Xavier Sala i Martín

Nota: Este archivo abarca los artículos publicados por el autor desde el 1 de mayo de 2009. Para fechas anteriores realice una búsqueda entrecomillando su nombre.

Josep Borrell y Luis Garicano han publicado en estas páginas sendos artículos acusando a los economistas independentistas de engañar a los ciudadanos de Catalunya con el tema de las balanzas fiscales. Permitidme contestar desde aquí a dos de esas acusaciones.

De manera muy resumida, la balanza fiscal es la diferencia entre los impuestos que pagan los Catalanes y el gasto público que “reciben a cambio”. Ahora bien, ¿qué quiere decir, “reciben a cambio”? Uno puede referirse al “gasto que se hace en beneficio de los catalanes” o al “gasto público que se hace en Catalunya”. Son conceptos distintos porque hay gasto público que beneficia a los catalanes pero no se hace en Catalunya.…  Seguir leyendo »

En su discurso de aceptación del Nobel de Economía de 1974, Friedrich von Hayek hizo una interesante propuesta: los economistas que ganen el premio Nobel deberían hacer un “juramento hipocrático de humildad con el que se comprometen a no pronunciarse sobre temas que no son de su estricta especialidad”. La razón, según Hayek, es que “el premio Nobel confiere al ganador una autoridad que, en economía, ningún hombre debería tener. En las ciencias naturales ese problema no existe porque los ganadores solamente ejercen influencia en sus colegas científicos y estos no tardan en castigar a quien habla de lo que no sabe.…  Seguir leyendo »

En la Epopeya de Gilgamesh, considerada como la primera obra escrita de la literatura universal, ya se hablaba de… ¡zombis! Sí, sí. ¡Zombis! Muertos vivientes que salen de sus tumbas para pasear por el mundo de los vivos. A pesar de la antigüedad del concepto, la versión moderna del zombi que asesina y devora carne humana, tiene su origen en la película de 1968 La noche de los muertos vivientes, de George Romero: una sonda proveniente de Venus trae a la Tierra una extraña radiación que hace despertar a los muertos y les da una cierta propiedad vampiresca: al asesinar y devorar a los vivos, los convierte en nuevos zombis.…  Seguir leyendo »

Una vez el jesuita argentino Jorge Mario Bergoglio ha sido escogido nuevo Papa, la pregunta es: ¿hacia dónde llevará a la Iglesia católica? Lógicamente yo no lo sé. Pero podemos seguir a The Economist y pensarlo haciendo un ejercicio teórico que analice una empresa hipotética que denominaré Iglesia Católica, SA o ICSA. De entrada tendríamos que decir que, como empresa, el éxito de ICSA ha sido incuestionable: ha sobrevivido 2013 años, tiene 1.200 millones de “clientes”, un millón de trabajadores, decenas de millones de voluntarios, tiene acceso a canales de distribución globales, disfruta de un logo (la cruz) reconocible a nivel mundial, tiene lobbies poderosos capaces de influir en la política y, como la Coca-Cola, está creciendo a ritmos espectaculares en los países emergentes de África y Asia.…  Seguir leyendo »

La corrupción ha entrado de lleno en el debate político español. A pesar de que, a través de los años, docenas de casos han ido salpicando a todos y cada uno de los partidos políticos que han ejercido algún tipo de poder, no ha sido hasta la pornográfica explosión del caso Bárcenas y las cuentas ocultas del PP que la clase política ha sido expuesta en el aparador. Y ahora todos corremos a preguntamos: ¿cuáles son las causas de la corrupción? ¿Por qué hay países más corruptos que otros?

Siguiendo al profesor Gary Becker, de Chicago, los economistas clásicos analizan a los chorizos públicos como a seres racionales que sopesan los costes y los beneficios de ser corrupto.…  Seguir leyendo »

Veintiuno de julio de 1969. 02:56 UTC. Cuatro días después de despegar desde el Kennedy Space Center en Florida, Neil Armstrong pone el pie en la luna y pronuncia la famosa frase: “Un pequeño paso para un hombre, un paso de gigante para la humanidad”. Se pasa dos horas caminando por la superficie lunar con Buzz Aldrin y, cuando finalizan, el pequeño vehículo que los ha llevado hasta allí, se eleva de nuevo y se acopla al módulo de comando que se ha quedado orbitando con Michael Collins. Los tres llegan a la Tierra cuatro días después.

En el centro de toda esta espectacular obra de ingeniería está el más potente ordenador del momento: el IBM System/360 Modelo 75.…  Seguir leyendo »

Entramos en el sexto año de crisis en España sin perspectivas de solución. Lo que empezó siendo una caída de la construcción se convirtió en una recesión financiera y ha acabado siendo un monumental remolino fiscal: la política de austeridad para cerrar el déficit agrava la recesión y eso, a su vez, reduce la recaudación, cosa que empeora el déficit, lo que conlleva más austeridad. Toda una espiral negativa de la que va a ser muy difícil salir.

