Defensa y Seguridad

Demonstrators stage a rally in support of Ukraine during the Munich Security Conference in Munich on Feb. 17. Johannes Simon/Getty Images

The alarm calls are coming thick and fast. War could be coming for us. One after another, military chiefs from across Europe are urging publics to get ready. Political leaders, from Britain to the Nordic countries and Baltic States, increasingly emphasize that Europeans need to be prepared for a major war with Russia.

Yet Germany continues its sleepy way along the same path as if nothing is wrong and nothing needs to change. Remarkably, German Chancellor Olaf Scholz still hasn’t said that Ukraine should win its war. Though he knows and talks about the consequences that a Russian victory in Ukraine would have for Europe, he will only say that Ukraine should not lose.…  Seguir leyendo »

Estonian Prime Minister Kaja Kallas, left, and European Commission President Ursula von der Leyen attend a European Council summit in October. Dursun Aydemir/Anadolu/Getty Images

Madeline Albright famously called America the “indispensable nation”. Is former President Donald Trump making America the irrelevant nation?

Trump finally broke days of silence on Russian opposition figure Alexey Navalny’s death but failed to mention Russia or condemn Russian President Vladimir Putin in his first public comments. Meanwhile, congressional Republicans have continued to follow his lead, stalemating assistance for Ukraine, the one nation standing up to Putin’s armies.

House Speaker Mike Johnson has resisted calls to bring a Senate-passed aid package for Ukraine up for a quick vote, instead allowing the House to adjourn for a nearly two-week recess.

There may be majority support for Ukraine aid in the chamber as whole, but  Johnson faces stiff opposition from his right flank over additional aid, with Trump urging Republicans to reject it.…  Seguir leyendo »

‘Remove the threat of a Russian invasion, and the real argument for European rearmament is that it is necessary to make peace with Russia.’ Photograph: Darko Vojinović/AP

Two years into the Russian invasion of Ukraine, warnings of war between Russia and the west have reached fever pitch in Europe and Britain. The explicit intention of these warnings is to create public support for massive spending on rearmament, on the old principle of “scare the hell out of them”.

The goal of European rearmament is laudable; the arguments being used to bring it about are not. As long as the war in Ukraine continues, there is a real risk that Nato and Russia will stumble into war as the result of some unintended clash. But the chances that this will come about as the result of a premeditated Russian invasion of a Nato country are minimal.…  Seguir leyendo »

Europa tiene que defenderse sola

La situación de Europa en 2024 es difícil, incluso peligrosa. En Ucrania, la guerra de agresión del presidente ruso Vladímir Putin (un intento de borrar el país y anexarse su territorio) ingresa a su tercer año. En Estados Unidos, Donald Trump (posible candidato republicano para la elección presidencial de noviembre) se ha puesto a lanzar amenazas disparatadas contra los viejos aliados de Estados Unidos, llegando incluso a proponer que Putin ataque a los países europeos que no gasten en defensa al menos el 2% de su PIB.

Si en noviembre gana Trump, puede ser el fin de la OTAN y de las garantías de seguridad estadounidenses.…  Seguir leyendo »

A view of a Puma fighting vehicle's cannon at a production line as German Chancellor Olaf Scholz and Defence Minister Boris Pistorius attend the groundbreaking ceremony for a new munitions factory of German defence contractor Rheinmetall on February 12, 2024 in Unterluess, Germany. Pool/Getty Images

Former U.S. President Donald Trump set off alarm bells in Europe when he told a campaign rally that he would encourage Russia to “do whatever the hell they want” to any countries he judged to be delinquent on their defense obligations. European countries were already fretting about the possibility of a second Trump term, and these latest remarks sent these concerns into high orbit. European Commission President Ursula Van der Leyen told the Financial Times a few days later that Europe was facing a world “that has got rougher” and that “we have to spend more, we have to spend better, and we have to spend European”.…  Seguir leyendo »

¿Europa alguna vez se tomará la defensa en serio?

“Palabras, palabras, solo palabras”, suspiró un asistente muy importante a la Conferencia de Seguridad de Múnich en tanto los representantes de tres estados miembro de la Unión Europea discutían la cooperación en materia de seguridad. “China recibirá el mensaje: ‘No hay que preocuparse por los que estamos aquí’”, dijo otro representante sobre las señales enviadas desde Bavaria.

En el encuentro de responsables de políticas y de expertos en seguridad el pasado fin de semana reinaba un estado de ánimo lúgubre. Los líderes parecían abrumados por la confluencia de crisis y el agravamiento de los desafíos globales; muchos directamente parecían exhaustos. A decir verdad, las noticias de que Ucrania había perdido la ciudad de Avdiivka no ayudaban.…  Seguir leyendo »

A close-up view of an uniform of a Turkish soldier in Prishtina, Kosovo on 7 June 2023. Photo by Arif Hudaverdi Yaman/Anadolu Agency via Getty Images.

At a recent campaign rally in South Carolina, Donald Trump appeared to invite Vladimir Putin’s Russia to invade any NATO member failing to meet the 2 per cent of GDP target for defence spending.

