Política Exterior

De las múltiples fases por las que ha pasado la sangrienta guerra civil en Siria, el reciente ataque contra tropas turcas y las represalias posteriores amenazan con arrastrarnos a un conflicto abierto con Rusia, una potencia que aún cuenta con un importante arsenal nuclear.

Además, España mantiene desplegada desde 2015 una batería de misiles Patriot en Turquía, cerca de la frontera con Siria, lo que ha despertado preocupaciones sobre la seguridad de nuestros soldados.

Este último episodio, sumado a la creciente brecha entre los Estados europeos y la Turquía de Erdogan, ha avivado el debate sobre el papel que desempeña Ankara en la arquitectura de seguridad en el continente y su relación con la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

L’inaction aussi a son prix et il est plus que temps d’en sortir car… Rappelons l’enchaînement qui a conduit au chaos qui s’installe aux frontières de l’Europe. En Syrie, malgré la France, Barack Obama n’avait pas voulu faire respecter les lignes rouges qu’il avait lui-même tracées à Bachar Al-Assad. Son successeur s’est ensuite largement retiré du Proche-Orient pendant que l’Europe décidait de ne pas agir seule. La Russie s’est engouffrée dans ce vide pour reprendre pied dans la région aux côtés des régimes de Damas et de Téhéran.

La Russie est redevenue acteur mondial pendant que les démocraties occidentales se repliaient et Vladimir Poutine a alors décidé d’en finir avec le conflit syrien.…  Seguir leyendo »

Ni la población europea ni los líderes políticos y empresarios de Europa entienden plenamente la amenaza presentada por la China de Xi Jinping. Si bien Xi es un dictador que está utilizando tecnología de vanguardia en un esfuerzo por imponer un control total sobre la sociedad china, los europeos ven a China esencialmente como un socio comercial importante. No llegan a apreciar que, desde que Xi se convirtió en presidente y secretario general del Partido Comunista Chino (PCC), ha establecido un régimen cuyos principios guía se oponen drásticamente a los valores sobre los que se fundó la Unión Europea.

El apuro por abrazar a Xi es mayor en Gran Bretaña, que está en proceso de separarse de la UE, que en la propia Europa.…  Seguir leyendo »

The Iranian flag in front of the International Atomic Energy Agency headquarters in Vienna.Credit...Leonhard Foeger/Reuters

If you don’t happen to be a foreign policy wonk, you’ve probably never heard of Instex, the Instrument in Support of Trade Exchanges. The company, set up by Germany, France and Britain in January 2019, was supposed to enable trade between Europe and Iran in defiance of United States sanctions. Now, a year later, the first transaction is just about to be processed, according to the German Foreign Office.

All this may sound technical, and, well, wonky. I can already see you wondering: Should I really make the effort to keep reading this column? But it really is worth taking a closer look at Instex and its foibles.…  Seguir leyendo »

Los conflictos geopolíticos a los que asistimos hoy en día ponen de manifiesto la urgencia de que la Unión Europea encuentre su lugar en un mundo que se caracteriza cada vez más por una política de fuerza bruta.

Vivimos en un mundo de competencia geoestratégica, en el que algunos dirigentes no tienen escrúpulos en hacer uso de la fuerza y en el que los instrumentos económicos y de otro tipo se convierten en armas. Los europeos tenemos que adaptar nuestros mapas mentales para relacionarnos con el mundo tal como es, no como esperábamos que fuera. Para evitar ser los perdedores de la competencia entre los Estados Unidos y China, tenemos que reaprender el lenguaje del poder y percibirnos como un actor geoestratégico de rango superior.…  Seguir leyendo »

The union jack is removed from the European Council in Brussels. Photograph: Olivier Hoslet/Pool/EPA

Berlin: The political class is divided on how harsh to be

The German government is bracing itself for tough negotiations. Berlin sees the UK’s decision to put a 31 December time limit on the process as a tactical manoeuvre by Boris Johnson, calculated to step up the pressure on the EU towards the end of 2020. Germany holds the EU presidency until the end of December and will have to oversee negotiations on the next EU budget, which will involve juggling increasingly difficult demands. It will also be the last major test for Chancellor Angela Merkel, coming shortly before she leaves office in 2021.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea ha perdido uno de sus estados miembro más importantes. El Reino Unido representaba aproximadamente una sexta parte de la población y economía de la UE. Sin él, la UE seguirá siendo una de las principales potencias económicas del mundo, pero sufrirá una pérdida de dinamismo.

