UE a debate

La nueva Comisión Europea tomó posesión en noviembre de 2019, dirigida, por primera vez, por una mujer, Ursula von der Leyen. Desde el primer momento, orientó su política hacia una Europa más sostenible, verde y digital. En su primer año, el nuevo Ejecutivo europeo ha movilizado todos los instrumentos a su disposición para poner en práctica su nueva política. El presupuesto planteado es el más ambicioso hasta la fecha, más de 1,8 billones de euros para invertir en la economía del futuro durante los próximos siete años. Los fondos vendrán apoyados por un amplio abanico legislativo a nivel europeo. La ciencia y la innovación desempeñan un papel muy relevante en esta nueva agenda.…  Seguir leyendo »

El 8 de octubre de 1970 Pierre Werner, primer ministro y ministro de finanzas de Luxemburgo, presentó el informe que el Consejo de la CEE le había encargado en la Conferencia de La Haya. En él describía los principios, el diseño y las etapas para que la CE formase una Unión Económica y Monetaria (UEM). El Consejo adoptó en 1971 el informe concluyendo que: “La UEM es un objetivo que, si la voluntad política de los Estados miembros expresada en la conferencia de La Haya se mantiene, es realizable en una década”. El plazo no fue respetado, pero cuando el 1 de enero de 1999 se introdujo el euro la moneda única se basaba en gran medida en el diseño propuesto por Werner y su grupo de expertos.…  Seguir leyendo »

Una de las muchas consecuencias negativas de Brexit es que la que se constituyó en una superpotencia educativa en el escenario mundial se ha convertido en contendiente de segunda categoría. Con la salida del Reino Unido, la Unión Europea perdió de sus filas a universidades de primer nivel, como por ejemplo a Cambridge, Oxford, UCL, Imperial College London, y a la universidad en la cual enseñé, la London School of Economics.

Peor aún, Brexit ha revelado una verdad que es muy incómoda para las autoridades europeas: las que permanecen como universidades ubicadas dentro de la UE no se encuentran para nada en los primeros puestos de las clasificaciones mundiales.…  Seguir leyendo »

Black Lives Matter protesters gathered in Persan, France, during July to commemorate the anniversary of the death of Adama Traore, who died in police detention in 2016. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Rarely does the EU act so swiftly. Less than four months since the killing of George Floyd in police custody and the Black Lives Matter campaign that spilled into Europe and galvanised continent-wide protests, the EU is appointing its first ever anti-racism coordinator. This brilliant idea will make little sense, however, if anti-Muslim hatred is not part of their portfolio. Because instead of building a “truly anti-racist union”, as the president of the European commission, Ursula von der Leyen, would wish, we have so far built an anti-Muslim one.

Prejudice against Muslims exists in every corner of Europe. Not only do we collectively devalue and discriminate against Europeans who follow Islam, but the incidence of violence against Muslims is increasing.…  Seguir leyendo »

En su primer discurso sobre el estado de la Unión Europea, la presidenta de la Comisión Ursula von der Leyen, abordó con amplitud y precisión el momento actual: alabó los logros recientes de Europa e identificó los objetivos del bloque para los años venideros. Le prestó especial atención al Pacto Verde Europeo y a la Agenda Digital, y propugnó la compleción de la Unión Bancaria, así como la integración de los mercados de capital. En tiempos normales, una presentación sólida si no particularmente inspiradora. Pero estos no son tiempos normales.

No cabe duda, las políticas y acciones que Von der Leyen desgranó en su presentación son importantes.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus, como sabemos, está lejos de haber terminado. Pero tenemos el deber y la responsabilidad de extraer las primeras lecciones. Comprender lo que ha funcionado y evaluar lo que hay que corregir en nuestro enfoque, nuestras estructuras, nuestros métodos de toma de decisiones y, por lo tanto, nuestra gestión. Es tanto más necesario cuanto que, desde las hipotecas subprime hasta el Brexit, desde la crisis de deuda soberana hasta el riesgo de terrorismo, Europa está experimentando choques brutales para los que no estaba o estaba mal preparada. «La gente acepta el cambio sólo en la necesidad y ve la necesidad sólo en la crisis».…  Seguir leyendo »

A lo largo de la historia, las pandemias han modificado el destino de los pueblos. Nos hacen ver el mundo desde otra perspectiva y nos recuerdan el valor de muchas de las cosas más simples de la vida: desde nuestras rutinas diarias hasta la posibilidad de abrazar a nuestros seres queridos y de disfrutar de la naturaleza que nos rodea. También nos obligan a cuestionar nuestra manera de hacer las cosas y a preguntarnos si no hay mejores formas de actuar. Nos ofrecen, además, la posibilidad de remodelar nuestro futuro.

