Timothy Garton Ash

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de diciembre de 2007. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Reino Unido y la Unión Europea: dos uniones debilitadas y enfrentadas tras el Brexit

Cinco años después del fatídico referéndum celebrado el 23 de junio de 2016, ¿qué balance se puede hacer del Brexit? Respuesta: dos uniones debilitadas, el Reino Unido y la Unión Europea, y unas relaciones airadas entre ambas.

El debilitamiento del Reino Unido es palpable. En los próximos años habrá otro referéndum sobre la independencia de Escocia. Es posible que lo ganen los nacionalistas escoceses, con el argumento de que Escocia necesita dejar la unión con Inglaterra para reincorporarse a la UE. La celebración de una consulta en Irlanda del Norte sobre la posible unificación de Irlanda parece más probable que nunca desde que se incluyó la posibilidad en el Acuerdo de Belfast de 1998.…  Seguir leyendo »

La lección para la UE de un año de covid: ‘Just do it’

El 9 de marzo se cumplió un año desde que nos enteramos, asombrados, de que Italia había ordenado el confinamiento domiciliario en todo el país para contener un virus nuevo y extraño que, al parecer, nos había llegado desde un lugar de China. Un par de semanas después, España, Francia y el Reino Unido habían seguido su ejemplo. Y aquí estamos, un año más tarde, todavía en estado de emergencia.

Trabajamos en casa y vivimos en internet. Nuestros hijos se han convertido en babyzoomers. “¡Tienes el micrófono apagado!” es la frase más frecuente de nuestros días. Las mascarillas y el distanciamiento parecen cosas ya casi normales.…  Seguir leyendo »

‘Thus far, the EU’s response to Covid has chalked up one great success and one great failure.’ European commission president Ursula von der Leyen. Photograph: Johanna Geron/Reuters

A year ago this week, we learned with astonishment that Italy was going into a national lockdown to fight a strange new virus that had apparently come from somewhere in China. Within a fortnight, Spain, France and Britain had followed. Now here we are a year later, still in a state of emergency.

We work at home and live online. Our children have become babyzoomers. “You’re on mute!” is the most frequently heard sentence of our time. Face masks and 2-metre distancing from other human beings seem almost normal. Our languages have acquired a whole new imagery: “second wave”, “flattening the curve”, “herd immunity”, “the British variant”.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido, una gran Suiza con misiles

Después del Brexit, el Reino Unido y la UE afrontan la trampa de la que hablaba Gore Vidal. El cascarrabias escritor estadounidense decía: “No basta con tener éxito. Otros tienen que fracasar”. Nos encontramos ante una poderosa lógica política que empuja a ambos lados a hacer que la medida de su triunfo la dé el fracaso comparativo del otro.

Ya lo hemos visto a propósito de las vacunas contra la covid cuando Boris Johnson presumió de que Gran Bretaña había vacunado más que todo el resto de Europa junto. Gavin Williamson, ministro de Educación, lo llevó a un extremo infantil al decir: “Somos un país mucho mejor que todos ellos”.…  Seguir leyendo »

El Brexit y el futuro de la UE

«Brexit significa Brexit»; el lema de la ex primera ministra británica Theresa May merece un hueco en los libros de filosofía como la frase con la palabra “significa” que menos significado tiene de la historia. Pero no nos engañemos pensando que, cuando por fin descubramos si hay un mínimo acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE o no lo hay, entonces sabremos lo que significa el Brexit. Tardaremos por lo menos cinco años, seguramente diez, en ver un perfil claro de la nueva relación entre las islas y el continente. Y, para entonces, es posible que la UE sea muy distinta y el Reino Unido ya no exista.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de Biden celebran la victoria en las calles de Pensilvania.BRYAN R. SMITH / AFP

¿Qué es lo mejor que el mundo puede esperar de Estados Unidos durante la presidencia de Joe Biden? Mi respuesta: que Estados Unidos sea un país líder en una red poshegemónica de democracias.

