Recientemente, el primer ministro de Portugal calificaba como “repugnantes” las últimas declaraciones realizadas por el ministro de Finanzas de los Países Bajos, Wopke Hoekstra, en las que acusaba al Gobierno de España de no haber ahorrado los suficientes fondos durante los últimos años para hacer frente a la crisis de la Covid-19. Mas allá del legítimo rechazo a las palabras de Hoekstra por la insolidaridad y por el halo xenófobo que alientan, entiendo que es fundamental intentar describir con sosiego qué es lo que está sucediendo.

En este sentido, algunas precisiones son importantes. Son muchas las voces discordantes con las decisiones tomadas durante esta crisis por el Gobierno de Mark Rutte.…  Seguir leyendo »

‘In Hungary Viktor Orbán has been allowed to rule by decree during this state of emergency without any clear time limit.’ Orbán addresses parliament about the coronavirus outbreak on 23 March. Photograph: Tamás Kovács/EPA

To say that Europe is united by its divisions is an exaggeration – but only a small one. Closing national borders during the pandemic may have been a rational health response, but the longer term political consequences become more troubling when we look at the order in which European governments began to reimpose frontiers.

Italy made the decision on 10 March, when the number of confirmed cases had already exceeded 10,000. Over the next five days, Slovakia, the Czech Republic, Poland, and Hungary closed their borders one after the other, even though by that time in any of them the number of confirmed Covid-19 cases had not reach a hundred.…  Seguir leyendo »

Police officers wearing protective face masks patrol during coronavirus lockdown enforcement in Wroclaw, Poland. Photo by Bartek Sadowski/Bloomberg via Getty Images.

It is less than a month since we published our research paper on the future of democracy in Europe. But it feels like we now live in a different world. The coronavirus has already killed thousands of people in Europe, led to an unprecedented economic crisis and transformed daily life – and in the process raised difficult new questions about democracy.

The essence of our argument in the paper was that democracy in Europe should be deepened. But now there is a much more basic question about whether democracies can protect their citizens from the pandemic.

There has already been much discussion about whether authoritarian states will emerge stronger from this crisis than democracies.…  Seguir leyendo »

Genera mártires. Lo que enfrentamos hoy llegó cuando ya existía una crisis de la verdad que infectaba al espacio público, dicho sea en palabras del premio Nobel de economía Paul Krugman. Necesitamos un país y una Unión Europea que no puedan esconderse nunca más detrás de gabinetes de comunicación, ni jueguen con el veneno político que circula en las redes sociales.

Por suerte, el veneno no había alcanzado al tuétano de nuestra sociedad, ni de las instituciones. En nuestro país surgen héroes cada vez que la sociedad los necesita. Ese es nuestro país. Con empleados públicos capaces de jugarse la salud y la vida por todos nosotros.…  Seguir leyendo »

On Thursday, French President Emmanuel Macron — the self-designated cheerleader for a more ambitious and integrated Europe — concluded at the end of a fruitless six-hour teleconference with European Union leaders that “what is at stake is the survival of the European project.” A day later, Italian President Sergio Mattarella, in a rare late-night address to the nation on a day that saw the highest number of deaths in Italy from coronavirus, warned that “everyone [must] understand the seriousness of the threat faced by Europe before it is too late.” Answering his own question, Mattarella noted that E.U. leaders have not.…  Seguir leyendo »

Hablar de la Unión Europea en momentos de crisis como los que estamos atravesando es casi sinónimo, desde muchos sectores, de una constante puesta en entredicho de su utilidad. “¿Dónde está Europa?”, nos preguntamos en la crisis económica y financiera de 2008, y nos volvemos a preguntar en estos amargos días. La reciente reunión de los líderes del viejo continente apenas ha dado resultados y se vislumbra en el horizonte cercano una lucha política contundente entre los países del norte, menos afectados por la pandemia y con superávits presupuestarios, frente a los Estados del sur, los más golpeados por el coronavirus y los que a su vez tienen menos capacidad de respuesta fiscal.…  Seguir leyendo »

Al igual que el resto de los países europeos, Alemania atraviesa la tercera gran crisis en una década. Pero esta vez existe la esperanza de que las consecuencias políticas sean muy diferentes En Alemania, la crisis del euro y la de los refugiados provocaron el desgaste de los partidos de centro y reforzaron los extremos. Mientras que, hace una década, las grandes formaciones CDU/CSU y SPD sumaban alrededor del 70% de los votos, actualmente han descendido por debajo del 50%.

