Sami Mahroum

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Hace poco más de 500 años, Tomás Moro halló inspiración para el “Reino de Utopía” mientras paseaba por las calles de Amberes. Así que cuando vine aquí desde Dubái en mayo para disertar sobre inteligencia artificial (IA), no pude evitar la comparación con Rafael Hitlodeo, el personaje de Utopía que entretiene a los ingleses del siglo XVI contándoles relatos de un mundo mejor.

Dubái, sede del primer ministerio de IA en todo el mundo, así como de museos, academias y fundaciones dedicados al estudio del futuro, está embarcada en su propio viaje utópico. Mientras en Europa cunde la preocupación por los riesgos que plantea la tecnología al empleo, los Emiratos Árabes Unidos adoptaron con entusiasmo el potencial de reemplazo de mano de obra de la IA y de la automatización.…  Seguir leyendo »

Ideas para una política migratoria europea inteligente

En Europa las noticias relacionadas con la inmigración ya son cosa habitual; desde la historia del inmigrante ilegal de Mali que trepó un edificio en París para rescatar a un niño a punto de caerse hasta la formación de un gobierno populista en Italia que quiere deportar a medio millón de inmigrantes. Sin embargo, pese a la cobertura constante del tema (o más probablemente, precisamente debido a ella), el debate sobre política migratoria sigue plagado de ideas erradas y politización.

En el Reino Unido, la votación favorable al Brexit se debió en parte a afirmaciones falsas y distorsionadas, por ejemplo que la inmigración irrestricta desde el resto de Europa presiona sobre los salarios a la baja.…  Seguir leyendo »

En la novela de Hermann Hesse Viaje a Oriente, el personaje H. H., novicio en un grupo religioso llamado “El Círculo”, describe una figurilla que lo representa unido al líder de aquel grupo, Leo. “Con el tiempo, toda la sustancia de mi cuerpo fluiría hacia el de Leo, y sólo sobreviviría uno de los dos: Leo. Él crecería, yo sucumbiría” [traducción de Víctor Scholz].

Este pasaje de Hesse habla del sacrificio del yo individual en aras de una causa más grande. Pero también habla sobre el modo en que la gente crea a sus héroes. Trátese de Vladimir Lenin, el Che Guevara, Ruhollah Khomeini, Hugo Chávez o incluso Donald Trump, ser un “héroe” está en los ojos de quien lo mira.…  Seguir leyendo »

En su novela de ciencia ficción de 1961 Forastero en tierra extraña, Robert A. Heinlein eligió a un lingüista musulmán, el «Dr. Mahmoud», para ayudar al protagonista del libro, criado en Marte, en su transición a la vida en Estados Unidos. Forastero puede ser ficción, pero la selección por parte de Heinlein de un intérprete musulmán estaba anclada en la realidad. De hecho, la gente de Oriente Medio y del norte de África (MENA) ha oficiado de «traductores» de la innovación y el descubrimiento en Estados Unidos durante décadas.

Una investigación reciente que llevé a cabo, junto con dos colegas del Instituto Austríaco de Tecnología, Georg Zahradnik y Bernhard Dachs, se basó en datos de patentes presentadas en Estados Unidos para arrojar luz sobre el papel que los individuos de ancestros árabes, kurdos, persas y turcos ejercen en el desarrollo de la tecnología estadounidense.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2013, Peter Higgs, físico laureado con el Premio Nobel, dijo a The Guardian que si buscaba un trabajo en la academia en la actualidad, “no creo que se me considere lo suficientemente productivo”. Debido a que publicó menos de diez artículos desde su innovador trabajo en el año1964, Higgs cree que ninguna universidad lo emplearía hoy en día.

