Salman Rushdie

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Dos hermanos realizan los últimos ritos para su madre que murió de COVID-19, en el Crematorio Nigambodh Ghat en Nueva Delhi, el 24 de mayo de 2021. (Ishant Chauhan/AP Photo)

En su célebre libro La enfermedad y sus metáforas, Susan Sontag —una superviviente de cáncer, que años más tarde sucumbiría a otro tipo de cáncer— nos advirtió sobre percibir la mala salud como una simbología de algún otro mal social. “Mi punto es que la enfermedad no es una metáfora, y que la forma más honesta de mirar a la enfermedad es la que esté más purificada y sea más resistente al pensamiento metafórico”, escribió.

A medida que la pandemia mundial crecía, muchas personas no siguieron su consejo. Figuras como un portavoz del Estado Islámico, Hulk Hogan y un pastor conservador de Florida llamado Rick Wiles declararon que el virus era un castigo de Dios.…  Seguir leyendo »

Polish nationalists march in November 2017. Photograph: Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

The idea of Europe is in peril.

From all sides there are criticisms, insults and desertions from the cause.

“Enough of ‘building Europe’!” is the cry. Let’s reconnect instead with our “national soul”! Let’s rediscover our “lost identity”! This is the agenda shared by the populist forces washing over the continent. Never mind that abstractions such as “soul” and “identity” often exist only in the imagination of demagogues.

Europe is being attacked by false prophets who are drunk on resentment, and delirious at their opportunity to seize the limelight. It has been abandoned by the two great allies who in the previous century twice saved it from suicide; one across the Channel and the other across the Atlantic.…  Seguir leyendo »

‘After every atrocity, we say ‘never again’. We must mean it.’ Photograph: Hannah Mckay/Reuters

Over the past two months, more than 600,000 Rohingya people have been driven from their homes, had their land destroyed, and endured torture and rape while searching for safety. Remember what happened in Rwanda? Now, pay attention to Myanmar.

The Rohingya are often described as among the most persecuted people on earth. They are a predominantly Muslim ethnic group, and despite having lived in Myanmar’s Rakhine state for centuries, they’re refused citizenship. For years, their movement has been restricted, and they have been denied access to education, health care, and other basic services.

Under the guise of fighting insurgency, or terrorism, the Rohingya have suffered what the UN has called a “textbook case” of ethnic cleansing.…  Seguir leyendo »

L'Europe n'est pas en crise, elle est en train de mourir. Pas l'Europe comme territoire, naturellement. Mais l'Europe comme idée. L'Europe comme rêve et comme projet. Cette Europe selon l'esprit célébré par le philosophe Edmund Husserl (1859-1938) dans ses deux grandes conférences prononcées en 1938, à Vienne, à la veille de la catastrophe nazie.

Cette Europe comme volonté et représentation, comme chimère et comme chantier, cette Europe qu'ont relevée nos pères, cette Europe qui a su redevenir une idée neuve en Europe, qui a pu apporter aux peuples de l'après-seconde guerre mondiale une paix, une prospérité, une diffusion de la démocratie inédites mais qui est, sous nos yeux, en train de se déliter.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo sabe que para un artista la gran sala de turbinas de la Tate Modern londinense, antes central eléctrica, es un espacio difícil de llenar con autoridad. Su inmensidad puede empequeñecer la imaginación de cualquier artista contemporáneo, pero no la de una selecta tribu, que comprende los misterios de la escala y sabe decir algo interesante cuando además hay que expresarlo sirviéndose de un formato enorme. En su momento, la gigantesca araña de Louise Bourgeois se alzó amenazadora en esta sala y el Marsyas de Anish Kapoor, una enorme figura hueca, similar a una trompeta y hecha de un material extensible que parecía una piel desollada, se impuso a ella majestuosamente.…  Seguir leyendo »

The great Turbine Hall at London’s Tate Modern, a former power station, is a notoriously difficult space for an artist to fill with authority. Its immensity can dwarf the imaginations of all but a select tribe of modern artists who understand the mysteries of scale, of how to say something interesting when you also have to say something really big. Louise Bourgeois’s giant spider once stood menacingly in this hall; Anish Kapoor’s “Marsyas,” a huge, hollow trumpet-like shape made of a stretched substance that hinted at flayed skin, triumphed over it majestically.

Last October the Chinese artist Ai Weiwei covered the floor with his “Sunflower Seeds”: 100 million tiny porcelain objects, each handmade by a master craftsman, no two identical.…  Seguir leyendo »