Companies developing greener cars and batteries, better aviation fuel, and solar and wind power have been boosted by Joe Biden’s initiative © FT montage: Getty Images/EPA-EFE/Shutterstock

Donal O’Riain has been struck by the welcome his company received in the US — and it isn’t just the Christmas card sent by the Department of Energy official who is helping it secure federally supported loans.

The prospect of abundant government funding thanks to the Inflation Reduction Act is prompting Ecocem, an Irish low-carbon cement producer, to double a planned $120mn investment in California as it reorients spending towards the US instead of Europe, he says.

“They are rolling out the carpet for green investment — we were surprised at how personal the contact was”, says O’Riain, Ecocem’s founder and managing director.…  Seguir leyendo »

¿Qué detiene al motor francoalemán de Europa?

En enero de 1963, el canciller alemán Konrad Adenauer y el presidente francés Charles de Gaulle firmaron el Tratado del Elíseo, un acuerdo bilateral por el que los dos exenemigos pusieron fin en forma oficial a dos siglos de antipatía y derramamiento de sangre y se comprometieron a iniciar una nueva era de cooperación.

Este acuerdo, que se firmó cinco años después de la entrada en vigor del Tratado de Roma, tuvo una gran importancia simbólica, y sentó las bases para que Alemania y Francia se convirtieran en los líderes de facto de la Unión Europea. Los miembros de la UE saben por experiencia que nada puede salir adelante a menos que Francia y Alemania estén en sintonía, y que por lo general, el consenso francoalemán es el primer paso hacia acuerdos más amplios.…  Seguir leyendo »

Olaf Scholz ha acabado cediendo a las presiones para enviar tanques Leopard 2 a Ucrania. Pero no piensen ni por un momento que ha cambiado de postura. Está haciendo lo mínimo que necesita hacer para fingir que Alemania sigue siendo un miembro fiable de la alianza occidental. Scholz transmite alto y claro a su electorado y al resto del mundo que es el socio reacio del bloque. Preveo que este mismo patrón se repetirá cuando discutamos la próxima tanda de tanques o cuando se trate de aviones de combate.

Oigo a algunos afirmar que el primer ministro apoya subrepticiamente a Rusia al tiempo que simula dar su apoyo a Ucrania.…  Seguir leyendo »

Demonstrators with a banner which reads as “for retirement gold and platinum” during a rally called by French trade unions in Nantes, western France, last week.Credit...Agence France-Presse — Getty Images

France has been gripped recently by a wave of strikes and demonstrations — protesters old and young, rural and urban, progressive and conservative, blue and white collar, all taking to the streets to protest their government’s effort to nudge the retirement age from 62 to 64.

It all seems so déjà vu. Yet, as trade unions and political parties mobilize for a new and perhaps greater wave of strikes on Tuesday, we might take a break from our workday to glance at the country’s history. Are the French, as the stereotype goes, being just lazy?

Statistical tables offer one startling answer.…  Seguir leyendo »

Un tanque Leopard polaco avanza durante unos ejercicios militares conjuntos con EE UU, Francia y Suecia, el pasado mes de mayo en Nowogard (Polonia).WOJTEK RADWANSKI (AFP)

La política de defensa y seguridad es la frontera final de la integración europea. La Unión Europea actual es tan grande y tiene un impacto tan significativo a escala mundial en los ámbitos económico, normativo, comercial y climático que, por extensión, no puede evitar ser un actor global cada vez más poderoso e importante. Y, sin embargo, existe un desajuste entre la fuerza económica global de la UE y el papel que realmente está desempeñando en el mundo. La UE no es tan poderosa o influyente en el escenario mundial como debería ser. Esto se debe a que la UE no está configurada institucionalmente para avanzar a favor de los intereses de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Wind turbines near Zaragoza, Spain, December 2005. Gustau Nacarino / Reuters

Tensions roiled the annual World Economic Forum meetings in Davos earlier this month. Anxious diplomats and business leaders wondered whether China and the United States might de-escalate their confrontation and bury the hatchet. While continuing to endure a pandemic that has upended everyday life for years, Europeans have grappled with the ramifications of Russia’s invasion of Ukraine in the form of an unprecedented cost-of-living crisis.

But the forum also witnessed a more surprising confrontation. The United States and its European allies found themselves at odds over recent U.S. economic legislation. European policymakers accosted Senator Joe Manchin, Democrat of West Virginia, for his role in finalizing U.S.…  Seguir leyendo »

El pasado 27 de diciembre, la primera ministra italiana Giorgia Meloni invitó a Roma a su homólogo ucraniano, Volodímir Zelenski, como muestra del apoyo incondicional del Gobierno a la causa ucraniana. El gesto se sitúa en la línea de lo que ha intentado Meloni durante los últimos meses: reafirmar su compromiso atlantista y hacer olvidar las salidas de tono de sus socios.

