Volker Perthes

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de Julio de 2008. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Cuando Irán anunció en enero que “reduciría” aún más sus compromisos con el acuerdo de 2015 que limita sus actividades nucleares, no fue en respuesta al asesinato por parte de Estados Unidos del líder de las Fuerzas Quds iraníes, el general Qassem Suleimani, unos días antes. Pero ambos acontecimientos reflejan la escalada de la confrontación entre Irán y Estados Unidos desde el verano de 2019. Cualquier esfuerzo por salvaguardar la sustancia del acuerdo de 2015 (formalmente conocido como Plan de Acción Integral Conjunto o PAIC) debe tener en cuenta este contexto.

El régimen iraní declaró que con esta fase “quinta y final” de reducción de sus compromisos con el PAIC, ya no se sentiría atado a los límites superiores acordados del trato en cuanto a las centrífugas y al enriquecimiento de uranio.…  Seguir leyendo »

¿Cómo, y hasta qué grado, puede Europa depender de sí misma para garantizar su bienestar, seguridad e influencia internacional? Los cambios de poder globales, las incertidumbres geopolíticas y las dudas sobre la fiabilidad de los Estados Unidos como aliado han dado un nuevo sentido de urgencia a este debate. Su resultado será crucial para el futuro de Europa.

Hasta ahora, gran parte de la discusión ha girado alrededor de términos diferentes. Las instituciones de la Unión Europea, al igual que Alemania, tienden a preferir “autonomía estratégica”, mientras Francia usa el concepto de “soberanía europea”. Pero ambos conceptos a menudo se usan de manera intercambiable, y rara vez se definen con precisión.…  Seguir leyendo »

Después de 12 años de tediosas negociaciones, Irán y los países del «P5+1» (China, Francia, Rusia, Estados Unidos y el Reino Unido, más Alemania) han llegado a un acuerdo integral que limitará el desarrollo de las capacidades nucleares de Irán a objetivos no militares. A cambio de su cooperación, Irán será eventualmente liberado de las sanciones que desde hace años le imponen las Naciones Unidas, la Unión europea y los EE. UU. Este es un enorme éxito diplomático.

Por supuesto, las negociaciones han atraído gran cantidad de críticas, entre ellas, las del congreso estadounidense y el parlamento iraní, así como en Arabia Saudí, Israel, e incluso Francia.…  Seguir leyendo »

Three distinct timelines are shaping developments in the Mideast: the short-term timeline of daily struggles and politics; the medium-term timeline of geopolitical shifts, which is measured in decades; and the long-term timeline of sociocultural transformation, or what historian Fernand Braudel called the longue durée.

Understanding each is essential to craft an effective strategy in the region.

The first timeline certainly receives the most attention. The media report relentlessly on the latest round of fighting between Israel and Hamas; recent negotiations over Iran’s nuclear program; ongoing opposition activity and political repression in Egypt and Bahrain; and the slaughter and humanitarian tragedies unfolding in Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

Tres líneas cronológicas están dando forma a los acontecimientos en el Medio Oriente: la línea cronológica a corto plazo que comprende la política y las luchas cotidianas; la línea cronológica a mediano plazo con los cambios geopolíticos, que se mide en décadas; y la línea cronológica a largo plazo que muestra la transformación sociocultural, esta línea es a la que el historiador Fernand Braudel llamó la línea cronológica de larga duración. La comprensión de cada una de ellas es esencial para elaborar una estrategia efectiva en la región.

