Política Exterior

Biden and Macron at the G-7 summit, Kruen, Germany, June 2022. Ludovic Marin / Pool / Reuters

When French President Emmanuel Macron made his first state visit to Washington in 2018, he was in the midst of a fleeting bromance with U.S. President Donald Trump and the transatlantic alliance was in disarray. A champion of both multilateralism and pragmatism, the French president was on a mission to convince Trump to remain in the 2015 Iran nuclear deal and maintain a significant U.S. military presence in northeastern Syria—neither of which was to be.

Macron’s second state visit, on December 1, 2022, will take place in a very different context. It comes a year after a public spat between France and the United States over the latter’s new security partnership with Australia and the United Kingdom, known as AUKUS, which cost Paris a valuable submarine deal with Canberra, and at a time of renewed transatlantic unity following Russia’s invasion of Ukraine.…  Seguir leyendo »

‘It is impossible for any country to escape geography.’ Photograph: DNY59/Getty Images/iStockphoto

The soap opera of British politics in recent months may have eclipsed something more consequential for the UK in the long run than the revolving doors in Downing Street. The relationship between the UK and the rest of Europe is slowly and quietly changing.

It is too early to speak of a turning point, but there is at least a chance that we will look back on 2022 as the year when Britons and other Europeans finally escaped a downward spiral that has, since the Brexit referendum, poisoned not just the relationship between the UK and the EU, but bilateral relationships between the UK and many EU countries.…  Seguir leyendo »

¿Unidad atlántica en su máximo?

Los líderes europeos respiran con alivio ahora que en la elección de mitad de mandato en los Estados Unidos no se produjo una «ola roja» republicana. La composición definitiva de la Cámara de Representantes todavía no se conoce, pero los demócratas conservan el Senado, y ya está claro que el Congreso no estará lleno de aislacionistas simpatizantes de Donald Trump y de Vladímir Putin. Pero para los europeos, no es momento de celebrar, sino de prepararse para la próxima tormenta potencial.

Durante el año que pasó, Europa disfrutó un extraordinario momento de unidad transatlántica. La alianza con Estados Unidos dio una respuesta unida a la invasión rusa de Ucrania: se impusieron sanciones en forma coordinada y Estados Unidos consultó a los gobiernos europeos antes de llevar adelante conversaciones sobre el futuro de la seguridad europea con el Kremlin.…  Seguir leyendo »

... con séquito empresarial integrado por una docena de CEOs de las más grandes firmas alemanas. De broche, el encuentro con Xi Jinping.

Esta publicitada visita de horas contadas -"la primera por un líder del G7 desde que comenzó la pandemia"-, choca con las admoniciones de su "pareja" en la UE: París está contrariado por este viaje -el momento, el formato (por libre)-. El Canciller ignora asimismo el llamamiento de sus socios de coalición (en particular, la Ministra de Exteriores -verde-) por una estrategia china actualizada, al que se suma su opinión pública: los alemanes ven en China, ante todo, un competidor.…  Seguir leyendo »

I am serving an 18-year sentence and writing this column by hand from a maximum security prison. I am one of seven people recently imprisoned for allegedly organising anti-government protests in 2013 that started after plans to demolish Istanbul’s Gezi Park emerged. Regular readers of The Economist are probably familiar with accounts of deteriorating democratic standards in Turkey. My co-defendants include an architect, a city planner, several academics and civil-society personalities, a film producer and a lawyer. Amnesty International has chosen to classify us as prisoners of conscience. The European Court of Human Rights has already ruled that our judicial process has violated several rights enshrined in the European Charter for Human Rights, and that all results of the trial had to be vitiated.…  Seguir leyendo »

Reinventar El Dorado

En este renovado afán por revisar la historia, hay quienes están empeñados en contarnos lo buenos que fuimos en América. Ningún descubrimiento que lo justifique. Solo interpretaciones que destacan lo positivo —que, por supuesto, lo hubo— a base de ocultar, a sabiendas, lo que no lo fue.

