Timothy Garton Ash

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Abril de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

Un informativo como muestra del populismo

Ahora que Polonia se aproxima al clímax de una campaña para una elección de la que depende el futuro de su democracia, y que Donald Trump ha echado una mano a su colega de populismo Andrzej Duda recibiéndolo en la Casa Blanca, merece la pena que me acompañen en una visita al mundo mágico de Noticias, el informativo vespertino de la televisión pública polaca.

Empecemos el domingo 14 de junio. La primera noticia está relacionada con el 80º aniversario de la primera deportación de polacos a Auschwitz, el 14 de junio de 1940. Sin duda, un momento digno de recordarlo con la máxima solemnidad.…  Seguir leyendo »

Andrzej Duda during a debate on Polish state television, TVP, 17 June 2020: ‘Polish state television makes Fox News look like the Canadian Broadcasting Corporation.’ Photograph: Paweł Supernak/EPA

As Poland approaches the climax of a presidential election campaign on which the future of its democracy depends, and Donald Trump gives his fellow populist Andrzej Duda electoral help by receiving him in the White House, come with me on a tour through the magical world of the evening News programme on Polish state television (TVP).

We start on Sunday 14 June. The first item marks the 80th anniversary of the first deportation of Poles to Auschwitz in 1940. This is indeed a moment worthy of the most solemn remembrance. Too many people around the world forget that innocent and sometimes heroic Poles were the first prisoners in Auschwitz.…  Seguir leyendo »

Matteo Salvini at the Chigi Palace in Rome on 23 March. ‘What kind of historical moment will this turn out to be, for Europe and the world?’ Photograph: Fabio Frustaci/EPA

The coronavirus crisis seems to be encouraging belief in radical change. An astonishing 71% of Europeans are now in favour of introducing a universal basic income, according to an opinion poll designed by my research team at Oxford university and published today. In Britain, the figure is 68%. Less encouraging, at least to anyone who believes in liberal democracy, is another startling finding in the survey: no less than 53% of young Europeans place more confidence in authoritarian states than in democracies to tackle the climate crisis. The poll was conducted by eupinions in March, as most of Europe was locking down against the virus, but the questions had been formulated earlier.…  Seguir leyendo »

“Europe will be forged in crises,” said Jean Monnet, one of the founding fathers of the European Union, “and will be the sum of the solutions adopted for those crises.” What kind of Europe emerges from the coronavirus crisis will depend on the answers given to three tests.

First, the Hungarian test: can a dictatorship be a member of the EU? Even before this year, Viktor Orbán and his Fidesz party had so far eroded democracy in Hungary that the country would not qualify for admission to the EU if it were a candidate for membership. He has now used the coronavirus pandemic as justification to take sweeping emergency powers, allowing him to rule by decree for an unlimited period.…  Seguir leyendo »

Que al Reino Unido le vaya bien y a la UE, mejor

Reino Unido no se ha ido de Europa; solo se ha ido a otra habitación. Su puesto en Europa siempre ha sido complejo y ambivalente. “El deseo de aislamiento y la conciencia de que es imposible: esos son los dos polos entre los que sigue oscilando la brújula británica”, decía el historiador R. W. Seton-Watson en 1937. Era cierto entonces y lo es más hoy.

Los que hemos defendido la permanencia hemos dicho todo el tiempo que el Brexit va a crear un Reino Unido más débil, más pobre, más dividido, menos influyente y menos atractivo para el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

«La Historia a los vencidos / puede ofrecer su pena, pero no ayuda ni perdón”. Los versos que dedicó W. H. Auden a la guerra civil española sirven hoy para nosotros, los europeos británicos. Luchamos para mantener nuestro país en la Unión Europea y perdimos. La mitad de Gran Bretaña que quiere irse de la UE se unió en torno a Boris Johnson, mientras que la mitad que quiere permanecer en la Unión se dividió, se enfrentó consigo misma y se hundió por un lastre electoral llamado Jeremy Corbyn. Si un eslogan de tres palabras, engañoso pero eficaz —Recuperemos el control—, ganó el referéndum de 2016, otro breve eslogan igual de engañoso y eficaz, Acabemos con el Brexit, ha ganado estas elecciones.…  Seguir leyendo »

‘Shocking though the AfD results are, they don’t fundamentally threaten German democracy.’ Germans from east and west celebrate the fall of the Berlin Wall in November 1989. Photograph: Peter Horvath/REX/Shutterstock

Imagine someone who had witnessed the liberation of western Europe in 1945 returning in 1975, only to find the dictators coming back. That’s ratherhow it feels revisiting central Europe 30 years after the velvet revolutions of 1989.

