Shashi Tharoor

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Octubre de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Qué le pasó a la India

Es una pregunta que últimamente oigo cada vez más. La prensa internacional habla de represión en Cachemira, chauvinismo hinduista en alza, protestas generalizadas contra nuevas leyes, ataques a mujeres, etcétera. La India que antes el mundo elogiaba (la democracia liberal de libre mercado que más rápido crecía en el mundo) hoy parece estar cediendo paso a una autocracia violenta, intolerante, iliberal.

Lo que cuenta la prensa es verdad, y la imagen que traza no es bonita. Pero los que desean lo mejor para la India no deben perder las esperanzas en el país. La oposición democrática está dando pelea, sostenida por el apoyo de jóvenes que protestan en forma espontánea (no a instancias de ningún partido político) contra los excesos del gobierno del Partido Popular Indio (Bharatiya Janata Party, BJP) encabezado por el primer ministro Narendra Modi.…  Seguir leyendo »

En momentos que la prioridad nacional de la India debería ser impulsar el crecimiento económico, el gobierno del Primer Ministro Narendra Modi ha preferido sumir al país en una nueva crisis política creada por ellos mismos.

Fiel a su afición a los movimientos tácticos sorpresivos, el gobierno impulsó en el parlamento un controvertido Proyecto de Enmienda de la Ley de Ciudadanía que acelera los trámites para personas que huyen de persecuciones en Pakistán, Afganistán y Bangladesh, siempre que no sean musulmanas. Al excluir a miembros de una comunidad en particular, el proyecto, que fue rápidamente firmado por el Presidente Ram Nath Kovind para convertirse en ley, se opone fundamentalmente a las tradiciones seculares y pluralistas del país.…  Seguir leyendo »

Después de ocho años de deliberaciones, la Corte Suprema de la India ha emitido un veredicto que resuelve uno de los conflictos interreligiosos más extensos en la historia turbulenta del país. La decisión de la Corte no podría haber llegado en mejor momento.

El dictamen tiene que ver con un sitio en disputa en la polvorienta ciudad tempo de Ayodhya, en el estado más poblado de la India, Uttar Pradesh. Ayodhya atrajo notoriedad internacional en 1992, cuando una multitud de extremistas hindúes derribaron una mezquita musulmana, la Babri Masjid, que ocupaba un lugar prominente en una ciudad desbordada de templos. La mezquita había sido construida en los años 1520 por un noble musulmán, Mir Baqi, en nombre del primer emperador mogol de la India, Babur, en un lugar donde, según se creía tradicionalmente, había nacido el rey-dios hindú Rama, el héroe de la épica de 3.000…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, los indios estaban acostumbrados a dar el crecimiento económico por sentado. Tras una década con un promedio anual superior al 9%, la economía de la India capeó la recesión mundial posterior a 2008 y mantuvo un impresionante 7% hasta 2014‑15. El ritmo de crecimiento del país parecía imparable.

Y entonces llegó el gobierno del primer ministro Narendra Modi, con su mayor error de política económica, la desmonetización, que retiró de circulación el 86% del dinero de la India de un día para el otro (con el objetivo, según Modi, de sacar a la luz patrimonios no declarados). La economía todavía no se recuperó.…  Seguir leyendo »

Con bombos y platillos, el gobierno del primer ministro indio Narendra Modi ha completado cien días de su segundo mandato. Pese al deficiente desempeño de su gobierno, Modi en persona sigue siendo inmensamente popular. Esto no presagia nada bueno para la democracia india.

Los simpatizantes del gobierno de Modi aclaman una andanada de nuevas leyes represivas (entre ellas, la criminalización de la práctica musulmana de “divorcio instantáneo” llamada talaq-e-biddat) como muestra de determinación. En tanto, la reciente derogación del estatuto especial de Jammu y Cachemira (garantizado por el artículo 370 de la Constitución de la India) se llevó a cabo en un contexto de fuertes medidas restrictivas en toda la región; dirigentes políticos fueron arrestados y se interrumpieron las comunicaciones telefónicas y por Internet.…  Seguir leyendo »

Al primer ministro indio, Narendra Modi, le gusta practicar lo que los generales norteamericanos llaman “shock y pavor”. La última vez que Modi sorprendió al país –y en un principio fue aplaudido por su decisión y visión audaz- fue cuando anunció, con pocas horas de anticipación, la desmonetización del 96% (en valor) de la moneda de la India. La economía india todavía está sufriendo las consecuencias.

El 5 de agosto, Modi sacudió a la India con otro anuncio que puede terminar siendo el equivalente político de la debacle de la desmonetización. Después de varias décadas en las que tanto al pueblo de Jammu y Cachemira –el único estado de mayoría musulmana de la India- como a la comunidad internacional se les había garantizado que el estado mantendría su condición especial según la constitución india, el gobierno unilateralmente lo dividió.…  Seguir leyendo »

En la reciente Copa Mundial de críquet en Inglaterra, la animosa selección afgana (compuesta mayoritariamente por exrefugiados) sorprendió a todos con su excelente desempeño en los partidos, incluidos encuentros contra sus vecinos (la India y Pakistán). Por desgracia, no puede decirse lo mismo de otros dos conjuntos afganos (el de los talibanes y el del gobierno) que se reunieron este mes en Doha (Qatar) para acordar una “hoja de ruta para la paz”.

