Walter Laqueur (Continuación)

Ha habido manifestaciones masivas en Atenas, pero también en otros lugares después de la gran victoria de Syriza en las elecciones griegas. Pero los vencedores no deben ser envidiados. Hicieron promesas, ¿cómo las van a hacer realidad? Tsipras, el nuevo líder, prometió, por ejemplo, que las facturas que deben pagarse a los hospitales y para los medicamentos deben ser suprimidas, empleados del Gobierno que fueron despedidos deben ser reintegrados, las personas con bajos ingresos recibirán una paga extra, y así mucho más. En resumen, el fin de la austeridad. No hace falta decir que esto es muy popular. A nadie le gusta la austeridad y todo el mundo está a favor de la prosperidad.…  Seguir leyendo »

Antes de los recientes atentados terroristas en París había un debate abierto en Europa sobre las consecuencias de la emergencia de importantes comunidades musulmanas en los últimos años. “Debate” es una manera de decirlo porque en algunos países, como Alemania, se ha producido un enfrentamiento masivo e importantes manifestaciones. Si la inmigración no planeada y no regulada hubiera sido un éxito, todo esto no habría sucedido. Si ha ocurrido, quiere decir que algo se ha hecho mal y se ha llegado a la polarización.

En Alemania el debate empezó por la economía. Según el estudio de una importante fundación, el país se había beneficiado mucho de la inmigración.…  Seguir leyendo »

Ningún líder político de nuestro tiempo ha sido tan afortunado como Vladímir Putin. Su índice de popularidad ha sido consistentemente alto –el pasado verano alcanzó un récord de 87%–. La economía rusa creció enormemente bajo su gobierno, los sueldos y salarios aumentaron, y las pensiones de vejez han mejorado considerablemente. El estado de ánimo en el país era optimista y la oposición política prácticamente desapareció. Esta buena fortuna ha durado, con interrupciones relativamente cortas, quince años.

Las razones de tal suerte casi sin precedentes son bien conocidas y no será necesario explicarlas una vez más. Pero la buena suerte en los asuntos humanos no dura siempre y esta es la situación que afronta el Gobierno de Rusia hoy.…  Seguir leyendo »

La alianza de los antieuropeos

Durante el siglo pasado hubo muchas organizaciones que abogaron por la cooperación internacional, pero nunca ha habido una formada por diversas partes que luchan contra la cooperación internacional. Pero esto cambió en octubre del 2014. Hablamos del Parlamento Europeo en Bruselas, donde hay una alianza de partidos conservadores, otra de los partidos socialistas, una tercera de los partidos verdes y de los liberales. También hubo una alianza comunista pero se dividió hace unos años. A partir de ahora habrá al parecer también una alianza europea de los partidos antieuropeos.

Había, por supuesto, este tipo de partidos en el pasado, pero los intentos de establecer una alianza común habían fracasado porque las diferencias entre ellos eran considerables.…  Seguir leyendo »

Las listas de los más ricos del mundo se publican cada año en Estados Unidos. Los expertos discuten si las de Bloomberg o Forbes son las más fiables. Las listas nos dicen cuántas mujeres multimillonarias hay, quiénes son los más jóvenes y los de mayor edad, además de todo tipo de informaciones interesantes. En términos generales, tampoco ofrecen informaciones demasiado sensacionales pues la presentación apenas ha variado en los últimos diez años. Encabeza las listas el mexicano de origen libanés Carlos Slim Helu, cuyos ingresos disponibles se elevan a 73.000 millones de dólares. Le siguen estadounidenses, Bill Gates y Warren Buffet.…  Seguir leyendo »

Quo vadis, Rusia?

Dos debates están teniendo lugar en Washington y ambos son sobre Rusia: ¿qué hicimos mal para contrariar a Putin? ¿Si lo hubiéramos hecho mejor se habría podido evitar la actual crisis? Y el otro debate: ¿hasta dónde llegará Putin?

El primer debate es una pérdida de tiempo. Sólo muestra que algunos de los asesores sobre Rusia en Washington no han entendido las cuestiones básicas en juego en el conflicto actual

Estados Unidos ha cometido errores, por supuesto, y podría haberlo hecho mejor. Cuando el presidente Obama fue a Moscú no debería haber hablado cinco horas con Medvédev y una hora con Putin, sino al revés –esta es una de las críticas que se le hacen hoy–.…  Seguir leyendo »

La subida de la extrema derecha del Frente Nacional en las pasadas elecciones municipales francesas ha creado mucha inquietud, no sólo en Bruselas. El mes que viene habrá elecciones al Parlamento Europeo en toda la UE. ¿Puede ser que estos resultados se repitan en muchos otros países, de manera que en lugar de un 10% de antieuropeos haya un 20% o incluso un 25% en la Eurocámara? ¿Qué pasará si el avance de estas fuerzas continúa?