En eso, esta pandemia no será diferente de las demás. Ha sido, qué duda cabe, un periodo doloroso y angustioso para millones de personas, y no debemos bajar la guardia ante el nuevo aumento de las cifras que se está observando en algunas zonas de Europa.…  Seguir leyendo »

Volver a pensar el espíritu europeo

En El mundo de ayer, Stefan Zweig recuerda el optimismo de los años inmediatamente anteriores a la Primera Guerra Mundial, cuando el aviador francés Louis Blériot hizo el primer vuelo a través del Canal de la Mancha: “En Viena sentimos un júbilo como si fuera nuestro propio héroe nacional”, recuerda. Los “triunfos de la tecnología y la ciencia, que se sucedían hora tras hora, habían construido por primera vez un sentimiento europeo de comunidad, una identidad europea. Qué inútiles eran las fronteras, nos decíamos, si cruzarlas era un juego de niños para cualquier avión”.

Como es natural, Zweig estaba haciendo memoria —no sin nostalgia— desde la perspectiva de 1941, mucho tiempo después de que la ilusión de una cultura europea desapareciera en los campos de batalla de Flandes y Polonia, y un año antes de suicidarse, cuando el fascismo había vuelto a hacer añicos su ideal de Europa.…  Seguir leyendo »

British Prime Minister Boris Johnson (R), French President Emmanuel Macron (C) and German Chancellor Angela Merkel (L) speak upon their arrival for a round table meeting as part of an EU summit in Brussels on 17 October 2019. Photo by Olivier Matthys/Pool/AFP via Getty Images.

As the UK’s post-Brexit foreign policy takes shape, it is increasingly clear that joint cooperation with France and Germany will be of key importance. The current dispute with the US over imposing further sanctions on Iran shows that the UK values continuing strong cooperation with its European partners on key international issues, even at the cost of a major transatlantic dispute. Moreover, the recent first meeting of the German, French and British defence ministers in an E3 (European/EU 3) format signalled political commitment by all three partners to double down on joint diplomatic cooperation despite troubled UK-EU Brexit negotiations.

The UK working with France and Germany as part of the E3 has evolved in recent years from a shared approach to diplomacy on Iran’s nuclear programme to include a broader range of international security issues, such as the conflict in Syria and freedom of navigation in the South China Sea.…  Seguir leyendo »

“El único elemento para llegar al éxito en una ofensiva es mantener el momentum”. Así explicaba George Catlett Marshall a corresponsables internacionales la estrategia militar de los Aliados en los meses finales de la Segunda Guerra Mundial. Marshall fue militar y secretario de Estado de los Estados Unidos. Mucho se ha apelado a él en las últimas semanas por su plan de recuperación de la Europa de postguerra, un plan que supuso alrededor del 6 % de la economía estadounidense y que sirvió para la reconstrucción social y económica del continente.

El coronavirus SARS-CoV-2 ha sacudido los cimientos de Europa y del mundo y ha puesto a prueba nuestros sistemas sanitarios y de bienestar, la sociedad y la economía y hasta cómo vivimos y trabajamos.…  Seguir leyendo »

La reciente sentencia del Tribunal de primera instancia de lengua neerlandesa de Bruselas de denegar la ejecución de la orden europea de detención y entrega (OEDE o euroorden) emitida por el Tribunal Supremo de España (su máxima instancia judicial) contra el ciudadano español y europeo Lluís Puig Gordi constituye una violación de la legislación de la Unión Europea, una afrenta a la justicia y a la democracia españolas, y una agresión a la construcción del Espacio Europeo de Libertad, Seguridad y Justicia.

Se trata de una decisión insostenible en lo jurídico y muy grave –por la reiteración de aquellos tribunales belgas– en lo político.…  Seguir leyendo »

Desafiando los riesgos del Covid-19, París se ha visto asediada este verano por decenas de miles de franceses que se manifestaban bajo las banderas del movimiento estadounidense Black Lives Matter [Las vidas de los negros importan], blandiendo el retrato de George Floyd como el icono de un mártir. Lejos de Minneapolis, estos manifestantes pertenecían a todos los grupos étnicos que ahora constituyen nuestras sociedades, tanto la europea como la estadounidense. Esta incursión de una rebelión estadounidense en las calles francesas no carece de precedentes: en 1953 los franceses mostraron su apoyo al matrimonio Rosenberg antes de que fuera condenado y ejecutado por espionaje.…  Seguir leyendo »

