Europa a debate

Michel Barnier greets Theresa May at the European Council summit in March. Photo: Getty Images

Georgina Wright tells Jason Naselli that the draft withdrawal agreement shows more concessions from the EU than were expected.

Much of the current debate around Brexit is about the withdrawal agreement, but actually the withdrawal agreement is just the first part of continuing negotiations between the UK and the EU. So, after seeing the draft agreement, released on 14 November, is the shape of the future trade relationship any clearer?

The only thing that is clear is that the UK and EU can’t start talking about the future until a withdrawal agreement is in place and it has gone through the British parliament.…  Seguir leyendo »

Protest signs and stickers left outside the Cabinet Office in London last month during a march calling for a "people’s vote" on the final Brexit deal.CreditCreditNiklas Halle'N/Agence France-Presse — Getty Images

The selection of a new pope is traditionally announced by white smoke drifting from the Vatican chimney. The news of a draft agreement for Britain’s withdrawal from the European Union trickled out in a more modern manner: a volley of tweets.

A long waiting period is over. It is now almost 20 months since the British government notified the European Union that it wanted to leave the bloc. It is scheduled to do so on March 29.

The last year and a half has seen British politicians trying to figure out what, exactly, Brexit means. Finally, after months of negotiation, a draft deal has arrived.…  Seguir leyendo »

El mapa electoral del continente europeo se asemeja cada vez más a un caleidoscopio, con creciente número de colores (partidos) y formas (coaliciones) que varían a medida que lo giramos a través de la geografía europea. Un vistazo a las últimas elecciones nacionales y regionales permite constatar el fin de la hegemonía de los grandes partidos de la posguerra y la creciente fragmentación del panorama político europeo.

Luxemburgo, a pesar de ser un país del tamaño de una gran capital europea, se ha convertido en el paradigma de esta tendencia. En sus elecciones legislativas, los cristianodemócratas pierden dos escaños y los socialistas tres escaños, suben los verdes (más tres escaños), grandes vencedores de esta contienda y la derecha nacionalista de la ARD (más un escaño).…  Seguir leyendo »

Tandis que la France commémore le souvenir de la Grande Guerre en grande pompe, une initiative européenne virtuellement inconnue en France, le «European Balcony Project», célèbre le centenaire de la fin des hostilités en esquissant l’Europe de demain. Cette action, initiée par la politologue allemande Ulrike Guérot et l’écrivain autrichien Robert Menasse, appelle les Européen·ne·s à proclamer – symboliquement – la République européenne le 10 novembre à 16 h depuis une multitude de balcons et d’autres lieux publics dans toute l’Europe. De la Lituanie au Portugal, de la Grande-Bretagne à la Grèce, plus de 120 théâtres et institutions culturelles ainsi que de simples citoyen·ne·s participeront à l’événement qui culminera dans la lecture publique d’un manifeste spécialement écrit pour l’occasion.…  Seguir leyendo »

Manuel Valls, nacionalismo, Europa…

La aparición en la escena política de un candidato como Manuel Valls, aun sin magnificarla, se asemeja al hecho de abrir una ventana en un espacio de aire inficionado por los efluvios malignos de la pereza mental y la rutina. Un político joven que ha llegado a encabezar el Gobierno de Francia ambiciona dirigir la vida municipal de esa gran urbe mediterránea que es Barcelona para devolverle su condición de “estuche de la cortesía”, según la galantería de don Quijote.

La incertidumbre es evidente pero a ella está expuesta quien emprende «grandes fortunas», como nos enseñó Platón. Europeísta, Valls sabe que su combate ha de dirigirse contra el nacionalismo y para ello viene aprovisionado de las mejores armas, conocedor como es de esa enfermedad tenaz e implacable que está poniendo a prueba el vigor del cuerpo europeo.…  Seguir leyendo »

Semanas antes de la última elección presidencial francesa, un joven profesor de Historia Contemporánea –hoy ya recién y brillante catedrático de la misma y muy difícil disciplina– intentaba disipar la incertidumbre del articulista frente a la suerte del Partido Socialista Francés en dichos comicios con un rotundo pronóstico: «Este partido es mucho partido». Un gran estudioso del pasado –también galo– afirmó con ingenio y razón irrebatibles que «los historiadores acostumbran a ser los mejores arúspices del pretérito».

Y en efecto así es, con refrendo cotidiano de la perspicaz frase. Lo que aventuraban ya a comienzos del 2018 avezados comentaristas y glosadores de la crónica política del país vecino acerca de una andadura desmayada e incluso anémica de la gran formación, revitalizada en 1971 por el singular talento político del antiguo ministro radical de los estertores de la IV República François Mitterrand (1916-96), se vio por entero ratificado con los sufragios para El Elíseo que alzaron sobre el pavés del triunfador a su huésped presente, Macron.…  Seguir leyendo »

La apodaron Reina de Europa y, después de la elección del presidente estadounidense Donald Trump, líder del mundo libre. Mientras la Unión Europea tropezaba de crisis en crisis durante toda la década pasada, la mano firme de la canciller alemana Angela Merkel ayudó a mantener el bloque unido. Se supone que cuando entregue el cargo, después de la próxima elección federal en Alemania en 2021 (y tal vez mucho antes si su gran coalición se derrumba), todos la echarán de menos.