La primera línea cronológica sin duda recibe la mayor atención. Los medios de comunicación difunden noticias sin parar sobre la última ronda de combates entre Israel y Hamas; las recientes negociaciones sobre el programa nuclear de Irán; las actividades de la oposición y la represión política que se encuentra en pleno desarrollo en Egipto y Bahréin; y la masacre y tragedias humanitarias que se acontecen en Siria e Irak.…  Seguir leyendo »

Un aspecto de la crisis en Ucrania que Rusia y Occidente tienen que entender es que el resto del mundo parece no interesarle el tema del todo. Aunque Occidente, junto con Japón, pueden considerar la crisis como un desafío al orden mundial, la mayoría de los demás Estados no se sienten en riesgo por la anexión de Crimea por Rusia u otros proyectos que tenga en ese país. En cambio, muchos perciben la crisis principalmente como la incapacidad de Europa para resolver sus propias disputas regionales –aunque un resultado exitoso podría dar un impulso a la influencia de Europa en el mundo como actor de mantenimiento de la paz.…  Seguir leyendo »

The Geneva II conference on Syria, set to begin in Montreux, Switzerland, this week, is unlikely to achieve its goal of forming a transitional governing authority with full executive powers. But what it can do is launch a much-needed political process and, more important, produce a ceasefire agreement between government and opposition forces. Only when the fighting has stopped can Syria make genuine progress toward a political transition.

Of course, al-Qaida-linked jihadist groups like the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), which has become a potent force on the ground, and the Nusra Front will not and should not be represented in Montreux — not least because they will not feel bound by any agreement.…  Seguir leyendo »

Es poco probable que la Segunda Conferencia de Ginebra sobre Siria, que tendrá inicio en Montreux, Suiza, el 22 de enero, logre su objetivo de conformar una autoridad de gobierno transitoria con plenos poderes ejecutivos. Pero lo que sí puede hacer es lanzar un proceso político muy necesario y, más importante aún, generar un acuerdo de alto el fuego entre las fuerzas del gobierno y de la oposición. Recién cuando se hayan detenido los combates Siria podrá avanzar de manera genuina hacia una transición política.

Por supuesto, los grupos yihadistas vinculados a Al Qaeda como el Estado Islámico de Irak y el Levante (ISIS por su sigla en inglés), que se han convertido en una fuerza poderosa en el lugar, y el Frente Al-Nusra no estarán representados en Montreux -y no deberían estarlo tampoco, sobre todo porque no se sentirán alcanzados por ningún acuerdo-.…  Seguir leyendo »

The Russian-American plan to eliminate Syria’s chemical weapons — now embodied in the United Nations Security Council Resolution 2118 — may open a more constructive approach to ending the country’s civil war, because the Security Council is also demanding that the long-planned Geneva II conference on Syria convene as soon as possible.

Rightly so. Elimination of Syria’s chemical-weapons stockpiles and a political process to end the war must occur simultaneously.

As a practical matter, efforts to verify, secure and eventually destroy Syria’s huge supply of chemical weapons cannot be implemented without a lasting ceasefire. But synchronizing the two processes is necessary for other reasons, too.…  Seguir leyendo »

Con el plan de Rusia y Estados Unidos para la destrucción de las armas químicas sirias (encarnado ahora en la Resolución 2118 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas), puede ser que la búsqueda de un final a la guerra civil tome un rumbo más constructivo, ya que el Consejo de Seguridad también demanda que se celebre cuanto antes la largamente planeada segunda conferencia de Ginebra sobre Siria. Y con razón: la eliminación de los arsenales químicos de Siria debe ir de la mano de un proceso político que ponga fin a la guerra.

En primer lugar, por razones prácticas: ningún intento de verificar, asegurar y, finalmente, destruir el enorme arsenal de armas químicas con que cuenta Siria será viable si no se logra, por lo menos, un alto el fuego duradero.…  Seguir leyendo »

El estallido de las revueltas árabes entre finales de 2010 y principios de 2011 puso las relaciones de poder entre los países de Medio Oriente en un cambio constante, y así han surgido ganadores y perdedores. Sin embargo, dado que las fortalezas y debilidades de gran parte de los actores son excesivamente contingentes, el equilibrio regional de poder sigue siendo muy variable.

De acuerdo al equilibrio actual, Egipto seguirá siendo uno de los actores más influyentes de la región y el éxito o fracaso de su transición política y económica afectará la forma cómo evolucionen otros países árabes. Pero Egipto tiene la carga de sus problemas internos, incluida una economía que se desploma y una situación de seguridad en la que los militares tienen que realizar funciones propias de la policía.…  Seguir leyendo »

After almost two years of civil war, there are no longer two options for Syria, political or military. Both sides now rely on force.