Es muy posible que el PVV en Holanda surja como el partido más fuerte en el país y que la extrema derecha en Gran Bretaña y Hungría también tenga avances significativos.…  Seguir leyendo »

En Washington, como era de esperar, se ha abierto un debate: ¿ha comenzado una nueva guerra fría? Si es así, ¿hasta dónde llegará el conflicto? Tiene lugar en los medios de comunicación, así como en el Gobierno. Un centro de investigación ha pedido a 21 destacados expertos en Rusia su opinión sobre Vladímir Putin. Las respuestas van desde que el líder ruso es un loco a la opinión de que su actuación estaba perfectamente justificada y que todo es culpa de Occidente.

El nivel de sofisticación de estos intercambios de pareceres no es muy alto. La mayoría de los expertos en Rusia en Estados Unidos han desaparecido tras el colapso de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

¿El mundo al borde de una guerra? Muchos libros y aún más artículos se han publicado recientemente acerca de la Primera Guerra Mundial un siglo después de su estallido. ¿Y ahora de repente la segunda guerra de Crimea? La primera guerra de Crimea (1853-56) tuvo lugar principalmente en esa península, pero en realidad no tenía nada que ver con ella –la causa inmediata fue si los rusos mantenían ciertas prerrogativas en las iglesias de Jerusalén–. Las causas reales fueron más profundas, pero de nuevo no tenían nada que ver con la península.

¿Segunda guerra en Crimea? Después de semanas de falso optimismo, hay una creencia generalizada entre los políticos y los medios de comunicación de que el mundo está al borde de un nuevo abismo (léase guerra), una oscilación brusca del optimismo a casi la histeria.…  Seguir leyendo »

En Suiza tienen lugar más elecciones y referéndums que en cualquier otro país del mundo. Al menos uno o dos cada mes. La participación no es muy alta y nadie fuera del país tiene mucho interés por los resultados de la votación. Pero el referéndum en Suiza el pasado domingo era diferente, atrajo mucho interés porque una mayoría de los ciudadanos votó a favor de limitar la inmigración de extranjeros. Es cierto, la mayoría a favor no fue abrumadora (50,3%), y curiosamente tanto el Gobierno como todos los partidos principales, menos el que propuso la consulta, estaban en contra de la proposición.…  Seguir leyendo »

El tema político más importante en EE.UU. durante el año pasado no ha sido la situación de la economía ni el arma nuclear iraní, sino la cuestión de la sanidad. Es muy posible que sea una cuestión decisiva en las próximas elecciones y que en un futuro muy cercano la atención sanitaria se convierta en el tema político más importante en muchos otros países.

Los hechos esenciales son estos. Hasta Alemania bajo el ultraconservador Bismarck (las leyes de 1883 a 1889) no hubo un sistema de salud pública importante en Europa, y mucho menos en otros lugares. Se estableció únicamente después de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

El verano que viene se cumplirán cien años de la Primera Guerra Mundial, hecho recordado no sólo por los historiadores. Se publican a raudales nuevos libros sobre el acontecimiento: ¿cómo pudo ocurrir? No se revelarán grandes secretos, pues los hechos se conocen. El vizconde de Grey (18621933), ministro de Asuntos Exteriores británico (apellido asociado a una excelente variedad de té, el Earl Grey Tea), al mirar por la ventana de su despacho en el West End londinense, pronunció las famosas palabras: “Las luces se apagan en toda Europa y no volverán a encenderse mientras nosotros sigamos vivos”. Estrictamente hablando, se equivocaba, pues vivió durante otros veinte años, periodo en cuyo transcurso las luces volvieron a encenderse.…  Seguir leyendo »

Realmente, el 2013 ha pasado muy deprisa. Parece que fue ayer que se acuñó un nuevo término para expresar el gran temor ante el año que viene. Recordemos aquella fobia, la triscaidecafobia, la fobia al número trece: ¿qué cabe esperar de bueno de un año acabado en 13? Pero, como reza un viejo proverbio francés, no siempre sucede lo peor. Este año no ha habido ninguna guerra importante, no ha estallado una catastrófica crisis económica global.