El pasado no está escrito en piedra y la mirada evoluciona con los tiempos, pero este revisionismo actual no pretende entender mejor, acercarnos más, sino recuperar un supuesto orgullo español perdido, el fin de la vergüenza que, dicen, ha predominado en nuestro análisis colectivo. Siglos después, seguimos condicionados por la leyenda negra.

En el continente americano, por cierto, también ha ido ganando espacio un revisionismo simbolizado en actos tan visibles y estériles como el derribo de estatuas de Colón y otros conquistadores o en la exigencia por parte del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, a la España de hoy de pedir perdón.…  Seguir leyendo »

Visitors walk among cannons at the former Suomenlinna island fortress in Helsinki on May 26. Sean Gallup/Getty Images

Along with Estonia, Finland has been in the vanguard of calls for a European Union visa ban on Russian tourists. As well as gaining strong support in several EU states, the proposed ban has also attracted fierce criticism, including accusations that it would amount to a “new Iron Curtain”.

Such accusations are ill-founded and unfair. While there are legitimate arguments against a visa ban, describing it as a Cold War idea dismisses the real problems these countries are facing today—and the history of their relationships with Russia.

The debate in Finland is a good example of the practical as well as symbolic reasoning behind the ban—and the likelihood that this debate will not go away anytime soon.…  Seguir leyendo »

A comienzos de agosto, la primera ministra de Estonia, Kaja Kallas, pidió a la Unión Europea que prohibiese la entrada en la zona Schengen a los ciudadanos rusos. Según Kallas, visitar la UE es "un privilegio, no un derecho humano" y resulta indefendible, mientras Vladímir Putin bombardea Ucrania, que los ciudadanos rusos estén veraneando en las playas de la UE.

En los últimos días, el posicionamiento de Kallas ha recibido el apoyo de varios gobiernos. Entre ellos, los de Finlandia, República Checa y Lituania. Y pese a que la suspensión de los visados Schengen ha sido rechazada por Olaf Scholz, la idea ha ido cobrando apoyo en Bruselas.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Olaf Scholz inspecting a gas turbine, Muelheim an der Ruhr, Germany, August 2022. Wolfgang Rattay / Reuters

In late July 2022, it emerged that Germany’s plan to help its eastern European allies arm Ukraine had made little progress. According to the scheme, countries such as Poland, Slovakia, and the Czech Republic would supply Kyiv with Soviet-era weaponry from their armed forces; in turn, Germany would transfer its own Western-made equipment to replenish the stock of those countries. Yet despite months of talks, no such transfers of German weapons have been made.

This was not the first example of Berlin having difficulties carrying out its promises on Ukraine. In early spring, Germany pledged to provide heavy weapons directly to Kyiv, but as late as July, only a few such weapons had been delivered.…  Seguir leyendo »

On July 26, the European Union announced a gas deal that was aimed at showing member states’ continued resolve on Russia: according to the agreement, EU states will reduce gas consumption by 15 percent between August and March, thus helping prevent a crisis in the winter by showing solidarity and limiting Russia’s ability to weaponize Europe’s energy supply. On the surface, it was a further demonstration of the unified front that the continent has mostly maintained since the outset of the war. In reality, however, the cuts are voluntary and many individual states have carveouts that call into question how meaningful the deal will be, especially when gas shortages will affect some much more than others.…  Seguir leyendo »

Algunos pensarán que la reciente matanza de cristianos en Nigeria es un hecho aislado y que nos pilla muy lejos de la Unión Europea.

La violencia contra los cristianos en este país africano no cesa, superando los más de 3.500 asesinatos anuales. Los yihadistas y grupos radicales afines no descansan y masacran a la población cristiana ante unas autoridades incapaces de frenar esta barbarie.

