Para un europeísta convencido no hay ningún inconveniente en ser solidario con Alemania ante su crisis energética, antes al contrario, y para quién sueña para sus descendientes con un espacio político europeo de ciudadanos unidos, libres e iguales en derechos y obligaciones, la solidaridad está en el núcleo mismo de la construcción europea. Lo que sucede es que hay que ponerla en práctica con criterio, con ductilidad y ecuanimidad y, siempre, con una explicación democrática diáfana y exhaustiva  de qué se persigue y cómo va a funcionar dicha solidaridad.

En España eso no se ha hecho, sólo se ha acudido a eslóganes grandilocuentes y nadie se ha enterado muy bien (el que esto firma no, desde luego) de qué efecto solidario tienen las restricciones al uso de energía en España ni si es la mejor manera de ayudar ante otras posibilidades (por ejemplo aumentar urgentemente la capacidad de flujo de gas desde África al centro de Europa).…  Seguir leyendo »

La guerra en Ucrania ha revelado una verdad sobre Rusia. Quien no haya querido advertir antes que el Estado de Putin tiene tendencia al imperialismo, hoy tiene que enfrentarse a la realidad de que en Rusia han renacido los demonios de los siglos XIX y XX: el nacionalismo, el colonialismo y un totalitarismo cada vez más visible. Pero la guerra en Ucrania también ha revelado una triste verdad sobre Europa. Vladímir Putin sedujo a muchos líderes europeos que hoy se estremecen de terror.

El regreso del imperialismo ruso no debería sorprendernos. Rusia estuvo reconstruyendo lentamente su posición durante casi 20 años bajo la atenta mirada de Occidente, que optó por echarse una siesta geopolítica en ese momento crítico antes que estar prudentemente alerta, alejando la mirada del problema creciente en lugar de oponerse a él de antemano.…  Seguir leyendo »

Gran parte del entendimiento convencional sobre la actual crisis del gas natural en Europa, provocada por la reducción de suministros provenientes de Rusia, se basa en dos supuestos: que la economía alemana depende del gas ruso barato, y que el haber apostado a favor de dicha dependencia llevó a un fracaso estrepitoso. Sin embargo, a pesar de que la industria alemana es fuerte y el país importa mucho gas natural de Rusia, un examen más detallado de las cifras y de los aspectos económicos involucrados no respalda dicha narrativa predominante.

Para empezar, el gas natural no desempeña un papel lo suficientemente importante como para impulsar una economía industrial.…  Seguir leyendo »

No dejemos solo al BCE

Los serios desafíos a los que la Unión Europea ha tenido que enfrentarse en los últimos años han obligado a actuar en los márgenes de los tratados o, más bien, a adoptar medidas que, sin estar recogidas en los mismos, tampoco estaban explícitamente prohibidas. La negociación del Brexit, la compra centralizada de vacunas, o la creación de un fondo europeo financiado con deuda común, el Next Generation EU, representan algunos ejemplos de esas respuestas innovadoras. Asimismo, la invasión rusa de Ucrania está suponiendo otro reto adicional donde, si bien no se han desbordado los límites de los tratados en la respuesta comunitaria, tanto en términos de defensa, como en sanciones, como en la revisión de la política energética sí estamos observando también una actuación federalizante.…  Seguir leyendo »

La unión, voluntaria o forzosa, entre Francia y Alemania ha sido el origen de muchos intentos por unir Europa. Estos dos países, junto con Italia y los tres del Benelux, promovieron, en 1951, la creación de la CECA y en 1956 el Tratado de Roma. El Reino Unido rechazó la invitación para unirse y en 1960 creó una organización económica paralela y competidora, la EFTA, con siete países, pero en 1972, fracasado su intento de perjudicar a la Comunidad Europea, la abandonó y se unió al tratado.

En 1992 se firmó el Tratado de Maastricht, que es el intento más serio para unir a los países de Europa de forma pacífica, mediante la creación de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Olaf Scholz inspecting a gas turbine, Muelheim an der Ruhr, Germany, August 2022. Wolfgang Rattay / Reuters

In late July 2022, it emerged that Germany’s plan to help its eastern European allies arm Ukraine had made little progress. According to the scheme, countries such as Poland, Slovakia, and the Czech Republic would supply Kyiv with Soviet-era weaponry from their armed forces; in turn, Germany would transfer its own Western-made equipment to replenish the stock of those countries. Yet despite months of talks, no such transfers of German weapons have been made.

This was not the first example of Berlin having difficulties carrying out its promises on Ukraine. In early spring, Germany pledged to provide heavy weapons directly to Kyiv, but as late as July, only a few such weapons had been delivered.…  Seguir leyendo »

Slovenian Prime Minister Robert Golob arrives at an EU Council meeting in Brussels on June 23. Pier Marco Tacca/Getty Images

At a June European Union summit meeting in Brussels, Slovenian Prime Minister Robert Golob spoke for 15 minutes about Europe’s energy problems. This was remarkable, as it was his first European summit ever. Usually, newcomers mostly listen at first. If they speak at all, they keep it ultrashort.

