Timothy Snyder

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Le 27 février 1933, le siège du Parlement allemand brûle, Hitler jubile et l’ère nazie commence. Hitler, qui vient tout juste d’être nommé chef du gouvernement, légalement et démocratiquement constitué à l’issue des élections législatives de novembre 1932, profite de l’occasion pour changer le système. Il exulte : « Nous serons sans pitié. » ; « Quiconque se mettra en travers de notre chemin sera massacré. »

Le lendemain, sur le conseil et les pressions d’Hitler, le président allemand signe un décret « pour la protection du peuple et de l’Etat », qui prive tous les citoyens allemands de leurs droits fondamentaux, comme les libertés d’expression et de réunion, et les expose à des « détentions de sûreté ».…  Seguir leyendo »

On February 27, 1933 the German Parliament building burned, Adolf Hitler rejoiced, and the Nazi era began. Hitler, who had just been named head of a government that was legally formed after the democratic elections of the previous November, seized the opportunity to change the system. “There will be no mercy now,” he exulted. “Anyone standing in our way will be cut down.”

The next day, at Hitler’s advice and urging, the German president issued a decree “for the protection of the people and the state.” It deprived all German citizens of basic rights such as freedom of expression and assembly and made them subject to “preventative detention” by the police.…  Seguir leyendo »

Les Américains ne sont pas plus avisés que les Européens, qui ont vu la démocratie succomber au fascisme, au nazisme ou au communisme. Notre seul avantage est que nous pouvons apprendre de leur expérience. C’est le bon moment pour le faire. Voici vingt leçons du XXe siècle adaptées aux circonstances du jour.

1. N’obéissez pas à l’avance. L’autoritarisme reçoit l’essentiel de son pouvoir de plein gré. Dans des moments comme ceux-ci, les individus prédisent ce qu’un gouvernement répressif attend d’eux et commencent à le faire de leur propre initiative. Ça vous est déjà arrivé, n’est-ce pas ? Arrêtez. L’obéissance anticipée renseigne les autorités sur l’étendue du possible et accroît la restriction des libertés.…  Seguir leyendo »

The president of Russia, Vladimir V. Putin, once described the collapse of the Soviet Union as a “geopolitical catastrophe.” But the political thinker who today has the most influence on Mr. Putin’s Russia is not Vladimir Lenin, the founder of the Communist system, but rather Ivan Ilyin, a prophet of Russian fascism.

The brilliant political philosopher has been dead for more than 60 years, but his ideas have found new life in post-Soviet Russia. After 1991, his books were republished with long print runs. President Putin began to cite him in his annual speech to the Federal Assembly, the Russian equivalent of the State of the Union address.…  Seguir leyendo »

The Museum of the Second World War under construction, Gdańsk, Poland, April 17, 2016. Michal Fludra/NurPhoto via Getty Images.

In early 2017, Poland was supposed to unveil what is perhaps the most ambitious museum devoted to World War II in any country. A striking cantilevered tower of glass and red cement is now rising above the completed subterranean chamber that will hold the museum’s 37,000 objects. The largest of these—an American tank, a Soviet tank, and a German railway car—had to be installed with the help of cranes during construction. In its exhibitions, the Museum of the Second World War promised to tell the story of the 1930s and 1940s in an entirely new way. Unlike other museums devoted to history’s most devastating war, which tend to begin and end with national history, the Gdańsk museum has set out to show the perspectives of societies around the world, through a sprawling collection gathered over the last eight years, and through themes that bring seemingly disparate experiences together.…  Seguir leyendo »

When the Prime Minister of Israel offers a new interpretation of the Holocaust, the world listens. In the sad case of Benjamin Netanyahu’s false claim that Hitler was inspired by the grand Mufti of Jerusalem to order the mass murder, only damage has been done.

In an address to the World Zionist Congress in Jerusalem made before official visits in Germany and the United States, Netanyahu said that Haj Amin al-Husseini persuaded Hitler to «burn» the Jews rather than expel them to the Middle East. No one quite knows where Netanyahu got his information, which is not in the transcript of the November 28, 1941, meeting of the two leaders.…  Seguir leyendo »

Le prochain génocide sera écologique

Avant d’appuyer sur la gâchette, le commandant de l’Einsatzgruppe [commando mobile de tueries] a soulevé l’enfant juif et dit : « Tu dois mourir pour que nous vivions. » A mesure que les massacres se poursuivaient, d’autres Allemands rationalisèrent l’assassinat des enfants juifs de la même façon : eux ou nous.