While his comments appeared to be popular among the MAGA crowd attending the rally, they were immediately condemned on both sides of the Atlantic.

A White House spokesperson called the comments ‘ appalling and unhinged’. NATO Secretary-General Jens Stoltenberg also responded in undiplomatic terms saying: ‘Any suggestion that allies will not defend each other undermines all of our security, including that of the US, and puts American and European soldiers at increased risk’.…  Seguir leyendo »

El puente fronterizo entre Estonia y Rusia en Narva, Estonia.Carlos Spottorno

El próximo 6 de junio, Europa celebrará el 80° aniversario del Día D, el desembarco que inició la liberación de Europa occidental en 1944. Pero este verano también hay otro aniversario redondo que no se celebrará, porque fue un gran fracaso. El 30 de agosto de 1954, la Asamblea Nacional francesa votó rechazar el proyecto de una Comunidad Europea de Defensa (CED). En su lugar, la integración europea se puso en marcha en torno a la comunidad económica que hoy sigue siendo la base de la UE y la seguridad de Europa se organizó en función de la OTAN encabezada por Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Uno sabe que está en apuros cuando su seguridad depende de que alguien no salga elegido. En 2016, la elección de Donald Trump supuso una sorpresa total para los europeos. Afortunadamente, Trump era entonces demasiado caótico como para causar daños irreversibles. Cuatro años después, los europeos volvieron a apostar por que Trump no saldría reelegido, y esta vez acertaron, pero por los pelos. Ahora mismo no apuestan, pero tampoco se preparan.

Si Trump sale elegido, tendrá un equipo mucho más centrado. Esta vez no faltan operativos políticos trumpistas. Su amenaza más creíble, desde una perspectiva europea, es poner fin al apoyo financiero y militar a Ucrania.…  Seguir leyendo »

Après la «Commission de la dernière chance» (Jean-Claude Junker), la présidente de la Commission européenne Ursula Von Der Leyen a dit souhaiter une «Commission géopolitique». L'Union européenne, plus largement, a au cours des années récentes prétendu remiser son ADN, entièrement structuré autour du marché, pour faire place à des considérations non économiques.

Le bilan est cruel. Y a-t-il un domaine dans lequel l'Union européenne s'est autant fourvoyée, a aussi piteusement échoué, que la géopolitique ? Qu'on en juge.

Sur le plan diplomatique jamais les Européens, que cela soit au travers l'UE ou les diplomaties nationales, n'ont été aussi faibles. Cette situation vient sanctionner l'incongruité totale de prétendre avec le Service européen pour l'action extérieure (SEAE), créé il y a un peu plus de dix ans, mettre en place une diplomatie européenne.…  Seguir leyendo »

Les élections européennes du mois de juin prochain se préparent dans un contexte géopolitique incertain, qui menace partout la paix. A l’occasion du Conseil européen des 14 et 15 décembre derniers et face à la guerre déclenchée par la Russie à ses portes, l’Union européenne a pris une décision géostratégique majeure, en engageant les négociations pour que l’Ukraine et la Moldavie la rejoignent.

Certes, les chefs d’Etat et de gouvernement ont échoué à adopter une nouvelle aide en faveur de l’Ukraine, du fait de Viktor Orban : le déblocage d’une partie des fonds gelés en raison de la connivence assumée du leader hongrois avec Vladimir Poutine et de ses multiples manquements aux traités n’aura pas suffi à dégager un accord sur ce point.…  Seguir leyendo »

Des soldats polonais se tiennent près d’obusiers K9 lors d’un exercice militaire dans un champ de tir. Orzysz, 30 mars 2023. — © Kacper Pempel/Reuters

On croit de plus en plus que la Pologne aura bientôt l’armée la plus puissante d’Europe. Le parti au pouvoir en Pologne, Droit et Justice (PiS), ne manque pas une occasion de faire passer ce message, et on l’entend de plus en plus souvent à l’étranger. Mais est-ce vrai?

Cette affirmation repose en grande partie sur les achats d’armes sans précédent du gouvernement PiS et sur ses projets visant à porter l’armée à 300 000 soldats d’ici à 2035. En vertu de la nouvelle loi sur la défense nationale, les dépenses militaires devraient atteindre 3% du PIB cette année, soit un point de pourcentage de plus que ce qui est généralement attendu des membres de l’OTAN.…  Seguir leyendo »

La Europa de la Defensa: ser o no ser

En la reunión de los últimos días de agosto, en Toledo, de las ministras y ministros de Defensa de la Unión Europea, desde una posición estrictamente personal, les recordaría esa frase de Napoleón dirigida a sus generales en la batalla de Eylau cuando, viendo inevitable la carga de la caballería cosaca rusa sobre su flanco izquierdo, señaló: "Tranquilos, caballeros, discutan sin prisa, pero, cuando llegue el momento de actuar, dejen de cacarear y actúen". Eso necesita la Unión después de este largo año y medio de guerra: dar el paso de mayor calado integrador en los últimos 30 años; conseguir, de una vez por todas, ser un actor estratégico creíble y confiable.…  Seguir leyendo »

Estatua del logotipo de TikTok en la convención VidCon 2022 en el centro de convenciones de Anaheim en EEUU. Foto: Anthony Quintano (CC BY 2.0)

Tema

El potencial impacto de TikTok en la seguridad occidental ha generado preocupación en relación a la recopilación de datos, el control algorítmico y la posible interferencia por parte del gobierno chino. Aunque ByteDance, la empresa matriz de TikTok, ha propuesto la instalación de centros de datos locales, estas medidas no abordan de manera efectiva los riesgos fundamentales que exponen a la sociedad europea a posibles influencias chinas. Ante este nuevo panorama tecnológico y geopolítico, la UE debe mantenerse firme en la protección de sus ciudadanos y sus intereses.