Los funcionarios del gobierno afgano que participaron en las conversaciones de Doha ni siquiera podían presentarse como tales, porque sus interlocutores (una banda de fanáticos asesinos) no reconocen al gobierno afgano.…  Seguir leyendo »

India is now ground zero in a struggle over the instrument that so enhanced its democracy but now threatens to undermine it: the Internet.

In late December, Prime Minister Narendra Modi’s government proposed new rules empowering it to order Internet companies like Facebook and Twitter to remove content from their platforms within 24 hours. The government broadly defines the rules as affecting “intermediaries,” which could potentially mean all Internet-based companies, from social media platforms to search engines to e-commerce platforms. The criticism was swift from Internet giants, who are calling the move a form of censorship and are mounting a legal battle.…  Seguir leyendo »

Cuando el primer ministro Narendra Modi llevó a su partido hindú y nacionalista Bharatiya Janata (BJP) a una victoria arrolladora en la elección general de 2014, les prometió de todo a todos los votantes y elocuentemente auguró “acche din” (buenos tiempos) para la India. Una de las audiencias a la que le hablaba eran los agricultores; el sector agrícola sigue representando el 67% del empleo, y les prometió grandiosamente a los agricultores que su gobierno duplicaría sus ingresos en 2020. Arrasó con sus votos.

Hoy, en tanto Modi busca otro mandato en una elección general que debe llevarse a cabo antes de mayo de este año, esas promesas lo están atormentando.…  Seguir leyendo »

Congreso, de regreso

La impresionante victoria este mes del opositor Congreso Nacional Indio en tres elecciones de asambleas estatales –los “parlamentos” locales que deciden quién gobierna las 29 unidades provinciales federales de la India- es un golpe duro para el gobernante Partido Popular Indio del primer ministro Narendra Modi (BJP por su sigla en inglés). El resultado electoral ha alterado drásticamente la predicción complaciente de los seguidores de Modi de que sería reelegido fácilmente para un segundo mandato de cinco años en las próximas elecciones generales, antes de mayo de 2019.

La derrota de los gobiernos del BJP en los estados hindi de Madhya Pradesh, Rajasthan y Chhattisgarh cobra mucha más relevancia porque la región representa un bastión de apoyo para el partido.…  Seguir leyendo »

El aire mortal de la India

A un amigo mío, un diplomático que retornaba a su país después de menos de tres años de servicio en la India, le preguntaron en su examen médico de salida cuántos atados de cigarrillos fumaba por día. Cuando respondió diciendo que era un no fumador acérrimo, el médico comentó que las radiografías de sus pulmones decían lo contrario. Pero mi amigo nunca había encendido un cigarrillo. Todo lo que había hecho era respirar el aire de Nueva Delhi, tres inviernos seguidos llenos de smog.

En efecto, así es de malo. Cuando llega noviembre, la India –y particularmente su capital- empiezan a ahogarse con una cortina espesa de smog que asfixia los pulmones, corroe las gargantas y dificulta la visión.…  Seguir leyendo »

A juzgar por los desagradables intercambios entre los ministros de exteriores indio y pakistaní en la reciente Asamblea General de las Naciones, la ya deteriorada relación bilateral ha llegado a un nuevo mínimo.

Los antecedentes inmediatos a la sesión de la ONU ya eran malos. Menos de 24 horas tras acordar una reunión bilateral de ministros de exteriores por fuera de la Asamblea General, India la canceló citando el asesinato de tres policías indios en su frontera común y la emisión de Pakistán de un sello que homenajeaba a un terrorista cachemir abatido.

Pero tales incidentes fronterizos (tanto los asesinatos como las represalias) no son nuevos; de hecho, este año ya han ocurrido varios.…  Seguir leyendo »

India debe aceptar ayuda para el desastre de Kerala

El estado sureño indio de Kerala ha sufrido las peores inundaciones en casi un siglo. Ahora que las aguas retroceden, ha surgido un peculiar debate respecto de si la India debería aceptar ayuda extranjera para la reconstrucción.

En el peor momento de las inundaciones, el gobierno indio asignó dinero al Fondo Nacional de Respuesta a Desastres para las acciones de mitigación inmediatas. Pero el aporte más importante lo hizo la gente, que envió un aluvión de donaciones al fondo de respuesta a desastres del gobierno de Kerala, por un valor equivalente a más del doble de los fondos provistos hasta el momento por las autoridades nacionales.…  Seguir leyendo »

Cerca de una limpieza étnica en la India

Setenta y un años después de la partición de la India, y 47 años después de que lo que antes era Pakistán Oriental se convirtiera en Bangladesh, uno de los legados de la caótica división del subcontinente vuelve a cernirse sobre el país. La crisis que se desarrolla en relación con la publicación, en el estado indio de Assam, de un “registro nacional de ciudadanos” (NRC, por la sigla en inglés) pone en duda la ciudadanía (y el futuro) de unos cuatro millones de personas y amenaza con debilitar la paz en la región.

