Timothy Garton Ash (Continuación)

Tintín y Mrs Tiggy-Winkle [personaje de un cuento de Beatrix Potter] suscitarían más respeto en el escenario mundial». Este comentario de la carta de un lector a otro periódico es, sin duda, horriblemente injusto, pero el nombramiento de Herman Van Rompuy y Cathy Ashton para los dos cargos supremos de la UE es muy decepcionante. De los dos, el puesto más importante es el de la alta representante para la política exterior, y ése ha sido el nombramiento más sorprendente. Ashton, a la que no conozco, parece agradable, capacitada y creadora de consensos, y quizá es más dura de lo que parece, pero resulta doloroso contemplar su falta de experiencia internacional.…  Seguir leyendo »

Lo hicieron maravillosamente. A pesar de la lluvia, la celebración oficial de la caída del muro de Berlín, el lunes por la noche, me pareció un acto auténtica e inesperadamente emocionante. Los organizadores, seguramente dirigidos por Angela Merkel, hicieron casi todo bien. Los temas fundamentales fueron la libertad, Europa y el mundo, no la unidad alemana. La mujer germanoriental, de Leipzig, a la que la Stasi había encarcelado por llevar una pancarta que exigía «un país abierto de gente libre», Lech Walesa y el pionero sindicato polaco Solidaridad, los húngaros, Mijaíl Gorbachov, Estados Unidos: a todos se les reconoció su parte de mérito.…  Seguir leyendo »

El año 1989 fue el más importante en la historia mundial desde 1945. En la política internacional, 1989 cambió todo. Produjo el fin del comunismo en Europa, de la Unión Soviética, de la guerra fría y del «corto siglo XX». Abrió la puerta a la unificación alemana; una ampliación de la Unión Europea sin precedentes históricos, que ha hecho que se extienda desde Lisboa hasta Tallín; la ampliación de la OTAN; dos décadas de supremacía estadounidense, la globalización y la ascensión de Asia. Lo que no cambió fue la naturaleza humana.

En 1989, los europeos propusieron un nuevo modelo de revolución no violenta, de terciopelo, que puso en tela de juicio el ejemplo violento de 1789, que durante dos siglos había sido a lo que la mayoría de la gente se refería al decir «revolución».…  Seguir leyendo »

En otros tiempos, y qué malos tiempos fueron, el mundo temblaba cuando hablaba Alemania. Ahora casi ni se entera. Por ejemplo, si sólo me hubiera informado por la televisión y los periódicos estadounidenses de las últimas semanas, quizá ni me habría enterado de que el país más importante de Europa celebraba elecciones. Y de Gordon Brown y el congreso de su partido, que ofrece un reluciente folleto de cruceros para una nave que se hunde, ni noticia.

Esto no es sólo un reflejo de cómo han cambiado las prioridades de Estados Unidos (una elección en Afganistán importa más que una en Alemania o en Reino Unido) y del declive general de la información internacional, aunque también es eso.…  Seguir leyendo »

Dejemos una cosa clara: quienes van a conseguir que Irán sea mejor son los propios iraníes. Las palabras de un presidente estadounidense en la Asamblea General de la ONU en Nueva York no pueden lograrlo. Las negociaciones y sanciones europeas no pueden lograrlo. Las bombas israelíes contra instalaciones nucleares iraníes, desde luego, no pueden lograrlo. Pero el pueblo iraní sí puede.

Es lo que millones de iraníes se propusieron hacer este verano en manifestaciones masivas y lo que algunos de ellos todavía tratan de conseguir, a pesar de las palizas, los asesinatos, las torturas, las violaciones, la continua detención de miles de activistas y un grotesco juicio de los principales reformistas escenificado para la galería.…  Seguir leyendo »

«Un sueño dorado junto al mar» es como Arnold Schwarzenegger definió California cuando tomó posesión como gobernador del Estado hace seis años. Cuando uno sale de San Francisco por la carretera 280, subiendo por las boscosas montañas de Santa Cruz hasta la costa del Pacífico, con halcones de cola roja que vuelan sobre un cielo azul perfecto, sigue pareciendo un sueño. Sin embargo, por debajo, está esta pesadilla.

