UE a debate

Las últimas semanas han trastocado nuestro mundo. Los días en los que nos ocupábamos de nuestras actividades cotidianas parecen pertenecer a otra vida. Porque hoy algunos de ustedes ya habrán tenido síntomas, muchos conocerán a alguien que padezca la enfermedad y todos se sentirán preocupados, sin excepción, por sus seres queridos. Sin embargo, lo que hace única a la situación en la que nos encontramos es que todos somos parte de la solución: lo somos como ciudadanos, pero también como empresas, ciudades, regiones y naciones, en todos los lugares del mundo. Sí, es cierto: en un primer momento, Europa se vio en parte sorprendida por un enemigo desconocido y por una crisis de una escala y celeridad sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Muchos se preguntan estos días ¿dónde está Europa? Los medios nos han mostrado imágenes de la llegada a Italia de un equipo de médicos cubanos, de la colaboración de los militares rusos, de la recepción del material sanitario donado por China… Mientras, se señala la insolidaridad de la Unión Europea. ¿Responde esta imagen a la realidad, a los hechos, a los datos? ¿Ha sido tan decepcionante, hasta la fecha, la respuesta europea? Creo que para responder a esta pregunta es preciso atender a tres consideraciones.

En primer lugar, los Tratados disponen que las competencias en salud pública permanecen en manos de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Estamos inmersos -España, Europa y el resto del mundo- en una crisis sanitaria, económica e incluso geopolítica que no tiene precedentes.

Parecería lógico que los europeos, angustiados por su salud y preocupados por sus empleos, esperaran soluciones de la Unión Europea. Pero la Unión es una organización más intergubernamental que federal, sin competencias en el ámbito sanitario. Por eso, gestionar 27 Estados cuyos intereses pueden ser distintos no es tarea fácil. No podemos olvidar que la UE se bloquea si sus principales Estados miembros no empujan en la misma dirección.

Acabamos de ver hace días cómo Pedro Sánchez ha criticado a algunos socios europeos, especialmente a Alemania y Holanda -incluso al proyecto europeo-, por su oposición a la estrategia coordinada que se propuso en el último Consejo.…  Seguir leyendo »

La situación actual es una cuestión de vida o muerte para la Unión Europea. “Frente a la mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, la UE debe hacer todo lo posible para conquistar las mentes y los corazones”.

En la era de la COVID-19, cada semana que pasa son más evidentes las terribles consecuencias de la pandemia. La tarea más urgente es salvar vidas. Pero también salvar la Unión Europea: los responsables políticos deben asegurarse de que la UE salga de la crisis con la fuerza suficiente para afrontar los retos internos y resistir en un mundo de rivalidad entre las grandes potencias.…  Seguir leyendo »

Ni el muro detuvo a los caminantes blancos, ni las fronteras nacionales detendrían una pandemia. O al menos esto es así a largo plazo; porque a corto, es indudable que ambos obstáculos sí permiten ganar tiempo, de suerte que, si el virus tiene fecha de caducidad, ese tiempo que otorga el obstáculo de la frontera puede resultar vital para vencerlo.

De ahí que entre las primeras y más necesarias medidas que se han tomado esté, en efecto, la de recuperar las fronteras y la soberanía para decidir políticas, restringiendo ese bien del que disfrutamos durante décadas: la libre circulación de personas, bienes y servicios.…  Seguir leyendo »

‘In Hungary Viktor Orbán has been allowed to rule by decree during this state of emergency without any clear time limit.’ Orbán addresses parliament about the coronavirus outbreak on 23 March. Photograph: Tamás Kovács/EPA

To say that Europe is united by its divisions is an exaggeration – but only a small one. Closing national borders during the pandemic may have been a rational health response, but the longer term political consequences become more troubling when we look at the order in which European governments began to reimpose frontiers.

Italy made the decision on 10 March, when the number of confirmed cases had already exceeded 10,000. Over the next five days, Slovakia, the Czech Republic, Poland, and Hungary closed their borders one after the other, even though by that time in any of them the number of confirmed Covid-19 cases had not reach a hundred.…  Seguir leyendo »

Police officers wearing protective face masks patrol during coronavirus lockdown enforcement in Wroclaw, Poland. Photo by Bartek Sadowski/Bloomberg via Getty Images.

It is less than a month since we published our research paper on the future of democracy in Europe. But it feels like we now live in a different world. The coronavirus has already killed thousands of people in Europe, led to an unprecedented economic crisis and transformed daily life – and in the process raised difficult new questions about democracy.

The essence of our argument in the paper was that democracy in Europe should be deepened. But now there is a much more basic question about whether democracies can protect their citizens from the pandemic.

