In Nicosia last week, marchers from the ultra-nationalist youth group ELAM (Greek popular front) attacked two Asian bystanders. A Nigerian man was beaten and forced into the path of a moving car.

This incident takes its place in the recent litany of violence against foreign workers, students or, in the most notorious case, a 15-year-old Afro-Cypriot assaulted by 40 of her classmates while their teachers stood by. Earlier this year, the Palestinian community centre in Larnaca was vandalised, while the headquarters of the anti-racist organisation KISA are regularly graffitied with swastikas.

It is typical for another reason – the general absence of public sympathy.…  Seguir leyendo »

Rusia y la Unión Europea son vecinos geopolíticos. Que la relación sea o no, en realidad, de buena vecindad, en lugar de tensa y controvertida, reviste importancia decisiva para ambos.

A no ser que modernice su economía y su sociedad, Rusia puede olvidarse de su aspiración a la condición de potencia mundial en el siglo XXI y seguirá a la zaga tanto de las antiguas potencias como de las potencias en ascenso. Además, Rusia necesita socios para su modernización, porque su población y su potencial económico son demasiado pequeños para que desempeñe por sí misma un papel importante en el nuevo orden mundial que está surgiendo.…  Seguir leyendo »

Hay una ley no escrita que afirma que la Unión Europea avanza cuando los europeos se ponen de acuerdo y Alemania paga. La construcción europea ha sido posible gracias al fuerte europeísmo alemán y a su solidaridad, que habitualmente ha priorizado el interés europeo por encima de su interés nacional. Sin embargo, durante esta crisis Alemania está dando muestras de cansancio. Su canciller, Angela Merkel, es reticente a liderar el proyecto europeo en plena tempestad. En el pasado, las crisis han servido para que la Unión irrumpiera con más fuerza, pero ¿podrá hacerlo esta vez sin Alemania pagando la gasolina y en el timón de mando?…  Seguir leyendo »

EL mejor calificativo que puede recibir la «opinión consultiva» emitida recientemente por el Tribunal Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo es, siguiendo la bien conocida tradición anticlerical del término, el de «jesuítica». Agarrándose a los términos estrictos de la pregunta formulada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, los diez miembros del Tribunal que comparten la tesis mayoritaria deciden, en cuarenta y cuatro farragosas páginas, que el tema no tiene nada que ver con el Derecho Internacional y sorprendentemente concluyen que la declaración de independencia no es incompatible con el mismo. Como en el cuento clásico, afirman que el tema «no ha pasado» por las anchas mangas de los que en su tiempo fueron clérigos y ahora son jueces internacionales.…  Seguir leyendo »

Once the cradle of European civilization, Greece is now at the epicenter of Europe’s economic crisis. The now-fading consensus in the market and among opinion-makers was that Greece is likely to fail, taking the euro zone with it. The country’s sovereign debt, which a few months ago was priced only a few basis points above Germany’s, has been trading higher than Pakistan’s in the credit default swap market.

Mimicry plays an important role, and market participants often tend to “follow the herd,” but does this sufficiently explain the negative consensus on Greece? Indeed, there are lessons to be learned from neuroscience on what distorts our cognitive abilities that are highly relevant to understanding the Greek crisis.…  Seguir leyendo »

Podría afirmarse que la suerte de una nación es directamente proporcional a las cualidades y las virtudes de su derecha política. Historias y destinos muy diferentes, el partido de Churchill o la pandilla de Von Papen, se aúnan bajo un mismo nombre. Desde este punto de vista, Italia, una vez agotada la etapa de la “derecha histórica”, en el periodo de la unificación, nunca ha sido demasiado afortunada. Después de Minghetti vinieron los Sonnino y los Salandra, y, por último, la catástrofe del fascismo. Llegó más tarde la Democracia Cristiana (DC) y la derecha, con pocas excepciones (más o menos encomiables), se refugió cómodamente allí.…  Seguir leyendo »

La cuarta presidencia española de la UE se ha desenvuelto en el contexto más difícil que se pueda recordar desde la puesta en marcha de la construcción europea: tiempo de transición en el marco de una crisis que arrancó en un crash financiero y trascendió a la economía real para causar un tremendo impacto social, destruir millones de puestos de trabajo en toda Europa y ensañarse con España. Pero esta crisis ha impreso también su propio carácter político, con una redefinición del mapa de poder en Europa en que muchos entrevén una sequía de ideas y de credibilidad de la socialdemocracia.…  Seguir leyendo »

The International Court of Justice’s ruling last week that Kosovo did not violate international law with its unilateral declaration of independence from Serbia in 2008 should send an important message to Moscow and Washington: Stop meddling. This particular battle needs to be resolved by Belgrade and Pristina themselves — with a little help from the European Union. Russia and the United States must stand back and stop muddying the waters.

