UE a debate

La supresión del voto apareció por vez primera en los Estados Unidos entre 1885 y 1908, cuando 11 estados sureños promulgaron leyes diseñadas para desalentar o impedir que ex esclavos y sus descendientes participaran en los procesos electorales. Desde entonces, se han intentado estrategias similares en Canadá, Australia e Israel. Y ahora la discriminación electoral puede estar llegando a Europa: varios estados miembros de la Unión Europea están explorando maneras de bloquear o impedir la votación de grupos claves.

Oficialmente hay cerca de 17 millones de ciudadanos de la UE viviendo y trabajando en otro país de la UE (la cuenta real de migrantes intraeuropeos seguramente es mayor).…  Seguir leyendo »

Back in 2014, Donald Tusk was on his way to Brussels to become president of the European council. At Warsaw airport he bumped into Lech Wałęsa, Nobel peace laureate and veteran leader of Solidarity, the Gdańsk-based trade union movement which played such a crucial role in the end of communism in 1989. “Be careful out there,” Wałęsa warned Tusk. “I worry that the EU will break up, and they chose a Pole so that they have someone to blame.”

Tusk was heading to Brussels as a passionate European, a staunch defender of what he called “fundamental” European values: solidarity, freedom and unity in the face of threats from inside and out.…  Seguir leyendo »

Comencemos el año con una adivinanza. ¿Cuál fue el dirigente que apeló a la creación, lo antes posible, de una federación de Estados europeos al término de la Segunda Guerra Mundial? En la página oficial de la UE (europa.eu), la respuesta parece evidente: Winston Churchill. Ahí se explica detenidamente que, con ocasión de un discurso que tuvo lugar en la Universidad de Zúrich, en 1946, el primer ministro británico “que había sido el motor de la coalición contra Hitler se convirtió en un militante activo de la causa europea”. Y se cita una frase clave suya: “Hay que reconstituir la familia (…).…  Seguir leyendo »

Entre 2008 y 2012, la Unión Europea ha discurrido al borde del colapso por causa de la crisis financiera de las subprimes americanas y europeas. El problema, de liquidez bancaria, se transformó en una suerte de “caída libre” mundial del sistema económico. Sin embargo, la solidez del conjunto franco-alemán rescató a Europa. El largo ciclo que definió y reforzó esta política europea se fraguó a finales de los años ochenta, pero se detuvo drásticamente en 2012 por los efectos de un rígido acervo de austeridad impuesto por Alemania y sus aliados. La hegemonía alemana se asentaba sobre dos pilares: la supremacía industrial, lograda en los años noventa y en una dominación monetaria con el euro fuerte en los años 2000.…  Seguir leyendo »

En su excelente ensayo La luz que se apaga (Debate), Ivan Krastev y Stephen Holmes analizan la crisis que la democracia liberal ha sufrido desde la caída del Muro de Berlín, cuando el sueño ilustrado parecía que iba a redimir a todo el mundo, librándonos al aburrimiento infinito del final de la historia pronosticado por Fukuyama y teorizado antes por Kojève. Treinta años después, sin embargo, lo que Krastev y Holmes llaman la «Era de la Imitación», en la que los antiguos países comunistas han pasado de la ansiedad por parecerse a las democracias representativas a la decepción, la suspicacia y el retraimiento nacionalista y populista ante esa idea de un sistema político universal e irreversible, parece haber llegado a su fin.…  Seguir leyendo »

Durante la última década, las inevitables reflexiones y predicciones de fin de año se han vuelto más y más sombrías. Y es comprensible ser pesimista; razones no faltan: desde el significativo aumento de la desigualdad, y más aún de la percepción de desigualdad en las sociedades de nuestro entorno, o la erosión sostenida de los valores y principios de gobierno democrático, hasta la velocidad de la transformación tecnológica de nuestras economías y nuestras comunidades. Todo ello genera sensación de impotencia e inseguridad. Pero no debemos permitir que predicciones pesimistas se conviertan en profecías autocumplidas.

En la Unión Europea tenemos un buen ejemplo de esta situación.…  Seguir leyendo »

Tacaño, irascible y colérico. Así se nos aparece el profesor Lidenbrock, protagonista de «Viaje al centro de la Tierra». El catedrático de Mineralogía del Johanneum acometía sus lecciones, según expresión de la filosofía alemana, «subjetivamente»: enseñaba para él y no para sus discípulos. Como sabio egoísta, era «un pozo de ciencia cuya garrucha rechinaba cuando de él se quería sacar algo».