The opposition activists who try to maintain the originally peaceful character of their uprising are still there, but the armed rebels are calling the shots. Those in the regime who wanted to engage the opposition in some form of dialogue were marginalized early on, when Bashar al-Assad chose to respond to the protests with force.

Eventually there will have to be a political process. But the conditions under which such a process will come about now largely depend on military developments on the ground — plus, to some extent, on the signals and actions of international players.…  Seguir leyendo »

It is not certain that the talks scheduled to begin in Istanbul on Friday between the “P5-plus-1” group (the five permanent U.N. Security Council members — the United States, China, Britain, France and Russia — plus Germany) and Iran are really the last chance to avoid war over Iran’s nuclear program. But there is no question that the risk of military conflict increases should this round prove as fruitless as the last one in early 2011.

The conditions appear a little better this time. The European Union and the United States continue to see a — dwindling — chance to prevent Iran from achieving a military nuclear capability through negotiations and also decrease the risk of a military confrontation between Israel and Iran.…  Seguir leyendo »

L’embargo sur les importations de pétrole iranien et les sanctions contre la Banque centrale iranienne prononcés par les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne, le 24 janvier dernier, sont intervenus après plusieurs semaines de fièvre galopante impliquant l’Iran, Israël et les Etats-Unis: manœuvres militaires iraniennes dans le golfe Persique, menace de Téhéran de fermer le détroit d’Ormuz, tests de missile menés avec ostentation par les Israéliens, meurtre d’un scientifique nucléaire iranien et innombrables déclarations politiques envisageant la possibilité, et parfois même la nécessité, de procéder à des frappes militaires contre l’Iran.

Les propos les plus modérés sont avant tout venus de la part de ceux qui connaissent les conséquences de la menée d’une guerre: ainsi, le chef des services secrets israéliens a fait comprendre que l’Iran représentait, certes, une menace pour Israël, mais non un danger existentiel.…  Seguir leyendo »

Los pueblos de Túnez y Egipto han demostrado que la democracia en los países árabes no tiene por qué llegar a punta de fusiles occidentales. No obstante, si bien el impulso para el cambio democrático ha sido local y auténtico, no hay garantías de que habrá transiciones políticas exitosas: los gobiernos electos democráticamente se enfrentarán a los mismos problemas sociales y económicos que contribuyeron a la caída de los viejos regímenes –entre ellos, la necesidad de crear empleos y oportunidades para los jóvenes.

Esto será imposible sin apoyo externo. Dados los múltiples vínculos entre los países de la Unión Europea y la ribera meridional del Mediterráneo, Europa no debe desperdiciar esta oportunidad.…  Seguir leyendo »

In a brief address before Syria’s Parliament on Wednesday, President Bashar al-Assad declared that he was still for reform, but insisted that the first priority was to combat a “conspiracy” that was responsible for the bloody protests in his country. The speech came the day after the president dismissed his cabinet.

The speech was bound to disappoint those who had expected Assad to at least lift the emergency status and announce a new law on political parties. Changing the ministers is a meaningless gesture unless it’s followed by real reform. Assad mentioned the emergency law and the party law but insisted that he would not act under pressure — “haste comes at the expense of the quality of reforms.”…  Seguir leyendo »

In Istanbul this week, representatives of Iran and the “5+1” group (the five permanent members of the United Nations Security Council plus Germany), led by European Union High Representative for Foreign Affairs Catherine Ashton, will resume talks about Iran’s nuclear program. No breakthrough is likely, but the outcome could be more favorable than many expect.

In October 2009, an initial understanding was reached, according to which Iranian low-enriched uranium (LEU) would be delivered to Russia for further enrichment and conversion into fuel rods for the Tehran Research Reactor (TRR). But this accord faltered on Iran’s domestic politics: President Mahmoud Ahmadinejad’s political adversaries effectively blocked it.…  Seguir leyendo »