Cuando en 1947 los británicos se fueron de la India, hicieron una partición basada en la religión, por la que con las provincias de mayoría musulmana en el oeste y el este de la India se creó un estado musulmán, Pakistán.…  Seguir leyendo »

Las plataformas de redes sociales suelen ser criticadas por su susceptibilidad al diálogo tóxico y a los ataques agresivos. Es un problema que la India conoce bien. Basta con preguntarle a la ministra de Asuntos Exteriores, Sushma Swaraj, cuya reciente denigración por parte de miembros y seguidores de su propio partido, Bharatiya Janata Party (BJP) o Partido Popular Indio, es un buen ejemplo.

Swaraj se ha hecho conocida por responder en Twitter a las solicitudes de parte de los ciudadanos de servicios del Ministerio de Relaciones Exteriores. Sin embargo, lo que motivó los ataques recientes fue el traslado disciplinario de un funcionario que le había hecho comentarios intolerantes a una pareja interconfesional cuando solicitó un pasaporte.…  Seguir leyendo »

En el Estado indio de Karnataka, el gobernador está favoreciendo al Partido Bharatiya Janata (BJP) con el propósito de formar un gobierno, a pesar de que una coalición opositora ha ganado más escaños en la legislatura estatal. La controversia que actualmente se desarrolla atrajo la atención sobre la forma en que una posición constitucional se ha reducido a estar al servicio de los intereses políticos del partido gobernante de la India.

Las instituciones públicas fuertes que operan por encima del tire y afloje de la refriega política son vitales para cualquier democracia. Sin embargo, en los últimos cuatro años, cada una de esas valiosísimas instituciones en la mayor democracia del mundo, la India, se ha visto amenazada, ya que el asertivo y chovinista gobierno hindú del BJP trabaja para consolidar su propia autoridad.…  Seguir leyendo »

La India sensacionalista

Cuando el mes pasado Sridevi Kapoor, la superestrella de Bollywood, murió a los 54 años de edad ahogada en la bañera en un hotel de Dubái, la cobertura de su trágica muerte fue una nueva muestra de lo mal que están los medios en la India. Sridevi (quien tras una pausa de quince años, hizo un regreso espectacular a la pantalla grande con dos grandes éxitos en los últimos seis años) llevaba una vida modesta y convencional con su marido, el productor de cine Boney Kapoor, y sus hijas adolescentes. Ni su forma de vestir ni su conducta daban pasto a los tabloides o material para especulaciones escabrosas.…  Seguir leyendo »

“History,” Winston Churchill said, “will be kind to me, for I intend to write it myself.” He needn’t have bothered. He was one of the great mass murderers of the 20th century, yet is the only one, unlike Hitler and Stalin, to have escaped historical odium in the West. He has been crowned with a Nobel Prize (for literature, no less), and now, an actor portraying him (Gary Oldman) has been awarded an Oscar.

As Hollywood confirms, Churchill’s reputation (as what Harold Evans has called “the British Lionheart on the ramparts of civilization”) rests almost entirely on his stirring rhetoric and his talent for a fine phrase during World War II.…  Seguir leyendo »

El nuevo ministro de educación de la India, Satyapal Singh, declaró hace poco que la teoría de la evolución por selección natural de Darwin “no es científica”, porque “nadie, incluidos nuestros ancestros, ha dicho o escrito que vio a un mono convertirse en un ser humano”. Esta declaración sorprendente es sólo la última andanada del ataque que ha emprendido el gobierno actual contra la ciencia.

Según la constitución de la India, desarrollar “el temperamento científico, el humanismo y el espíritu de curiosidad y reforma” es deber de todos los ciudadanos (e implícitamente, responsabilidad del Estado). El primer gobernante de la India, Jawaharlal Nehru, sostuvo que a diferencia de la religión (que tiende a producir “intolerancia, credulidad y superstición, emocionalismo e irracionalismo” y un “temperamento de persona dependiente y esclava”) el temperamento científico es “el temperamento de un hombre libre”.…  Seguir leyendo »

Los pescadores perdidos de la India

El mes pasado, un devastador ciclón barrió el extremo sur de la India, causando un daño descomunal a partes de Kerala, Tamil Nadu y Lakshadweep. La mayoría de las víctimas del peculiarmente denominado ciclón Ockhi fueron pescadores de los distritos de Thiruvananthapuram (en Kerala) y Kanyakumari (en Tamil Nadu) quienes, debido a la falta de una alerta oportuna sobre el ciclón, se habían aventurado al mar, sin darse cuenta del peligro. Su tragedia pone de relieve la extrema vulnerabilidad de las comunidades costeras pobres de la India frente a los caprichos de la naturaleza.

Hasta el momento, se sabe que Ockhi ha cobrado 245 vidas, y que hay 661 personas desaparecidas, muchas de los cuales se perdieron en el mar y es improbable que se las encuentren.…  Seguir leyendo »