No se trata de un hecho aislado. Más de 300 millones de cristianos sufren persecución en el mundo. Pero la situación es especialmente grave en África. Sobre todo en Nigeria, donde la quema de iglesias y el ataque a los cristianos se intensifica día a día.…  Seguir leyendo »

Europe’s fight to stay united over war in Ukraine

Marlies Jakob was one of dozens of ordinary Germans who took part in a phone-in show on Deutschlandfunk radio last week about sanctions against Russia. Her intervention should alarm policymakers from Paris and Brussels to Berlin.

Jakob said she was prepared to take cold showers and wear three sweaters in winter if that would stop Russia’s war against Ukraine. But, she insisted, “the opposite is true”, adding: “Thanks to sanctions . . . prices are rising and Russia is raking it in as never before”.

She wasn’t the only one to hold that view. A listener called Werner Bauer said people might support punitive measures against Moscow for now, but as soon as higher energy prices start to feed through “the mood will change completely”.…  Seguir leyendo »

Russia’s state-controlled gas provider, Gazprom, has just announced that it is cutting down to 20 percent of capacity the amount of natural gas it delivers to Germany through the main pipeline connecting both countries. Whatever pretext Moscow might offer for the move, the real reason is clear to all: Russia is retaliating for E.U. sanctions levied because of its war against Ukraine. “Russia is blackmailing us”, European Commission President Ursula von der Leyen complained. “Russia is using energy as a weapon”.

Von der Leyen made her announcement as if it were news. But it’s not — not to anyone who’s been paying attention over the past two decades.…  Seguir leyendo »

En un reciente debate celebrado a puerta cerrada y presidido por las reglas Chatham House (se puede citar la opinión, pero no el autor de la misma) que el foro LVL coorganizó con la Fundación Naumann sobre la cumbre de la OTAN y la vecindad sur europea, quedó planteado el asunto que se refiere a si en la negociación de los países de la UE con los situados al otro lado del Mediterráneo resulta indispensable o es accesorio que los primeros pongamos encima de la mesa los principios y valores democráticos y el respeto a los derechos humanos que, como es bien conocido, se sitúan en el centro de la identidad de nuestra unión política y económica.…  Seguir leyendo »

La irrupción de la guerra de Ucrania está abriendo un nuevo periodo histórico en el orden geoestratégico mundial, caracterizado una vez más por la división entre bloques: por una parte, la Unión Europea junto a Estados Unidos, el Reino Unido y sus aliados tradicionales; por otra, Rusia y su gran valedor en el escenario internacional, China, junto a una cohorte de países emergentes. «Nos enfrentamos a amenazas multifacéticas, una competencia sistémica de poderes asertivos y autoritarios, así como crecientes desafíos de seguridad», se subrayó en la cumbre de 2021.

El actual contexto exige distinguir con nitidez qué actores internacionales favorecen el orden democrático-liberal en cuya defensa España se encuentra comprometida, y quiénes procuran su destrucción.…  Seguir leyendo »

Las instituciones financieras de la Unión Europea concentran cada vez más su atención en Palestina con el propósito de ayudar a estimular el desarrollo sostenible, crear empleos, promover el crecimiento y apoyar la recuperación posterior a la pandemia. Pero, a pesar de los enormes flujos de inversiones, principalmente en forma de préstamos al sector privado palestino, la UE continúa ignorando los obstáculos estructurales al desarrollo que están presentes en Palestina. En lugar de ocuparse de dichos obstáculos, la asistencia de la UE apuntala al sistema bancario palestino y sostiene una economía destrozada bajo el régimen de la ocupación.