Pero es difícil que eso ocurra. Los trece años de Merkel en el cargo implicaron una Alemania a la deriva y una Europa en decadencia.…  Seguir leyendo »

Por las ruinas del imperio austrohúngaro

Mi abuela me contó que cuando era niña, un día en Praga vio a un señor que tiraba monedas por la calle y nadie las recogía del suelo. Entonces su madre le explicó que aquellas monedas ya no eran válidas porque el Imperio austrohúngaro había dejado de existir y, aquel día 28 de octubre de 1918, Praga se había convertido en la capital de un nuevo Estado, Checoslovaquia. La niña no entendía nada: ¿cómo era posible que ahora viviera en otro país si todo seguía igual y en su escalera habitaban familias que hablaban alemán y otras yiddish, además del checo?…  Seguir leyendo »

Desde un punto de vista político, 2019 será un año extraordinariamente importante para la Unión Europea. Hoy en día el Reino Unido está encaminado para abandonar la UE el 29 de marzo de 2019. Y, luego de las elecciones para el Parlamento Europeo en mayo, se renovarán casi todos los puestos más importantes de liderazgo en todas las instituciones de la UE. En consecuencia, dependiendo de cuántos escaños parlamentarios se distribuyan, Europa podría ser testigo de un importante realineamiento de poder entre los estados miembro, al interior de las instituciones de la UE y entre estados miembro y el Parlamento.

La nueva distribución de poder dentro de las instituciones de la UE se verá reflejada principalmente en el personal.…  Seguir leyendo »

Europa se construye desvelando, como telón de fondo, una identidad incierta. Experimenta una tensión conflictiva de cara al futuro, porque los cimientos originales del proyecto europeo, aunque asentados en la democracia de postguerra, estaban basados en intereses económicos sin consenso de pertenencia política común. El nuevo ciclo que se ha abierto con la crisis de 2008 ha puesto en evidencia tanto el déficit democrático respecto de la gobernabilidad del conjunto europeo como la desagregación social sufrida por capas enteras de las sociedades. Diez años después del inicio de esta deflagración económica, comparable a la de 1929, y al amparo de una estrategia de salida de crisis “austericida”, el terreno social es más favorable que nunca al desarrollo de movimientos nacionales de ultraderecha, que se oponen al proceso de integración europeo en nombre de identidades étnicas, políticas, culturales y confesionales, apelando, como bandera, a la defensa de la nación asediada a través de la exclusión xenófoba.…  Seguir leyendo »

Indivisibles

En las últimas semanas sucedió algo sorprendente para todos los que estuvimos presentes. Tal vez no fue exactamente así. Sucedió algo, y hasta los que participamos en ello nos quedamos asombrados. “El poder es siempre un poder en potencia. No es una entidad inmutable, medible y fiable como la fuerza”, decía la filósofa Hannah Arendt en La condición humana. “Nadie lo posee. Surge entre los hombres cuando estos actúan juntos, y desaparece en el momento en que se dispersan”.

Quizá fuese más preciso describir lo ocurrido diciendo que, en muchos pueblos y ciudades, ha aparecido un contrapoder. En Hambach, en Múnich, en Hamburgo y, por último, en Berlín.…  Seguir leyendo »

Por una Europa más unida y más fuerte

La UE y el mundo han cambiado mucho desde las últimas elecciones al Parlamento Europeo de 2014. Entonces se sentían con toda su crudeza las consecuencias sociales de la crisis del euro y se temía por su supervivencia. Hoy, después de una década perdida, el PIB europeo ha recuperado su valor precrisis. Pero con grandes divergencias entre países. La carga del ajuste se hubiese debido distribuir mejor entre deudores y acreedores. El resultado no ha sido bueno para la cohesión europea, con mayor desigualdad en muchos países y una división Norte-Sur que debilita la confianza mutua necesaria para avanzar en la unión política.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, diferentes analistas han alertado del peligro real que corre la democracia en Europa. Por citar solo algunos, Mark Leonard firmó una tribuna global titulada Presentes en la destrucción, el francés Dominique Moïsi publicó su Estrategia para los liberales, Anne Applebaum lanzó “un aviso desde Europa”, y en estas mismas páginas José María Lasalle defendía “un liberalismo crítico”. Todos ellos van más allá de la constatación de la subida de las fuerzas antieuropeas y antidemocráticas, y apelan a librar batalla. La pregunta en los próximos meses será determinar el “cómo”

En la clásica escena del garaje en Todos los hombres del presidente, Garganta Profunda aconseja a los periodistas de The Washington Post seguir el rastro del dinero.…  Seguir leyendo »

Asalto eurófobo a la UE

Es recurrente que con cada elección europea los europeístas griten “lobo” y llamen a todos los europeos de bien a salir a defender su proyecto de las huestes eurófobas que se aprestan a darle muerte en las urnas. Pero sea porque el tañer de las campanas finalmente surta efecto y los europeístas se movilicen y ganen en buena lid o bien porque la alarma haya sido exagerada y los eurófobos representen una amenaza mucho menor de la dibujada, los peores augurios nunca se han cumplido.

