Muchos gobiernos europeos están tratando de combatir la segunda ola de la pandemia COVID-19 imponiendo un “confinamiento ligero”, que suele incluir limitaciones en las operaciones de restaurantes, bares y algunas tiendas no esenciales. La suposición detrás de estos cierres parciales es que el riesgo de infección es alto cuando las personas interactúan y se relacionan en espacios cerrados. Un documento reciente publicado en Nature proporciona más evidencia, misma que señala que lugares como restaurantes, gimnasios y cafés pueden desempeñar un papel importante en la propagación del coronavirus.

Los cierres obligatorios han dado lugar a fuertes protestas populares (especialmente en Francia e Italia), porque amenazan los medios de vida de muchos pequeños propietarios de tiendas y restaurantes.…  Seguir leyendo »

Un buen inicio

El colapso de la actividad económica durante la pandemia de la COVID-19 aumentó significativamente el riesgo de problemas de deuda en muchos países y empujó hacia el límite a los más pobres. La reacción de varias organizaciones internacionales fue revelar diversas iniciativas para evitar situaciones que obliguen a elegir entre la respuesta adecuada a la crisis sanitaria y el servicio de la deuda existente.

La más destacable es que el G20 estableció una Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda (DSSI, por su sigla en inglés), que permite a los países más pobres del mundo suspender los pagos de los servicios de la deuda bilateral oficial hasta el año próximo.…  Seguir leyendo »

Pour distribuer le vaccin anti-COVID

La très large distribution des vaccins contre le virus SARS-CoV2 dans tous les pays est un enjeu mondial pour lutter contre la pandémie COVID-19. Depuis quelques semaines, un lobbying important d’ONG promeuvent l’idée d’une demande de dérogation temporaire de l’accord sur les droits de propriété intellectuelle (ADPIC) pour les produits de lutte contre le Covid-19 (1, 2 et d’autres interventions dans les médias suisses). Ces ONG font ainsi pression sur le Conseil Fédéral afin qu’il soutienne une dérogation temporaire de l’ADPIC déposée par l’Inde et l’Afrique du Sud. Bien que l’approche soit séduisante et utilisée dans le passé pour lutter contre le SIDA, cette proposition n’est ni réaliste ni productive voir même non nécessaire pour assurer une distribution sans précédent des futurs vaccins anti-COVID-19 !…  Seguir leyendo »

The past few months have brought a number of scientific terms to public attention. We’ve had to digest R (a virus’s reproduction number) and PCR (the polymerase chain reaction method of testing). And now there’s mRNA. This last one has featured heavily in recent news reports because of the spectacular results of two new mRNA vaccines against coronavirus. It stands for “messenger ribonucleic acid”, a label familiar enough if you studied biology at O-level or GCSE, but otherwise hardly a household name. Even in the field of vaccine research, if you had said as recently as 10 years ago that you could protect people from infections by injecting them with mRNA, you would have provoked some puzzled looks.…  Seguir leyendo »

The killing of al Qaeda deputy leader Abdullah Ahmed Abdullah, which multiple current and former U.S. officials have attributed to a team of Israeli agents, according to the Associated Press, was a big blow to the top tier of America’s decades-long terrorist enemy. A long-standing member of al Qaeda’s senior leadership who had been in Iran since 2003, his death was yet another victory in a US-led counterterrorism campaign that in recent months has killed the group’s purported media chief in Afghanistan, according to an AP report, and a string of senior leaders based in Syria. Meanwhile, rumors persist that al Qaeda leader Ayman al-Zawahiri may also have recently died from natural causes.…  Seguir leyendo »

Durante gran parte de su existencia, las Naciones Unidas se han ocultado detrás de la máxima agradable de que “Si no lo tuviéramos, tendríamos que inventarlo”. Ahora, a la venerable edad de 75 años (los suficientes como para haber sido candidato presidencial de Estados Unidos en 2020), la organización todavía goza de una aprobación generalizada en las encuestas de opinión globales.