Según un reciente análisis realizado por la UE de las inversiones en Palestina desde el año 2014, los aportes económicos en curso brindados por el “Equipo Europa” (la UE, sus Estados miembros, y los bancos públicos de desarrollo, en particular el Banco Europeo de Inversiones y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo) ascienden a 1,4 mil millones de euros (1,5 mil millones de euros).…  Seguir leyendo »

Macron, Scholz y Zelenski (|Reuters)

Hace dos semanas (La UE y las guerras) quedé en reflexionar con ustedes sobre una cuarta característica de la reacción de la Unión Europea (UE) a la invasión de Ucrania que, por importancia histórica, me parecía merecer atención aparte.

Resumo esa actitud de la siguiente manera: la UE, con una contundencia, una rapidez y una determinación sorprendentes ha cambiado radicalmente su tendencia histórica contemporánea de relación geoestratégica con Rusia, considerando que Putin la ha dinamitado desde los cimientos y para mucho tiempo. Una reacción que no tuvo, antes al contrario, ante los hechos de Georgia, Transnitria o Crimea. En una visión histórica, grandes líderes europeos, independientemente de sus cualidades morales o democráticas (en algunos casos de sus «nulas» cualidades) han sido conscientes de la importancia esencial de contar con una gran Europa que englobara a Rusia para asegurar una mayor prosperidad e independencia de los ciudadanos, integrando riquezas, amplios territorios defensivos, grandes mercados, masas críticas de población a la altura de la continentalización de las relaciones de poder y demás factores.…  Seguir leyendo »

France's President Emmanuel Macron, right, Romanian President Klaus Iohannis, left, Prime Minister of Italy Mario Draghi, center, Ukraine President Volodymyr Zelensky, second left, and German Chancellor Olaf Scholz in Kyiv on June 16. The European Union leaders vowed to back Kyiv's bid to become an official candidate to join the bloc in a high-profile show of support for the country fending off a Russian invasion. (Ludovic Marin, Pool via AP)

It felt like a historic occasion when the leaders of Europe’s largest states, Germany, Italy and France, finally visited Kyiv on Thursday. Air raid sirens howled as their night train pulled into the Ukrainian capital. French President Emmanuel Macron spoke of “a message of European unity”. But behind the warm words, there was also plenty of cold calculation as Europe’s leaders push to end the war as soon as possible.

Since Russia invaded Ukraine in February, none of the European Union heavyweights had seen fit to visit Ukraine. Macron, who boasted that he has spent “at least a hundred hours” on the phone with Vladimir Putin, declared that he would travel to Kyiv only if he felt it was “useful”.…  Seguir leyendo »

El Sahara, más que un desierto

He sacado el abultado dosier sobre el Sahara y he estado a punto de devolverlo para no revivir la tragedia. Pero el recuerdo de la primera sesión que el Comité de los 24 celebró sobre el Sahara, en cumplimiento de la Resolución 1514 (XV) de la Asamblea General de la ONU (1960) para acabar con las colonias, era demasiado vivo. España había enviado la lista de sus reivindicaciones y había que apechugar. Como Inglaterra con Gibraltar, que acaparó nuestra atención. Pero recuerdo aquella primera sesión sobre el Sahara como si fuera ayer por el susto que nos pegó. El representante de Marruecos no sólo hizo un alegato vitriólico sobre el colonialismo español en su territorio sino que anunció la llegada de «peticionarios» saharauis que confirmarían cuanto había dicho.…  Seguir leyendo »

Con la excepción de nuestro entrañable hermano portugués, España está rodeada por países cuyas élites hablan francés. Pero ¿entendemos el interés de Francia en el conflicto saharaui? ¿Conocemos las tensiones de París con Argelia? ¿Y la preferencia francesa por Marruecos?

Argelia ha roto con España por la incompetencia de Pedro Sánchez en el Magreb y para disuadir a Francia de explicitar su apoyo al Sáhara marroquí. Argel aprovecha nuestra dependencia energética (y la presión migratoria subsahariana) para retrasar en lo posible que Francia, tras la cesión de España a Marruecos, se incorpore definitivamente a la senda inaugurada por EEUU y Emiratos Árabes.…  Seguir leyendo »