There has already been much discussion about whether authoritarian states will emerge stronger from this crisis than democracies.…  Seguir leyendo »

Genera mártires. Lo que enfrentamos hoy llegó cuando ya existía una crisis de la verdad que infectaba al espacio público, dicho sea en palabras del premio Nobel de economía Paul Krugman. Necesitamos un país y una Unión Europea que no puedan esconderse nunca más detrás de gabinetes de comunicación, ni jueguen con el veneno político que circula en las redes sociales.

Por suerte, el veneno no había alcanzado al tuétano de nuestra sociedad, ni de las instituciones. En nuestro país surgen héroes cada vez que la sociedad los necesita. Ese es nuestro país. Con empleados públicos capaces de jugarse la salud y la vida por todos nosotros.…  Seguir leyendo »

On Thursday, French President Emmanuel Macron — the self-designated cheerleader for a more ambitious and integrated Europe — concluded at the end of a fruitless six-hour teleconference with European Union leaders that “what is at stake is the survival of the European project.” A day later, Italian President Sergio Mattarella, in a rare late-night address to the nation on a day that saw the highest number of deaths in Italy from coronavirus, warned that “everyone [must] understand the seriousness of the threat faced by Europe before it is too late.” Answering his own question, Mattarella noted that E.U. leaders have not.…  Seguir leyendo »

Hablar de la Unión Europea en momentos de crisis como los que estamos atravesando es casi sinónimo, desde muchos sectores, de una constante puesta en entredicho de su utilidad. “¿Dónde está Europa?”, nos preguntamos en la crisis económica y financiera de 2008, y nos volvemos a preguntar en estos amargos días. La reciente reunión de los líderes del viejo continente apenas ha dado resultados y se vislumbra en el horizonte cercano una lucha política contundente entre los países del norte, menos afectados por la pandemia y con superávits presupuestarios, frente a los Estados del sur, los más golpeados por el coronavirus y los que a su vez tienen menos capacidad de respuesta fiscal.…  Seguir leyendo »

Como algunos lectores ya sabrán, actualmente me hallo ingresado en un hospital madrileño, tras haber dado positivo en COVID-19. Mi recuperación está siendo lenta, pero las perspectivas son alentadoras. Aunque encontrarme físicamente aislado de los míos no resulta agradable, el consuelo es que en pleno siglo XXI no faltan recursos para permanecer socialmente conectados. Además, siempre nos quedará deleitarnos con los pasatiempos culturales de toda la vida, como escuchar música, leer y, sí, también escribir.

Durante largas horas, he recurrido a un ilustre acompañante para sobrellevar el confinamiento: Sir Winston Churchill. La figura del primer ministro británico siempre me ha fascinado, y estos días he podido descubrir nuevos detalles sobre su vida gracias a una extraordinaria biografía escrita por el historiador británico Andrew Roberts.…  Seguir leyendo »

Ignoramos qué espacio moral nos va a dejar ese proyecto europeo que a todo lo llama, curiosamente, «común». El espíritu de Europa es, al fin y al cabo, lo que uno quiera, tan caudaloso y vario viene el pasado. Hay tanto donde escoger que ensayistas y novelistas llevan siglos saltando de prisma en prisma por ese diamante luminoso. Sin embargo, lo que queramos en el futuro vendrá determinado por lo que nos demostremos unos a otros en estos tiempos recios. Por eso importa dilucidar si existe o no en la vida real la ciudadanía europea. Tuvimos fondos estructurales, entramos en el euro, somos parte del espacio Schengen.…  Seguir leyendo »

Le confinement partiel de l’Europe a ressuscité l’idée que le capitalisme est décidément un système bien fragile et que l’Etat-providence est de retour.

De fait, la faille de notre système économique que révèle la tragédie du coronavirus est malheureusement simple : si une personne infectée est capable d’en contaminer plusieurs autres en quelques jours et si le mal possède une létalité significative, comme c’est le cas du Covid-19, aucun système de production économique ne peut survivre sans un puissant service public. En effet, les salariés au bas de l’échelle sociale contamineront tôt ou tard leurs voisins, et le patron ou le ministre lui-même finira par contracter le virus.…  Seguir leyendo »

Busquen en Google «Europa» y «crisis», y encontrarán 784 millones de resultados. Esos términos aparecen juntos con tanta frecuencia que bien podría tratarse de un sustantivo compuesto. Con cada nueva eurocrisis, los comentaristas se preocupan por la supervivencia del proyecto europeo.