Pese a que Julio Verne situaba a muchos docentes de esta clase en la Alemania de 1863, hacía ya medio siglo que se había fundado en Berlín la moderna Universidad. Su creador, Von Humboldt, había acudido a un sencillo principio: enseñar lo que se investiga e investigar lo que se enseña.…  Seguir leyendo »

Acaba un Gobierno europeo; empieza otro, con una mujer al frente, Úrsula von der Leyen, por primera vez en la historia.

He terminado apreciando con toda sinceridad a su antecesor, Jean-Claude Juncker, en lo político y en lo humano. Los presidentes de la Comisión anuncian la gran agenda política para Europa en sus primeros discursos. Para ello buscan, ante todo, lo que inquieta a los grupos políticos de la Cámara europea; analizan eurobarómetros, reciben mensajes de los países, de los lobbies y consultan a sus gabinetes de comunicación; esto último, como quien prepara una guerra.

Juncker, hombre curtido, anunció en 2014 un plan de inversiones para Europa con el objetivo de contrarrestar los bajos niveles de inversión.…  Seguir leyendo »

Voters cast their vote as part of the Dutch general elections on March 15, 2017 at a polling station in a mill in Oisterwijk. Photo by ROB ENGELAAR/AFP via Getty Images.

In recent decades, political party systems across Europe have fragmented and electoral volatility has increased. The number of parties represented in parliaments across the continent has grown and the formerly dominant mainstream parties have seen their support base collapse, forcing parties into often uncomfortable and unstable coalitions.

From the United Kingdom to Germany, politicians and commentators talk of such scenarios in often apocalyptic terms and associate it with political instability and policy paralysis.

They shouldn’t. Instead they should focus their energy on making these increasingly competitive political markets work.

The Netherlands is frequently held up as a prime example of this process, which is therefore sometimes referred to as ‘Dutchification’.…  Seguir leyendo »

Europa lo ha hecho. El Pacto Verde Europeo anunciado por la Comisión Europea es el primer plan integral para alcanzar un desarrollo sostenible en cualquier región mundial importante. Como tal, se convierte en un hito global –una guía de “cómo proceder” para planificar la transformación hacia una economía próspera, socialmente inclusiva y sustentable desde un punto de vista ambiental.

Sin duda, las tareas que enfrenta la Unión Europea son abrumadoras. Hasta leer el nuevo documento resulta abrumador: un aparente maremagno de planes, consultas, marcos, leyes, presupuestos y diplomacia, y muchos temas interconectados, que van de la energía y el transporte a los alimentos y la industria.…  Seguir leyendo »

‘The promise of freedom and a better life lay on the distant horizon.’ East German refugees flee through a gate near Sopron in Hungary in August 1989. Photograph: Reuters

The battle for 1989 was won by illiberal populism. That’s one thing we can say with certainty 30 years on from the fall of the iron curtain. In the narrative spun by Jarosław Kaczyński, Viktor Orbán and their supporters, democratic transformation turned out to be a fraud, liberal democracy an illusion, and integration with the EU an upmarket form of foreign occupation. The illiberal populists, under the cover of such rhetoric, simultaneously dismantle the rule of law and independent institutions. Meanwhile, liberals seem devoid of ideas or initiative, agreeing only that somehow, it all went wrong.

This is not just about melancholy and misunderstanding.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson speaks after the Conservatives secured a majority in the UK general election. Photo: Getty Images.

What does the UK election result mean for Brexit and forthcoming trade negotiations with the EU?

The most important thing is that it means Brexit will definitely happen. Since the referendum, we’ve had three-and-a-half years of continued uncertainty where all outcomes were still possible. We now know that Brexit will become irreversible from 31 January.

That’s the biggest thing, because I think that will have a big psychological impact on politics, both in the UK and also on the EU side. The EU has been working with a partner that has been unsure about its direction, and perhaps some had still hoped that the process might still be reversed, but that direction is now completely clear.…  Seguir leyendo »

Ser investigador en España no es fácil. La financiación en I+D+i que llega a los laboratorios ha retrocedido a niveles de hace quince años. Los retrasos presupuestarios provocan caos en las resoluciones de las convocatorias de varios ministerios. La falta de continuidad obliga a paralizar proyectos de investigación y pone en riesgo la renovación de contratos de científicos.

Si se ha evitado el colapso total del sistema científico español ha sido gracias al chaleco salvavidas de financiación europeo. Desde 2014, la Unión Europea ha destinado más de 4.000 millones de euros a proyectos en centros de investigación españoles que, entre otras muchas cosas, combaten el cáncer, protegen nuestro medio ambiente o exploran el universo.…  Seguir leyendo »

Pouvons-nous, êtres humains, continuer à vivre bien et en toute sécurité sur cette planète ? L’humanité est confrontée à une menace existentielle dont tout le monde commence à voir les effets. Les forêts brûlent, de l’Amérique jusqu’en Australie. Les déserts progressent en Afrique et en Asie. L’élévation du niveau de la mer menace des villes en Europe et des îles du Pacifique.

