Soldiers of the Kosovo Security Force stand in front of the American and NATO flags after the army formation ceremony in Pristina, Kosovo, in December.CreditCreditLaura Hasani/Reuters

In April, the North Atlantic Treaty Organization will celebrate its 70th birthday. Founded in the earliest years of the Cold War, it is just as relevant today, when many feel that the international order is shaken again. In fact, if NATO did not exist, those in favor of a free world would have to invent it.

While NATO’s key purpose remains to guarantee the security of its members, it has never been a purely military alliance. It is a political alliance as well, based on the common aspirations of its members who, as the NATO Treaty says, “are determined to safeguard the freedom, common heritage and civilization of its peoples, founded on the principles of democracy, individual liberty and the rule of law.”

These principles are under assault today.…  Seguir leyendo »

Shabaabs Nairobi attack is a reminder that tit for tat terror never succeeds Mukoma wa Ngugi

A few nights ago I had a nightmare – my family and I were living on the seventh floor of an apartment building in a US city that I could not name. It was a hot summer night. Through our open windows we heard shouts of: “Go back to where you come from!” This was followed by a commotion, and then gunshots and then death grunts. My daughter was standing by the window looking outside – I crawled to her yelling at her to get on her stomach – and then I woke up relieved.

And then I read about the attack in Nairobi at the Dusit hotel in which at least 14 people were killed.…  Seguir leyendo »

‘Pope Francis wants you to take your slanging match about who was supposed to have organised the dishwasher repair out of sight. Anyone who has had children will know this is pointless.’ Photograph: Andreas Solaro/AFP/Getty Images

Pope Francis has been offering parenting advice and, sad to say, it is rubbish.

It would, perhaps, be more surprising if it were sensible. The Catholic church is an institution dominated by avowedly celibate men who are not meant to have children. Then there is its – how shall we put it? – distinctly patchy recent record of prioritising the needs of children, which you would think might disqualify it from opining about anything much.

Still, the pope is the pope and a lot of people take him seriously – and what he has said is that it’s fine to have a blazing row with your partner, just not in front of the children.…  Seguir leyendo »

La cuestión de cómo gravar a las empresas cada vez más globalizadas y digitalizadas es vital para la salud futura del comercio y la inversión intrafronterizos. Lamentablemente, el debate actual está empantanado en un contexto de confusión y complejidad, al que no ayudan en nada las respuestas políticas populistas que demonizan a las empresas digitales.

Un buen ejemplo es la propuesta de la Comisión Europea, publicada por primera vez en marzo de 2018, de crear un impuesto sobre servicios digitales de la UE (DST por su sigla en inglés). La medida apunta principalmente a los gigantes tecnológicos multinacionales cuyas estructuras corporativas les permiten desviar ganancias obtenidas en el sector digital a jurisdicciones de bajos impuestos.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta una epidemia de problemas de salud mental que cruza fronteras, economías y culturas, y conlleva un estigma que deja a gente sufriendo en silencio. Para abordarla se necesitan dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil que conviertan en prioridad global el bienestar y la salud mental, comenzando por los debates sobre Globalización 4.0 del Foro Económico Mundial, reunión anual que se celebrará este mes.

Claramente, Davos es un foro adecuado para plantear este tema. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, la depresión y los desórdenes de ansiedad cuestan a la economía global $1 billón al año por concepto de pérdida de productividad.…  Seguir leyendo »

En 2017, se destinaron $146 mil millones a ayuda y desarrollo. A pesar de lo alta que es esta cifra, es una fracción de lo que se necesitaría para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. Y, a pesar de la escasez de recursos, sorprende lo poco que se debaten las prioridades del gasto para el desarrollo.

En encuestas internacionales y en la escena mundial, los países en desarrollo son muy claros acerca de cuáles son sus prioridades: mejorar la salud y la educación, más y mejores empleos, menos corrupción y soluciones a los retos nutricionales. Lamentablemente, los países ricos no necesariamente dirigen sus fondos a estas áreas.…  Seguir leyendo »

Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. Photo: Getty Images.

From starving children in Yemen to bombed-out hospitals in Syria, today’s media offers many images depicting the impacts of conflict on health. Where conflicts occur, international and local aid workers rush to treat the wounded and assist with essential food supplies and vaccinations.

However, many people in humanitarian crises also suffer and die from chronic diseases, which now account for 7 in 10 of all deaths worldwide. Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. This makes people sicker and more susceptible to chronic illness. At the same time, health workers flee, hospitals are targeted and there are medication shortages.…  Seguir leyendo »

US Federal Reserve Chairman Jerome Powell. Photo: Getty Images.