Resumen

TikTok, la popular aplicación de redes sociales, ha suscitado preocupación debido a su potencial para comprometer la seguridad occidental.…  Seguir leyendo »

Visitors looking at a Leopard 2 tank of the Bundeswehr in Germany. Christof Stache/Agence France-Presse — Getty Images

Since President Vladimir Putin’s invasion of Ukraine, the narrative of American and European officialdom has been that Russia, a predatory state, is bent on dominating its neighbors, constituting a grave military threat to all of Europe. Finland’s and Sweden’s decisions to join NATO bolster this proposition, and the alliance appeared to accept it at face value during its summit this week in Vilnius, Lithuania.

The consensus in the West was that Putin had transformed the Russian Army into a formidable fighting machine — an assessment exemplified in an Economist headline in late 2020, “Russian Military Forces Dazzle After a Decade of Reform”.…  Seguir leyendo »

Ukrainian President Volodymyr Zelensky gives a press conference during the NATO summit in Vilnius on July 12. Ludovic Marin/AFP via Getty Images

NATO membership is the only true deterrent against Russian aggression—and bringing Ukraine into the alliance is the only real option for Ukraine and for wider European security. Yet, as the NATO Vilnius summit confirmed, key allies including the United States and Germany are not ready to commit, so this is off the table, at least in the short term.

By removing the Membership Action Plan requirement, the summit communiqué confirmed that any decision on a future alliance will be political, not technocratic. But with no defined criteria for entry, Ukraine’s fate is at the whim of allies. This is, however, also a major opportunity.…  Seguir leyendo »

Soldier from Royal Welsh Battlegroup during a Nato exercise on the Estonian Latvian border, May 2022. Photograph: Jeff J Mitchell/Getty Images

However Russia’s war in Ukraine ends, Europe is staring uncomfortably down the barrel of a decade of defence. A wounded, vengeful Russia will remain a threat as long as Vladimir Putin, or like-minded successors, are in power. There is no way back to the post-cold war security order, which was cracked by Moscow’s assault on Georgia in 2008, ruptured by its annexation of Crimea in 2014, and finally shattered by its full-scale invasion of Ukraine on 24 February last year.

The end of Europe’s “holiday” from defence is going to be expensive and impose painful choices between guns and butter, which the left will find particularly uncomfortable.…  Seguir leyendo »

A French soldier in Smardan, Romania, January 2023. George Calin / Inquam Photos / Reuters

More than a year into the largest land war since 1945, Europe has yet to get serious about defending its eastern frontier. Western European allies still aren’t doing enough to protect the eastern territories that came into NATO nearly two decades ago.

At first, this might sound like a surprising claim. For months, there has been a steady stream of reports about how Europe is finally waking up to the threat from Russia. At its summit in Madrid last summer, NATO unveiled plans to strengthen its eastern defenses, including by expanding NATO’s high-readiness forces nearly tenfold and expanding multinational battle groups deployed in Poland and the Baltic states into brigade-sized formations (an increase from about 1,500 to 5,000 troops in each location).…  Seguir leyendo »

Soldados polacos durante unos ejercicios conjuntos en Kiev, Ucrania, en 2021. Reuters

Y, de repente, todo el mundo ha empezado a hablar de la defensa de Europa.

En febrero de 2022, la invasión de Ucrania certificó que la idea de que la interdependencia de los estados europeos es un seguro de vida frente a conflictos y guerras en su territorio es una falacia. Desde luego, no se aprendió nada en los Balcanes. Vladímir Putin hizo saltar por los aires la supuesta garantía de defensa europea y todos, sonrojados, asumieron que estábamos en un Zeitenwende. Un momento decisivo en la historia, como lo definió el canciller alemán Olaf Scholz.

Fue esa pusilanimidad, precisamente, la que envalentonó a Putin para lanzar sus hordas sobre Kiev.…  Seguir leyendo »

Europe’s Real Test Is Yet to Come

It is not yet clear if Ukraine will win the war, but Russia is definitely losing. On every metric of national power, Moscow’s position has worsened since the invasion began, and that change has already shifted the position of other global powers. The United States and NATO have grown more credible. China has gained a Russian vassal and is now the clear leader of the autocratic world. The European Union has done much better than many anticipated, but it may yet be the biggest loser, thanks less to an overaggressive Russia than to an overconfident China. The EU can likely weather the fallout from this war, but it could be critically challenged in the next one.…  Seguir leyendo »