A close reading of the judgment shows that the court ruled on a very narrow issue. Stripped of its legalese, the ruling says it’s O.K. under international law to “say” that you want independence.…  Seguir leyendo »

El Dictamen sobre Kosovo, emitido hace sólo unos días por la Corte Internacional de Justicia (CIJ) a solicitud de la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU), ha conmocionado a muchos porque supone un triunfo de los intereses políticos geoestratégicos sobre el respeto del Derecho. La AGNU preguntaba si la Declaración Unilateral de Independencia (DUI) formulada por las instituciones provisionales de autogobierno de Kosovo se ajustaba al Derecho Internacional.

La Corte ha sido unánime en estimar su competencia. Sin embargo, los jueces se dividen en cuanto al fondo de la cuestión de la legalidad. En sus argumentos puramente políticos se observa que dos tercios de los jueces siguen de cerca las alegaciones de Estados Unidos expuestas en las fase escrita y oral.…  Seguir leyendo »

En la región occidental de Europa, «la vieja Europa», como la llamaba Donald Rumsfeld, ningún Gobierno actual puede jactarse de una legitimidad sólida: Reino Unido podría ser la excepción, pero es demasiado pronto para saberlo. Otros, como el de Sarkozy en Francia, el de Berlusconi en Italia y el de Zapatero en España, pierden popularidad cada día que pasa: los índices de aprobación que arrojan los sondeos de opinión para todos ellos rondan el 25%. Pueden ser conservadores como Sarkozy, cristiano-demócratas como Merkel, populistas de derechas como Berlusconi o socialistas como Zapatero; su afiliación política no cambia nada. Uno se pregunta qué ha ido mal.…  Seguir leyendo »

A fifth the size of Greater London, Malta is the smallest country in the European Union and one of the smallest in the world. Given its tiny proportions, it is no big surprise that Malta does not register high in the consciousness of most Europeans, some of whom actually believe that Maltesers come from there.

Having spent a week on the island, I can reliably report that it is no Charlie and the Chocolate Factory wonderland but it is nonetheless a fascinating place where many cultures have mixed to give Malta its own rather original flavour.

Take the language. Maltese, an official language of the EU and the only Semitic language to be written in Latin script, sounds almost as if it is a dialect of Arabic, with Italian and English vocabulary thrown in.…  Seguir leyendo »

Soldados de la OTAN desfilando en la plaza Roja el día de la Victoria en Europa; Moscú aceptando una resolución de transacción de la controversia que mantenía desde hacía cuarenta años con Noruega sobre la frontera marina; la imagen del primer ministro Vladimir Putin arrodillado ante el monumento conmemorativo de los oficiales polacos asesinados por Stalin en Katyn: se trata de algunas visualizaciones de lo que un periódico europeo calificó de una Rusia más amable, más afable, pero inmediatamente surgen tres preguntas: ¿es real?, ¿a qué se debe el cambio?, ¿y cómo reaccionar ante la nueva política exterior de Rusia?

En este caso, lo que se ve es lo que hay.…  Seguir leyendo »

Tema: El miedo a convertirse en Grecia ha influido en las elecciones checas. El perfil del nuevo gobierno: ¿será europeísta o euroescéptico?

Resumen: En la República Checa, país con etiqueta de euroescéptico, se ha formado un nuevo gobierno tras unos inesperados resultados. La mayoría de los votantes han mostrado un enorme deseo de renovación y han barrido con su voto a partidos y líderes que dominaban el escenario político hasta hace unas semanas. El gobierno resultante es producto de las negociaciones de tres partidos: dos de formación reciente (TOP 09 y VV) y el ODS, partido euroescéptico que ha gobernado en este país intermitentemente (desde 1992 a 1998 y desde 2006 a 2009).…  Seguir leyendo »

The bill on President Dmitry Medvedev’s desk that expands the powers of the KGB’s domestic successor would seem to confirm our worst fears about Russia’s political development. But the story of how it got there shows that Russia’s political transformation is still unfolding and reminds us that the United States has a role to play in shaping it.