Chinese leaders do like their slogans, and where foreign policy is concerned there are two that have reflected Beijing’s thinking in recent years. The first is tao guang yang hui, usually rendered into English as ‘hide your light and bide your time’, which guided Chinese policy for decades from the 1980s when Deng Xiaoping first established it as a principle of caution in foreign affairs. In late 2013, though, a new slogan was coined by President Xi Jinping to define a more assertive, muscular approach to foreign policy: fen fa you wei or, as it is commonly translated, ‘strive for achievement’.…  Seguir leyendo »

La renuncia repentina de Jim Yong Kim como presidente del Grupo del Banco Mundial (GBM) ofrece una oportunidad para reflexionar sobre la dirección, legitimidad y efectividad de esa institución de 75 años. Al igual que otras instituciones multilaterales, el Banco en los últimos años ha recibido críticas por su elitismo y por defender modelos caducos de globalización económica que no han sabido ofrecer beneficios generalizados. También se ha convertido en otro escenario donde se dirime la rivalidad geopolítica de grandes potencias entre Estados Unidos y China.

Frente a esta realidad, los ministros de Finanzas y gobernadores de bancos centrales del G-20 crearon una comisión en abril de 2017 para recomendar reformas en la arquitectura financiera global y las instituciones financieras internacionales.…  Seguir leyendo »

Tema

La convergencia entre los sistemas de información y redes de operaciones (OT) que interconectan los distintos elementos de producción en planta y los sistemas de información corporativos (IT) de una industria plantea nuevos retos de ciberseguridad en el contexto de transformación de la industria 4.0.

Resumen

La digitalización de la práctica totalidad de los sectores industriales y la globalización de los modelos de producción son dos catalizadores que hacen inevitable la convergencia en las políticas de seguridad entre los sistemas de información del ámbito OT y los sistemas corporativos IT de las empresas de producción.

En este contexto, la ciberseguridad de los sistemas OT, en particular, se ve comprometida por vulnerabilidades sobrevenidas en un entorno con exigencias de seguridad específicas orientadas a la producción y considerablemente diferenciadas de las exigencias estándares de los sistemas de información corporativos.…  Seguir leyendo »

Un informe reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas advierte que para evitar las consecuencias más extremas del calentamiento global, las sociedades deben realizar cambios sociales y económicos en una escala sin “ningún precedente histórico documentado”. Como hemos señalado anteriormente, sólo los inversionistas institucionales – como por ejemplo los fondos de pensiones, los fondos soberanos y las compañías de seguros – tienen suficiente poder financiero para hacer frente al cambio climático.

Sin embargo, para minimizar el riesgo, los inversionistas institucionales generalmente prefieren asignar su capital a una infraestructura operativa que ya está generando ingresos estables, en lugar de asignarlo a nuevos proyectos.…  Seguir leyendo »

La única medida más importante en materia de salud pública de 2019 es el reabastecimiento del Fondo Global para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Estas tres enfermedades, que actualmente matan a unos 2,5 millones de personas por año, podrían erradicarse por completo en 2030, y las muertes se reducirían a casi cero. El Fondo Global es el principal instrumento para tener éxito y necesita recaudar 10.000 millones de dólares por año para lograr su misión.

Al Fondo Global, creado en 2001 por Kofi Annan, se le ha atribuido el haber salvado 27 millones de vidas y haber controlado las tres epidemias al punto de que, realísticamente, se podría acabar con ellas en 2030.…  Seguir leyendo »

Como Mark Twain nunca dijo, “Lo que te mete en problemas no es lo que no sabes, sino lo que crees que sabes, pero no sabes del todo bien”. En el curso de este año y el próximo, los mayores riesgos económicos surgirán en aquellas áreas en las que los inversores piensan que es poco probable que los patrones recientes vayan a cambiar. Incluirán una recesión del crecimiento en China, un alza de las tasas de interés reales de largo plazo a nivel global y un crescendo de políticas económicas populistas que minarán la credibilidad de la independencia de los bancos centrales, lo que resultará en tasas de interés más altas sobre bonos gubernamentales de países avanzados “seguros”.…  Seguir leyendo »

An internally displaced person camp in Maiduguri, Nigeria, like the one that houses Zahra and Amina. Photograph: Sunday Alamba/AP

Zahra and Amina seem like lucky survivors of the scourge of northeastern Nigeria, the jihadist movement known as Boko Haram. Both were wives of fighters. Zahra escaped by agreeing to detonate an explosive vest that the militants strapped to her. After walking miles to her intended target, a government checkpoint, she turned herself over to soldiers. Amina fled with her three children after her husband was killed in battle.