Pero debajo de la superficie, las Naciones Unidas enfrentan dificultades que no se pueden ignorar. A juzgar por los medios tradicionales y las redes sociales, las cuestiones que impulsan las Naciones Unidas por lo general no avanzan mucho. Peor aún, cuando se trata de mantener la paz y la seguridad, las Naciones Unidas muchas veces se ven obstaculizadas por su Consejo de Seguridad disfuncional, que en sí mismo refleja un mundo cada vez más dividido.…  Seguir leyendo »

Imagina cómo sería el Día de Acción de Gracias si tuviéramos pruebas rápidas y baratas en casa. Credit H. Armstrong Roberts/ClassicStock vía Getty Images

Los casos de COVID-19 están al alza en todo Estados Unidos, incluso en lugares que tuvieron tasas bajas de infecciones durante el verano. En respuesta, muchos estados han aumentado las restricciones y han puesto énfasis en la necesidad de evitar la transmisión. La gente no está haciendo caso.

Las familias siguen haciendo planes para el Día de Acción de Gracias. Sigue habiendo reuniones grandes a pesar de las advertencias. Esto también sucede fuera de Estados Unidos. Hay una frase para esto: “Fatiga pandémica”. La gente está harta de cambiar su comportamiento a causa del coronavirus.

Nada de esto debería sorprendernos. Las personas a menudo son reacias a hacer cosas que les puedan resultar desagradables para mejorar su salud.…  Seguir leyendo »

El Palau de Pedralbes, sede de la Unión por el Mediterráneo. TEJEDERAS

El 28 de noviembre de 1995 quedará marcado como uno de los hitos de mayor trascendencia de la diplomacia española y europea. Se firmaba en esa fecha la Declaración de Barcelona.

Fue una iniciativa revolucionaria por la forma y el contenido, logrando que, países del norte, del sur, del este y oeste del Mare Nostrum pudieran encontrar un compromiso histórico para avanzar en la creación de un espacio de paz y prosperidad.

En aquel entonces, los responsables diplomáticos encargados de impulsar tal proyecto, calificamos el resultado como un proceso, el Proceso de Barcelona. Diseñamos una nueva manera de abordar los problemas que afectaban a la inestabilidad en esta región.…  Seguir leyendo »

El mundo tras la tormenta como un caracol dentro de su concha

A finales del año 2019 apareció en Wuhan, una inmensa ciudad china hasta entonces casi desconocida en Europa (pero de más de 10 millones de habitantes y donde se habían instalado 300 de las mayores empresas del mundo), un nuevo virus de la familia de los coronavirus, bautizado como COVID-19 , que pronto se extendió por toda China, después por Asia, y llegó a Europa a comienzos de 2020, para saltar posteriormente a América y África. Cuando escribo estas líneas no ha terminado su expansión futura, que dependerá de dos variables: encontrar medicación adecuada y/o la vacuna, que pueden retrasarse meses.…  Seguir leyendo »

Antes de ser presidente de Estados Unidos, Donald Trump construyó un personaje de telerrealidad cimentado en el slogan “Estás despedido”. Ahora, es él a quien el pueblo estadounidense despidió de su cargo. Y, la derrota de Trump también ha asestado un golpe demoledor a los populistas nacionalistas en Europa y otros lugares. ¿Podría llegar a ser letal este golpe?

Los pantanos que fecundan el nacionalismo populista no han sido drenados. Demasiadas personas siguen frustradas por la pérdida percibida (o esperada) de su condición económica y social, y se sienten ignoradas o difamadas por los políticos de la corriente principal. El estancamiento salarial, la desindustrialización y la injusticia económica continúan siendo desafíos serios.…  Seguir leyendo »

Un désinfection sans risque

La désinfection des mains fait partie des gestes barrières dans la protection contre la pandémie actuelle. Le but n’est pas ici de remettre en cause ce principe que j’applique moi-même chez nous lors de chaque maladie (gastro, grippe ou autre).