Matteo Salvini, ministro de Infraestructuras y líder del segundo partido de la coalición, alababa en el pasado a Vladímir Putin. Y Silvio Berlusconi, todavía presidente del tercer partido que participa en el Gobierno, declaró en varias ocasiones durante los últimos meses ser amigo íntimo del presidente ruso.…  Seguir leyendo »

El Banco Central Europeo visto desde el puente Osthafen de Fráncfort (Alemania). Foto: cmophoto.net (@cmophoto).

Desafiando a todos los agoreros, las economías de la UE (el Reino Unido es otra historia) se están comportando mucho mejor de lo esperado. Según las estimaciones de la Comisión Europea, el crecimiento en 2022 ha superado el 3% (más de medio punto porcentual por encima de las previsiones de verano), el desempleo se sitúa en un mínimo histórico del 6,5% y la producción industrial ha caído mucho menos de lo esperado. La economía europea está mostrando una enorme resiliencia.

Esto no significa que la UE no se enfrente a un invierno difícil. Prácticamente desconectados de los suministros energéticos rusos, algunos países europeos pueden caer en recesión en 2023 y la inflación probablemente se resistirá a bajar.…  Seguir leyendo »

La industria europea se tambalea ante la doble amenaza que plantean los altos precios de la energía y la Ley para la Reducción de la Inflación (IRA) sancionada bajo la presidencia de Joe Biden, que en esencia, es un soborno a las industrias verdes de Europa para que migren a los Estados Unidos. ¿Se deprimirán los grandes centros industriales de Europa? ¿Experimentará Alemania el trauma que sufrió el Reino Unido cuando las fábricas cerraron y su muy capacitada fuerza laboral industrial se vio obligada a aceptar empleos de baja cualificación y baja productividad mal remunerados?

La amenaza reverbera en los pasillos del poder en Europa.…  Seguir leyendo »

Le symbole de l'insurrection de janvier combine l'Aigle, le Pahonie et l’archange Michel. DR

Il est impossible de saisir le sens profond et la portée de l’acte des insurgés de 1863–1864 sans regarder le contexte historique de toute l’Europe centrale, des territoires de la Pologne, de l’Ukraine, de la Lituanie et de la Biélorussie d’aujourd’hui. L’aspect dominant, dans la perspective de plus de trois siècles d’existence de la République des Deux Nations sur environ dix générations, reste la tradition de liberté et de citoyenneté façonnée par plus de deux cents Diètes et des milliers de diétines. L’enracinement profond de cette tradition a permis que la population, puisant dans l’héritage spirituel de l’État polono-lituanien, et formée par les récits des ancêtres, ne puisse que refuser de vivre l’échine courbée.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron is interviewed by French television host Caroline Roux in Paris on Oct. 12, 2022. LUDOVIC MARIN/FRANCE TELEVISIONS/AFP via Getty Images

As the defense ministers of NATO and other nations met at Ramstein Air Base in Germany, today and tried to resolve their divisions over supplying Ukraine with the heavy weapons it needs to drive Russian forces out of its territory, it’s clear that there are very different visions of the end state of the war and the region’s future. Among European countries, especially, there are stark differences about long-term policy toward Russia. There are now at least three camps of thought competing for Europe’s strategic center of gravity.

The first camp seems to believe it can turn back the clock when the war is over.…  Seguir leyendo »

Algo pasa con el comercio

Desde hace tiempo se oye el repicar de campanas por la globalización. La guerra comercial entre China y Estados Unidos, el coronavirus, la invasión de Ucrania, los problemas en las cadenas de suministro han aumentado las voces de quienes vaticinan el fin de los intercambios globales tal como los habíamos conocido hasta ahora.

Sin embargo, el comercio global parece mostrar una inusitada resiliencia. Pese al brusco frenazo impuesto por los confinamientos, en 2020 cayó un 5,6%, lejos del 20% inicialmente previsto. 2021 fue el año de la recuperación, con un 13 % por encima de los niveles prepandemia; también de los servicios, a pesar de las restricciones todavía existentes en viajes y transporte internacional.…  Seguir leyendo »

Seguramente estos titulares le suenan: “Detenido el jefe de la mafia”. “Golpe a la mafia, gana el Estado”. Quizás esté pensando en algunos, iguales o parecidos, que ha leído esta semana, tras la detención del boss mafioso Matteo Messina Denaro. Y no se equivoca. Pero esos dos en concreto son del 12 de abril de 2006. El día anterior la policía había detenido a Bernardo Provenzano, en ese momento máxima autoridad de Cosa Nostra, la criminalidad organizada con base en Sicilia. Él también, igual que Messina Denaro y los demás jefes detenidos tras años de búsqueda, se escondía en su tierra.…  Seguir leyendo »

