Shashi Tharoor (Continuación)

A fines de abril, una chica de 17 años llamada Kriti Tripathi saltó hacia su muerte en Kota, India, poco después de haber aprobado el examen de admisión de su país a los prestigiosos Institutos Indios de Tecnología (IIT). Una semana después otra estudiante de Kota, Preeti Singh, se ahorcó y acabó muriendo a los pocos días por las heridas que se autoinfligió. Fue el noveno suicidio de un estudiante en Kota solo este año, y el número 56 de los últimos cinco. Todos asistían a los “institutos de preparación” de Kota, cuya única finalidad es preparar a estudiantes de secundaria para el Examen de Admisión Conjunto (JEE, por su siglas en inglés) de los IIT.…  Seguir leyendo »

El subfiscal general de la India, Ranjit Kumar, recientemente dijo que la India no reclamaría la devolución del diamante Kohinoor -uno de los más antiguos y más valiosos del mundo- por parte de los británicos, a quienes la India se los había «regalado». La declaración sorprendió al país y desató un debate apasionado -tan apasionado que, por cierto, el gobierno salió rápidamente a aclarar que todavía aspira a que le devuelvan la gema-. Pero el compromiso del gobierno para garantizar ese resultado sigue siendo, cuando menos, poco convincente.

Kumar estaba prestando testimonio ante la Corte Suprema en un juicio entablado por la ONG india Frente de Derechos Humanos y Justicia Social, donde se exige que el gobierno pida la devolución del famoso diamante, que se encuentra entre las joyas de la corona de Gran Bretaña.…  Seguir leyendo »

Sesenta y seis años después de adoptar una de las constituciones más liberales del mundo, la India está conmocionada por un acalorado debate sobre una cláusula de su código penal (artículo 377), que data de la era colonial y criminaliza a todo “aquel que voluntariamente tenga contactos carnales en contra del orden de la naturaleza con cualquier hombre, mujer o animal”. Aunque no se la aplica muy a menudo (el año pasado hubo 578 arrestos según esta cláusula), la ley es una herramienta para el hostigamiento, la persecución y el chantaje de las minorías sexuales en la India. Y debe ser cambiada.…  Seguir leyendo »

Una serie de controversias en la India, que aparentemente no están relacionadas entre sí, en realidad tienen un elemento importante en común: todas se vinculan con ofensas penales codificadas por los gobernantes británicos imperiales de la India a mediados del siglo XIX, que el país no ha querido o no ha sido capaz de dejar atrás.

Las características problemáticas del Código Penal de la India redactado por los británicos incluyen la prohibición de la «sedición», definida en forma laxa como dichos o acciones que promueven la «desafección contra el gobierno establecido por la ley»; la criminalización de los actos homosexuales y la desigualdad en los juicios por adulterio.…  Seguir leyendo »

El 17 de enero, Rohith Vemula, estudiante de doctorado en la Universidad de Hyderabad, en el estado Telangana de la India, se ahorcó. Incluso en un país con 1200 millones de personas, una única muerte puede tener un gran impacto.

Vemula era un dalit —un miembro de los que alguna vez fueron conocidos como «intocables»—, la casta hindú de menor categoría. También era líder de la Asociación Estudiantil Ambedkar en la Universidad de Hyderabad, dedicada a aumentar los derechos de los dalit. Con su muerte, Vemula logró algo que nunca pudo haber imaginado: se convirtió en un héroe nacional y su tragedia es un emblema de la tóxica duración de las castas en la narrativa del desarrollo de la India.…  Seguir leyendo »

La visita sorpresa del primer ministro de la India, Narendra Modi, a Lahore, Pakistán, el día de Navidad llevó a su hipercinético año de diplomacia internacional a un cierre acaparador de titulares. También planteó serias dudas sobre a dónde se dirige la altamente tensa relación entre estos dos países vecinos que poseen armas nucleares.

Desde que Modi asumió el cargo en mayo del año 2014, las relaciones entre India y Pakistán han atravesado por más altibajos que el yoyó de un niño. Se asumió, de manera natural, que la victoria de un político hindú chovinista y de línea dura – un hombre que mientras se encontraba en la oposición había bloqueado sistemáticamente los esfuerzos de paz de su predecesor y había demonizado a Pakistán en sus discursos electorales – auguraría un enfriamiento de las relaciones bilaterales.…  Seguir leyendo »

Justo mientras los líderes mundiales se reunían en París para discutir el cambio climático, la ciudad de Chennai (ex Madrás), capital del estado indio sureño de Tamil Nadu, sufría los embates de la lluvia más intensa en 104 años. La ciudad, hogar de cinco millones de personas, quedó prácticamente paralizada, con calles inundadas y casi 5000 casas bajo el agua. Más de 450 personas murieron. Se suspendieron vuelos y trenes, las líneas de electricidad y teléfono se cortaron, y en los hospitales sucumben pacientes que dependen de equipos de apoyo vital que dejan de funcionar. Las víctimas fueron rescatadas en botes por el ejército y por la fuerza aérea de la India.…  Seguir leyendo »

Estas últimas semanas, leer noticias en la India se volvió una experiencia muy desagradable. Sorprendentemente, el protagonista central de muchas es un animal de lo más pacífico e inocente: la vaca.