Today, both women live in a camp for survivors of the conflict in the northeastern city of Maiduguri. When I met them on a recent research trip to the city, the last thing I expected to hear was that they wanted to rejoin the insurgents.…  Seguir leyendo »

Debido a que las acciones están en caída, la volatilidad del tipo de cambio va en aumento y los riesgos políticos se intensifican, los mercados financieros de todo el mundo atraviesan por una mala racha. En momentos como estos, los inversionistas internacionales generalmente se comportan con mayor cautela y priorizan la seguridad sobre las ganancias, razón por la que el dinero huye hacia “refugios seguros” que puedan proporcionar, en una escala suficientemente grande, activos monetarios seguros y calificados como inversiones líquidas. Sin embargo, hoy en día, no hay refugios que se distingan como tales y salten a la vista. Por primera vez en la historia registrada, los inversores carecen de un puerto tranquilo donde puedan refugiarse de la tormenta.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Evolución de previsiones de crecimiento del FMI para 2019

Tema

La economía mundial debería continuar creciendo en 2019, aunque menos que en años anteriores. Sin embargo, los riesgos geopolíticos se acumulan y podrían dar sorpresas.

Resumen

Según la mayoría de las previsiones, en 2019 se mantendrá el dinamismo económico observado el pasado año –aunque con algo menos de intensidad– gracias a los estímulos fiscales de EEUU, la continuada inyección de liquidez del BCE, una transformación productiva china que sigue su curso previsto y la recuperación de los países productores de petróleo. No obstante, este escenario favorable tendrá que enfrentarse a diversos riesgos geopolíticos, entre los que cabría destacar una intensificación de la guerra comercial entre EEUU y China, una disrupción en la hasta ahora ordenada pero inestable transición económica de este último, una mayor cuota de poder de los partidos antisistema en la UE y una resolución no acordada del Brexit.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha escrito sobre el “futuro del trabajo”, y en gran parte con perspectivas sombrías. Una seguidilla de estudios predicen que la automatización cambiará a sectores enteros y dejará en el paro a millones de personas. Un artículo escrito en 2013 por dos profesores de Oxford incluso sugirió que las máquinas podrían reemplazar el 47% de los empleos en los Estados Unidos dentro de “una o dos décadas”.

Conclusiones como esta sustentan la narrativa de que resulta inevitable que en el futuro haya escasez de empleos. Sin embargo, esta visión se apoya mayoritariamente en el sector corporativo, basándose en tendencias negativas de la llamada economía de los minitrabajos (gig economy), pero ni los trabajadores ni los sindicatos han intervenido mucho en la conversación.…  Seguir leyendo »

La numérisation passe aussi par les océans. Par l’acharnement humain à découvrir, maîtriser et exploiter la mer, celle-ci est devenue le principal support des échanges. Non seulement des marchandises, mais également des données qui y transitent. L’autoroute numérique, un réseau transcontinental de fibres optiques, repose au fond des mers.

Fille redevable, la numérisation est aussi mère d’un nouveau monde marin. Comme partout ailleurs, elle vient en mer aussi défier l’être humain.

Qu’il grandisse en taille ou gagne en sophistication, le navire au cours du temps n’a pas su accueillir le progrès sans congédier des hommes. Cela qu’il soit militaire ou marchand.…  Seguir leyendo »

Ya es noticia vieja que grandes segmentos de la sociedad pasaron a estar profundamente descontentos con lo que ven como “el establishment”, especialmente la clase política. Las protestas de los “Chalecos Amarillos” en Francia, desencadenadas por la decisión del presidente Emmanuel Macron de aumentar los impuestos al combustible en nombre de la lucha contra el cambio climático, no son más que el último ejemplo de la magnitud de esta alienación.

Hay buenos motivos para el descontento de hoy: cuatro décadas de promesas de los líderes políticos tanto de centro izquierda como de centro derecha, que abrazaron la fe neoliberal de que la globalización, la financiarización, la desregulación, la privatización y una serie de reformas relacionadas traerían aparejada una prosperidad sin precedentes, han caído en saco roto.…  Seguir leyendo »

Demonstrators wearing yellow vests carry a French flag during a demonstration in Marseille in southern France. (Claude Paris/AP)

Wearing high-intensity yellow vests, protesters demonstrated for weeks in Paris and other French cities against a planned fuel tax increase and other economic issues. Protesters in Iraq, Bulgaria, Israel, Taiwan and other countries recently took to the streets in yellow vests as well. Fearing similar protests the Egyptian government in December banned the sale of yellow vests.

Egypt’s decision was probably fueled by memories of the so-called Arab Spring, when Tunisia’s massive anti-government protests spread to similar protests in 10 other countries in the Middle East and North Africa in 2010. In Egypt, the protesters forced the resignation of President Hosni Mubarak after almost 30 years in power.…  Seguir leyendo »