Shashi Tharoor (Continuación)

Este año en el mundo se ha estado conmemorando el inicio de la Primera Guerra Mundial, un acontecimiento de carácter trascendental. La Gran Guerra, como se llamó en su momento, fue presentada como “una guerra para poner fin a todas las guerras”. Lamentablemente no cumplió tal cometido: quienes combatieron y murieron en ella no habrían esperado su secuela apenas 25 años después.

Pero si bien la guerra acabó en las trincheras con la flor de la juventud europea, una generación entera de talentosos poetas, artistas y deportistas, también involucró a soldados de tierras lejanas que poco tenían que ver con los amargos odios históricos de Europa.…  Seguir leyendo »

Según los partidarios del primer ministro Narendra Modi, su abrumadora victoria en las elecciones generales de la India fue un rechazo generalizado a todo lo apoyado por el gobierno anterior dirigido por la Alianza Progresista Unida (UPA) y que estuvo liderado por el Congreso Nacional de la India. ¿Se pondrá Modi a la altura de las expectativas de los votantes?

Ciertamente hubo un gran despliegue publicitario. Se afirmó durante la campaña electoral que Modi revertiría el “gobierno deficiente” y la “parálisis política” de la UPA, mediante la introducción de un enfoque radicalmente nuevo, basado en su modelo corporativista, el “modelo de desarrollo Gujarat”.…  Seguir leyendo »

La victoria del Partido Popular Indio (Bharatiya Janata Party) y de su líder, Narendra Modi, en la elección general celebrada en India el mes pasado plantea una pregunta crucial sobre el futuro del país. El BJP se abrió paso hasta el poder con una plataforma de nacionalismo agresivo y corporativismo promercado. ¿Significa esto el final del consenso socioeconómico mantenido en India desde los tiempos del gobierno fundacional del primer ministro socialista democrático Jawaharlal Nehru?

El “consenso nehruísta” facilitó la maduración democrática de la India, dejando espacio para los muy variados intereses presentes en el país sin permitir que ningún grupo o sector dominara la naciente nación-estado.…  Seguir leyendo »

En 2009, cuando participé en las últimas elecciones parlamentarias indias, mi situación era un tanto atípica: no era un político profesional. En cambio, todos los demás candidatos de mi jurisdicción –de hecho, la mayoría de los aspirantes en todo el país– habían dedicado la totalidad de sus vidas a la política, muchos, desde sus tiempos de estudiantes.

No nací en una familia política; no tenía un escaño ni un feudo para heredar; e ingresé a la competencia sin un «padrino» político. Ni siquiera había vivido en la India durante décadas, ya que pasé mi vida adulta en el extranjero, trabajando para las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

La elección general que se desarrolla por estas fechas en la India otorgó protagonismo no solamente al elenco usual de aspirantes políticos, jefes de campaña, publicistas y cazavotantes, sino también a toda una colección de astrólogos, numerólogos y sabihondos. Los candidatos han acudido en tropel a consultar la opinión de estos adivinos sobre todo tipo de asuntos, desde el minuto exacto en que debían inscribir su candidatura hasta la forma en que debían estar dispuestas las puertas de sus oficinas de campaña.

Al fin y al cabo, los indios se las arreglan muy bien para vivir en esa rara combinación de modernidad y superstición que los diferencia del resto.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, la Comisión Electoral independiente de la India anunció las fechas de la próxima elección general. El mayor ejercicio en el mundo de la franquicia democrática tendrá lugar durante la impresionante cantidad de 37 días, se realizará en 9 «fases», algunas con una semana entre sí, entre el 7 abril y el 12 de mayo. Aproximadamente 814 millones de personas estarán en condiciones de elegir, por 16.° vez, a un nuevo parlamento y gobierno, emitiendo sus votos en más de 930 000 sitios de votación, después de haber optado entre unos 15 000 candidatos de más de 500 partidos políticos.…  Seguir leyendo »

Este mes, la decimoquinta Lok Sabha de la India (la cámara baja del Parlamento) pasó a la historia de manera ignominiosa, a consecuencia de que los cinco años de este Parlamento fueron los menos productivos de todos los Parlamentos de la India en seis décadas de democracia funcional. Debido a que se perdieron sesiones enteras por interrupciones de la oposición y por los frecuentes aplazamientos que privaron a los legisladores de tener el tiempo suficiente para la deliberación, los miembros del Parlamento elegidos en mayo del año 2009 aprobaron menos proyectos de ley e invirtieron menos horas en el debate en comparación con cualquier otro Parlamento predecesor.…  Seguir leyendo »

La noticia de que la sonda marciana Mangalyaan, lanzada por India el 5 de noviembre ya ha salido de la órbita de la Tierra y dejado atrás la Luna en camino a su destino final, a 400 mil millones de kilómetros, causó un alborozo temprano en los indios este fin de año. Las misiones espaciales se han convertido en motivo de orgullo para la India, que es ya uno de los principales países del mundo en materia de tecnología satelital y aeroespacial.