En un pueblo a una hora de Nueva Delhi, una turba asesinó a golpes a un musulmán al que rumores acusaban de haber matado y comido una vaca, animal sagrado para los hindúes. Otro hombre murió tras un ataque por parte de aldeanos que lo creían implicado en contrabando de ganado. Y un camionero fue asesinado en Udhampur (estado de Jammu y Cachemira), por rumores que lo implicaban en matanzas de vacas.…  Seguir leyendo »

Entre las numerosas reformas que requieren implementación inmediata en la India, la más obvia es la relativa al impuesto sobre bienes y servicios (GST, por sus siglas en inglés). Entonces, ¿por qué los responsables de la aplicación de políticas en la India no lograron aprobarla?

La falta de un GST es casi indiscutible. Como señaló recientemente  el billonario Steve Forbes en su revista epónima “los observadores fuera de la India están sorprendidos por el gran parecido que tiene gran parte de la India con la Francia pre revolucionaria, pues hay muchas barreras que obstaculizan el curso de la eficiencia económica y el crecimiento”.…  Seguir leyendo »

70 años son demasiados para las Naciones Unidas

Mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse la semana próxima en las Naciones Unidas en Nueva York para ratificar los nuevos Objetivos de Desarrollo Sustentable (ODS) y conmemorar el 70 aniversario de las Naciones Unidas, para muchos hay una cuestión fundamental que se tornó ineludible. Frente al creciente desorden global -incluida la agitación en Oriente Medio, las olas de inmigrantes que inundan Europa y las medidas unilaterales de China para imponer sus reclamos territoriales-, ¿las Naciones Unidas tienen futuro?

Indudablemente, hay motivos para ser pesimistas. Los conflictos persisten, aparentemente inmunes a los defensores del orden mundial. A pesar de más de dos décadas de conversaciones, la estructura de miembros permanentes del Consejo de Seguridad (China, Francia, Rusia, el Reino Unido y Estados Unidos) todavía refleja las realidades geopolíticas de 1945, no de 2015.…  Seguir leyendo »

El pasado 30 de julio, Yakub Memon, contable colegiado y hermano de un tristemente famoso gángster que ahora vive autoexiliado, fue ahorcado por complicidad en la planificación y la ejecución de explosiones de bombas consecutivas que mataron a 257 personas en Mumbai en 1993. Esa ejecución, la primera en tres años, ha suscitado reacciones comprendidas entre la consternación y la sed de sangre apenas encubierta y ha intensificado el debate nacional sobre la pena de muerte.

Desde luego, nadie pretende decir que el sistema judicial de la India no haya funcionado apropiadamente en el caso de Memon. Fue declarado culpable conforme al debido proceso legal y su pena se ajustaba a la legislación vigente.…  Seguir leyendo »

Tras independizarse de Gran Bretaña en 1947, la India pasó a ser algo así como un ejemplo de las virtudes de la democracia; en marcado contraste con China, que en 1949 se convirtió en una dictadura comunista. Hasta los setenta, solía decirse que aunque los dos países sufrían pobreza extrema, subdesarrollo y enfermedades, el modelo indio era superior, porque su pueblo era libre de elegir a sus gobernantes.

Pero el auge económico chino puso de moda el contraargumento de que un sistema político represivo puede ser más favorable al desarrollo. Sin embargo y a pesar del espectacular desempeño reciente de China, es muy posible que el modelo indio resulte mejor en el largo plazo.…  Seguir leyendo »

Este mes, mientras navegaba por el río Moscú en una fresca tarde, me encontré en medio de una intensa conversación con el director del Comité de Asuntos Externos de la Asamblea Popular Nacional de China (NPC). Mientras tanto, los parlamentarios sudafricanos y brasileños se balanceaban al ritmo de la música rusa, y un guía señalaba los puntos de interés. El primer foro parlamentario de los BRICS –Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica– llegó a un ameno final.

Antes del inicio del encuentro, muchos se preguntaban si era posible que los cinco parlamentos hallaran puntos de coincidencia. ¿Qué podría tener en común el quisquilloso y ruidoso Lok Sabha, con sus apasionados debates e interrupciones, con el decoroso NPC chino, una cámara de eco rigurosamente controlada de las decisiones del Partido Comunista?…  Seguir leyendo »

El gobierno del Partido Bharatiya Janata (PBJ) de la India, encabezado por el Primer Ministro Narendra Modi cumplirá su primer aniversario en el cargo este mes. Aunque es demasiado pronto para evaluar su desempeño general, hasta ahora la sensación abrumadora en toda la India es de decepción.