Par contre j’aimerais discuter des désinfectants qui peuvent être utilisés. Et des risques que certains peuvent poser.

Mais d’abord à quoi cela sert-il d’en utiliser?

Un désinfectant sert à détruire les pathogènes: virus et bactéries principalement.

De loin, les bactéries sont les plus difficiles à éliminer. Elles sont capables de développer tout une série de mécanismes pour s’adapter et devenir résistantes à une ou plusieurs substances chimiques.…  Seguir leyendo »

Será el mundo más seguro sin Trump

Por mucho que se resista, Donald Trump abandonará la Casa Blanca en enero. Un veterano de la política, Joe Biden, sucederá al hombre de negocios que siempre despreció a los políticos profesionales y a la élite de Washington. Biden gobernará una nación polarizada con muchos problemas, incluidos los generados por la pandemia. Aun así, Estados Unidos todavía ostenta la condición de primera potencia. Por eso, cada vez que ese país cambia de presidente muchos se preguntan cuánto se transformará el mundo o cómo afectará el cambio a la seguridad global.

El concepto de «seguridad» ha experimentado ampliaciones sustantivas. La Estrategia de Seguridad Nacional de España relaciona la noción de seguridad con amenazas como el terrorismo, los conflictos armados, la proliferación de armas de destrucción masiva, la criminalidad organizada o el espionaje, pero también con los ataques cibernéticos, la inestabilidad económica y financiera, los flujos migratorios irregulares, las emergencias y catástrofes, las vulnerabilidades energéticas, el cambio climático y posibles enfermedades emergentes.…  Seguir leyendo »

Más de uno de cada cinco estadounidenses hospitalizados con COVID-19 también contrajo una infección bacteriana. Si no reciben antibióticos eficaces, quienes tuvieron la suerte de derrotar al coronavirus podrían caer a causa de uno de estos patógenos no tan novedosos.

Lamentablemente, el proceso de desarrollo de nuevos antibióticos se está debilitando. A menos de 100 años del desarrollo de la penicilina, las “superbacterias” resistentes a los medicamentos amenazan con ganar la delantera en nuestra lucha contra las infecciones bacterianas.

En todo el planeta, las superbacterias ya representan un coste enorme para los sistemas de atención de salud. Cerca de 700.000 personas mueren cada año en el mundo debido a la resistencia antimicrobiana (AMR, por sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

La COVID-19 continúa generando efectos devastadores sobre la salud pública y sacude a la economía mundial con impactos estructurales. La pandemia ya mató a más de un millón de personas y el Fondo Monetario Internacional estima que el PBI mundial se reducirá el 4,4 % en 2020. Pero, aunque parezca extraño, la crisis actual podría ofrecer a los países en vías de desarrollo un camino hacia una mayor autodeterminación económica.

Esto se debe en parte a que, en general, los países desarrollados fueron los más castigados por los efectos sanitarios de la pandemia hasta el momento. Muchas economías occidentales avanzadas experimentaron más casos de COVID-19 y muertes por ella en términos relativos que los países en vías de desarrollo del Sur, a pesar de sus sistemas sanitarios superiores y redes de seguridad social más sólidas.…  Seguir leyendo »

Enfermeras con un paciente de COVID-19 de 61 años en el sur de Francia, el 12 de noviembre de 2020. (AP Photo/Daniel Cole)

Aproximadamente por esta fecha, hace un año, los primeros pacientes chinos que se conocen estuvieron expuestos a una nueva mutación del coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo grave (SRAG). Para diciembre, habían sido hospitalizados en la ciudad de Wuhan la cantidad suficiente de ellos como para atraer la atención de las autoridades sanitarias locales. Para el mes siguiente, el nuevo virus estaba tan extendido que toda la ciudad de 11 millones de habitantes a orillas del gran río Yangtsé ya estaba en cuarentena.

