbaridad para un país de 6.7 millones de habitantes, pero en 2018 los homicidios fueron nueve diarios, 11 en 2017, y 18 en 2015.

Por la rapidez con la que ha sucedido —y por lo inesperado— se ha convertido en el logro más incontestable de sus primeros meses de gestión.…  Seguir leyendo »

Nayib Bukele, candidato a la presidencia de El Salvador, en diciembre de 2018. Credit José Cabezas/Reuters

Pase lo que pase, las elecciones presidenciales de 2019 en El Salvador serán un punto de quiebre en la breve historia democrática del país, que se inició con la firma de los Acuerdos de Paz en 1992.

Las elecciones serán históricas por dos razones: porque supondrá el fin del bipartidismo que ha permitido que en los últimos 27 años los únicos candidatos con posibilidades reales de ganar hayan sido los propuestos por el partido derechista Alianza Republicana Nacionalista (Arena) o por el izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN). Y también por la irrupción meteórica de un candidato outsider —aunque, por requisito constitucional, afiliado al partido Gran Alianza por la Unidad Nacional (GANA)— llamado Nayib Bukele.…  Seguir leyendo »

“¡Nosotros no tenemos el derecho de equivocarnos!”. La entusiasta proclama de Mauricio Funes desató una ovación. Aquella mañana del 1 de junio de 2009 arrancaba la gestión del primer presidente de izquierda y El Salvador dejaba atrás veinte años de gobiernos de una derecha terca y retrógrada. Pero Funes se equivocó. Y mucho.

Aunque él y su partido —el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN)— llegaron al poder a través de las urnas, no fue un episodio de alternancia pacífica en América Latina. La guerra civil salvadoreña, un conflicto brutal en un país diminuto, cobró 75.000 vidas en doce años.…  Seguir leyendo »