Defensa y Seguridad

This photograph taken on December 7, 2021 shows a machine gun over the Menaka camp in Mali for the new Task Force Takuba, a multinational military mission in the troubled Sahel region. THOMAS COEX/AFP via Getty Images

Since the fall of Muammar al-Qaddafi’s regime in Libya 11 years ago and the ensuing security crisis in Mali, Europe has accelerated the process of pushing the borders of its immediate southern neighborhood. It has committed more spending, initiated more development and stabilization programs, and stepped up its foreign military footprint in Africa’s Sahel countries, especially Mali, Niger, and Burkina Faso, which are now considered part of Europe’s “doorstep”.

Before 2011, the Sahel region was perceived by European policymakers as a remote desert land prone to droughts and in need of infrastructure and humanitarian aid. It is now seen as the source of dangerous population growth, unwanted migration, and violent extremism, and as the favored turf for greedy Russian mercenaries.…  Seguir leyendo »

Europe’s defence sector: will war in Ukraine transform its fortunes?

Hundreds of defence and aerospace executives will this week descend on an airfield in southern England along with ministers, generals, air marshals and hangers-on, to attend the industry’s version of the Glastonbury music festival.

This year, they will meet with a renewed sense of purpose. Until it was interrupted by the Covid-19 pandemic, the Farnborough International Airshow has been a regular event for more than seven decades. But for the first time in many years, the industry is relishing the prospect of a flood of money coming its way.

The war in Ukraine has prompted European governments to reverse the course of years of shrinking defence spending.…  Seguir leyendo »

Los expertos atribuyen la decadencia griega a no haber logrado sobrepasar los límites de las 'civis', las ciudades, que confinaron sus grandes avances –la democracia sobre todo– dentro de sus murallas, dedicando el resto del tiempo y los esfuerzos a pelearse entre ellas. Seguidamente en la historia, Roma asumió, ensanchó y universalizó su herencia, alumbrando felizmente un Derecho Romano que aún se estudia en las universidades de todo el mundo al ser una gran fuente de inspiración jurídica. Pero aquel imperio se disolvió con las invasiones bárbaras en el sentido de rudo, inculto, que hoy tiene, más que en el de 'extranjero' que en latín tenía.…  Seguir leyendo »

La parafernalia que rodea a las cumbres de la Alianza Atlántica, y más aún si incluyen la aprobación de un nuevo Concepto Estratégico, tiende a provocar una exagerada expectativa de cambio histórico. Y así se está ya calificando la que ha convocado en Madrid a los 30 aliados en su trigésima cumbre, sin esperar a que el tiempo confirme o desmienta si lo que han aprobado merece ese calificativo.

Es cierto que la OTAN ha confirmado una vez más su adaptabilidad a los giros del escenario de seguridad internacional, con una envidiable capacidad de supervivencia en una permanente huida hacia adelante desde la implosión de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Normalmente se citan la democracia liberal o la economía de mercado como los tesoros políticos de Europa. Pero nuestro mayor logro es la neutralidad y el no-alineamiento. Es decir, la capacidad de no ser arrastrados a la guerra por otros bloques y potencias, como se ha visto en nuestro continente durante siglos.

1. Suecia y Finlandia

Si las dos Guerras Mundiales incendiaron Europa tan rápidamente fue precisamente porque muchos países abandonaron el cortafuegos que supone la neutralidad. En la Primera fueron Bélgica, Italia o Luxemburgo. En la Segunda, Países Bajos, Islandia, Noruega o los bálticos.

Todos ellos fueron obligados a alinearse militarmente con británicos, alemanes, rusos o estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Pacifist protesters wear masks of (from left) German Foreign Minister Annalena Baerbock, Chancellor Olaf Scholz, and Defense Minister Christine Lambrecht earlier this month. (Markus Schreiber/AP)

Ever since Adrian Hurtado decided to join the German army instead of going to university, he’s had to put with up with constant derision. “In Germany, soldiers are either murderers or idiots, Nazis or ridiculous”, the 21-year-old writes in a recent blog post. He relates how, arriving in uniform one night at a Berlin train station, he was trailed by a drunk thug shouting “soldiers are murderers”. “Every one of my comrades has experienced scenes like this”, Hurtado notes.

Can his country afford to leave it at that? Vladimir Putin’s invasion of Ukraine is forcing Germans to reassess their long-held ambivalence toward military power.…  Seguir leyendo »

Did you know that the famous IKEA meatballs are actually Turkish? The legend goes that the meatballs (as well as stuffed cabbage) were actually brought home to Sweden by King Charles XII, who took refuge in the Ottoman Empire for several years after losing a battle with Russia in the early 18th century. The final battle was in Poltava, which is now in central Ukraine, and the Swedish monarch’s opponent was none other than Peter the Great, the tsar who seized parts of Ukraine from the Ottomans and is apparently an inspiration for Russian President Vladimir Putin.