L’humanité a connu de tels phénomènes auparavant, mais jamais les mutations climatiques et environnementales n’ont évolué aussi vite que dans les dernières décennies. Le lourd bilan des intempéries, fin novembre-début décembre, dans le sud-est de la France, nous rappelle que cette menace est malheureusement déjà une réalité, y compris chez nous.…  Seguir leyendo »

«¿Quiénes somos ahora? / Lo que compartimos / Es haber atravesado el fuego. / Haber sido, cada uno, / Verdugo y víctima, / Juventud amordazada y cubierta de sangre. / Lo que compartimos / Es el humanismo inquieto. / Sabemos lo que el hombre puede hacerle al hombre, / Conocemos el abismo, / Fuimos tragados por su profundidad. / Lo que nos une es ser un pueblo angustiado, / Que sabe la sombra que habita en él. / Europa es una geografía que puede hacerse filosofía. / Un pasado que quiere hacerse brújula. / Un territorio de quinientos millones de habitantes, / Que ha decidido abolir la pena de muerte, / Defender las libertades individuales, / Proclamar el derecho de amar a quien queramos, / Libre de creer o de no creer, / Somos humanistas y eso debe entenderse en lo que elegimos, / Ningún Dios único en Europa, / Ningún panteón ante el que arrodillarse.…  Seguir leyendo »

Six decades after the first steps toward European integration, is the European Union ready to discuss further changes to its foundations? Last week, France and Germany issued a joint call for a two-year Conference on the Future of Europe. Here’s what you need to know.

Past treaties have led to sweeping economic, political and constitutional changes in Europe, including the single market, the euro currency, a common approach to border management and E.U. citizenship. However, these treaties have largely failed to address citizens’ concerns over the E.U.’s legitimacy.

Treaty making has changed

Our new book looks at how Europe’s treaty-making has changed since 1950.…  Seguir leyendo »

Why does a political union that professes a deep commitment to democracy allow some member governments to backslide toward authoritarianism? The European Union claims it has a deep commitment to democracy. It requires applicant states to be democratic and was awarded the Nobel Peace Prize in 2012, in part because of how it had helped advance democracy in Europe. However, in recent years, the E.U. has allowed some member governments to backslide toward authoritarianism. In 2019, one member state, Hungary, became the only E.U. member state ever to be downgraded by Freedom House, an organization that measures democracy, to the status of only a “partly free” country.…  Seguir leyendo »

El pasado fin de semana, Ursula von der Leyen inició en Bruselas su trabajo. Incluso desde una perspectiva suiza, uno no puede sino desear tanta suerte como éxito a la sucesora de Jean-Claude Juncker al frente de la Comisión Europea de la Unión Europea. Su éxito también sería un éxito para Suiza, la estable isla de bienestar en medio de esa comunidad pacífica de naciones, porque a Europa le esperan tiempos difíciles. Por un lado, está su paulatina pérdida de influencia; por otro, un entorno cada vez más hostil.

Hace mucho que quedaron atrás, afortunadamente, aquellos tiempos en los que las potencias europeas colonizaban y dominaban el mundo.…  Seguir leyendo »

Funcionarios y expertos han estado muy preocupados por las crisis que afligen a la Unión Europea; dicen que está rezagada en la confrontación de grandes amenazas que ponen en riesgo su supervivencia a largo plazo. Pero en lo referido al cambio climático, es todo lo contrario. A mediados de noviembre, los estados miembros de la UE demostraron que pueden unirse en pos de una visión compartida para un futuro descarbonizado. Algunas instituciones europeas ya lideran la lucha mundial contra el cambio climático. Y una de ellas, el Banco Europeo de Inversiones, tendrá a partir de ahora un papel más importante como instrumento para descarbonizar la economía y mantener el calentamiento global lo más lejos posible de 2 °C por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

El 1 de diciembre, Ursula von der Leyen finalmente asumirá como presidente de la Comisión Europea. Ha prometido liderar una comisión que evitará un escenario en el cual, como advirtió recientemente el presidente francés, Emmanuel Macron, Europa podría “desaparecer geopolíticamente” en medio de una escalada en la rivalidad sino-norteamericana.

Sin duda, la Unión Europea tiene el mercado más grande del mundo, el segundo gasto en defensa más alto (después de Estados Unidos), 55.000 diplomáticos y el mayor presupuesto de asistencia para el desarrollo del mundo. Pero estas fortalezas están limitadas por la fragmentación del poder europeo entre y al interior de los estados miembro y las instituciones de la UE.…  Seguir leyendo »