A protester at an anti-vaccine rally in Paris on July 17. (Michel Euler/AP)

It was supposed to be a somber day, a national day of reckoning for the crimes of the past.

This month, France commemorated the 79th anniversary of the infamous “Vél d’Hiv” roundup during World War II, when French police arrested and detained more than 13,000 Parisian Jews in a stadium not far from the Eiffel Tower. Most were ultimately deported to Nazi concentration camps; the vast majority were murdered. The Vél d’Hiv remains one of the darkest days in French history, and rightly so.

But the unhinged evolution of France’s anti-vaccine campaign, in which a significant number of protesters donned yellow stars like the ones the Nazis forced Jews to wear during the occupation, transformed a solemn look at the past into an ugly glimpse at the present.…  Seguir leyendo »

El coste político del gasoducto Nord Stream 2

Si Angela Merkel se hubiera retirado antes de las elecciones de 2017 tras 12 años en el cargo, la gente la habría recordado por su valiente decisión de abrir las fronteras alemanas a casi un millón de refugiados en 2015. Lo que la gente recordará ahora es su último gran éxito político, si se le quiere llamar así: conseguir que Joe Biden acepte que se concluya el gasoducto Nord Stream 2.

El gasoducto, ideado por Gerhard Schröder, es un símbolo de la amistad rusogermana. También es un símbolo de la división europea. Los Estados bálticos y Polonia, así como Ucrania, ven en ella una violación a gran escala de sus intereses de seguridad.…  Seguir leyendo »

Estonian Prime Minister Kaja Kallas at a gathering of European Union leaders in Brussels in June. (Olivier Hoslet/EPA-EFA/Shutterstock)

“August is the month to watch,” said Estonia’s 44-year-old prime minister during a recent visit to Washington. The guns of August 1914 announced the beginning of what was called the Great War until an even worse one began nine days after the Nazi-Soviet nonaggression pact of Aug. 23, 1939. However, Kaja Kallas radiates serenity during lunch near Lafayette Square across from the White House.

She does not think Russia’s late-summer military exercises near Estonia, scheduled by the man she calls “the bully next door,” presage aggression. She does, however, think it prudent to consider that Vladimir Putin’s revanchist ambitions might not be confined to Ukraine.…  Seguir leyendo »

Germany Is in Shock. Its Politicians Are on Autopilot

Germany, unlike the United States, doesn’t really have a history of natural disasters. Blessed with a moderate climate and fortunate geography, the country knows little of hurricanes, strong earthquakes or heavy rain.

That changed last week: Floods, after exceptionally heavy rainfall, devastated parts of the country, affecting Belgium, Switzerland and the Netherlands, too. Villages, roads, bridges and power lines were destroyed. At least 170 people are dead, and many are still missing. Hundreds have been injured and countless livelihoods lost.

The country is in shock. Images of people waiting on rooftops for help, cars tossed around like toys by the water and entire houses turned to rubble are seared into our minds.…  Seguir leyendo »

A memorial in Sundvollen overlooking Utøya island near Oslo, Norway, a few days after the 22 July 2011 assault. Photograph: Lefteris Pitarakis/AP

Any visitor to the island of Utøya, some 38 kilometres from Oslo, is immediately struck by the smallness of it. It measures no more than 26 acres. It was here that, 10 years ago this month, Anders Behring Breivik massacred 69 people attending a Norwegian Labour party youth camp. As one walks along the island’s tiny, winding paths, it is not difficult to imagine the sheer horror of it all, as teenagers, full of life, joy and laughter, suddenly realised that the shots being fired in the distance were not firecrackers, that the visitor dressed in a fake police uniform was a murderer, and that the island had all too few places in which to hide.…  Seguir leyendo »

Visitors look at the Rosetta Stone next to social distancing markers on the floor at the British Museum in August 2020 in London. (Chris J. Ratcliffe/Getty Images)

In June, U.N. High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet offered a reminder that “systemic racism needs a systemic response.” She called for the immediate dismantling of the systemic racism that Black people face around the world and set out a four-point agenda for this transformation.

Just over a year after the killing of George Floyd, the report was widely discussed. But a key aspect was not as visible in public discourse as it should have been. Among other points, the report recommends the necessity of reparations for colonial injustices.

This poses a significant question for European countries, which have benefited greatly from wealth stolen in the colonial era.…  Seguir leyendo »

The deaths of at least 189 people and the hundreds more unaccounted for in western Europe following the catastrophic flooding last week is a truly devastating event. The scenes of walls ripped out of houses, cars floating down streets and people in tears surveying the remains of their possessions serve as a stark reminder of the power of water.