El Estado que antes presumía de tener las mejores escuelas, universidades y redes de autopistas públicas de Estados Unidos se encuentra ahora con que son de las peores. Su sanidad figura en el puesto más bajo de los 50 Estados en una clasificación elaborada por Commonwealth Fund, un respetado think-tank; sus cárceles están desbordadas; el derroche de energía con el que satisface sus necesidades de agua se lleva nada menos que un 19% de la hoy carísima electricidad del Estado; tiene seis de las 10 ciudades más contaminadas de Estados Unidos; sus finanzas públicas son un desastre.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos está metido hasta el cuello en una situación muy complicada. Ni el mejor discurso va a sacarle de ella. «Cambio: que me devuelvan el mío». La chapa que repartían los republicanos en la feria de Minnesota capta la evolución de un sentimiento nacional. El año pasado, los estadounidenses votaron el cambio; este año, se preocupan por él. Escandalizados por la dimensión del gasto oficial para evitar que la recesión se convierta en depresión, anonadados por la perspectiva de muchos más millones en déficit y deuda nacional, ahora les dicen que la reforma sanitaria de Obama costará casi 1 billón de dólares durante los próximos 10 años.…  Seguir leyendo »

Un derechista polaco poco de fiar dirige hoy a los conservadores británicos en el Parlamento Europeo. ¿Qué demonios cree el líder tory que está haciendo?

La farsa de la legión letona de David Cameron se vuelve más ridícula cada día que pasa. El mes pasado, escribí un artículo en el que lamentaba el hecho de que Cameron haya sacado a los conservadores británicos presentes en el Parlamento Europeo del grupo del Partido Popular Europeo (PPE), importante e influyente, para incluirlos en una nueva facción mucho más pequeña, bautizada Conservadores y Reformistas Europeos (CRE).

El portavoz de los conservadores para asuntos europeos, Mark Francois, escribió una carta a The Guardian en la que pretendía enseñarme varias cosas sobre política centroeuropea.…  Seguir leyendo »

El último año ha sido testigo de la muerte de tres pensadores europeos extraordinarios, que asumieron un profundo compromiso con la vida pública de su época. Los libros que publicaron sobre historia, filosofía, sociología y política llenarían varias estanterías. En momentos cruciales, en 1956, 1968, 1989, su compromiso político ayudó a construir la historia de Europa. Cada uno de ellos tenía una mente que era una maravilla observar en acción, pero también una personalidad rica, compleja y vital. Además de sentir el dolor de su pérdida, creo que su desaparición tiene un significado más amplio.

Con ellos, desaparece la última cohorte de europeos que se formaron con los horrores de la Segunda Guerra Mundial y la posguerra en Centroeuropa.…  Seguir leyendo »

La primera cosa que veo cada vez que vengo a Nueva York es algo que no está ahí. Esa tremenda ausencia de las Torres Gemelas en el perfil de Manhattan sigue siendo la presencia más fantasmal de la ciudad. Un punto de referencia hecho de aire. Pero la sombra de las Torres Gemelas ausentes ya no es el rasgo definitorio de la política mundial como la sombra del muro de Berlín lo fue durante casi 30 años. La mayoría de la gente ya no siente que estamos viviendo en una «guerra contra el terror», igual que sí sentíamos que vivíamos en una guerra fría.…  Seguir leyendo »

Salvo que me haya perdido algo, Reino Unido no acaba de salir de una guerra, una revolución ni una declaración de independencia. Ésas son las circunstancias excepcionales que suelen hacer falta para producir un momento constitucional. Y sin embargo, extrañamente precipitado por las revelaciones sobre miembros del Parlamento británico que declaraban gastos por cosas como una casita de madera para patos en un estanque, una plancha de pantalones y la construcción de habitaciones para el servicio, existe un reconocimiento generalizado de que el sistema político británico se encuentra en una profunda crisis. A principios de esta semana oí a Dominic Grieve, el portavoz de Interior de la oposición conservadora, decir que la crisis podría poner en tela de juicio «las bases de la legitimidad del Estado».…  Seguir leyendo »

Ya es oficial. El Consejo de los Guardianes iraní, después de ordenar un recuento aleatorio de un 10% de los votos, ha apoyado el dictamen del Líder Supremo de que no hubo ningún problema en la realización y la apresurada proclamación de resultados de la elección presidencial iraní. Lo que el Líder Supremo llamó un «juicio divino» ha quedado confirmado. Mahmud Ahmadineyad es legalmente el presidente electo de la República Islámica. Cualquiera que se atreva a salir a la calle para protestar contra este resultado será debidamente golpeado, encarcelado, torturado o abatido a tiros.