The proposed law would give the Federal Security Service (FSB) authority to issue warnings to individuals whose actions, though not illegal, “create the conditions for a crime.”

Human rights activists and opposition groups have condemned the legislation, citing fears that the powers will be used to preemptively silence the government’s political opponents.…  Seguir leyendo »

Kosovo’s unilateral declaration of independence (UDI) in February 2008 sharply divided international opinion. On the one side, the US and many leading members of the EU argued that there was no alternative but to allow Kosovo to go its own way. Regional stability in the Balkans required nothing less than the recognition that Kosovo represented, for better or for worse, a unique case under international law.

In contrast, Russia and China, supported by the majority of the world’s states, argued that Kosovo could not be regarded as sui generis. If it could declare independence then the way would be open for others to follow.…  Seguir leyendo »

No other initiative has more near-term potential to ease the NATO-Russian relationship out of its petulant, impacted state, while giving a positive jolt to the revived but tentative and unfocused interest in an improved and more inclusive European security system, than missile-defense cooperation.

Were North America, Europe and Russia to make defense of the entire Euro-Atlantic region against potential ballistic missile attack a joint priority, they would — apart from addressing a concrete problem — in a single stroke undermine much of the threat analysis that sets Russia against NATO, and prove that trilateral cooperation on a key security issue is possible.…  Seguir leyendo »

El fin de semana pasado parecía que el momento elegido para la visita a Washington del nuevo primer ministro británico, David Cameron, había sido algo improvisado.

Las pruebas de resistencia realizadas por BP en la tapa recientemente instalada parecían dar buenos resultados. Se había detenido, al menos por el momento, la contaminación que solo semanas antes se vertía al golfo de México. Después de la amistosa conversación mantenida por Obama y por el premier británico durante la cumbre del G-20 celebrada en Toronto el mes pasado (donde la feliz pareja compartió una cerveza para dejar clara su común apuesta futbolística y Cameron fue conducido al lugar del encuentro en el helicóptero presidencial Marine One), el nuevo Ejecutivo británico emitió una nota disculpándose por la incómoda liberación de Al-Megrahi, un terrorista condenado por el atentado de Lockerbie.…  Seguir leyendo »

Yet again Lockerbie has hit the headlines. The latest twist is the role BP might have had in the release of Abdelbaset al-Megrahi, leading, ironically, to a call for an inquiry into the circumstances of his release. This while the families’ calls for an inquiry into the atrocity itself are denied.

The families have faced years of denials and obfuscation, as we have painstakingly sought answers to the many unanswered questions about Lockerbie. The BP issue is just another element in the shameful way in which the truth behind Britain’s biggest mass murder has been hidden.

Gordon Brown said that there was “no deal on oil” for Megrahi’s release.…  Seguir leyendo »

After many months of careful deliberation, the international court of justice (ICJ) will finally deliver its advisory opinion on the legality of Kosovo’s declaration of independence this week.

Though the nonbinding ruling is unlikely to clearly vindicate the position of either party, Serbia’s envisaged diplomatic course is once again set to expose and widen divisions within the EU over the issue – in particular the stance of Spain, Greece, Romania, Slovakia and Cyprus, who each remain opposed to recognition. Distracted by the global economic crises and with enlargement fatigue mounting, the EU finds itself ill-equipped to contend with the political and diplomatic challenges that lie ahead.…  Seguir leyendo »

A menudo, el encanto del Mediterráneo nos ha seducido, incluso a veces nos ha cegado. En más de una ocasión, los que lo despreciaban nos han humillado y ofendido. Esa es la razón por la que nosotros mismos hemos querido esconder algunas cosas sobre el Mare nostrum o evitar ciertos interrogantes implicados en su destino. Una poetización, a menudo discutible, nos ha servido de escudo o de pantalla. A nuestros libros, textos e intervenciones sobre ese asunto se han incorporado nuevas reflexiones que quizá nos permitirían insertar esa problemática en un nuevo contexto, un tanto insólito o inesperado. Por lo que respecta al que suscribe, autor de un Breviario, debo reconocer que semejante confesión resulta penosa y entristecedora.…  Seguir leyendo »