Ampliación (Continuación)

Dimanche 1erdécembre, plus de 350 000 personnes ont manifesté dans les rues de Kiev contre la décision du président ukrainien, Viktor Ianoukovitch, de renoncer à un accord d’association avec l’Union européenne. L’occupation de la place Maïdan, légendaire place de l’indépendance au centre de Kiev et cœur de la Révolution Orange de 2004, rebaptisée Euro Maidan a provoqué une violente réaction policière, faisant au moins 190 blessés parmi les manifestants. Dix jours plus tard elle ne désemplit pas et l’opposition pro-européenne ne désespère toujours pas de faire revenir son président sur sa position.

L’explication officielle à l’échec de ces négociations est la condition posée par les Européens du transfert en Allemagne pour raisons de santé de l’ex-premier ministre Ioulia Timochenko, condamnée en 2011 à une peine de sept ans d’emprisonnement pour abus de pouvoir.…  Seguir leyendo »

Much has been said about the defeat the European Union suffered with Ukraine’s sudden refusal to sign a trade and association agreement. The contrary is true: The EU has had a lucky escape and so have the Ukrainian people.

Ukraine has a dysfunctional economy that faces imminent default. It cannot afford another destabilizing revolution. Rather than make a grand geostrategic choice between East and West, the country needs round-table talks similar to the ones that helped bring about a peaceful end to communism in Poland in 1989. These negotiations should resolve Ukraine’s political logjam and reach agreement on reforms to resuscitate the economy.…  Seguir leyendo »

Le destin de l’Ukraine est-il européen? Sans aucun doute. L’Ukraine fait-elle partie intégrante du monde russe? Ce n’en est pas moins certain. Et pourtant, depuis son indépendance en 1991, tout se passe comme si la jeune mais grande nation (46 millions d’habitants) était sans cesse contrainte de choisir son camp.

C’est que, si l’Ukraine est l’un des Etats les plus peuplés de notre continent, elle en est aussi l’un des plus divisés et des plus vulnérables. Schématiquement, sa population se divise en trois parts presque égales: L’est industriel et minier ainsi que la Crimée et la région d’Odessa au sud sont habités principalement de Russes de souche et de russophones, naturellement attachés à la grande Russie voisine, dont aucune frontière ne les a séparés pendant longtemps.…  Seguir leyendo »

Both Russia and Ukraine consider themselves European nations, part of Western civilization, and in both countries pluralities favor membership in the European Union. So how did the European Union manage to turn such a favorable situation against itself?

By pitting both nations against each other, and then attempting to force Ukraine to choose Europe over Russia. Instead of adopting a strategy that would have allowed Ukraine to capitalize on its close cultural, religious and economic ties with Russia, and which could have also served to build deeper ties between Western Europe and Russia, from the outset European negotiators went out of their way to turn Union association into a loyalty test.…  Seguir leyendo »

La décision récente ukrainienne de ne pas signer l’accord d’association avec l’Union européenne au sommet de Vilnius a provoqué une consternation générale, sauf à Moscou qui affiche une satisfaction sournoise. Les autorités européennes ont accusé la Russie de chantage à l’égard de son voisin ukrainien et elles ont invoqué les manifestations massives en Ukraine, qu’on compare volontiers à la «Révolution orange», pour insister sur le fait que le désaveu de la décision du gouvernement ukrainien représente la véritable volonté populaire.

Les raisons de la décision ukrainienne de ne pas aller dans le sens d’un engagement envers l’UE sont complexes. Les récents sondages démontrent que près de 40% des Ukrainiens souhaitent voir leur pays au sein de l’UE.…  Seguir leyendo »

Russia’s relations with the Western countries are troubled and dangerous in the Ukraine dispute, and an important opportunity may be lost. Russian President Vladimir Putin has recently made a spectacular return to great power politics in the Middle East, at considerable expense to the United States, and now he has humiliated the European Union. The meeting a week ago Friday between Ukraine and the EU may be critical.

It follows Ukraine’s unexpected rejection, under Russian duress, of a long-negotiated pre-membership agreement with the European Union.

Ukraine’s president, Viktor Yanukovych, unexpectedly rejected the European proposals, as did his supporters in parliament, who voted against resolutions demanded by the EU, including one that would have allowed former President Yulia Tymoshenko to leave prison and go to Germany, officially for medical treatment.…  Seguir leyendo »

On Nov. 21, summoned by a Facebook post by a journalist named Mustafa Nayem, more than 1,500 Ukrainians showed up in Independence Square in Kiev to protest their government’s decision to “pause” preparations for signing an association agreement with the European Union. The next day, more crowds gathered, in Kiev and other cities. Soon, the protesters numbered over 100,000.