Aun así, hay esperanza de una relación fructífera y de cooperación entre la UE y el Reino Unido. El primer paso es negociar un acuerdo comercial. Pero sería un error concentrarse demasiado en los detalles de esas conversaciones. El comercio es importante para ambas partes, pero las nimiedades de la relación comercial del Reino Unido con Europa no determinarán su destino económico.…  Seguir leyendo »

Como cada año en febrero, los dueños de los destinos del mundo se reunirán en la Conferencia de Seguridad de Múnich. Emmanuel Macron también estará presente. Si se cumplen los pronósticos, el presidente de Francia utilizará la tribuna para volver a tomar la iniciativa en política exterior al más puro estilo Metternich, el político que se veía a sí mismo como un «médico en el gran hospital del mundo». Cabe esperar que el médico de Francia, como de costumbre, hable sobre el futuro de Europa y de la OTAN proyectando una imagen radiante de sí mismo. La pregunta es si va a ofrecer a los alemanes nuevos planes de colaboración.…  Seguir leyendo »

La Segunda Guerra Mundial y el posterior período de descolonización pusieron fin a siglos de dominación del mundo por las grandes potencias europeas. Después de 1945, ninguna de las potencias mundiales —EE. UU. y la Unión Soviética— era europea, y una plétora de nuevos estados nación independientes saltaron al escenario mundial.

Después de lograr victorias tanto en el Pacífico como en Europa, sólo EE. UU. era lo suficientemente fuerte como para brindar Occidente —que aún era dominante— un orden político y económico. Estados Unidos proporcionó protección militar y apoyo a la cooperación política y el libre mercado, mientras que el resto del mundo occidental trataba de superar las fuerzas del nacionalismo y el proteccionismo.…  Seguir leyendo »

Define la RAE el eurocentrismo como «la tendencia a considerar los valores culturales, sociales y políticos de tradición europea como modelos universales», y podría añadirse que como valores superiores a cualesquiera otros en razón de su influencia en el mundo y su permanente adaptación a las nuevas realidades. Europa sufre de este síndrome y en España el problema se eleva a sus niveles máximos. Europa tiene que aceptar con valentía que vivimos un mundo en el que las dos grandes potencias son los Estados Unidos y China y que ambas superan a Europa en cuanto a poder económico, tecnológico y militar.…  Seguir leyendo »

Pongamos que se llama María y que forma con su hija una familia monoparental. Digamos que, junto a sus hermanos y hermanas, echa una mano a su madre. Situémosle en el barrio de Larrañaga en Montevideo, y decidamos que, como la mayoría de sus vecinos, pertenece a la clase media.

María vive en uno de los países con mayor ingreso per cápita de América Latina y de acuerdo a The Economist con un índice de democracia similar al de Alemania. Vive en un país que se encuentra en la lista de receptores de Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) del Comité de Ayuda al Desarrollo de la OCDE.…  Seguir leyendo »

As Europe enters 2020, the new “geopolitical” European Commission has declared its intention to make the European Union a more assertive player on the global stage. While Jean-Claude Juncker’s “political” Commission was focused on domestic affairs, new Commission President Ursula von der Leyen has put geopolitical challenges front and center.

But for her approach to work, she has some important homework to address.

First on the list will be to establish a close and constructive relationship with Britain as it prepares to leave the E.U., not only formally on Jan. 31, but also in reality toward the end of the year.…  Seguir leyendo »

El Plan Estratégico de Acción Exterior del Gobierno independentista catalán figura como objetivo prioritario «reforzar la presencia de catalanes y catalanas en los organismos internacionales». Ya lo han conseguido con el político más brillante y comprometido de nuestra época, Josep Borrell, nombrado Alto Representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y Vicepresidente de la Comisión Europea. Todos contentos, ¿o no?

Las relaciones internacionales cambian con el ritmo vertiginoso del tiempo tecnológico. El renovado ciclo institucional en la UE es motivo para la reflexión sobre las posibilidades de ganar más independencia y peso en la escena internacional, gracias a reconocer las dependencias entre nosotros, los 27.…  Seguir leyendo »

Ayer y hoy presido ASEM, la reunión Asia-Europa. Lo que podría parecer un acrónimo bastante burocrático en realidad es un evento políticamente muy relevante para nuestros continentes. Me ofrecí a acoger esta reunión en Madrid cuando aún era ministro de Asuntos Exteriores de España y ahora la presidiré como Alto Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad. Es una muestra de mi gran interés personal en Asia, un continente siempre en movimiento.