Incluso aunque la elección hubiera sido la más limpia de toda la historia de la democracia, la dimensión de las manifestaciones de oposición posteriores y la violencia arbitraria de la represión -simbolizada en la muerte de Neda Agha-Soltan-, de todos modos, habrían transformado la situación política en Irán de forma irreversible.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos británicos debemos asegurarnos de que este despertar de la «nueva política» no acabe como el anterior. Primero hay una retórica visionaria de renovación y «poder para el pueblo», arreglada y manipulada para ganar unas elecciones. Un rostro nuevo en el número 10 de Downing Street, un nuevo amanecer. Qué felicidad fue vivir aquel 1 de mayo de 1997 en el que Tony Blair se convirtió en primer ministro de Reino Unido. Pero luego llega la larga y lenta desilusión, cuando los nuevos amos se comportan como los viejos y explotan todos los poderes y privilegios de un Gobierno desmesuradamente poderoso en un Estado excesivamente centralizado.…  Seguir leyendo »

The other day I heard a pro-European British politician say the most extraordinary thing. His party, he confided, proposes to make its European election campaign about Europe. Hollow laughter shimmied round the table. A European election actually being about Europe? How original. How ridiculous.

And that’s not just in insular, Eurosceptic Britain. Across the European Union, direct elections to the European parliament, which take place in 27 countries between 4-7 June, will largely be decided on national and local issues. In most of them the dwindling cohorts who bother to turn out will take the chance to express their views on national parties, personalities and governments.…  Seguir leyendo »

Today – 2 April 2009 – may yet be marked as the day on which, through the catalysis of a global economic crisis, China definitively emerged as a 21st-century world power. Just a few months ago, the talk in western capitals was still about graciously inviting China to join the western club of G7 plus Russia. Now G20 is widely accepted as the new top table of world politics, and China is already seen as one of the biggest players at that table. The question now is: what kind of world power will China be?

Until recently, China’s official policy was of demonstrative modesty – the dragon as gecko.…  Seguir leyendo »

When President Barack Obama comes to London next week, he will find one great power missing at the world’s summit table: Europe. Five of the 20 leaders at the G20 meeting will be Europeans, representing France, Germany, Britain, Italy and the EU, but the whole will be less than the sum of its parts. There will be plenty of Europeans but no Europe.

Gordon Brown told the European parliament this week, on the first leg of his pre-summit globe-hopping, that Europe was «uniquely placed to lead the world» in meeting the challenges of globalisation. Placed, maybe, but at the moment it’s spectacularly failing to take that place.…  Seguir leyendo »

Russia has lost an empire and not yet found a role. As we approach the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall, we should pay tribute again to the fact that a nuclear-armed superpower surrendered its vast continental empire with scarcely a shot fired in anger. Unfortunately, though not surprisingly, many Russians have been regretting that act of historic magnanimity ever since.

What Russia’s new role will be is something that Russians have to work out for themselves. That will take time. In Britain, the country about which the «lost an empire and not yet found a role» quip was originally made, the process of post-imperial national redefinition has taken half a century – and we still haven’t got there.…  Seguir leyendo »

At five minutes to five yesterday afternoon, Tehran time, Iranian television viewers finally got the channel they have been asking for. It delivered both national and international news in a snappy, professional style. The first item was about Gaza. The channel also reported the results of a specially commissioned opinion poll which suggests that 94% of Iranians believe their country is entitled to develop civil nuclear power but only 50% are comfortable with the idea of the Islamic Republic having nuclear weapons. Then there was an interactive programme called Your Turn, with people from inside and outside the country ringing and texting in to discuss Iranians’ perceptions of themselves and the world’s view of Iran.…  Seguir leyendo »

Weak, divided, incoherent, hypocritical and infuriating – that’s how you hear the EU described privately in Beijing and Washington. The events of this first week of 2009 suggest that our critics are entirely right.

Look at the mess we’re in. Europe faces two acute crises that threaten both our interests and our values. The Gaza war is a negation of every principle for which Europe claims to stand. It directly affects our vital interests, not least because the latest round of Palestinian suffering (compounded by the Palestinians’ own divided and irresponsible leadership) will further inflame the anger of Muslims living in Europe.…  Seguir leyendo »

¿Feliz año nuevo? Están de broma. El año 2009 empezará con un gemido y luego irá a peor. Millones de personas han perdido ya su trabajo en todo el mundo por la primera verdadera crisis globalizada del capitalismo. Decenas de millones más lo perderán pronto. Los que tengamos la suerte de seguir trabajando nos sentiremos más pobres e inseguros. Para celebrar su Premio Nobel de Economía, Paul Krugman nos anuncia meses de «infierno económico». Gracias, Paul, y feliz año nuevo para ti también.

Los problemas económicos exacerbarán las tensiones políticas. Pero los rumores de la muerte del capitalismo son exagerados. No creo que 2009 sea para el capitalismo lo que 1989 fue para el comunismo.…  Seguir leyendo »