This month is the ninth anniversary of the “Orange Revolution,” which forced the authorities to annul the results of a contested presidential runoff and hold a revote. But in a country that has been largely apathetic for nearly a decade, no one could have expected such a strong reaction to a decision that would not even guarantee Ukraine’s full membership in the European Union — not even in the future.…  Seguir leyendo »

Ukraine faces a stark choice. It can embrace modernity by signing an association agreement with the European Union. It can, instead, drift into obsolescence by signing on to Russia’s customs union.

President Viktor Yanukovich has chosen the worst option. He has announced he will not sign an E.U. agreement at a summit meeting that begins Thursday in Vilnius, Lithuania, but without giving any clear sign of what he will do next. And Ukraine has begun paying the price.

As news of Mr. Yanukovich’s decision became known, starting last week, hundreds of protesters pining for a future securely tied to the rest of Europe took to the streets of Kiev, the capital.…  Seguir leyendo »

A veces la historia puede pasarse de irónica. Esta semana, mientras los ucranianos conmemoraban el 80.° aniversario del Holodomor (la gran hambruna impuesta por Stalin a Ucrania), el gobierno del presidente Víktor Yanukóvich anunció su decisión de no firmar un acuerdo integral de libre comercio con la Unión Europea en la cumbre de Vilnius del 28 de noviembre. Parece que Ucrania desechó de un día para el otro la oportunidad de superar su traumático pasado.

La causa manifiesta del rechazo de Yanukóvich es la demanda de la Unión Europea de permitir que la ex primera ministra Yulia Timoshenko (quien cumple una condena a siete años de prisión) viaje a Alemania a recibir tratamiento médico.…  Seguir leyendo »

With the European Union afflicted by financial troubles and rising nationalism, it’s particularly impressive that the people of one country — Ukraine — still want in. Unfortunately, their leadership is moving in the opposite direction.

Over the weekend in central Kiev, tens of thousands of demonstrators braved the November chill and even tear gas to protest their leaders’ sudden decision to scuttle an EU trade deal. As recently as last week, the pact had seemed on track to be signed at a Nov. 29 summit in Vilnius. Stefan Fule, the EU commissioner for enlargement, had praised the «determination» of Ukrainian President Viktor Yanukovych to push through the required legislation, which included a law allowing Yanukovych’s political rival, Yulia Tymoshenko, to leave prison and go to Germany for medical treatment.…  Seguir leyendo »

Les 28 et 29 novembre à Vilnius, l’Union européenne (UE) aurait dû signer un accord d’association avec l’Ukraine. Celui-ci contient 906 pages et avait déjà été paraphé. Le 21 novembre, la majorité du parlement ukrainien en a cependant décidé autrement. Elle a refusé d’obtempérer à toutes les exigences de l’UE. Elle a ainsi renoncé à accorder la libération de l’opposante et ancienne première ministre Ioulia Timochenko. Elle n’a pas non plus voté certaines lois en matière d’indépendance de la justice dont Bruxelles avait fait une condition sine qua non à la signature d’un accord.

Cet échec représente un sérieux revers pour l’Union européenne et ses conceptions alternatives en matière de politique extérieure.…  Seguir leyendo »

The prospect of Ukraine signing an association agreement with the European Union in late November at the Vilnius, Lithuania, summit is gaining greater interest, particularly as a result of the political tensions surrounding the issue.

The EU has set a number of conditions regarding Ukraine’s signing of an agreement, including the ending of selective justice, which refers to the release of former Prime Minister Yulia Tymoshenko. She was arrested in 2011 for her alleged abuse of power in signing what Ukrainian authorities claim to be an unfavorable energy deal with Russia in 2009. Her incarceration, however, is widely viewed as a political act undertaken by President Viktor Yanukovych against a political opponent.…  Seguir leyendo »

Ukraine is leaving Russia for Europe. That’s what many observers see as the likely consequence of the Association Agreement that Ukraine and the European Union are expected to sign at a summit meeting in Vilnius at the end of this month. But those who expect Ukraine to embark on a fast transformation should not be complacent. Bitter disputes persist within the Ukraine-E.U.-Russia triangle, complicated conflicts that are about selfish interests, not universal values.

The breakup of the Soviet Union was not a single explosion. It remains a slow-motion, centrifugal process, with pieces of the Russian empire drifting farther and farther away from Moscow as others remain caught in the Kremlin’s orbit.…  Seguir leyendo »

La decisión más importante que aguarda a la Unión Europea en este momento es la de firmar o no un acuerdo de asociación con Ucrania en la cumbre de la UE en Vilnius que tendrá lugar los días 28 y 29 de noviembre. La cuestión depende de que el presidente de Ucrania, Víktor Yanukóvich, cumpla una condición esencial: conceder indulto a la ex primera ministra y hoy presa política Yulia Timoshenko.