Sin embargo, en la crisis del coronavirus, los partidos centristas vuelven a subir en los sondeos, Alternativa para Alemania (AfD) pierde simpatías, y lo mismo ocurre con La Izquierda y Los Verdes.…  Seguir leyendo »

Como algunos lectores ya sabrán, actualmente me hallo ingresado en un hospital madrileño, tras haber dado positivo en COVID-19. Mi recuperación está siendo lenta, pero las perspectivas son alentadoras. Aunque encontrarme físicamente aislado de los míos no resulta agradable, el consuelo es que en pleno siglo XXI no faltan recursos para permanecer socialmente conectados. Además, siempre nos quedará deleitarnos con los pasatiempos culturales de toda la vida, como escuchar música, leer y, sí, también escribir.

Durante largas horas, he recurrido a un ilustre acompañante para sobrellevar el confinamiento: Sir Winston Churchill. La figura del primer ministro británico siempre me ha fascinado, y estos días he podido descubrir nuevos detalles sobre su vida gracias a una extraordinaria biografía escrita por el historiador británico Andrew Roberts.…  Seguir leyendo »

Soldiers of the German army at a coronavirus testing site in Sankt Wendel, Germany, on Thursday. Credit Ronald Wittek/EPA, via Shutterstock

Europe is in crisis.

Countries across the Continent are in lockdown. Borders are closed off. Health care systems are dangerously overstretched. Economies are contracting. And people are dying, in terrifying numbers.

Here is much the same. Though not in full lockdown, schools, shops, restaurants and theaters are closed; gatherings of more than two people are banned. The economy will shrink and jobs will be lost. Even Chancellor Angela Merkel self-quarantined after learning that her doctor was infected. (She tested negative.) Germany, it seems, is not immune to the ravages of the pandemic.

Except in one way: Very few people seem to be dying.…  Seguir leyendo »

Ignoramos qué espacio moral nos va a dejar ese proyecto europeo que a todo lo llama, curiosamente, «común». El espíritu de Europa es, al fin y al cabo, lo que uno quiera, tan caudaloso y vario viene el pasado. Hay tanto donde escoger que ensayistas y novelistas llevan siglos saltando de prisma en prisma por ese diamante luminoso. Sin embargo, lo que queramos en el futuro vendrá determinado por lo que nos demostremos unos a otros en estos tiempos recios. Por eso importa dilucidar si existe o no en la vida real la ciudadanía europea. Tuvimos fondos estructurales, entramos en el euro, somos parte del espacio Schengen.…  Seguir leyendo »

As Covid-19 closes in on the United States, physicians and epidemiologists and crystal ball spinners are trying to forecast just how bad things might get. Right now, cases are already in the tens of thousands and climbing every day. The enormous costs to society and to individuals seem too staggering to comprehend.

The number of deaths, however, is the most important measure to define where this pandemic settles in the grim lineup of previous catastrophic infectious diseases. Worldwide, more than 4% of patients—nearing 19,000 — have died, with many more to come, and each death its own heartbreaking story.

As of this past weekend, nine countries had diagnosed more than 9,000 cases, and three — South Korea, Switzerland, and Germany — had deaths rates well below the others.…  Seguir leyendo »

Le confinement partiel de l’Europe a ressuscité l’idée que le capitalisme est décidément un système bien fragile et que l’Etat-providence est de retour.

De fait, la faille de notre système économique que révèle la tragédie du coronavirus est malheureusement simple : si une personne infectée est capable d’en contaminer plusieurs autres en quelques jours et si le mal possède une létalité significative, comme c’est le cas du Covid-19, aucun système de production économique ne peut survivre sans un puissant service public. En effet, les salariés au bas de l’échelle sociale contamineront tôt ou tard leurs voisins, et le patron ou le ministre lui-même finira par contracter le virus.…  Seguir leyendo »

Covid-19 is about to claim a new victim: Hungary’s democracy.

The country’s parliament is set to adopt a new law that will give the government of Prime Minister Viktor Orban a legal mandate to rule by decree, without any sunset clause and without parliamentary oversight. The government initially sought to fast-track the legislation and adopt it already on March 24, but it lacked the supermajority needed to accelerate the proceedings. The party, however, does not lack the votes to ensure that the legislation is passed through the normal legislative process a few days later.

The brazenness of Orban’s power grab is without any parallel in recent European history.…  Seguir leyendo »

Photo by SERGIO PESCI/EPA-EFE/Shutterstock. Italian army trucks are loaded with coffins to be transported to a crematorium. (Sergio Pesci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On Thursday, European Union leaders are holding a videoconference to plan their fight against the new coronavirus. They will also probably discuss the economic consequences of the pandemic. A group of nine member states have proposed that the European Union borrow money to finance the fight against coronavirus by issuing joint “coronabonds,” a move opposed by Germany and the Netherlands.