El PBJ llegó al poder subido a una ola de esperanzas después de un decenio en la oposición al gobierno de la Alianza Progresista Unida, encabezado por el Primer Ministro Manmohan Singh del Partido del Congreso. (Revelación personal: yo fui miembro de aquel gobierno.) El apoyo al PBJ era tal, que ese partido fue el primero en treinta años que obtuvo una mayoría en el Lok Sabha (la Cámara Baja del Parlamento de la India).…  Seguir leyendo »

En el pasado mes de febrero, de regreso de una feria del libro en la Universidad de Dacca, Avijit Roy, bloguero americanobangladeshí conocido por su ateísmo, y su esposa fueron sacados del rickshaw en el que viajaban y atacados con machetes. La feria del libro, celebrada anualmente para conmemorar las protestas de 1952, de resultas de las cuales el ejército pakistaní abrió fuego contra estudiantes universitarios, es una típica reacción bengalí ante la violencia. Por dar la vuelta al tristemente famoso comentario acerbo del nazi Hermann Göring, cuando los bengalíes oyen la palabra “pistola”, echan mano de su cultura.

Pero el brutal asesinato de Roy (su esposa quedó mutilada, pero sobrevivió), junto con el acuchillamiento fatal de otro bloguero ateo, Washiqur Rahman, apenas un mes antes, revela otra fuerza activa en Bangladesh y que está subvirtiendo la tradición de secularismo y argumentación intelectual de ese país.…  Seguir leyendo »

Todos los años en el mes de febrero, el Parlamento de la India cumple con un ritual curioso y excepcional. El ministro de Ferrocarriles (cartera que hoy en día existe en pocas democracias) presenta el “presupuesto para los ferrocarriles” a la Cámara Baja para su aprobación. Una cámara abarrotada está totalmente pendiente de cada una de sus palabras.

Ese procedimiento comenzó en la época del Raj británico, cuando el presupuesto para los ferrocarriles rivalizaba con el del resto del Gobierno de la India. Naturalmente, los ingresos actuales de los ferrocarriles, que ascienden a 23.000 millones de dólares, ya no son comparables con el presupuesto del país, que ahora asciende a unos 268.000…  Seguir leyendo »

Lejos del foco de los titulares mundiales, Nepal está luchando con una crisis constitucional que une vez más podría propulsar a la meca turística, situada delicadamente entre India y China, a un conflicto abierto.

De 1996 a 2006, Nepal estuvo asolado por una guerra civil que provocó un movimiento insurgente contra la monarquía que había gobernado durante largo tiempo, cuyo poderoso ejército contó en un principio con el respaldo de los partidos políticos democráticos del país. La paz se logró únicamente (quebrantada por India con el apoyo activo de las Naciones Unidas) cuando los maoístas y los demócratas acordaron en 2005 establecer una asamblea constituyente.…  Seguir leyendo »

Este mes el Parlamento indio dio el primer paso con miras a tomar una decisión potencialmente crucial: resolver una disputa fronteriza con Bangladesh que se remonta a la partición del subcontinente en 1947. Concretar un acuerdo en torno a este tema daría un gran impulso a la relación bilateral que ya es cordial, sin mencionar que fortalecería la posición de Bangladesh en la región.

Tramada por un imperio británico decadente que se había desentendido desde hacía mucho de sus responsabilidades, la demarcación de la frontera entre India y Pakistán se hizo de forma descuidada. La división en sí la hizo a la ligera el Sir Cyril Radcliffe, abogado que nunca había visitado la India antes de recibir esa tarea, y causó numerosos problemas.…  Seguir leyendo »

Los ciclos electorales se están prolongando en todo el mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, los políticos ambiciosos ya están embarcados en una campaña intensa en los estados que presagian la tendencia política para las elecciones presidenciales de 2016. Sin embargo, algunas carreras -como la que se libra para elegir al próximo secretario general de las Naciones Unidas, que también se realizará en 2016- todavía ocurren en gran medida bajo el radar. Esto debería cambiar.

Una carrera para el puesto de secretario-general de las Naciones Unidas, que normalmente se libra de manera tan discreta que casi parece clandestina, poco tiene de la teatralidad que caracteriza a las campañas presidenciales norteamericanas.…  Seguir leyendo »

La frase “ruta de la seda” evoca una imagen romántica –mitad real, mitad mito– de caravanas de camellos avanzando a través de los desiertos y montañas sin caminos de Asia Central. Sin embargo, la ruta de la seda no solo es parte de un pasado fabuloso; también es una característica importante de la actual política exterior de China.

La histórica ruta de la seda comprendía una ruta marítima y una terrestre, que facilitaban el tránsito de bienes e ideas desde Asia oriental y central hacia Europa, ya se tratara de té chino o invenciones como el papel, la pólvora y la brújula o productos culturales como la música india y las escrituras budistas.…  Seguir leyendo »