Even more remarkable, Golob also spoke on behalf of Belgium, the Netherlands, and Luxembourg. He did it skillfully and with authority, diplomats said afterward. Before winning Slovenia’s elections in April with his new Freedom Movement party and forming a government in May, Golob, an electrical engineer, founded a successful energy trading company, GEN-I, and led it for many years.…  Seguir leyendo »

A 'one way' sign is seen as a pilot flame burns atop a flare stack at the refinery of the Shell Energy and Chemicals Park Rheinland in Godorf near Cologne, Germany, August 3, 2022. REUTERS/Wolfgang Rattay (Wolfgang Rattay/Reuters)

American statesmen have long regarded Germany with frustration: They wanted Europe’s economic giant to stop being a political dwarf. Today, there is at least a chance that their wish will be granted. In a world of increasingly assertive autocracies, Germany’s potential transformation is a welcome prospect. There are three elements to watch.

The first sign of the new Germany involves defense. Over the past dozen years, German military spending has averaged around $40 billion annually, or a bit over 1 percent of gross domestic product. To put that in perspective, in 2021 the U.S. defense budget was about 14 times bigger.…  Seguir leyendo »

Europe finds itself in the middle of a perfect energy storm. Over the last several months, multiple shocks have converged, pushing the continent into what increasingly looks like the worst energy crisis it has ever experienced. The effects of COVID-19, Russia’s invasion of Ukraine, and unexpected problems with domestic electricity production have upended Europe’s energy market. As a result, Europe might not have enough energy to meet anticipated demand this winter. Several European countries might need to significantly curtail their use of gas in the industrial sector to keep households warm.

This energy crisis represents Europe’s greatest systemic risk right now, both economically and politically—more so even than a potential recession, which is also driven mainly by the disruption to energy markets.…  Seguir leyendo »

This photograph taken on December 7, 2021 shows a machine gun over the Menaka camp in Mali for the new Task Force Takuba, a multinational military mission in the troubled Sahel region. THOMAS COEX/AFP via Getty Images

Since the fall of Muammar al-Qaddafi’s regime in Libya 11 years ago and the ensuing security crisis in Mali, Europe has accelerated the process of pushing the borders of its immediate southern neighborhood. It has committed more spending, initiated more development and stabilization programs, and stepped up its foreign military footprint in Africa’s Sahel countries, especially Mali, Niger, and Burkina Faso, which are now considered part of Europe’s “doorstep”.

Before 2011, the Sahel region was perceived by European policymakers as a remote desert land prone to droughts and in need of infrastructure and humanitarian aid. It is now seen as the source of dangerous population growth, unwanted migration, and violent extremism, and as the favored turf for greedy Russian mercenaries.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis energética e inflacionaria que asola Europa, con serios problemas de suministro de gas en países como Alemania, los países antaño considerados "frugales" han pedido solidaridad al sur de Europa en forma de una reducción del 15% del consumo de gas (7% en España).

Si la situación no fuera dramática, la macabra paradoja podría conducir incluso a la risa. Inevitablemente, a uno le asaltan las dramáticas imágenes vividas hace más de una década con ocasión de la crisis del euro que llevó al borde de la quiebra a la unión monetaria, y de la destrucción social al sur de Europa, dejando un corolario de efectos devastadores.…  Seguir leyendo »

Las huellas digitales del presidente ruso, Vladimir Putin, parecen estar por todas partes en los recientes desenlaces políticos que culminaron con la renuncia de Mario Draghi como primer ministro de Italia.

Luego de la invasión de Ucrania por parte de Rusia a fines de febrero, Draghi respondió decisivamente respaldando fuertes sanciones contra Rusia y ofreciendo respaldo político, financiero y militar a Ucrania. Pero ambas acciones exigieron superar la resistencia de los partidos populistas al interior de su propia coalición de gobierno de unidad nacional: el Movimiento 5 Estrellas, liderado por el ex primer ministro Giuseppe Conte, y el partido Liga de Matteo Salvini.…  Seguir leyendo »

On July 26, the European Union announced a gas deal that was aimed at showing member states’ continued resolve on Russia: according to the agreement, EU states will reduce gas consumption by 15 percent between August and March, thus helping prevent a crisis in the winter by showing solidarity and limiting Russia’s ability to weaponize Europe’s energy supply. On the surface, it was a further demonstration of the unified front that the continent has mostly maintained since the outset of the war. In reality, however, the cuts are voluntary and many individual states have carveouts that call into question how meaningful the deal will be, especially when gas shortages will affect some much more than others.…  Seguir leyendo »

Los intereses compartidos pueden sostener alianzas en tiempos de paz. Pero las alianzas capaces de ganar guerras y enfrentar crisis necesitan algo más: la voluntad para poner en riesgo el propio bienestar inmediato y para sobrellevar sacrificios. Esto se llama solidaridad, y es uno de los principios en los que se fundamenta la Unión Europea.