Aujourd’hui, nous considérons la « solution finale » nazie comme une sorte de sinistre apogée technologique. Il s’agissait en fait du massacre d’êtres humains à courte distance au cours d’une guerre pour les ressources. La guerre qui a amené les juifs sous contrôle allemand a été entreprise parce que Hitler croyait que l’Allemagne avait besoin de plus de terres et de nourriture pour survivre et maintenir son niveau de vie, et que les juifs et leurs idées constituaient une menace pour son projet expansionniste.…  Seguir leyendo »

In Sudan, drought led to conflict and the displacement of many civilians. Lynsey Addario for The New York Times

Before he fired the shot, the Einsatzgruppe commander lifted the Jewish child in the air and said, “You must die so that we can live.” As the killing proceeded, other Germans rationalized the murder of Jewish children in the same way: them or us.

Today we think of the Nazi Final Solution as some dark apex of high technology. It was in fact the killing of human beings at close range during a war for resources. The war that brought Jews under German control was fought because Hitler believed that Germany needed more land and food to survive and maintain its standard of living — and that Jews, and their ideas, posed a threat to his violent expansionist program.…  Seguir leyendo »

Alors que les convois militaires russes continuent d’envahir l’Ukraine, Vladimir Poutine décide de réhabiliter l’alliance entre Hitler et Staline à l’origine de la Seconde Guerre mondiale. S’adressant à un public d’historiens au musée d’Histoire russe contemporaine, il a déclaré : «L’Union soviétique a signé un pacte de non-agression avec l’Allemagne» et il s’est vu répondre : «Oh ! Une chose bien mauvaise !» Et pourquoi donc ? Qu’y a-t-il de si mauvais au fait que l’Union soviétique n’ait pas voulu se battre ? […].

Le pacte Molotov-Ribbentrop d’août 1939 contenait un protocole secret de partage de l’Europe de l’Est entre les deux puissances.…  Seguir leyendo »

As Russian leaders, diplomats and commentators ponder the division of Ukraine, we must begin to ask what this would actually mean.

If the present crisis ends with the fragmentation of the Ukrainian state, the result will be disastrous for all concerned, including Russia. The risk is that, in conditions of chaos and in the absence of a decisive Western stance, Russia could follow the logic of its current commitments to a very dangerous conclusion.

Unlike Europe and the United States, Russia has a clear stance on Ukraine. Vladimir Putin’s hope for the future is his Eurasian Union, to be established next January as a rival to the European Union.…  Seguir leyendo »

Une des opinions en faveur à Moscou est que l’Union européenne tenterait de ressusciter le Royaume de Suède du XVIIIe siècle. Selon ce point de vue, le ministre suédois des affaires étrangères, Carl Bildt, tiendrait le rôle du roi Charles XII, et les manifestations seraient une réplique de la guerre du Nord. A la télévision, mais aussi, et avec une régularité consternante, sur les forums de discussion des sites d’information en langue russe, on peut constater les effets de la campagne du président Poutine à l’encontre des homosexuels.

La visite à Kiev, début décembre, du chef de la diplomatie allemande, Guido Westerwelle, a été présentée comme la preuve que les manifestations ukrainiennes ne visent qu’à propager, dans la patrie du christianisme slave, le mariage entre personnes de même sexe.…  Seguir leyendo »

Hace ochenta años, en el otoño de 1930, Yosif Stalin implementó una política que cambió el curso de la historia, y derivó en decenas de millones de muertes a lo largo de décadas y en todo el mundo. En una campaña violenta y masiva de colectivización, puso la agricultura soviética bajo control estatal.

Stalin persiguió la colectivización a pesar de la resistencia generalizada que se había producido cuando las autoridades soviéticas habían intentando introducir por primera vez la política la primavera anterior. El liderazgo soviético entonces había recurrido a ataques con disparos y deportaciones al gulag para adelantarse a una oposición.…  Seguir leyendo »

For an American historian who researches totalitarianism and genocide, nothing is more disheartening than facile comparisons sometimes heard between Western leaders and Adolf Hitler or Joseph Stalin. When we are so wrong about history, we do a great injustice to ourselves.

The Stalin comparison rests on a basic misunderstanding of the history of communism. Americans often seem to think that social reforms are somehow steps toward communism. History tells a different story.

Communism has never once arisen — not in the U.S.S.R., not in China, not in Cambodia, not in Cuba, not in Vietnam, not in North Korea — as the cumulative result of social reforms.…  Seguir leyendo »