En el centro del remolino está la evasión fiscal. Entre el 2008 y el 2009, la actividad económica cayó cerca del 4%, mientras que la recaudación se desplomó casi un 40%.…  Seguir leyendo »

El sistema educativo consiste en conseguir que los apuntes que tiene el profesor en su libreta acaben en la del estudiante sin pasar por el cerebro ni del uno ni del otro. Eso decía Mark Twain en el siglo XIX, pero, tras leer la proposición de ley de José Ignacio Wert, veo que también es la política educativa del PP en la actualidad.

El sistema educativo español no funciona. Ningún maestro honesto puede mirar a los ojos de sus estudiantes y prometerles que si se esfuerzan, estudian y hacen todo lo que se les dice, la vida les irá bien: muchos de los chavales que han obtenido matrículas de honor a lo largo de su vida están hoy en el paro.…  Seguir leyendo »

Se acaban de publicar los datos de crecimiento de Brasil e India y ambos confirman lo que se viene sospechando desde hace unos meses: las economías emergentes se están desacelerando. Eso es un problema porque, mientras Estados Unidos y Europa estaban en crisis, era el mundo emergente (China, India, Rusia, Brasil, África, etcétera) el que tiraba del carro. Con una UE que no levanta cabeza y un EE.UU. que, si los políticos no lo impiden, está al borde del precipicio fiscal, la desaceleración de los países emergentes puede desequilibrar la balanza planetaria a favor de una nueva recesión en el 2013.…  Seguir leyendo »

Faltan cuatro días para que se celebren las elecciones presidenciales en EE.UU. Las encuestas dan una ligera ventaja a Mitt Romney pero las casas de apuestas piensan que Barack Obama será reelegido con un 63% de probabilidades. No sabemos, pues, quién será el próximo presidente. Lo que sí sabemos es que, sea quien sea, deberá enfrentarse a un problema monumental: ¡el precipicio fiscal deol 2013!

El precipicio fiscal (o fiscal cliff en inglés) es un gigantesco plan automático de austeridad, combinación de aumentos de impuestos y recortes de gasto público, que entrarán en vigor el próximo 1 de enero y que reducirá el déficit fiscal en cerca del 5% del PIB en el 2013.…  Seguir leyendo »

Tal como estaba previsto, la mega manifestación del 11 de septiembre ha desatado un alud de análisis antiindependencia pensados para dar miedo a los catalanes. Lo que no estaba previsto era que el nivel intelectual de estos fuera tan bajo: no sólo los argumentos están repletos de errores sino que, cuando se analizan en detalle, acaban dando la razón al independentismo. Veamos los tres más repetidos.

“La independencia sería mala para Catalunya porque tendría que asumir su parte proporcional de la deuda española y eso sería ruinoso”. El error consiste en no explicar qué pasaría si Catalunya se queda en España.…  Seguir leyendo »

Finalmente la auditora Oliver Wyman ha publicado el resultado de los stress test que Europa le encargó como parte del programa de rescate de la banca española: antes de desembolsar el dinero, era importante saber qué bancos estaban sanos y qué bancos necesitaban ayuda y cuánta.

¿Qué son estos exámenes de estrés (o stress test como dicen los expertos)? Pues básicamente son simulaciones contables que intentan estimar si un banco dispone de suficiente dinero (o capital) para afrontar un posible deterioro de la situación económica. Es decir, si España sigue en crisis durante un periodo prolongado, muchas empresas dejarán de devolver sus créditos y muchas familias dejarán de pagar sus hipotecas.…  Seguir leyendo »

La Generalitat de Catalunya pedirá 5.023 millones de euros al fondo de liquidez español porque los mercados financieros ya no le conceden más crédito. ¿Cómo se ha llegado hasta aquí? Veamos: desde 1997, primer año de la burbuja inmobiliaria, hasta el fin de la era Pujol, la deuda de la Generalitat se mantuvo constante alrededor de los 10.000 millones de euros. Pero entre el 2003 y el 2008 (gobierno de Pascual Maragall y primeros años de José Montilla) la deuda pasó de 10.900 a 15.776 millones. Eso fue un grave error, porque el Govern tenía que haber visto que su recaudación dependía de una burbuja que tarde o temprano tenía que explotar.…  Seguir leyendo »

Tras culpar a las operaciones a corto de los recientes desplomes de la bolsa española, el pasado 23 de julio la CNMV prohibió ese tipo de operaciones durante tres meses. Todo el mundo se puso muy contento de que, por fin, alguien le parara los pies a los especuladores malignos. Sólo había un pequeño inconveniente: la bolsa española no ha estado cayendo por culpa de las ventas a corto, sino porque la grave situación de la economía española hace prever que sus empresas cotizadas no van a tener muchos beneficios en un futuro inmediato. Y eso no se arregla prohibiendo las ventas a corto.…  Seguir leyendo »

A ver si nos aclaramos de una vez: aunque no hubiera habido crisis financiera en Estados Unidos, España habría tenido los problemas que tiene porque su recesión no tiene nada que ver con la americana. Algunos expertos explican que esta crisis ha demostrado el fracaso de la liberalización que permitió que los codiciosos banqueros de Wall Street crearan esos bonos tóxicos subprime que han causado la crisis. Pequeño problema para esta teoría: ¡en España no había ni un solo bono tóxico subprime!