En la superficie, muchas eurocrisis parecen similares. Los gobiernos europeos atraviesan distintas fases de duelo —desde la negación y el enojo a la reconstrucción y aceptación— y eventualmente culpan a los sospechosos de siempre. Para los europeos del norte, el problema siempre está en el sur de Europa; para los del sur, los alemanes son los malos y China es un posible salvador.…  Seguir leyendo »

Por primera vez en los últimos años, Europa se encuentra en el epicentro de una pandemia global. Si bien es cierto que hace apenas unos meses mirábamos de soslayo los duros efectos que enfermedades como el ébola o el zika asestaban a otros continentes, también lo es que ya intuíamos un aprendizaje que ahora llevamos a la práctica en nuestras propias carnes: los retos globales, como esta terrible pandemia que nos asola, no entienden de fronteras, clases sociales ni creencias. A pesar de los American first y de los enfrentamientos entre vecinos y comunidades avivados por el miedo, compartimos un mismo presente que dará paso a un futuro necesariamente común.…  Seguir leyendo »

Se ha utilizado el texto, conciso y sugerente, de Augusto Monterroso de muchas maneras. “Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí”. Ciertamente, el dinosaurio del riesgo seguirá presente en nuestras vidas. Es algo inherente a la condición humana y este inicio de siglo nos lo recuerda constantemente. Vamos incorporando capas de inquietud y desasosiego. Desigualdades intolerables, tecnología invasiva y al mismo tiempo imprescindible, oleadas de población que buscan salida a la falta total de esperanza, límites ambientales claramente superados y ahora una pandemia que muestra de manera evidente las costuras de una globalización con graves déficits de gobernanza.

Llevamos años oyendo que el riesgo estaba en la intervención de los poderes públicos que, al querer afrontar los desajustes del mercado e incrementar la protección, lo que provocaba eran mayores contratiempos.…  Seguir leyendo »

Ahora está claro para todo el mundo. Enfrentamos una pandemia para la que aún no tenemos respuestas en forma de vacunas que nos inmunicen. Los españoles, como la mayor parte de los países de la Unión, tenemos sistemas sanitarios potentes para paliar y combatir la enfermedad, así como capacidad para acelerar la producción de elementos de protección para sanitarios y otros agentes involucrados en esta lucha.

Este es el primer frente si los responsables políticos pensamos en los ciudadanos, de toda condición y particularmente de los más vulnerables.

Y si seguimos pensando en esa ciudadanía, la otra prioridad, mientras dure esta “guerra” contra un enemigo global e inasible, es luchar contra los efectos sociales y económicos.…  Seguir leyendo »

Hace apenas dos semanas discutíamos en Bruselas sobre la conferencia sobre el futuro de Europa, pensando en fórmulas para consultar a la ciudadanía sobre sus prioridades, sus expectativas y cómo reforzar nuestra democracia europea. Esta conferencia debía comenzar el 9 de mayo, coincidiendo con el 70º aniversario de la Declaración Schuman. Hoy estos planes han quedado en el aire, como los de millones de personas que se han visto afectadas por la pandemia Covid-19. Y aunque pueda parecer superfluo ante la magnitud de la crisis, quizás este sea el mejor contexto para reflexionar sobre nuestra Unión, y qué nos mantiene unidos.…  Seguir leyendo »

Mascarillas, guantes de goma, gafas de plástico. Eso fue lo primero que Italia le pidió a Europa: invocó ayuda para levantar la más sencilla de las barreras contra el coronavirus. Sin obtener respuesta, Francia y Alemania cerraron las fronteras a estos productos, prohibiendo su exportación, y nos enviaron una siniestra señal: desde Bruselas no llegaría ningún apoyo concreto, ni siquiera las cosas más pequeñas. Como es obvio, al Gobierno de Roma se le ha permitido superar los límites de endeudamiento público con el fin de sostener así una economía devastada por la epidemia. Como es obvio, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo: “Todos somos italianos”.…  Seguir leyendo »

British national newspaper front pages on 1 February 2020, the morning after the UK exited from the European Union. Photograph: Leon Neal/Getty Images

Shortly before Brexit, a touching little farewell ceremony took place in the Berlaymont, the European commission’s Brussels headquarters.

On Jean-Claude Juncker’s last day as president of the commission, he made a final appearance in the basement press room at midday – the time the commission has been briefing the world’s press every day for much of the past 60 years.

Juncker gave an emotional valedictory. When he stopped speaking, an Italian journalist stood up. “History will judge you, Mr Juncker,” the journalist said solemnly, “but we will never forget you” before urging a round of applause for the Luxembourger’s “30 years as a true European”.…  Seguir leyendo »