Seth Berkley

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de mayo de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Para la mayoría de la gente, no debería ser necesario optar entre una enfermedad potencialmente mortal y una deuda de por vida. Sin embargo, cada año cientos de millones de personas en todo el mundo se ven obligadas a afrontar este dilema debido al coste prohibitivo del tratamiento médico. Y, paradójicamente, los más afectados no son los que tienen que pagar altos costes médicos, sino quienes viven en las zonas más pobres del mundo.

Si bien países como Estados Unidos tienen costes de tratamiento notablemente altos, con una deuda médica que es una de las causas principales de la bancarrota personal, en realidad los habitantes de los países pobres gastan más en costes médicos en proporción a sus ingresos.…  Seguir leyendo »

With the number of suspected cases of cholera in Haiti now in the hundreds, the race is on to try to prevent further death and devastation following Hurricane Matthew.

With one million doses of cholera vaccine due to arrive this week, the hope is that we can prevent a repeat of the horrific outbreak in 2010 that infected nearly 800,000 Haitians, killing more than 9,000 people. But, even if we are successful in Haiti, the fact is for a highly preventable disease like cholera, vaccine stockpiles while certainly helpful cannot be a long-term solution.

Ten million people live in Haiti alone, and yet fewer than 6 million doses of cholera vaccine are currently produced each year, to maintain a global emergency stockpile of 2.2 million, with two doses recommended per person.…  Seguir leyendo »

One year ago West Africa was descending into chaos. As the Ebola death toll approached 1,000 for the first time ever and Liberia closed its borders, the World Health Organization declared the situation an international health emergency. Experimental drugs were cautiously put to use to try to treat those infected, but what was urgently needed to stop the spread was a vaccine. Now, 12 months on, it looks very much like we have one.

Interim results published Friday in the medical journal the Lancet provide clear evidence that the rVSV-ZEBOV candidate vaccine currently undergoing phase 3 trials – the final phase before vaccines can be licensed – is not only safe in the short-term, but also highly effective at protecting people from the Ebola virus circulating in Guinea.…  Seguir leyendo »

Ha sido un año difícil para Nigeria. En los últimos 12 meses, el país ha sufrido ataques de niños devenidos combatientes suicidas y masacres brutales por parte de Boko Haram. La gran mayoría de las 276 niñas en edad escolar secuestradas en Chibok el año pasado todavía no han aparecido. Y, sin embargo, durante este tiempo, a pesar de estos horrores, Nigeria sigilosamente logró alcanzar algo verdaderamente remarcable: un año entero sin un solo caso de polio salvaje.

Éste es un gran logro para Nigeria y todos sus socios en el esfuerzo por erradicar la enfermedad. Hace menos de 30 años, la polio azotaba a 125 países, dejando paralíticos a 1.000 niños por día.…  Seguir leyendo »

Sudan´s other crisis

Once their remoteness and inaccessibility made the Nuba Mountains a refuge in Sudan, offering sanctuary and protection to people fleeing persecution. Today, a lack of access has made the same mountains a deadly prison to hundreds of thousands trapped in a bitter struggle between the Sudanese military and rebel forces, with reports that the government is cluster-bombing its own people.

If the cluster bomb reports are true, it is an outrage that must end. But we shouldn’t have to wait until the bombs drop, or until a U.S. president visits the region, to be prompted into action. Ever since South Sudan’s independence, this disputed border territory around the South Kordofan region has struggled to see vital humanitarian aid that is quite literally a lifeline.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que Ruanda, uno de los países más pobres del mundo –y todavía recuperándose de una guerra civil brutal– logre proteger más efectivamente a su población femenina adolescente del cáncer que los países del G-8? Tan solo en un año, Ruanda reportó una vacunación de más del 93% de las adolescentes contra el virus del papiloma humano (VPH) –que es por mucho una de las principales causas de cáncer cervical. El nivel de vacunación contra este virus en los países más ricos del mundo varia, pero en algunos lugares es inferior a 30%.

De hecho, el nivel de vacunación en los países más ricos del mundo no debería ser motivo de sorpresa, especialmente cuando se toma en cuenta la demografía de aquellos no representados.…  Seguir leyendo »

Quien desee conocer el valor de las vacunas debe limitarse a pasar un tiempo en un dispensario de África. Las caras de las madres y los padres lo dicen todo: las vacunas previenen las enfermedades y salvan vidas.

Pero lo que probablemente no comprendan esos padres es que la historia no acaba ahí. Cuando abandonan el dispensario y se dirigen a su casa, ya han dado pasos para mejorar no sólo la salud de su hijo, sino también su propia vida y las perspectivas económicas de su comunidad, en sentido más amplio.

Las razones son sencillas. Sabemos que los niños que están más sanos no necesitan un tratamiento o una atención médicos, cosas, ambas, que cuestan dinero y requieren tiempo.…  Seguir leyendo »

Si le preguntamos a la gente cuáles son las dos causas principales de muerte infantil, es casi seguro que muchos responderán: la malaria y el VIH. Pero en realidad son la neumonía y la diarrea, los llamados “asesinos olvidados”, que cada año se cobran más de dos millones de vidas entre los más vulnerables.

Sumadas, ambas enfermedades provocan el 29% de todas las muertes de niños de menos de cinco años de edad; es decir, más de dos veces el total combinado del VIH y la malaria, y casi tanto como el resto de las enfermedades infecciosas, lesiones y trastornos posnatales tomados en conjunto.…  Seguir leyendo »

Este año, el Día Mundial contra el Cáncer estará especialmente dedicado a revelar los mitos dañinos sobre la enfermedad. La elección de este tema (representado por la consigna “Cáncer: ¿sabía usted?”) ofrece una oportunidad para reflexionar sobre las verdaderas consecuencias del cáncer y mejorar los esfuerzos mundiales de prevención y tratamiento.

Un mito predominante dice que el cáncer es ante todo un problema de los países desarrollados. Pero si bien es cierto que está muy extendido en los países ricos, los habitantes de los países más pobres del mundo pierden más años de vida por causa de la enfermedad. Mientras que en las naciones de altos ingresos los avances médicos y tecnológicos ayudan a los pacientes con cáncer a vivir más tiempo (hasta el punto de que algunas formas de cáncer se han convertido en la práctica en enfermedades crónicas), en las de bajos ingresos los pacientes todavía mueren jóvenes.…  Seguir leyendo »

Vaccine researchers don’t often find themselves at the center of public controversies. But a storm has erupted over the announcement last month that an experimental AIDS vaccine tested in Thailand proved modestly effective. It was billed as a major scientific advance — the long-awaited hard evidence that it is possible to inoculate people against AIDS. But now the trial has been called into question in a way that is overblown and possibly destructive.

At a biotech conference last week, I asked a major industry scientist what he thought of the Thai trial announcement, and, although no additional data had been presented, he replied simply, “I don’t believe it.” Unfortunately, such pessimism may be hard to dispel and may ultimately thwart other efforts to develop an AIDS vaccine.…  Seguir leyendo »