This history, along with the fact that Turkey has long been a champion of NATO enlargement, should make Turkish President Recep Tayyip Erdogan more lenient on Sweden and Finland’s bid to join the alliance during this week’s NATO summit in Madrid.…  Seguir leyendo »

Veinticinco años después de la Cumbre de la OTAN en Madrid de 1997, la capital española volverá a ser el escenario de un nuevo capítulo en la historia de la seguridad europea. En gran medida, ese capítulo lo tendrá que protagonizar Europa. En definitiva, la próxima Cumbre de la OTAN en Madrid tiene que contribuir a que los europeos demos un paso adelante y asumamos nuestras responsabilidades en lo que respecta a la seguridad de nuestro propio continente. Esa es la mejor contribución, y la más necesaria, que puede hacer Europa al futuro de la OTAN.

Hoy, el contexto histórico es el opuesto al que nos encontramos hace un cuarto de siglo.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el presidente de Ucrania, Volodimir Zelenski.

Tenemos ya cierta perspectiva, tristemente, porque ello supone que la guerra cruenta se prolonga y la económica va para largo, como para reflexionar sobre la reacción de la UE ante la invasión de Ucrania. Esencialmente, podemos decir ya que la UE ha interiorizado cuatro decisiones claves: 1. No permanecer neutra ante la tropelía de la invasión 2. No enviar a ninguno de sus ciudadanos a combatir 3. Tomar una posición muy activa en contra de Rusia utilizando fuertemente sus armas más poderosas, la diplomática y la económica y 4. Asumir muy rápidamente que ya nada será igual, que la Ostpolitik ha muerto definitivamente, y por ende cambiar drásticamente prioridades y estrategias, sabiendo muy bien que a corto plazo eso supondrá una cierta crisis económica.…  Seguir leyendo »

La guerra de Rusia en Ucrania ha obligado a la Unión Europea a abordar retos estratégicos pendientes. La tarea más inmediata es poner fin a la dependencia europea de las importaciones energéticas rusas, un proceso que ya está en marcha tras la adopción de un embargo gradual de petróleo que alcanzará el 90% a finales de año.

En términos generales, Europa también debe desarrollar una política de seguridad y defensa eficaz, así como las capacidades necesarias para su implementación. Aunque esta ambición en sí misma no es nueva, existe un nuevo impulso para lograrlo. La guerra de Rusia ha dejado claro que necesitamos un cambio de rumbo para abordar de forma conjunta las inversiones en defensa.…  Seguir leyendo »

El presidente de Finlandia, Sauli Niinistö, y la primera ministra, Sanna Marin, emitieron un comunicado conjunto el 12 de mayo en que de una manera sencilla apoyaban, unidos los dos, la entrada en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). El motivo, dice el texto oficial: "Ser miembro de la OTAN reforzaría la seguridad de Finlandia". En apenas dos párrafos se entiende bien cómo se ha vivido este proceso en el país, en un modo acorde con el espíritu finlandés: diálogo y debate, pero toma de decisiones cuando se considera que ha llegado el momento.

"Durante la primavera", comienza el comunicado, "se ha desarrollado un debate importante sobre la posible entrada de Finlandia en la OTAN".…  Seguir leyendo »

Aunque todavía no sabemos en qué momento —ni, lo más importante, de qué manera— terminará la guerra de agresión de Vladímir Putin en Ucrania, ya quedó claro que el conflicto transformará dramáticamente a la Unión Europea.

La UE fue la respuesta de Europa Occidental a la explosiva violencia de las dos guerras mundiales, que a su vez fueron producto de la industrialización y el nacionalismo a partir del siglo XIX. Esos procesos históricos llevaron a la completa destrucción del orden europeo tradicional. Después de la Segunda Guerra Mundial, el continente europeo quedó bajo el dominio de dos potencias no europeas: Estados Unidos y la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Germany's military has declined more sharply than other states' since reunification

Three days after Russia invaded Ukraine, the German government said it would spend €100bn on modernising its army, the Bundeswehr. For Renzo Di Leo, a captain in Germany’s 37th armoured infantry brigade, the big question is: what took it so long?

“We’ve known about the threat from Russia at least since it annexed Crimea in 2014”, he says. “The political response to that could have come much sooner”.

Di Leo is part of a multinational Nato force that held a major training exercise in northern Germany earlier this month. For days, tanks and artillery guns pounded the moors and forests of the Lüneburg Heath, stirring up clouds of dust so high they blocked out the sun.…  Seguir leyendo »

Durante el pasado verano de 2021 tuvimos la ocasión de ser testigos de las dificultades experimentadas por los países europeos para armonizar sus actuaciones operativas de rescate de nacionales y de personas allegadas a sus naciones, desde Afganistán, tras el desmoronamiento del sistema defensivo del Gobierno del país frente al Talibán.