ASEM reúne a 53 socios compuestos por los 28 Estados miembros de la UE, Noruega, Suiza y la UE, y en el lado de Asia, 21 países y la Secretaría de la ASEAN.…  Seguir leyendo »

Reconociendo que la Unión Europea enfrenta una serie de urgentes desafíos a nivel mundial, Ursula van der Leyen, la nueva presidenta de la Comisión Europea, ha prometido liderar una “Comisión geopolítica”. Josep Borrell, el nuevo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Políticas de Seguridad, ha planteado a la UE el reto de decidir si quiere ser un “jugador” global, o meramente un “campo de juego” para otras potencias. ¿Qué camino escogerá Europa?

De todos los desafíos que enfrenta Europa, pocos son tan importantes como diseñar una política estratégica para manejar su relación con China. Lo que está en juego es enorme.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea tiene un nuevo poder ejecutivo ahora que la ex Ministro de Defensa alemana Ursula von der Leyen ha asumido la presidencia de la Comisión Europea. Ha prometido liderar una Comisión “geopolítica”, en el convencimiento de que Europa debe ser más asertiva en sus relaciones con otros países y más firme en el impulso a sus propios intereses en el exterior, en particular frente a otras potencias de peso.

Puesto que la UE carece de ejército o una entidad central de inteligencia, debe usar políticas económicas para lograr sus objetivos geopolíticos. Sin embargo, el modo como sus herramientas políticas funcionan en la práctica sugiere que no son las más idóneas para ejercer poder en el exterior.…  Seguir leyendo »

En 1991 llegué a Detroit para realizar mi primera visita a Estados Unidos. Mis anfitriones, de la ya extinta Agencia de Información de EE UU, estaban decididos a mostrarme a mí y a los demás búlgaros del grupo no solo el sueño americano, sino sus puntos débiles. Antes de recorrer la ciudad, nos dieron instrucciones sobre cómo conducirnos en lugares supuestamente peligrosos. Nuestros anfitriones dejaron claro que, si no queríamos convertirnos en víctimas, no debíamos actuar como tales. Caminar por en medio de la calle y mirar nerviosamente a nuestro alrededor con la esperanza de encontrar un policía solo aumentaría la probabilidad de un atraco.…  Seguir leyendo »

Jutta Urpilainen, new EU commissioner for international partnerships, at the European Parliament in Brussels in October. Photo: Getty Images.

The new European Commission, headed by Ursula von der Leyen, assumed office on 1 December, and there are early signs that Africa will begin near the top of their foreign policy priorities. Policy towards Africa under the new EU administration is yet to be fully defined, but its contours are already visible in the selection of commissioners and assignment of portfolios.

Although rumours of a dedicated commissioner for Africa were unfounded, the appointment of Jutta Urpilainen to the new role of commissioner for international partnerships – replacing the former post of development commissioner – is a strong signal of ongoing change in EU development thinking, away from bilateral aid towards trade and investment, including by the private sector.…  Seguir leyendo »

Con el nuevo milenio, la Agenda Global ha ido colándose en la política exterior, la cooperación internacional y la agenda doméstica a un ritmo sin precedentes. A nivel europeo, el Consenso sobre Desarrollo (2005) fue, ante todo, un intento de adaptarse a esa tendencia. Señaló un momento decisivo en el que las instituciones de la UE y sus Estados miembros reconocieron la necesidad de mejorar el sistema europeo de cooperación, altamente fragmentado, y crear un marco común que redujese la complejidad, mejorase la coordinación y aumentase el impacto de la contribución europea.

Con ello vino un experimento único en el desarrollo de un marco incremental de políticas a múltiples niveles.…  Seguir leyendo »

High Representative of the Union for Foreign Policy and Security Policy Josep Borrell answers the questions of members of the European Parliament in Brussels in October. Photo: Getty Images.

The new European Commission has finally started its work this week. In a world increasingly defined by great power competition and deprived of the certainties of a strong transatlantic partnership, this might well be the first commission where foreign and security policy issues will be equally important to internal EU ones.

Amid an escalating Sino-American rivalry, there is a growing realization in Brussels that something has to change in the way the EU thinks and acts internationally.

Charting a more successful path forward will not be easy. Josep Borrell, the EU’s new high representative for foreign affairs and security policy, during his confirmation hearing, offered a hint as to what might be needed to get there: ‘The EU has to learn to use the language of power.”’…  Seguir leyendo »