Europa ha cambiado. En los tres primeros meses de gestión de una crisis sin precedentes por su dimensión y sus efectos sanitarios, financieros, económicos y sociales, Europa ha tomado la decisión de mostrar solidaridad ante la adversidad. En contra de todas las expectativas, en un momento crucial de su historia, ha dado un paso decisivo hacia una Unión más generosa, autónoma e independiente, que defiende sus intereses estratégicos y su lugar en el mundo. El coronavirus ha sacudido –dejando a salvo las diferencias que son la parte inmutable de nuestra riqueza cultural común– el concepto de vivir juntos y compartir nuestros valores.…  Seguir leyendo »

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

La reunión de cinco días en la que el Consejo Europeo negoció un presupuesto para el período 2021‑2027 y un paquete de gasto de emergencia para la COVID‑19 mostró todas las características típicas de las Eurocumbres: largas discusiones a altas horas de la noche, amenazas de algunos líderes de irse antes de un acuerdo, presión francoalemana para alcanzarlo. Y naturalmente, tras una serie de concesiones mutuas se llegó a un arreglo insatisfactorio.

En concreto, la dirigencia europea acordó asignar como subsidios sólo 390 000 millones de euros (457 000 millones de dólares) de los 750 000 millones de euros del paquete de emergencia, y los otros 360 000 millones como préstamos, porque los «cuatro frugales» (Austria, Dinamarca, Países Bajos y Suecia) insistieron en que el número tenía que empezar por tres.…  Seguir leyendo »

Lufthansa employees call for a government rescue package at Frankfurt airport, Germany, 24 June 2020. Photograph: Daniel Roland/AFP/Getty Images

The future of Europe depends on climate action. This is the resounding message that young Europeans have delivered to their leaders over the past two years. To be sure, the wave of young climate activists across the continent, from Fridays for Future to Extinction Rebellion, is part of a global response to the climate crisis. But for the EU in particular, it is also a warning from a new generation of Europeans to their leaders: our European identity hinges on your climate policies.

For our parents’ generation, the European Union defined itself as a protector of peace, a fortress against fascism and a society of (relative) social security.…  Seguir leyendo »

Europa acelera su transformación federal. Con la inmensa cuantía del paquete de recuperación (casi duplica el presupuesto), el grueso dispensado en subsidios (que generan derechos) y su financiación mediante eurobonos (de riesgo mancomunado en el mercado), el salto cualitativo es categórico.

Además, los apoyos no se desplegarán por unanimidad de los 27. Desaparece así, en esta cuestión clave, el derecho de veto reclamado por algunos. Eso intensifica su impronta federal, pues la unanimidad —y su cara oscura, el derecho individual a vetar una medida— paraliza la vida política comunitaria; genera fragmentación; obstaculiza las apuestas, y distorsiona las decisiones mediante frecuentes chantajes colaterales.…  Seguir leyendo »

A Alemania le falta mirar al Sur

Pese a estar en una esquina alejada del Báltico, es fácil recorrer el centro de Tallin imaginando que uno pasea por Lübeck o por la vieja Hamburgo. La nobleza alemana que llegó con la Hansa siempre fue la élite social de la capital estonia, pero, como me dijo el guía local que enseñaba la cabaña construida por el zar Pedro el Grande tras conquistarla, la ciudad siempre estuvo bajo control sueco o ruso porque “Alemania nunca ha sabido ejercer el poder”. La frase me pareció una forma brillante de resumir la Historia moderna de Europa. La nación más grande, ubicada además en el corazón geográfico y sin fronteras naturales, se habría movido durante siglos entre una tendencia irrefrenable a la expansión y su incapacidad secular para organizarse políticamente.…  Seguir leyendo »

De atender a los comentarios, en particular los extranjeros, aparecidos al hilo de la sentencia del Tribunal Constitucional Federal alemán del pasado 5 de mayo sobre los programas de adquisición de deuda pública del Banco Central Europeo, algo casi inimaginable habría ocurrido: Un tribunal constitucional, el alemán, desobedece al Tribunal de Justicia de la UE, colocando así “una bomba bajo el ordenamiento jurídico de la Unión” (Financial Times). Ocurre sin embargo que el peligro de un conflicto entre ambos tribunales viene de muy antiguo. Es lícito situar su origen último en la proclamación hecha por el Tribunal de Justicia, de forma implícita en 1963 y de forma ya explícita en 1964, de la primacía del derecho comunitario respecto del derecho constitucional de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

With Trump’s US missing in action from the global stage, the European Union should be stepping into the vacuum. Germany, which has just taken over the bloc’s rotating presidency, could use the next six months to provide the leadership to boost Europe’s global impact. But is it ready to shake off its traditional reticence?

Immediate economic challenges will dominate EU leaders’ first in-person encounter since the lockdown, on 17 and 18 July. And Berlin is right to prioritise agreement on the EU’s new seven-year budget and a pandemic recovery plan, a task complicated by internal rifts and new forecasts warning of an even deeper recession than expected across the 27-nation bloc.…  Seguir leyendo »