Igualmente, se puso de manifiesto la falta de capacidad operativa de los países de la Unión Europea, actuando de manera individual, para disponer de la suficiente capacidad de ejecución en determinados sectores críticos, como el del control del espacio aéreo o el del aseguramiento de infraestructuras esenciales como lo era el propio aeropuerto de Kabul y sus accesos.…  Seguir leyendo »

A Finnish Border Guard ship patrolling near Helsinki, April 2015. Mikko Stig / Lehtikuva / Reuters

Russia’s invasion of Ukraine has destroyed the 30-year post-Cold War order in Europe. Among its most significant and unexpected geopolitical effects is that Finland, long a nonaligned country, will likely soon join NATO, probably followed by its similarly nonaligned neighbor, Sweden. Finland shares an 830-mile border with Russia, and the Finnish capital of Helsinki is closer to Russian President Vladimir Putin’s hometown of St. Petersburg than it is to Stockholm. A NATO that includes Finland will more than double the alliance’s land borders with Russia.

Fear of Russia isn’t new for Finland. The country spent a century inside the Russian empire before gaining independence in 1917.  …  Seguir leyendo »

Nato’s eastern front: will the military build-up make Europe safer?

British Challenger 2 tanks prowl the Polish countryside. Elite French special forces troops keep watch on Romania’s Black Sea coast. US missile batteries scan the skies of Slovakia. A Norwegian F-35 scrambles to intercept an unidentified Russian aircraft that appears off the coast of Finland.

As battle rages in Ukraine, Nato allies along the alliance’s eastern flank have collectively embarked on the most significant — and rapid — military deployment in the history of modern Europe: a state of alert and readiness short of war, but also far from peace.

Vladimir Putin’s invasion of Ukraine has wrenched Europe and Nato back to a scenario that it thought it had consigned to the past.…  Seguir leyendo »

UK prime minister Boris Johnson (L) with French president Emmanuel Macron ahead of the 2022 G7 summit in Brussels. Photo by THOMAS COEX/AFP via Getty Images.

The war in Ukraine has dramatically refocused attention on Euro-Atlantic security. As European nations – alongside the US – have imposed unprecedented sanctions on Russia and increased military support to Ukraine, this war will further complicate the already limited ability of Europeans to play a meaningful security role elsewhere.

It could be tempting to conclude that the renewed threat from Russia spells the end of Europe’s embryonic involvement in the Indo-Pacific. For example, the UK’s Integrated Review in 2021 had identified Euro-Atlantic security and Russia itself as the priority for London – and the outbreak of war in Europe seems only to further confirm this.…  Seguir leyendo »

Tras la caída del Muro de Berlín, la recién reunificada Alemania se convirtió en un exponente destacado del orden liberal internacional emergente. El país se veía a sí mismo, y se presentaba al mundo, como una democracia abierta en lo económico con una “cultura de bienvenida” (Willkommenskultur) y comprometida con los derechos humanos. Si bien su peso económico la ubicó en los primeros puestos de las clasificaciones internacionales de poder blando, décadas de subinversión en las Bundeswehr (fuerzas armadas) hicieron que incidiera muy por debajo de su peso en lo militar.

Antes de que el Presidente ruso Vladimir Putin iniciara su guerra contra Ucrania, la política exterior germana se basaba en una Unión Europea cada vez más profunda, relaciones transatlánticas plenamente integradas, la creencia en el Wandel durch Handel (cambio mediante el comercio), el diálogo internacional y la contención militar.…  Seguir leyendo »

Air raid sirens were part of my childhood.

Every Wednesday at 1 p.m., their eerie howl permeated the East German town of Strausberg where I grew up. The purpose of these weekly drills was to keep us alert, to remind us that no matter how peaceful things appeared, nuclear war was always just one bad decision away. Germans — in the East and the West — knew that the fault line of the Cold War was right underneath their feet.

But with the collapse of the Soviet Union in 1991, our collective tensions fizzled out, and most of the sirens were dismantled.…  Seguir leyendo »

War with Russia? Finland has a plan for that

If the worst fears of Europe are realised and the conflict in Ukraine spreads across the continent to other neighbours of Russia, then Finland will be ready.

It has supplies. At least six months of all major fuels and grains sit in strategic stockpiles, while pharmaceutical companies are obliged to have 3-10 months’ worth of all imported drugs on hand.

It has civilian defences. All buildings above a certain size have to have their own bomb shelters, and the rest of the population can use underground car parks, ice rinks, and swimming pools which stand ready to be converted into evacuation centres.…  Seguir leyendo »