Earlier this year, I sat in a hotel bar in Budapest with an old anti-communist dissident friend, János Kis, who calmly described the regime of prime minister Viktor Orbán to me as an autocracy. Yet it was Kis who first introduced me to Orbán, back in 1988, presenting the then 25-year-old student as a bright light of a new generation of young liberal democrats.…  Seguir leyendo »

Europa y el proceso legal sobre el Brexit

El Brexit nos está volviendo locos a todos, sin ninguna duda. Los británicos debemos a todos nuestros amigos europeos una disculpa sincera, una botella de whisky y unas entradas para una representación de Hamlet por parte de la Royal Shakespeare Company. Porque Gran Bretaña se ha convertido en Hamlet, eternamente atormentado por el ser o no ser del Brexit. Entiendo a la perfección que muchos europeos, como el presidente Macron, no quieran más que librarse de una vez de nosotros para poder seguir impulsando la agenda importante y ambiciosa que necesita toda la Unión Europea. Sin embargo, a Europa le interesa, por su propio bien, aguantar un poco más.…  Seguir leyendo »

Revolucionarios conservadores

El Reino Unido se aproxima a toda velocidad a un momento decisivo para la democracia. El culebrón del Brexit puede acabar siendo uno de los peores casos de la plaga mundial actual de populismos nacionalistas o el mejor ejemplo de una democracia contraatacando. Para aprovechar la oportunidad que ofrece esta crisis será necesaria una prudencia extraordinaria por parte de todos los votantes británicos que quieren que su país sea fiel a sí mismo. En otras ocasiones hemos hablado de voto táctico; ahora será un voto existencial.

Tal vez afirmar que el populismo británico puede ser uno de los peores parezca un ejemplo más de la importancia desmesurada que se atribuye el Reino Unido a sí mismo.…  Seguir leyendo »

Mientras estamos todos obsesionados con el nuevo Gobierno pro-Brexit de Boris Johnson, debemos tener en cuenta otra cosa: con Jo Swinson, la nueva líder que eligieron la semana pasada, los liberales demócratas tienen una posibilidad de encabezar la lucha para recuperar un Reino Unido liberal. El magnífico —y no representado— Reino Unido liberal, que la gente de todo el mundo admira y echa de menos. Para lograrlo, los liberales demócratas deben llegar a las partes de un país revuelto a las que no llegan desde hace un siglo.

Uno de los títulos de libros más memorables de la historia política es The Strange Death of Liberal England (La extraña muerte de la Inglaterra liberal), y ahora tengo la tentación de hablar de “El extraño renacimiento de la Inglaterra liberal”.…  Seguir leyendo »

Una oportunidad para los europeos británicos

Cuando los líderes europeos tomen su histórica decisión definitiva sobre el Brexit, no deben olvidarse de una pregunta fundamental: ¿la UE es una simple unión de Gobiernos, o es también una Europa de ciudadanos, pueblos, democracia y destino? En el referéndum de 2016, más de 16 millones de británicos votaron a favor de que el Reino Unido permaneciera en la UE. Si la ciudadanía europea fuera una condición personal y directa, y no dependiera de ser ciudadanos de un Estado miembro, la UE tendría una responsabilidad innegable hacia nosotros, los europeos británicos. Si fuéramos un país, seríamos el noveno más grande de la Unión, después de Holanda y antes de Bélgica.…  Seguir leyendo »

Carta a nuestros amigos europeos

Nos acercamos rápidamente a un momento crítico en el drama británico del Brexit. Por increíble que parezca, existe una oportunidad real de que Reino Unido celebre un segundo referéndum y vote a favor de permanecer en la UE. Qué impulso tan extraordinario sería para el proyecto de posguerra de construir una Europa mejor. Para lograrlo, necesitamos la ayuda de nuestros amigos. Entiendo muy bien por qué muchos europeos están deseando que todo acabe de una vez y Reino Unido salga por la puerta. Tenemos un Gobierno británico que desde hace tiempo o no es capaz de articular una posición negociadora, o hace exigencias nada realistas, o no logra la aprobación parlamentaria del acuerdo que ha negociado.…  Seguir leyendo »

«Si fue falsa la esperanza, los temores también pueden mentir”. En estos momentos, Europa entera está sacudida por tormentas, desde el Brexit hasta Ucrania y desde el populismo polaco hasta el desafío de Italia a la UE. Pero varias de esas crisis son también oportunidades. Es posible otra Europa.

