Stéphane Lacroix

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Au nom de la lutte contre ce qu'elle dénonce comme un " expansionnisme " de l'Iran, l'Arabie saoudite déploie, depuis quelques années, une hyperactivité diplomatique et militaire qui fait bouger les lignes au Moyen-Orient. La rivalité saoudo-iranienne n'est pourtant pas récente, puisqu'elle -remonte à la création de la République islamique, en  1979. Cette dernière prétend incarner un modèle d'islam révolutionnaire et républicain aux antipodes du modèle conservateur et monarchique de Riyad. Si le conflit entre Riyad et Téhéran est essentiellement politique, il a peu à peu pris des accents confessionnels, chaque camp mobilisant ses coreligionnaires sunnites ou chiites pour contrer les ambitions de l'autre.…  Seguir leyendo »

Aziza Yousef drives a car on a highway in Riyadh, Saudi Arabia, in March 2014 as part of a campaign to defy Saudi Arabia’s ban on women driving. On Sept. 26, the kingdom announced it will allow women to drive. (Hasan Jamali/AP)

On Sept. 26, Saudi Arabia granted its female citizens the right to drive, reversing a decades-long prohibition. The latest in a number of changes shaking the conservative foundations of the kingdom, this widely publicized reform occurred in the wake of dozens of high-profile arrests. While Saudi Arabia commonly imprisons independent political voices, the recent arrests were unusual in several ways.

The Saudi regime is in the midst of profound political change. Understanding its latest decisions requires a nuanced look at its fragmented politics and the regime’s liberalizing agenda.

Why are these arrests unusual?

While some media outlets reported these arrests as targeting “Islamists,” those detained in fact represent a broad range of ideological affiliations.…  Seguir leyendo »