This decision will be made against the backdrop of a looming fiscal crisis in one of the E.U.’s founding members, and its third-largest economy. Italy was already in a financially precarious position before the pandemic. Its government has run a budget account surplus excluding interest payments (spending less money than it brings in), in 19 of the last 20 years.…  Seguir leyendo »

Busquen en Google «Europa» y «crisis», y encontrarán 784 millones de resultados. Esos términos aparecen juntos con tanta frecuencia que bien podría tratarse de un sustantivo compuesto. Con cada nueva eurocrisis, los comentaristas se preocupan por la supervivencia del proyecto europeo.

En la superficie, muchas eurocrisis parecen similares. Los gobiernos europeos atraviesan distintas fases de duelo —desde la negación y el enojo a la reconstrucción y aceptación— y eventualmente culpan a los sospechosos de siempre. Para los europeos del norte, el problema siempre está en el sur de Europa; para los del sur, los alemanes son los malos y China es un posible salvador.…  Seguir leyendo »

Migrants wait to board a ferry in the port of Mytilene, on the island of Lesbos, Greece, on March 20. (Vangelis Papantonis/AP)

In the midst of Europe’s coronavirus problem, a new border crisis has flared up. On Feb. 29, Turkish President Recep Tayyip Erdogan declared Turkey would open its European borders. Thousands of migrants from Syria and Afghanistan soon gathered near the Greek border and along the Turkish coast.

What has provoked the current migration crisis and what will happen now?

Buses from Istanbul transported Syrian and Afghan migrants to the no man’s land between Greece and Turkey — but Greek border guards violently repelled them with tear gas and stun grenades. On March 2, 22-year-old Aleppo-born Mohamed El-Arab died after being hit by a rubber bullet.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus está golpeando Europa con intensidad, tanto en términos humanos como económicos. Los efectos de la crisis están sometiendo a nuestros sistemas de salud a pruebas extremas. Aplicar políticas de salud pública de gran alcance es inevitable, pero ello limitará la actividad económica y pondrá en peligro empresas y puestos de trabajo.

Es hora de que los gobiernos mitiguen estas profundas consecuencias económicas mediante el aporte de liquidez y las transferencias directas. Ello exigirá un desembolso sustancial de fondos públicos. Todos los países deberán ser capaces de tomar las medidas necesarias para proteger a su población, estabilizar la economía en la medida de lo posible y revitalizarla rápidamente una vez que se supere la crisis.…  Seguir leyendo »

Hemos sido la generación más afortunada de la historia de la humanidad. Nacidos en la maravillosa península italiana, reclinada sobre un mar “bueno” en medio del periodo de paz más largo y de mayor bienestar del que jamás ha disfrutado el Occidente europeo, hemos sido la jeunesse dorée de la historia universal. Ahora, al entrar en la edad que debería otorgarnos la madurez, una vez alcanzado el “punto más alto” de nuestra existencia, nos vemos llamados a la prueba. ¿Estaremos a la altura?

Para aclarar a qué me refiero, no estoy hablando de la felicidad. Es posible que otras generaciones, más atormentadas, menos prósperas, más desesperadamente vitales que la nuestra, también hayan sido más felices.…  Seguir leyendo »

Los paramédicos transportan a un paciente sospechoso de coronavirus a un hospital en Roma el lunes.

Mientras las infecciones por el coronavirus en Italia rebasaban los 400 casos y las muertes llegaban a las decenas, el líder del gobernante Partido Demócrata publicó una fotografía en la que brindaba por “un aperitivo en Milán”, e invitaba a la gente a “no cambiar nuestros hábitos”.

Eso fue el 27 de febrero. Menos de 10 días después, cuando el conteo llegó a 5883 infecciones y 233 muertes, el jefe del partido, Nicola Zingaretti, publicó un nuevo video, esta vez para informarle a Italia que él también tenía el virus.

Ahora Italia tiene más de 53.000 infecciones registradas y más de 4800 muertes, y el ritmo de contagio se sigue acelerando, pues más de la mitad de los casos y fallecimientos se registraron la semana pasada.…  Seguir leyendo »

Polonia está en guerra, no solo con el coronavirus. Es una guerra civil que discurre en paralelo desde hace años. Se trata de una Cold Warentre el Gobierno antidemocrático y euroescéptico del partido Ley y Justicia (PiS), y la sociedad civil, que exige el cumplimiento de la Constitución, la independencia del Poder Judicial, la libertad de prensa y el respeto para todas las minorías.

Por desgracia, la pandemia de la Covid-19 —si bien afecta a todos independientemente de su ideología— no ha sido motivo suficiente para deponer las armas. Y ello a pesar de los infaustos pronósticos de los microbiólogos.…  Seguir leyendo »