What is most upsetting though, is that the scale of this event came as a surprise to some governments and parts of the public. It shouldn't have been like that. Scientists know that climate change is increasing the frequency of extreme weather events.…  Seguir leyendo »

Un empleado trabaja en la cadena de montaje del Volkswagen ID.3 en la planta de Zwickau (Alemania).jens schlueter / Getty

Europa lidera los esfuerzos mundiales para descarbonizar toda su economía de aquí a 2050, y el paquete Fit for 55 presentado el 14 de julio establece el camino, incluyendo una nueva propuesta para poner fin a la venta de coches de gasolina y diésel en 2035. El transporte por carretera representa alrededor del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero en la UE y constituye un reto especial porque las emisiones de este sector han aumentado en lugar de disminuir en los últimos años.

Actualmente, ya existen unas metas para reducir en 2030 las emisiones de CO₂ de los turismos nuevos un 37,5% y de las furgonetas nuevas un 31%, en relación con el año base 2020/21.…  Seguir leyendo »

Área peatonal inundada en Colonia (Alemania). Shutterstock / Lensw0rId

Desde la madrugada del día 17 de Julio se suceden las noticias de inundaciones tremendas en los afluentes de la margen izquierda del Rin, sobre todo en su cauce medio. Las imágenes son dantescas, con hogares arruinados y vehículos destrozados.

En España estamos acostumbrados a este tipo de imágenes, pero las víctimas mortales no alcanzan, en cada ocasión, el número de las personas muertas o desaparecidas de aquella región. Es una zona esencialmente plana, no son ramblas como las españolas, o las de los cañones de la cuenca del río Colorado. Por eso la tragedia es más inesperada.

La situación del chorro polar los días anteriores muestra un esquema en Ω invertida sobre el Atlántico central, similar, pero inversa a la que produjo la ola de calor extremo en los estados de Oregón y Washington de los EE UU y la Columbia Británica de Canadá.…  Seguir leyendo »

Por iniciativa del jefe de gobierno húngaro, Viktor Orban, se acaba de constituir una ‘Internacional’ nacionalista y populista. De momento, solo se han unido a ella los líderes conservadores polacos y Matteo Salvini, efímero primer ministro italiano y líder del movimiento de extrema derecha, la Liga. Esta alianza internacional de nacionalistas, una paradoja en sí misma, alardea de su ambición de salvaguardar los ‘valores cristianos’ en Europa (que se cuidan mucho de no definir), oponerse a la inmigración incluso cuando no existe (caso de Hungría y Polonia), y luchar contra la homosexualidad y las personas transgénero, una extraña obsesión que ha reemplazado al antisemitismo tradicional de Europa del Este.…  Seguir leyendo »

Mientras Alemania se prepara para sus elecciones federales en septiembre, muchos se preguntan qué deparará el futuro. Con la canciller saliente Angela Merkel, Alemania se convirtió en una «nación indispensable» en Europa y para el orden internacional basado en normas, en términos más amplios. El consenso es que quien la suceda ofrecerá más de lo mismo. La campaña del sucesor que ella misma ungió como líder de la Unión Demócrata Cristiana, Armin Laschet, efectivamente se basa en una plataforma de continuidad.

Sin embargo, mientras Merkel se prepara para dejar el cargo, hay señales de que los alemanes se están cansando del papel tradicional de su país en la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Desde que el 10 de marzo de 1910 Ortega pronunció en la sociedad El Sitio de Bilbao la conferencia ‘La pedagogía social como programa político’, su última frase «España es el problema. Europa, la solución» viene retumbando por todo tipo de cenáculos, causa de que nuestra entrada en la Comunidad Europea fuera celebrada en la inmensa mayoría de ellos. Con buenas razones, pues nos ha traído más ventajas que sinsabores, desde los fondos estructurales a la tranquilidad de saber que somos europeos, de pura cepa incluso, algo que en mi juventud era todavía motivo de controversia. Hoy, solo los objetores profesionales se atreven a ello.…  Seguir leyendo »

Ahora que Europa finalmente comienza a alcanzar a Estados Unidos en cuanto al nivel de vacunación de su población, ambos lados del Atlántico parecen estar listos para una fuerte recuperación económica. Sin embargo, las políticas macroeconómicas son divergentes en maneras que podrían crear problemas graves en el futuro.

La política fiscal ya es divergente. Estados Unidos va camino de tener un déficit del sector público de alrededor del 15% del PIB durante dos años (2020 y 2021). La magnitud del déficit del próximo año está aún por verse, pero disminuirlo a cifras de un solo dígito constituiría una contracción sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Polish Prime Minister Mateusz Morawiecki speaks with the media as he arrives for a European Union summit in Brussels. (Olivier Hoslet, Pool Photo/AP)

Poland and the European Union are in a constitutional standoff, which may lead to the destruction of the E.U. as we know it. They are on a collision course over whether Poland has to comply with E.U. law, as interpreted by the Court of Justice of the European Union. If Poland prevails and the E.U. backs down, then the E.U.’s fundamental legal order will be undermined. So what happened?