Los académicos están muy familiarizados con la noción de “publicar o perecer”. Deben publicar su trabajo en revistas revisadas por pares cada vez con mayor frecuencia para escalar en su carrera, proteger sus empleos y asegurar el financiamiento para sus instituciones.…  Seguir leyendo »

En septiembre del año 1960, los delegados de Irán, Iraq, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela se reunieron en Bagdad para formar la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). A medida que se incrementaba la dependencia mundial del petróleo, también lo hacía el poder de la OPEP. Hoy en día, ya que muchos países en desarrollo – incluidos entre ellos la mayoría de los países en el Medio Oriente – se constituyen en algunos de los principales exportadores de trabajadores en el mundo, ¿será este el momento de considerar la formación de un cártel similar a la OPEP para trabajadores migrantes?…  Seguir leyendo »

¿Cómo deberían los formuladores de políticas en los Estados del Golfo del Oriente Medio gestionar las grandes fuerzas de trabajo compuestas por expatriados en sus respectivos países? En Arabia Saudita, los extranjeros representan aproximadamente un tercio de la población. En Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, nueve de cada diez residentes es un expatriado. ¿Deberían los gobiernos de estos países continuar realizando grandes inversiones en el desarrollo de fuerzas de trabajo locales con el objetivo de reducir la dependencia de los trabajadores extranjeros?

La extraordinariamente elevada proporción de mano de obra extranjera dentro de los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) se considera a menudo problemática, ya que, según la percepción de algunos, amenaza a las culturas locales y a las identidades nacionales, mantiene los salarios en niveles bajos, e impide el desarrollo capacidades y talentos locales.…  Seguir leyendo »

La conferencia STEP, el mayor evento para empresas emergentes o startups de los países de Oriente Próximo y África del Norte (MENA), se celebró recientemente y atrajo gran atención de los medios. Parecía indicar un momento de maduración del sector en la región.  Sin embargo, sus emprendedores todavía enfrentan serios impedimentos estructurales para avanzar.

No se deben subestimar los éxitos de las startups de la región. De acuerdo a Wamda, una plataforma aceleradora regional, más de una docena de ellas, como Bayt, Careem, MarkaVIP, Namshi, News Group, Propertyfinder y Wadi.com, acumulan valoraciones estimadas en más de USD 100 millones. Souq.com, compañía fundada en 2005 y que da empleo a 3.000 personas, va en camino de ser el primer “unicornio” de la región, con una valoración por sobre los USD 1 mil millones.…  Seguir leyendo »

En La hybris del punto cero, el filósofo colombiano Santiago Castro-Gómez describe la declaración de René Descartes de 1637 «Pienso, luego existo» como el momento en que los europeos blancos se erigieron por encima de Dios como los únicos árbitros del conocimiento y la verdad. Con este punto de inflexión, comenzaron a pensarse a sí mismos como observadores cuyos métodos científicos, valores morales y ética hacen caso omiso de los de otras culturas.

Los «puntos cero» culturales son importantes porque sirven como una línea divisoria -una clara demarcación de «antes» y «después» que tiene implicancias fundamentales para el desarrollo de la vida privada y pública-.…  Seguir leyendo »

It is easy to discuss the deadly attack on Charlie Hebdo as an attack on freedom of expression. But are we supposed to be surprised that a global terror organization known for its brutal disregard for human rights and humane values would attack a media outlet that has specialized in provoking it?

Just as much of the social media in the Arab/Muslim world has routinized anti-Semitic rants, there is a global industry of outlets dedicated to all things anti-Muslim. In any given week, French, European (and increasingly Indian) journalists, bloggers, tweeters and others regularly express all sorts of things that are offensive or provocative to Muslims or at least the most devout and fanatical among them.…  Seguir leyendo »

Es fácil calificar el atentado mortal contra Charlie Hebdo como un ataque a la libertad de expresión. Pero, ¿debe sorprendernos que una organización terrorista internacional conocida por su brutal desprecio por los derechos humanos y los valores humanitarios haya atacado a un medio que se ha especializado en provocarla?

Así como gran parte de los medios sociales en el mundo árabe/musulmán publican rutinariamente diatribas antisemitas, hay una industria global de medios que se dedican a todo lo que sea antimusulmán. En una semana cualquiera, periodistas, blogueros, tuiteros y demás de Francia, Europa (y cada vez más de la India) expresan toda serie de cosas que son ofensivas o provocadoras para los musulmanes, o por lo menos, para los más devotos y fanáticos de ellos.…  Seguir leyendo »

Hoy en día prácticamente todo el mundo está de acuerdo en que la innovación es una de las bases fundamentales de un crecimiento económico sostenible. Los resultados a los que da pie son un impulso importante para la productividad de largo plazo de una economía, ya sea en la forma de cambios abruptos o como avances graduales de productos, servicios y modelos de negocio. Además, la innovación es necesaria no solo para las economías desarrolladas, sino también para los mercados emergentes, que cada vez se benefician menos con simplemente imitar las mejores prácticas de las economías desarrolladas. Pero, si bien todo país necesita innovar, no en todos los mercados funcionan los enfoques más exitosos.…  Seguir leyendo »

The agreement reached between the United States and Russia to eliminate Syria’s chemical weapons ties the disarmament process to negotiations aimed at ending the country’s civil war.