He dicho un, no el país líder. Una diferencia importante con el principio de este siglo, cuando la hiperpotencia estadounidense parecía dominar el planeta como un coloso. La pérdida de influencia se debe a dos causas: su propio declive y el ascenso de otros. Incluso si Biden hubiese obtenido una victoria aplastante y los demócratas controlasen el Senado, el poder de EE UU en el mundo se vería notablemente mermado.…  Seguir leyendo »

Alemania unida los próximos 30 años

Feliz cumpleaños, Alemania. Cumplirás nada menos que 30 años el sábado 3 de octubre, el aniversario de la unificación en 1990. Un momento, ¿no son 71 años? Eso, si hablamos de la fundación de la República Federal en 1949. ¿O 149, si nos remontamos a la primera unificación en 1871? ¿O 1.220 años, si consideramos que la coronación de Carlomagno en el año 800 fue el principio de lo que los alemanes llaman el Reich, más conocido como el Sacro Imperio Romano Germánico? ¿O unos 2.000 años, si nos parece que el brillante centrocampista del Bayern de Múnich Bastian Schweinsteiger es remoto descendiente de los miembros de aquellas tribus guerreras, pero protodemocráticas que describió Tácito en su Germania?…  Seguir leyendo »

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

Un informativo como muestra del populismo

Ahora que Polonia se aproxima al clímax de una campaña para una elección de la que depende el futuro de su democracia, y que Donald Trump ha echado una mano a su colega de populismo Andrzej Duda recibiéndolo en la Casa Blanca, merece la pena que me acompañen en una visita al mundo mágico de Noticias, el informativo vespertino de la televisión pública polaca.

Empecemos el domingo 14 de junio. La primera noticia está relacionada con el 80º aniversario de la primera deportación de polacos a Auschwitz, el 14 de junio de 1940. Sin duda, un momento digno de recordarlo con la máxima solemnidad.…  Seguir leyendo »

Andrzej Duda during a debate on Polish state television, TVP, 17 June 2020: ‘Polish state television makes Fox News look like the Canadian Broadcasting Corporation.’ Photograph: Paweł Supernak/EPA

As Poland approaches the climax of a presidential election campaign on which the future of its democracy depends, and Donald Trump gives his fellow populist Andrzej Duda electoral help by receiving him in the White House, come with me on a tour through the magical world of the evening News programme on Polish state television (TVP).

We start on Sunday 14 June. The first item marks the 80th anniversary of the first deportation of Poles to Auschwitz in 1940. This is indeed a moment worthy of the most solemn remembrance. Too many people around the world forget that innocent and sometimes heroic Poles were the first prisoners in Auschwitz.…  Seguir leyendo »

Matteo Salvini at the Chigi Palace in Rome on 23 March. ‘What kind of historical moment will this turn out to be, for Europe and the world?’ Photograph: Fabio Frustaci/EPA

The coronavirus crisis seems to be encouraging belief in radical change. An astonishing 71% of Europeans are now in favour of introducing a universal basic income, according to an opinion poll designed by my research team at Oxford university and published today. In Britain, the figure is 68%. Less encouraging, at least to anyone who believes in liberal democracy, is another startling finding in the survey: no less than 53% of young Europeans place more confidence in authoritarian states than in democracies to tackle the climate crisis. The poll was conducted by eupinions in March, as most of Europe was locking down against the virus, but the questions had been formulated earlier.…  Seguir leyendo »

“Europe will be forged in crises,” said Jean Monnet, one of the founding fathers of the European Union, “and will be the sum of the solutions adopted for those crises.” What kind of Europe emerges from the coronavirus crisis will depend on the answers given to three tests.

First, the Hungarian test: can a dictatorship be a member of the EU? Even before this year, Viktor Orbán and his Fidesz party had so far eroded democracy in Hungary that the country would not qualify for admission to the EU if it were a candidate for membership. He has now used the coronavirus pandemic as justification to take sweeping emergency powers, allowing him to rule by decree for an unlimited period.…  Seguir leyendo »

Que al Reino Unido le vaya bien y a la UE, mejor

Reino Unido no se ha ido de Europa; solo se ha ido a otra habitación. Su puesto en Europa siempre ha sido complejo y ambivalente. “El deseo de aislamiento y la conciencia de que es imposible: esos son los dos polos entre los que sigue oscilando la brújula británica”, decía el historiador R. W. Seton-Watson en 1937. Era cierto entonces y lo es más hoy.

Los que hemos defendido la permanencia hemos dicho todo el tiempo que el Brexit va a crear un Reino Unido más débil, más pobre, más dividido, menos influyente y menos atractivo para el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

"La Historia a los vencidos / puede ofrecer su pena, pero no ayuda ni perdón”. Los versos que dedicó W. H. Auden a la guerra civil española sirven hoy para nosotros, los europeos británicos. Luchamos para mantener nuestro país en la Unión Europea y perdimos. La mitad de Gran Bretaña que quiere irse de la UE se unió en torno a Boris Johnson, mientras que la mitad que quiere permanecer en la Unión se dividió, se enfrentó consigo misma y se hundió por un lastre electoral llamado Jeremy Corbyn. Si un eslogan de tres palabras, engañoso pero eficaz —Recuperemos el control—, ganó el referéndum de 2016, otro breve eslogan igual de engañoso y eficaz, Acabemos con el Brexit, ha ganado estas elecciones.…  Seguir leyendo »

‘Shocking though the AfD results are, they don’t fundamentally threaten German democracy.’ Germans from east and west celebrate the fall of the Berlin Wall in November 1989. Photograph: Peter Horvath/REX/Shutterstock

Imagine someone who had witnessed the liberation of western Europe in 1945 returning in 1975, only to find the dictators coming back. That’s ratherhow it feels revisiting central Europe 30 years after the velvet revolutions of 1989.