En el espacio de un solo año, el nuevo virus se ha propagado por la mayor parte del mundo, produciendo más de 53 millones de casos identificados de la enfermedad de múltiples síntomas conocida como COVID-19.…  Seguir leyendo »

Antes de la pandemia del COVID-19, se suponía que el papel de la mano de obra poco calificada en la economía estaba en caída. En los mercados laborales alterados digitalmente, donde las profesiones STEM (ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas) bien remuneradas tienen un lugar de privilegio, sólo los profesionales altamente calificados pueden prosperar. Aquellos con empleos amenazados por las nuevas tecnologías están condenados a la precariedad, los despidos, la movilidad descendente y la caída de los niveles de vida.

La pandemia ha desmentido en parte este discurso, revelando qué trabajadores son realmente esenciales. Resulta ser que todavía no existen buenos sustitutos tecnológicos para los barrenderos, los vendedores, los trabajadores de servicios públicos, los repartidores de comida, los choferes de camiones o los conductores de ómnibus que han mantenido la economía en funcionamiento en los días más oscuros de la crisis.…  Seguir leyendo »

Apuntes sobre una oportunidad

Parece indiscutible que esta pandemia se configura ya como el hecho fundacional de la nueva década. Los años veinte partirán desde la estela de un fenómeno sin precedentes en la historia reciente que, cuando quede atrás, se habrá llevado cientos de miles de vidas humanas y generado la mayor parálisis de producción y movilidad que se recuerde. El mundo en manos de la ciencia continúa, todavía hoy, dentro de una pesadilla cuyas consecuencias son de una enorme magnitud. En primer lugar, en vidas humanas. Pero tras ellas, en la economía. Según las proyecciones del Fondo Monetario Internacional, la riqueza mundial sufrirá en este año 2020 una contracción del 4,9%.…  Seguir leyendo »

Il n’existe aucune justification à des exécutions cruelles telles que celles qui ont eu lieu récemment en France et en Autriche. Cette fois, c’était en Europe. À de nombreuses autres occasions, les citoyens d’autres régions du monde étaient visés. Tous les dirigeants à travers les continents et les régions doivent continuer à unir leurs forces pour lutter contre le discours de haine et contre le terrorisme.

Les récents attentats terroristes perpétrés en Europe visaient les fondements de nos sociétés. Ce n’est pas la première fois que les terroristes ont cherché à déchirer des sociétés. Comme par le passé, nous voulons unir nos forces avec tous nos partenaires pour lutter contre cette menace avec unité et détermination.…  Seguir leyendo »

El gobierno del Reino Unido ha encargado 40 millones de dosis de la vacuna Pfizer. Leon Neal/EPA

Pfizer y BioNTech acaban de dar a conocer los resultados provisionales del ensayo de su vacuna contra la covid-19. Aunque no es la única que se encuentra en las últimas fases de prueba, la gran magnitud de su ensayo y el extremadamente cuidadoso diseño de este, por no hablar de sus prometedores resultados, han generado un entusiasmo más que entendible en todo el mundo. Ahora que cada vez estamos más cerca del ansiadísimo comienzo de la vacunación, merece la pena conocer de qué manera los estadísticos ayudan a los médicos a establecer la seguridad de las vacunas.

¿Qué grado de eficacia tienen las vacunas?…  Seguir leyendo »

La Cumbre Finanzas en Común de esta semana marcará la primera vez que los líderes de los 450 bancos públicos de desarrollo (BPD) del mundo se reúnan para discutir cómo reorientar las inversiones dirigidas hacia el desarrollo sostenible. Debido a la actual incertidumbre económica mundial y las cada vez más graves amenazas ambientales, la reunión se celebra en un momento crítico. Esta es una oportunidad propicia para considerar cómo las instituciones financieras públicas pueden ayudar a orientar la financiación hacia la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales, abriendo así una clase de activos que apoye tanto a las personas como al planeta.…  Seguir leyendo »