Hace un año, la señora Clinton acababa de dimitir como secretaria de Estado porque según parece quería ser candidata a la presidencia en las próximas elecciones.…  Seguir leyendo »

Oriente Medio sigue siendo el principal foco de inestabilidad en la política mundial. ¿Se ha roto el círculo vicioso con el acuerdo de Ginebra? Este es el problema principal en juego en el amargo debate en EE.UU. Los optimistas dicen que fue un acontecimiento de importancia histórica mundial y el mundo es ahora un lugar más seguro. Incluso si el acuerdo fracasa, era obligación de las potencias mundiales intentar resolver el conflicto por vía diplomática, que implicaba concesiones por su parte. Incluso si resultara que el actual liderazgo de Irán no tiene el respaldo del poder en la sombra –los mulás radicales, Ali Jamenei, el líder supremo, los Guardianes de la Revolución y otros grupos– no había alternativa.…  Seguir leyendo »

Las recientes revelaciones sobre la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) acerca de las escuchas a políticos destacados, como a la canciller Merkel y a líderes de otros países (aliados de EE.UU.), han causado una gran indignación y siguen presentes de modo prominente en los medios de comunicación en varios países. Sin duda, la cuestión ha dañado la reputación de EE.UU., sobre todo en un país como Alemania. No tanto en el Reino Unido, que colaboró con Washington, y menos en Francia, donde prevaleció un enfoque más cínico (“todo el mundo lo hace, la diferencia es que los estadounidenses lo hacen a mucha mayor escala”).…  Seguir leyendo »

Cuando Putin se sienta con sus asesores por la mañana, hay un problema que le preocupa cada vez más. No tiene nada que ver con la política exterior o interior rusa, ni tampoco siquiera con la situación económica. Se trata de los XXII Juegos Olímpicos de Invierno que comenzarán en febrero en Sochi, no lejos de la residencia de Putin (conocida también como el palacio de Putin). Putin, como es sabido, es un deportista. No todo el mundo comparte su entusiasmo en Rusia: los recientes campeonatos mundiales de atletismo en el centro de deportes de Moscú sólo registraron media entrada durante la mayor parte del tiempo.…  Seguir leyendo »

El cierre administrativo de Washington se pone de manifiesto de muchas maneras y prácticamente todo el mundo se ve afectado. Yo no soy un empleado del Gobierno, pero la situación me ha afectado porque no puedo realizar mi paseo diario, por prescripción médica, en el parque Rock Creek, el gran bosque que atraviesa la capital muchos kilómetros de norte a sur. El parque permanece cerrado e incluso –notable engorro– no es posible utilizar los servicios públicos.

Por supuesto este último aspecto es prácticamente insignificante en comparación con los verdaderos apuros que aquejan a tantas personas que han de hace frente al perjuicio económico causado.…  Seguir leyendo »

Hasan Rohani, el nuevo presidente de Irán (él prefiere ser llamado doctor y no por su título religioso) ha ido y vuelto de Washington causando una excelente impresión, al igual que su jefe de gabinete y su ministro de Asuntos Exteriores. Algunos medios de comunicación lo calificaron de “ofensiva de seducción”, otros prefirieron apodarlo “la moderación prudente”. Rohani prefirió el término “flexibilidad heroica”, que parece una curiosa expresión, incluso sin sentido, porque la flexibilidad puede ser inteligente o sabia, pero no hay nada heroico en ella. Muchos se sintieron atraídos por su lograda actuación. Todo el mundo está a favor de las conversaciones, que continuarán en Ginebra a mediados de octubre.…  Seguir leyendo »

Putin ha hecho a Estados Unidos un gran favor, y Washington tiene todos los motivos para estar agradecido, aunque esto pueda no ser lo que Putin había querido en un principio. Sucedió lo siguiente: Putin impidió que Obama se involucrara en una guerra que habría sido muy impopular en Estados Unidos, lo que habría sido muy costoso y podría haber terminado en la victoria de las fuerzas yihadistas suníes en Siria.

¿Cómo llegó a producirse este giro de los acontecimientos? Putin, al fin y al cabo, no es conocido por su americanofilia; como la mayoría de sus contemporáneos en el KGB y el partido, creció en la firme creencia de que lo que es bueno para Estados Unidos debe ser malo para Rusia, y viceversa.…  Seguir leyendo »

Se supone que el mes de agosto, hasta el día del Trabajo (este año es el 2 de septiembre), debería ser un mes tranquilo en Washington, como en la mayoría de capitales. No obstante, por desgracia siempre se produce algún episodio o acontecimiento. Este año se trata de Egipto y de la crisis de Oriente Medio en general.

Se convocan conferencias de prensa con carácter urgente, senadores y congresistas visitan las capitales de Oriente Medio en lugar de dirigirse a Cape Cod o a otros lugares turísticos. Embajadores y expertos trabajan horas extras, se asiste a encendidos enfrentamientos en programas especiales en televisión e incluso la bolsa acusa la situación.…  Seguir leyendo »