Earlier this year, I sat in a hotel bar in Budapest with an old anti-communist dissident friend, János Kis, who calmly described the regime of prime minister Viktor Orbán to me as an autocracy. Yet it was Kis who first introduced me to Orbán, back in 1988, presenting the then 25-year-old student as a bright light of a new generation of young liberal democrats.…  Seguir leyendo »

Europa y el proceso legal sobre el Brexit

El Brexit nos está volviendo locos a todos, sin ninguna duda. Los británicos debemos a todos nuestros amigos europeos una disculpa sincera, una botella de whisky y unas entradas para una representación de Hamlet por parte de la Royal Shakespeare Company. Porque Gran Bretaña se ha convertido en Hamlet, eternamente atormentado por el ser o no ser del Brexit. Entiendo a la perfección que muchos europeos, como el presidente Macron, no quieran más que librarse de una vez de nosotros para poder seguir impulsando la agenda importante y ambiciosa que necesita toda la Unión Europea. Sin embargo, a Europa le interesa, por su propio bien, aguantar un poco más.…  Seguir leyendo »

Revolucionarios conservadores

El Reino Unido se aproxima a toda velocidad a un momento decisivo para la democracia. El culebrón del Brexit puede acabar siendo uno de los peores casos de la plaga mundial actual de populismos nacionalistas o el mejor ejemplo de una democracia contraatacando. Para aprovechar la oportunidad que ofrece esta crisis será necesaria una prudencia extraordinaria por parte de todos los votantes británicos que quieren que su país sea fiel a sí mismo. En otras ocasiones hemos hablado de voto táctico; ahora será un voto existencial.

Tal vez afirmar que el populismo británico puede ser uno de los peores parezca un ejemplo más de la importancia desmesurada que se atribuye el Reino Unido a sí mismo.…  Seguir leyendo »

Mientras estamos todos obsesionados con el nuevo Gobierno pro-Brexit de Boris Johnson, debemos tener en cuenta otra cosa: con Jo Swinson, la nueva líder que eligieron la semana pasada, los liberales demócratas tienen una posibilidad de encabezar la lucha para recuperar un Reino Unido liberal. El magnífico —y no representado— Reino Unido liberal, que la gente de todo el mundo admira y echa de menos. Para lograrlo, los liberales demócratas deben llegar a las partes de un país revuelto a las que no llegan desde hace un siglo.

Uno de los títulos de libros más memorables de la historia política es The Strange Death of Liberal England (La extraña muerte de la Inglaterra liberal), y ahora tengo la tentación de hablar de “El extraño renacimiento de la Inglaterra liberal”.…  Seguir leyendo »

Una oportunidad para los europeos británicos

Cuando los líderes europeos tomen su histórica decisión definitiva sobre el Brexit, no deben olvidarse de una pregunta fundamental: ¿la UE es una simple unión de Gobiernos, o es también una Europa de ciudadanos, pueblos, democracia y destino? En el referéndum de 2016, más de 16 millones de británicos votaron a favor de que el Reino Unido permaneciera en la UE. Si la ciudadanía europea fuera una condición personal y directa, y no dependiera de ser ciudadanos de un Estado miembro, la UE tendría una responsabilidad innegable hacia nosotros, los europeos británicos. Si fuéramos un país, seríamos el noveno más grande de la Unión, después de Holanda y antes de Bélgica.…  Seguir leyendo »

Carta a nuestros amigos europeos

Nos acercamos rápidamente a un momento crítico en el drama británico del Brexit. Por increíble que parezca, existe una oportunidad real de que Reino Unido celebre un segundo referéndum y vote a favor de permanecer en la UE. Qué impulso tan extraordinario sería para el proyecto de posguerra de construir una Europa mejor. Para lograrlo, necesitamos la ayuda de nuestros amigos. Entiendo muy bien por qué muchos europeos están deseando que todo acabe de una vez y Reino Unido salga por la puerta. Tenemos un Gobierno británico que desde hace tiempo o no es capaz de articular una posición negociadora, o hace exigencias nada realistas, o no logra la aprobación parlamentaria del acuerdo que ha negociado.…  Seguir leyendo »