La solidaridad en Europa había sido durante mucho tiempo un tema que se mencionaba en los discursos. Sin embargo, la crisis del euro de 2010 la puso a prueba, cuando Grecia, Irlanda y Portugal perdieron acceso a los mercados de capitales y se vieron obligados a pedir ayuda financiera.…  Seguir leyendo »

Hasta hace poco, cuando había problemas en la eurozona, el Banco Central Europeo podía sencillamente imprimir dinero. Pero eso ya no es posible ante el actual proceso inflacionario, así que ha desarrollado un nuevo mecanismo de “antifragmentación” – el Instrumento para la Protección de la Transmisión (Transmission Protection Instrument, TPI) – para proteger a los estados miembros altamente endeudados en caso de que los costes de sus deudas (los rendimientos de sus bonos soberanos) se eleven mucho más allá que los de los estados miembros menos endeudados. En caso de necesidad, el BCE permutará bonos de los estados miembros con menores niveles de deuda por los de otros más endeudados en su cartera, reduciendo así el diferencial de tasas de interés entre ellos.…  Seguir leyendo »

Algunos pensarán que la reciente matanza de cristianos en Nigeria es un hecho aislado y que nos pilla muy lejos de la Unión Europea.

La violencia contra los cristianos en este país africano no cesa, superando los más de 3.500 asesinatos anuales. Los yihadistas y grupos radicales afines no descansan y masacran a la población cristiana ante unas autoridades incapaces de frenar esta barbarie.

No se trata de un hecho aislado. Más de 300 millones de cristianos sufren persecución en el mundo. Pero la situación es especialmente grave en África. Sobre todo en Nigeria, donde la quema de iglesias y el ataque a los cristianos se intensifica día a día.…  Seguir leyendo »

Ucrania, un país de Europa

Vivimos en tiempos turbulentos donde sucumbimos fácilmente a la hipérbole y la grandilocuencia para conjurar nuestras incertidumbres y ansiedades. Hace unas semanas, en un seminario internacional de expertos y políticos socialdemócratas, el moderador preguntó a un panel de ponentes, entre los que me encontraba, si en la guerra en Ucrania Rusia atacaba a Ucrania o a Europa. Los tres ponentes que me precedían en el turno de palabra, afirmaron sin titubear que en Ucrania se estaba librando una suerte de guerra civilizatoria: Rusia estaba agrediendo a Europa y los ucranios estaban librando una guerra para defendernos.

Sentí un instante de intensa presión gregaria, una pulsión instintiva a sumarme a la corriente, pero me sobrepuse.…  Seguir leyendo »

El debate suscitado por el plante de España al reglamento propuesto por la Comisión Europea para reducir un 15% el consumo de gas de los Estados miembros podría condensarse en uno de los más célebres apotegmas de Mariano Rajoy: "Una cosa es ser solidario, y otra cosa es ser solidario a cambio de nada".

A esto sonó la justificación de Teresa Ribera para negarse a respaldar el plan de emergencia de Bruselas orientado a capear el escenario de un corte del gas ruso el próximo invierno. Dijo la ministra para la Transición Ecológica: "España es una sociedad europeísta y solidaria. Por tanto, lamento profundamente decir que España no apoya esta propuesta".…  Seguir leyendo »

Se acerca el invierno y, con él, el riesgo de que en Europa no haya gas para todos. No hablamos ya de que se disparen los precios (que lo harán), sino de racionamientos. Un escenario que hasta hace poco nos habría parecido ciencia ficción.

Pero la guerra en Ucrania no tiene visos de acabar y su persistencia ha puesto la transición energética frente al espejo, demostrando que la prometida independencia de los combustibles fósiles está todavía demasiado lejana. No queda otra opción que seguir avanzando y hacerlo cada vez más rápido. Pero para llegar hay que poder seguir en pie.

Lo que se debate en estos momentos en la Unión Europea (UE) es cómo prepararnos para el impacto que sufriremos por la conjunción de los cortes de suministro y de la escalada de los precios del gas.…  Seguir leyendo »

Ayuda para los solicitantes de asilo en el norte de Chipre

El 24 de mayo de 2021, tres solicitantes de asilo cameruneses salieron del norte de Chipre en un intento por llegar al sur. Se les negó protección, lo que desencadenó una condena internacional generalizada, y dichos solicitantes quedaron varados en tierra de nadie durante casi siete meses después de que las autoridades chipriotas se negaran a reconocer su solicitud de asilo.

Su difícil situación se debió en parte a la división de facto de la isla desde el año 1974. El cruce de la Línea Verde controlada por las Naciones Unidas que separa la República de Chipre (RdC) reconocida internacionalmente y al norte de Chipre controlado por Turquía (reconocido únicamente por Turquía) se considera ilegal si no está autorizado, incluso en el caso de aquellas personas que la cruzan buscando asilo.…  Seguir leyendo »