El Mangalyaan es el primer satélite interplanetario indio y se construyó enteramente en el país para la misión a Marte.…  Seguir leyendo »

Al caldearse la temperatura política en la India, donde este mes se celebrarán elecciones a las asambleas de cinco estados y para el próximo mes de abril están previstas unas elecciones generales, sería de esperar que los dirigentes indios estuvieran debatiendo sobre visiones del futuro. En cambio, llevan semanas inmersos en una trifulca sobre el pasado.

El principal dirigente de la oposición, Narendra Modi, del Partido Bharatiya Janata (BJP), ha adoptado la agresiva iniciativa de reivindicar el legado de uno de los más respetados fundadores de la India, Sardar Vallabhbhai Patel, quien, como Modi, era originario de Gujarat, donde éste es ahora Ministro Principal, y fue un nacionalista resuelto, un dirigente principal de la lucha por la independencia y un lugarteniente de Mahatma Gandhi.…  Seguir leyendo »

Incidentes recientes en la línea de control (LoC) –la frontera entre India y Pakistán en el estado de Jammu y Cachemira– han generado preguntas fundamentales sobre la tensa relación nuclear armada entre dichos países. Temprano en este mes, el ejército de India frustró una tentativa de incursión de un grupo de 30 o 40 militantes del territorio pakistaní, lo que condujo a los críticos indios a desacreditar las propuestas de paz oficiales. En efecto, apenas dos semanas antes del incidente más actual, el primer ministro indio, Manmohan Singh, se había reunido con su homólogo pakistaní, Nawaz Sharif, durante la sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, el parlamento indio, al que a veces se acusa con razón por las frecuentes dilaciones que plagan su trabajo, ha sorprendido a sus detractores al aprobar dos leyes cruciales que podrían transformar las vidas de cientos de millones de personas.

La primera, la Ley de Seguridad Alimentaria, otorga al 67% de la población de la India el derecho a 35 kilos de arroz o de trigo a tres rupias (menos de cinco centavos de dólar) el kilo. Junto con disposiciones conexas que darían comidas a niños pequeños y mujeres embarazadas, y subsidios complementarios para proporcionar cereales a bajos precios cuando estén disponibles, la ley va a significar $6 mil millones adicionales en el déficit presupuestario anual de la India.…  Seguir leyendo »

El 4 de Julio pasado, Narendra Modi, Ministro Jefe de Gujarat y probable candidato a primer ministro por el opositor Partido Bharatiya Janata (BJP), se convirtió en el político indio con mayor cantidad de seguidores en Twitter. (Pongamos todas las cartas sobre la mesa: me desplazó a mí, que había encabezado la lista bastante tiempo). El acontecimiento fue celebrado por partidarios del BJP en Internet y generó una seguidilla de reflexiones sobre el creciente peso de las redes sociales en la política india.

Hace cuatro años, cuando comencé a usar Twitter, muchos políticos indios veían con desagrado el uso de las redes sociales.…  Seguir leyendo »

El mar de humanidad que ha sitiado la zona de Shahbag en la capital de Bangladesh, Dhaka, durante los últimos dos meses, viene esgrimiendo una demanda inusual -inusual, al menos, para el subcontinente indio-. Los manifestantes reclaman justicia para las víctimas de las masacres genocidas de 1971 que llevaron a la secesión de Pakistán Oriental de Pakistán.

Los manifestantes han sido espontáneos, desorganizados y caóticos, pero también apasionados y ostensiblemente pacíficos. Muchos de los varios miles de manifestantes en Shahbag son demasiado jóvenes como para haber experimentado en persona los asesinatos que marcaron el intento brutal, y en definitiva infructuoso, del Ejército Paquistaní de suprimir el naciente movimiento independentista.…  Seguir leyendo »

Uno de los desenvolvimientos más notables (a pesar de pasar mayormente inadvertido) en la reciente política de la India ha sido el sorprendente cambio en el discurso del país sobre el capitalismo. Al igual que en muchos países en vías de desarrollo, la “confianza en sí mismos” y la autosuficiencia económica fueron los mantras nacionales de la India después de su independencia – y, en el caso de la India, permanecieron como tales durante más de cuatro décadas. Mientras que la mayoría de los occidentales relacionan axiomáticamente al capitalismo con la libertad, los nacionalistas de la India lo asociaban con la esclavitud.…  Seguir leyendo »

Medio siglo antes de la invención del correo electrónico, T. S. Eliot preguntó: “¿Dónde está la sabiduría que hemos perdido con el conocimiento? ¿Dónde está el conocimiento que hemos perdido con la información?” Si hoy siguiera vivo podría haber añadido, al mirar un buzón de entrada en la pantalla parpadeante de un ordenador, “¿Dónde está la información que hemos perdido con las trivialidades?”