Lejos de tomar la fortaleza europea, las fuerzas antieuropeas no han logrado hasta la fecha obtener resultados que les permitieran trabajar juntos para bloquear el funcionamiento normal de las instituciones europeas.…  Seguir leyendo »

Cuando, hace dos años y medio, el canciller austriaco Werner Faymann se vio obligado a dimitir a causa del notorio fracaso electoral, un periodista le preguntó a qué pensaba dedicarse en adelante. “Haré algo en Europa”, respondió el socialdemócrata casi con fastidio. Tal cual, como si en Bruselas y Estrasburgo hubiese copiosos bufés libres a disposición de los políticos en paro con derecho a elegir a su antojo.

El sucesor de Faymann, Christian Kern, que al cabo de tan solo 18 meses fue derrotado en las urnas, siguió el mal ejemplo de su predecesor incluso con mayor desfachatez. Hace poco, Kern se proclamó a sí mismo principal candidato del Partido Socialdemócrata de Austria a las próximas elecciones europeas sin ninguna consulta previa a las bases.…  Seguir leyendo »

Los antiguos decían que en tiempos de turbación conviene no hacer mudanza. Pero, para muchos modernos hoy, parece que lo mejor es llevar las cosas al extremo, forzarlas, para que el cambio sea realmente disruptivo y los humanos tengan que adaptarse a él, obedientes que ignoran su obediencia, y se creen rebeldes, y que se reinventan. Por ejemplo, en la vida política, se trata de que Cataluña se independice; que Europa se integre de una vez, pronto y claro; que se lleve al límite la gran guerra cultural entre los globalistas y los nacionalistas, con un triunfo definitivo de unos sobre otros.…  Seguir leyendo »

Unidos y desconfiados

Toda crisis se presenta como una oportunidad. Tanto es así que en la Unión Europea existe el convencimiento de que los mayores avances en la integración se han producido a golpe de crisis. Según esta idea, el Brexit, el auge de la derecha nacional-populista o el desprecio de Donald Trump por la relación euroatlántica serían el acicate para una UE más fuerte, democrática y ambiciosa. En esa línea respondió el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, a una pregunta sobre el Brexit en el Council on Foreign Relations en Nueva York el 25 de septiembre: “Aunque parezca paradójico, hay una ventana de oportunidad para la UE”.…  Seguir leyendo »

Democracia y ciudadanos de la UE

No es verdad que la Unión Europea sufra de un déficit democrático. Ciertamente, en algunos Estados miembros la democracia funciona mejor que en la propia Unión Europea. Sin embargo, en no pocos Estados miembros -por ejemplo, Hungría, Polonia, Eslovaquia y también Italia- tanto la calidad de la democracia como su funcionamiento dejan mucho que desear. En estos casos, la comparación no es favorable, ni mucho menos, a los Estados. Los así llamados soberanistas no pueden presumir de unas credenciales democráticas superiores. La oposición de esos países, muy a menudo, puede dar testimonio de cuán difícil y dura es su vida (y no solo política).…  Seguir leyendo »

Una y otra vez se ha venido anunciado el fracaso en las negociaciones del Brexit. Una y otra vez se ha anunciado que venía el lobo. Han pasado más de dos años desde que el referéndum del Brexit tuvo lugar y el lobo sigue sin llegar (todavía). Pero cuidado, hay una fecha en el horizonte que es prácticamente inamovible: el 29 de marzo de 2019. A partir de entonces se habrá materializado con toda probabilidad la salida británica de la UE. El lobo ya está en la puerta y viene en forma de posible salida descontrolada: un horizonte absolutamente dramático para empresas, ciudadanos y países.…  Seguir leyendo »

Política, pesimismo y populismo

El ascenso del populismo de extrema derecha es el problema actual más acuciante de Europa. Numerosos analistas hemos vinculado ese ascenso al declive de la socialdemocracia y del centro-izquierda: muchos de sus votantes tradicionales votan hoy a partidos populistas; la aceptación, por parte de la socialdemocracia, de un neoliberalismo “más amable” abrió un espacio político que los populistas han ocupado con su utilización xenófoba del Estado de bienestar; y el declive electoral socialdemócrata ha impedido formar Gobiernos con mayoría de izquierdas y, en muchos países europeos, con una mayoría estable, sin más. Como consecuencia, es más difícil resolver los problemas, y eso alimenta la insatisfacción y el populismo.…  Seguir leyendo »