El acuerdo de asociación, que abarca unas 1200 páginas, supondría la eliminación de casi todos los aranceles que aplica la UE a los productos ucranianos, hecho que, según se estima, puede suponer un incremento del 12% en el PIB del país a largo plazo.…  Seguir leyendo »

En estos días en los que se ha hecho realidad la entrada de Croacia en la Unión Europea, oímos hablar constantemente de que la casa europea está “llena” y no es deseable que haya más miembros. Sin duda, es tentador mantener a los demás países balcánicos al margen de Europa. ¿Pero es realista pensar que Europa puede prosperar mientras tenga el punto débil de una región en la que el narcotráfico, el tráfico de personas y el blanqueo de dinero campan por sus respetos, y que es la encrucijada en la que se encuentran tres poderosas fuerzas geopolíticas (Occidente, islam y Rusia)?…  Seguir leyendo »

Pese a sus numerosas desdichas, la Unión Europea sigue siendo un norte para los Estados más pobres que quedan fuera de sus fronteras. De hecho, la atracción gravitacional del proceso de ampliación de la UE ha sido el factor más importante en la reconstitución de la vida económica, política y cívica en los Balcanes occidentales desde el final de las guerras del decenio de 1990 posteriores a la desaparición de Yugoslavia.

La adhesión de Croacia a la UE el 1 de julio brinda un impulso positivo a una región que se había dejado en segundo plano a consecuencia de la “fatiga de la ampliación” y la introspección, inducida por la crisis, de la UE.…  Seguir leyendo »

EL 1 de julio de 2013 Croacia ingresa como socio número 28 de la Unión Europea. Es el segundo de la antigua federación yugoslava que accede a la UE tras Eslovenia, que lo hizo en 2004, y el séptimo que lo hace de los nuevos países nacidos tras los cambios que se producen al finalizar la Guerra Fría con la división de la URSS, de Checoslovaquia y de Yugoslavia. De la URSS reaparecieron quince países que se habían unido al bloque soviético tras la segunda guerra mundial. Estonia, Letonia y Lituania, apoyados especialmente por los restantes estados bálticos, entraron en la Unión junto con la República Checa, Eslovaquia y Eslovenia en 2004.…  Seguir leyendo »

On Monday, Croatia becomes the 28th country to join the European Union, its accession seen in Brussels as a triumph of the European project. An authoritarian country riven by conflict, where war criminals once operated with impunity, has been transformed. Despite the euro crisis, the Union’s “magnet effect” is still widely regarded as having the capacity to change wayward nations into states that follow liberal European norms.

Yet, while accepting that Croatia has made great strides in overcoming war and authoritarianism, there are compelling reasons why the country’s admission could be premature. Widespread political and economic corruption persist, and its courts often show an overly lax attitude toward due process.…  Seguir leyendo »

If Croatia could have chosen the moment for its accession to the European Union, it would not be 1 July 2013. The Pew Research Centre has just published the results of polling conducted in eight EU member states. The most disturbing finding is that the percentage of citizens in favour of the European project has plummeted from 60% a year ago to 45% now. A failing economy, Europe’s north-south divide and distrust of the political elite have led to such results.

Then there are the consequences of Romania and Bulgaria joining the EU in 2007 without adequate preparation. Disappointment with the two new members was followed by a more sceptical approach to further accessions.…  Seguir leyendo »

En repoussant aux calendes chypriotes l’éventualité d’une adhésion de la Turquie, l’Union européenne (UE) a fini par créer une situation dont elle pourrait bien se repentir dans les prochaines années. Comme l’aurait pronostiqué, en février, Günther Öttinger, le commissaire européen à l’énergie, selon les propos que lui prête Bild, «dans dix ans une femme ou un homme Premier ministre allemand ira à genoux avec son homologue français jusqu’à Ankara pour demander gentiment : «Chers amis, venez chez nous.»»

Le blocage de la candidature turque, au moment même où l’AKP, le parti du Premier ministre, Recep Tayyip Erdogan, imposait à l’armée sa suprématie, en 2007, a contribué au ralentissement des réformes de mise à niveau du pays par rapport aux critères de Copenhague et, surtout, a privé l’UE de toute capacité d’influer sur sa partenaire, y compris dans le domaine des droits de l’homme.…  Seguir leyendo »