Poland’s government has been eroding democracy

The current crisis came to head on July 15, when the Court of Justice of the European Union ruled that the Disciplinary Chamber — a body that has undermined judicial independence in Poland — was incompatible with E.U.…  Seguir leyendo »

What's behind Macron's bold bet on a Covid health pass

France's president, Emmanuel Macron, is betting his political future on a nationwide Covid health pass. Approaching the launch of his campaign for re-election to a second five-year term next April, Macron went on nationwide television on the eve of France's national holiday of Bastille Day with a series of some of the world's most stringent anti-pandemic edicts -- an effort to stifle the surging Delta variant, he said, and fend off a fourth Covid wave.

Seemingly prepared to take hard and politically polarizing choices, Macron announced Monday that all health care workers — in hospitals, nursing and retirement homes, even home-care nurses — must be fully inoculated against Covid or, quite simply, they won't be paid after September 15.…  Seguir leyendo »

Casa abierta de puertas cerradas

Mi vida es el mar abril la calle
Mi interior es una atención vuelta hacia afuera
Sophia de Mello Breyner Andresen

Cualquiera que esté familiarizado con la literatura conoce el poder magnético que ejerce la figura del necio en el curso de la acción. Basta recordar el poder abrumador del príncipe Mishkin. El comportamiento inusual y la bondad del protagonista de El idiota, concebido por Dostoievski, obliga a sus familiares, a la mujer que ama y a sus amigos a revelar caracteres y comportamientos que de otro modo habrían quedado desvaídos bajo el efecto alisador de la normalidad. En cierto modo, el coronavirus de los últimos dieciocho meses ha funcionado como el idiota universal y malvado que obliga a cada uno de nosotros, a cada nación y a cada país, a mirarse al espejo y a revelarse como ninguna de las crisis recientes lo había hecho hasta ahora.…  Seguir leyendo »

Peñón de Gibraltar. Foto: Pavol Svantner

Tema

En esta serie de dos análisis se estudia la presencia de la UE como actor en las cuestiones territoriales y controversias en el área del Estrecho, así como las opciones estratégicas de España. Este segundo análisis pone el foco en Gibraltar, mientras que el primero se centra en Ceuta, Melilla y Marruecos.

Resumen

La crisis migratoria de Ceuta de mayo de 2021 y las reclamaciones de Marruecos sobre el Sáhara Occidental y las ciudades de Ceuta y Melilla ponen de relieve la compleja situación del área del Estrecho para la política exterior española. A ello se une la problemática de Gibraltar que, tras el Brexit, busca su acomodo en la UE para un nuevo estatuto y relación con España.…  Seguir leyendo »

No se buscan carnívoros

“Si el sonido de la carne de vacuno chisporroteando en la parrilla hace que te salten las lágrimas, tú eres un auténtico carnívoro”. Esa es la primera línea de un anuncio de televisión producido por una campaña publicitaria europea llamada “Proud of European Beef”. ¿Es este anuncio sólo una dosis más de necedades publicitarias? No, debido a que es la Unión Europea la que está pagando el 80% del costo de dicha publicidad.

El informe de 2013 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación titulado Enfrentando el cambio climático a través de la ganadería afirma que la carne de vacuno contribuye con el 41% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de todo el sector ganadero, y también tiene la mayor intensidad de emisiones, es decir, las emisiones de GEI más altas por unidad de proteína, en comparación a todos los otros productos animales.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Angela Merkel, center, speaks to then-President Donald Trump during the June 2018 Group of Seven summit in Quebec, Canada. (Jesco Denzel/AP)

When Angela Merkel first visited Washington in her role as German chancellor, she was warmly welcomed by President George W. Bush. They hit it off immediately. He gushed that he “got a glimpse into her soul” as she told him about her youth in communist East Germany. That was in 2006, and the two leaders were trying to heal the rifts between their nations after the open criticism of the United States’ war in Iraq by her predecessor as chancellor, Gerhard Schroeder.

On Thursday, Merkel is visiting the White House for the last time before she will retire after the German federal elections in September.…  Seguir leyendo »

La hora de ‘Patria y Vida’

Durante más de 60 años, a los cubanos sólo se les dio una opción, vía consigna de Fidel: Patria o Muerte (valga la redundancia, como tantas veces se ha repetido).

Patria, no entendida como una tierra en la que vivir y prosperar en libertad, sino como una palabra vacía tras la que ocultar el fracaso de una ideología condenada por la Historia. Y muerte, no sólo con el estruendo del balazo en la cabeza, también con la lenta agonía del hambre, la cárcel, la miseria, el exilio y el silencio. Pero ante el Patria o Muerte de un castrismo que se derrumba, los cubanos salieron esta semana en masa a las calles para cantar y gritar Patria y Vida.…  Seguir leyendo »