Una de las paradojas de nuestro tiempo es que inevitablemente los inventos que buscan facilitarnos la vida acaban por hacer que nuestro tiempo rinda menos. Cuando el correo electrónico entró en mi vida por primera vez, me sentí fascinado: en lugar de tener sobres y sobres amontonándose a la espera de que encontrara el tiempo para escribir en papel las respuestas, los faxes que no llegaban a destino y los telegramas que costaban un ojo de la cara, ahora contaba con un medio gratuito de comunicarme de manera instantánea y eficiente.…  Seguir leyendo »

Ningún otro país hace algo semejante: un encuentro anual de su diáspora, organizado con gran fanfarria por su gobierno. India lleva más de una década realizándolo, y con mucho éxito, en conmemoración del regreso a su patria del indio más famoso de todos, Mahatma Gandhi, que un 9 de enero de 1915 desembarcara en Bombay procedente de Sudáfrica. Mientras escribo esta columna, el puerto sureño de Kochi se llena de indios emigrados que celebran su vínculo con la madre patria.

India es el único país con una sigla oficial para sus emigrados: NRI para «Non-Resident Indians» (Indios no residentes). En mi libro India: From Midnight to the Millennium (India: de la medianoche al milenio) sugerí, medio en broma y medio en serio, que la pregunta es si NRI debería significar una de dos cosas: «No un auténtico indio» (Not Really Indian) o «Nunca ha renunciado a la India» (Never Relinquished India).…  Seguir leyendo »

Una de las preguntas más difíciles que me han hecho mientras fui subsecretario general de las Naciones Unidas, especialmente al hablar en público, fue: “Si tuviera que elegir una sola acción capaz de mejorar el mundo, ¿cuál sería?”

Con preguntas como esta, hasta al más directo de los comunicadores le sale el burócrata de adentro. Son preguntas que obligan a explicar la complejidad de los desafíos a los que se enfrenta la humanidad: la imposibilidad de individualizar una necesidad imperiosa por encima de todas los demás; que la lucha por la paz, la guerra a la pobreza y el combate para erradicar las enfermedades son batallas que se deben librar al unísono… y así, un largo etcétera.…  Seguir leyendo »

Delegaciones oficiales de los nueve países más poblados del mundo acaban de reunirse en Nueva Delhi para discutir un tema vital para el futuro de sus países: la educación. El encuentro de ministros y otros funcionarios de Bangladesh, Brasil, China, Egipto, India, Indonesia, México, Nigeria y Pakistán, conocidos como el E-9, es el último en una serie de reuniones llevadas a cabo cada dos años para cumplir la promesa de “educación para todos” para 2015.

El E-9 representa el 54% de la población del mundo, el 42,3% de los niños sin escolaridad, el 58% de los jóvenes analfabetos (entre 15 y 24 años) y el 67% de los adultos analfabetos (dos tercios de los cuales son mujeres).…  Seguir leyendo »

Cuando las elecciones en los EE.UU. están a la vuelta de la esquina, tal vez el aspecto más llamativo desde el punto de vista indio es el de que nadie en Nueva Delhi está indebidamente preocupado por el resultado. Ahora existe un amplio consenso en los círculos políticos indios de que, sea quien fuere el que gane, las relaciones entre la India y los EE.UU. van más o menos por la vía correcta.

Esta situación se debe tanto a los demócratas como a los republicanos. La lograda visita del Presidente Barack Obama a la India en 2010 y su histórico discurso ante una sesión conjunta del Parlamento, constituyó el más importante hito reciente en las relaciones bilaterales.…  Seguir leyendo »

Una de mis fotografías favoritas muestra a un hombre santo hindú (sadhu) inmediatamente después de un ritual —con el cuerpo desnudo, la barba y los cabellos largos y enmarañados, la frente manchada de ceniza, un collar de meditación (rudraksha-mala) alrededor del cuello, en sí todo lo característico— charlando por un teléfono móvil. El contraste dice mucho sobre la India de hoy en día, la tierra de las paradojas, un país que, como escribí hace algunos años atrás, se las arregla para vivir en muchos y distintos siglos al mismo tiempo.

Hay algo muy especial acerca del sadhu y su teléfono móvil, porque es en el ámbito de las comunicaciones donde la transformación de la India ha sido más dramática en los últimos años.…  Seguir leyendo »