Y no lo había porque el Banco de España los había prohibido lo que, en el 2009, le valió las alabanzas de multitud de analistas (algunos con premio Nobel incorporado) que pusieron al regulador español como ejemplo para todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Es verdad que el nacionalismo argentino, que renace furibundo cada vez que el Gobierno necesita camuflar sus problemas, ha desempeñado un papel en la expropiación de Repsol. Y es verdad que eso va a perjudicar, esencialmente, a Argentina. Pero también es cierto que la nacionalización tiene menos que ver con las necesidades energéticas del pueblo y más con la incompetencia y la corrupción de doña Cristina Fernández de Kirchner y del entorno de su hijo Máximo.

La historia empieza en los años noventa: YPF era una empresa mal gestionada (como casi todas las empresas públicas del mundo) con pérdidas millonarias no asumibles por el Estado.…  Seguir leyendo »

Cuando la economía española crecía gracias a la burbuja inmobiliaria, dos presidentes de Gobierno (Aznar y Zapatero) se pasearon por el mundo dando lecciones de gestión macroeconómica. ¿Lo recuerdan? Eran los tiempos de la Championlí. Últimamente, sin embargo, España no sólo ya no puede dar lecciones de nada, sino que es utilizada como ejemplo del desastre que evitar. ¡Todos los candidatos a las elecciones francesas lo han hecho!

Sin querer defender la gestión de los líderes españoles (más que nada porque es indefendible), me gustaría explicarles a los candidatos franceses que quien gane presidirá un país completamente arruinado. ¿Quieren datos? Empecemos: Francia tiene casi el doble de funcionarios per cápita que Alemania (90 por cada 1.000 habitantes en comparación de 50 en Alemania) y un Estado del bienestar insostenible.…  Seguir leyendo »

El gobierno de Rodríguez Zapatero nunca se tomó en serio la gravedad de la situación económica de España: negó la crisis, anunció falsos brotes verdes y engañó constantemente a la prensa, a los socios comunitarios y a la ciudadanía. Una de sus últimas mentiras es que decir que recortó el gasto del gobierno central en un 16% mientras culpaba del déficit a unas Comunidades Autónomas que seguían malgastando. Esa reducción se ha visto confirmada con la reciente publicación de la liquidación de las cuentas del 2011. Todo esto está muy bien pero hay un pequeño problema: ¡es falso!

Durante el 2011 entró en vigor el nuevo sistema de financiación de las CCAA según el cual, el porcentaje del IVA e IRPF que va directamente a las autonomías pasó del 35% al 50% y el de los impuestos especiales al 58%.…  Seguir leyendo »

¡Ya tenemos los datos oficiales del déficit del 2011: ¡8,51% del PIB! El Estado gastó 91 millardos (miles de millones) de euros más de los que ingresó. Una auténtica barbaridad si tenemos en cuenta que la recaudación fue de unos 160 millardos. Para que se hagan una idea, es como si una familia que cobra 16.000 euros al año se gasta 25.100: poner 9.100 euros en la Visa cuando sólo ganas 16.000 es una locura… y eso es lo que está haciendo el Estado español. La primera conclusión es, pues: ¡señorías, se están ustedes pasando!

Sigamos. Según los datos presentados por el ministro Montoro, de los 91 millardos de déficit total, 55 corresponden a la Administración central, 32 a las comunidades autónomas (CC.AA.), 4 a los entes locales (ayuntamientos y diputaciones) y 1 a la Seguridad Social.…  Seguir leyendo »

La catastrófica situación del mercado laboral (paro de más del 20% por tercera vez desde que llegó la democracia, la tasa de temporalidad más alta de Europa y 50% de los jóvenes sin empleo) ha obligado al nuevo Gobierno de España, presidido por Angela Merkel, a aprobar una profunda reforma. La pregunta que todos nos hacemos es: ¿funcionará?

La respuesta es complicada debido a la cantidad de medidas adoptadas, pero intentaré dar unas pinceladas con el poco espacio del que dispongo. Para evaluar si una ley va a funcionar, tenemos que pensar si corrige correctamente los problemas que pretende resolver. En este sentido, el marco laboral español tiene cuatro grandes grupos de deficiencias.…  Seguir leyendo »