Para empezar, el presidente francés, Emmanuel Macron, sigue articulando su ambiciosa visión de una UE más fuerte en un mundo cada vez más poseuropeo. Es cierto que a veces se parece más al legendario niño holandés que tapó una fuga de un dique con el dedo que a Napoleón marchando a través de los Alpes, pero el lado bueno de esas situaciones es que su equipo está aprendiendo a ser más realista sobre sus objetivos.…  Seguir leyendo »

The French president Emmanuel Macron, with the German chancellor, Angela Merkel. ‘The EU badly wants to avert an improvised, chaotic Brexit.’ Photograph: John Macdougall/AFP/Getty Images

As Britain agonises over its destiny, I’ve been in Brussels discovering what other Europeans think about Brexit – and therefore what real options Britain still has. Essentially, there are just two. Europe’s door is still open for Britain to stay, if we vote to do so in a second referendum, preferably before the European elections in late May. Otherwise, most of our fellow Europeans would rather we left on 29 March, leaving everything else to be sorted out later and allowing them to get on with confronting their own big challenges.

Of course, it’s impossible to generalise about the views of some 450 million Europeans, but among the leaders and official representatives of the 27 other member states, and the European institutions, there is a remarkable degree of consensus.…  Seguir leyendo »

¿Dónde están los socios de Macron

Francia ha vuelto, llena de energía, lúcida y ambiciosa. Hurra. ¿Pero quién más hay para ayudar a Emmanuel Macron a reanimar Europa? Italia está en plena crisis nerviosa; España, lastrada por problemas internos; Polonia, completamente inestable; Gran Bretaña, rondando la puerta de salida, y Alemania, derrumbada en el sofá. Esto es una familia disfuncional y lo demás son tonterías.

Detengámonos por un instante en lo positivo antes de mirar lo negativo. Macron está formulando una visión coherente para revivir Europa y, al mismo tiempo, hacer rápidamente unos cambios que su país necesita desde hace mucho tiempo. En el primero de sus cinco años de mandato ha utilizado su mayoría parlamentaria, y el extraordinario poder de la presidencia creada por Charles de Gaulle, para impulsar toda una serie de reformas internas.…  Seguir leyendo »

El autoritarismo dentro de Europa

Boris Johnson debería cambiarse el nombre y mudarse a Hungría. Le gusta decir que su objetivo político es repicar y andar en la procesión. Si esa es la estrategia para resolver el Brexit, el Gobierno británico acabará por salir perdiendo haga lo que haga. Por el contrario, el Gobierno húngaro de Viktor Orbán está llevando a la práctica brillantemente la doctrina de Johnson. Recibe de la Unión Europea más dinero per cápitaque ningún otro Estado miembro y, al mismo tiempo, cultiva el sentimiento nacionalista con sus críticas a Bruselas. Boris estaría mucho más contento en el Danubio.

Polonia también está arreglándoselas bastante bien.…  Seguir leyendo »

Si los partidarios del Brexit se salen con la suya, el 30 de marzo del año que viene nos despertaremos en una Gran Bretaña que ya no será miembro de la Unión Europea. Los partidarios de seguir siéndolo tenemos solo seis meses para evitarlo. Porque si, en su “votación significativa” de este otoño, el Parlamento británico acepta el acuerdo provisional que hayan alcanzado los negociadores, ya no habrá marcha atrás.

El bando del Brexit lo sabe y tiene una estrategia de una claridad leninista: hacer todo lo que sea necesario para llegar a ese punto. Hasta el antiguo líder del UKIP, Nigel Farage, se ha sumado a esta línea.…  Seguir leyendo »

Otra gran coalición Nein, Danke!

El 4 de marzo será una fecha importante para Europa. El mismo día en que se celebran unas cruciales elecciones generales en Italia, sabremos si el referéndum interno del Partido Socialdemócrata alemán (SPD) dice sí al Gobierno de Gran Coalición en Berlín y a continuar su asociación actual con los democristianos de Angela Merkel. La opinión general es que ese sería un resultado bueno para Europa. Pero yo creo que no. La Gran Coalición sería positiva a corto plazo, pero negativa a la larga. No basta con aliviar los síntomas, hay que abordar las causas. Y existe una alternativa.

Acabo de estar un par de días en Berlín y nunca había visto tan poco entusiasmo por un posible nuevo Gobierno.…  Seguir leyendo »

¿Por qué hablan tanto?”, preguntó un observador indio al ver a un grupo de líderes de la UE de visita en Delhi. Efectivamente, ¿por qué? En política, las palabras siempre superan a los hechos, pero en ningún sitio tanto como en la Unión Europea. Mis estanterías se quejan bajo el peso de 40 años de discursos, panfletos, manifiestos y libros dedicados a exponer grandiosos y complejos planes para nuestro viejo continente. Yo también me quejo; muchos de mis hermanos europeos ya han perdido incluso el deseo de quejarse.

Por eso quiero hacer una humilde propuesta: en la cumbre de esta semana en Bruselas, nuestros dirigentes deberían proclamar un Año Europeo del Silencio.…  Seguir leyendo »