That is surely a sensible approach. Unfortunately two major problems with the proposed Geneva-based process will prevent it from achieving its goal. But an alternative formula might just work.

The first problem with the U.S.-Russian approach is a failure to recognize the constraints facing the warring parties. The current regime — maintained for more than 40 years as a unitary, all-encompassing actor — has little leeway to offer concessions: There is no such thing as a part-time dictatorship.…  Seguir leyendo »

El acuerdo alcanzado por Estados Unidos y Rusia para la eliminación del arsenal de armas químicas de Siria vincula el proceso de desarme con un proceso paralelo de negociaciones para poner fin a la guerra civil. Es ciertamente una idea razonable; pero por desgracia, subsisten dos problemas que frustrarán el logro de los objetivos de la conferencia de Ginebra. Sin embargo, con algunos cambios, las negociaciones pueden tener éxito.

El primer problema de la solución propuesta por Estados Unidos y Rusia es que no reconoce los límites dentro de los que se mueven las partes en conflicto. El régimen actual (que lleva más de 40 años de ser un único actor omnipresente) tiene poco margen para ofrecer concesiones: no existen dictaduras a tiempo parcial.…  Seguir leyendo »

En su obra La democracia en América, Alexis de Tocqueville sostuvo que la confianza de la opinión pública reduce las presiones sobre el Estado, lo que le permite funcionar más eficazmente. Los gobiernos del mundo árabe deberían sentirse satisfechos, ya que en una encuesta de la población joven realizada en 2012, el 72% de los encuestados expresaron un aumento de confianza en sus gobiernos. Pero entonces, ¿cómo se explica que en los países de la Primavera Árabe continúen la agitación social y la parálisis gubernamental?

Tal vez podamos hallar algunas pistas en una edición más reciente de la encuesta. Una gran mayoría de los jóvenes árabes (alrededor del 70%) señala que sus principales influencias son los padres, la familia y la religión, mientras que solamente una tercera parte indica que en su visión de la vida haya algún tipo de influencia de grupos de élite (escritores, dirigentes empresariales, líderes comunitarios y medios de prensa).…  Seguir leyendo »

En El tercer hombre, film británico de 1949, uno de los personajes, Harry Lime, señala que durante el reinado de los Borgia en la Italia renacentista, el país “tuvo guerras, terror, asesinatos y derramamiento de sangre. Pero produjo a Miguel Ángel, a Leonardo da Vinci y al Renacimiento”. En cambio, agrega, tras 500 años de paz y democracia, Suiza apenas inventó el reloj cucú.

Claro que sería exagerado concluir que el conflicto es la única fuente posible de innovación y creatividad (de hecho, Suiza es líder mundial en innovación), pero el comentario de Lime encierra una verdad importante. Se piensa en general que la paz, el orden y la estabilidad política son condiciones indispensables para la inventiva, el espíritu emprendedor y el desarrollo económico, pero esta regla tiene muchas excepciones (especialmente, en lo referido a la creatividad y la innovación).…  Seguir leyendo »

En 1896, el psicólogo social Gustave Le Bon advirtió a sus contemporáneos acerca de los peligros que plantean las multitudes humanas, con las siguientes palabras: “es necesario, o bien llegar a una solución de los problemas presentados por su psicología, o bien resignarnos a ser devorados por ellas”. Ahora que en todo el mundo árabe se suceden protestas espontáneas que toman desprevenidos a los movimientos políticos organizados, los dirigentes de las nacientes democracias de Túnez, Egipto y Libia deberían prestar mucha atención a la advertencia de Le Bon.

Desde que multitudes de personas tomaron las calles de Túnez, El Cairo, Bengasi y otras ciudades árabes y derribaron regímenes que se habían mantenido en pie por décadas, espectadores y analistas se hacen la misma pregunta: ¿hacia dónde va el mundo árabe?…  Seguir leyendo »