El final del 2022 quedó marcado por una nueva escaramuza en la batalla entre Hungría y la UE, en la que los líderes europeos están reteniendo alrededor de 5.800 millones de euros en fondos de recuperación poscovid-19 a causa del retroceso democrático en el país gobernado por Viktor Orbán y su partido Fidesz. Esta decisión ha llegado tras años de advertencias por parte de grupos internacionales de la sociedad civil acerca de la represión organizada por parte del Estado a las operaciones de oponentes políticos, periodistas, universidades, organizaciones no gubernamentales (ONG) y medios de comunicación independientes, así como una creciente ola de preocupación entre los eurodiputados acerca de la dirección que seguirá Hungría en el futuro.…  Seguir leyendo »

Hace 30 años, estuve en Praga y Bratislava para cubrir en los medios el “divorcio de terciopelo” entre la República Checa y Eslovaquia. Bratislava celebraba en las plazas su separación de Chequia, a pesar de estar a 15 grados bajo cero. Las calles nevadas de Praga, en cambio, estaban desiertas. Los checos no tenían ninguna razón para celebrar y se quedaron en casa reflexionando sobre la disolución del país. Mientras el mundo admiraba ese divorcio pacífico, que tanto contrastaba con la guerra que en el mismo momento desencadenaban los políticos nacionalistas serbios en la antigua Yugoslavia, muchos checos suspiraban, melancólicos: “Si quieren irse, que se vayan”.…  Seguir leyendo »

A German Leopard 2 tank during a demonstration event held for the media by the German Bundeswehr in Munster near Hanover in 2011. (Michael Sohn/AP)

Eighty years ago, the hinge of history swung just north of Ukraine. There, the outcome of World War II in Europe was determined in the largest tank battle ever, a boiling cauldron in what was called the Kursk salient. Raging from July 5 to Aug. 23, 1943, the clash between German and Soviet forces involved what military historian John Keegan termed “tank armadas”, a total of about 6,000 tanks and 2 million troops. After this, Germany never again had the strategic initiative on the Eastern Front, where, 10 months before D-Day, attrition guaranteed Adolf Hitler’s defeat.

Today, the outcome of the first major European war since 1945 might turn on tanks, particularly German Leopard 2 s.…  Seguir leyendo »

Tal y como se rumoreaba desde hace días, la ministra de Defensa alemana ha dimitido.

Christine Lambrecht era percibida como una política sin liderazgo ni ideas para gestionar los retos que deben afrontar las fuerzas armadas alemanas a raíz del "cambio de época" del que hablaba el canciller Olaf Scholz en febrero de 2022.

Su salida del gobierno tripartito de coalición es personal, sí. Pero apunta a problemas más profundos en la política de defensa alemana.

Su dimisión llega en un momento delicado, a días de la próxima reunión en Rammstein de la coalición de apoyo a Ucrania. Resulta evidente lo inoportuno de un traspaso de poderes a pocas horas del encuentro.…  Seguir leyendo »

More than three decades ago, U.S. President George H. W. Bush expressed a wish for a Europe both “whole and free”. Russian President Vladimir Putin’s unprovoked invasion of Ukraine in February 2022 made that unrealized vision more elusive. Russia’s Hobbesian war of choice in Ukraine was a direct challenge to the Kantian idea of universal peace on which the project of European integration was founded. The conflict has reminded the European Union that it remains dependent on the United States for its security. Long-simmering tensions between eastern and western Europe on how to deal with Moscow have been laid bare. At the same time, the return of high inflation in 2022 has brought back familiar fault lines between northern and southern Europe.…  Seguir leyendo »

La inflación es un problema económico de primera magnitud para nuestras economías, empresas y hogares. Sin embargo, y a pesar de su carácter transversal, sus efectos no son iguales para todos, como tampoco lo son las políticas que se ponen en marcha para combatirla. No en vano, las causas que la provocan pueden ser de muy distinta naturaleza, y es evidente que se requieren remedios adaptados al origen particular de la subida de precios en cada caso.

Es muy importante acertar con el diagnóstico y las políticas que aplicamos, porque determinarán en gran medida el reparto del coste entre las y los asalariados, las empresas, el erario público y los distintos territorios o Estados.…  Seguir leyendo »

The Golden Coach of the Dutch royal family on display at the Amsterdam Museum. There is an ongoing debate about the artefact as it includes depictions of colonialism. Photograph: Patrick van Katwijk/Getty Images

Elis Juliana, a poet, artist and intellectual from the Dutch Caribbean island of Curaçao, who died in 2013, once said: “The scars of my people’s feet from Dutch enslavement are still bawling pus”. It’s a vivid statement that captures the dominance of Dutch political and economic power over the Black people of Curaçao and its sister islands, including Saba, Statia, Bonaire, Aruba and St Maarten. And it still holds true – even after the surprising apology from the Netherlands last month for the atrocities of Dutch slavery in the region.

In that apology, the prime minister, Mark Rutte, said: “On behalf of the Dutch government, I apologise for the past actions of the Dutch state: to enslaved people in the past, everywhere in the world, who suffered as a consequence of those actions, as well as to their daughters and sons, and to all their descendants, up to the present day”.…  Seguir leyendo »