Police officers patrol by the wreckage of a car at the scene of suicide car bomb attack that targeted the city's police commissioner in Mogadishu, on July 10. AFP via Getty Images

The Taliban’s swift capture of power in Afghanistan took the world by surprise and triggered considerable introspection in the West about a 20- year conflict waged at immense human and material cost. More broadly, the outcome raises serious questions about the viability of internationally supported state-building projects, especially in the absence of an inclusive political settlement. This experience has ramifications well beyond Afghanistan, but perhaps nowhere are the parallels as striking as in Somalia.

Somalia bears many similarities to Afghanistan. In both countries, an Islamist governance project took root after a lengthy period of conflict, only to be dislodged by outside powers within the context of the global war on terrorism (the United States in Afghanistan and Ethiopia in Somalia).…  Seguir leyendo »

Un conjunto de datos recientes sugiere que la economía global está dando señales de estanflación, esa extraña combinación al estilo de los años 1970 de inflación en alza y crecimiento en caída. Quienes lo han percibido –aunque todavía son demasiado pocos- entran en dos categorías amplias. Algunos ven el fenómeno como temporario y rápidamente reversible. Otros temen que conduzca a un período renovado de crecimiento insatisfactorio, pero esta vez con una inflación alarmantemente alta.

Pero un tercer escenario, que se nutre de estas dos visiones, bien puede ser el más factible. Es más probable que los vientos estanflacionarios sean parte de la trayectoria inminente de la economía global que una característica de su destino.…  Seguir leyendo »

En tanto la economía global comienza a surgir de la crisis del COVID-19, manejar los riesgos de inflación será un reto mucho mayor en los países en desarrollo que en las economías avanzadas. Eso refleja la naturaleza de los shocks que impulsan la inflación y el hecho de que los países de más bajos ingresos no están bien equipados para responder a ellos de manera decisiva. Una combinación de shocks y vulnerabilidades específicas podría así amenazar seriamente la estabilidad y prosperidad económica de estos países.

Por empezar, los países en desarrollo tienen una exposición mucho mayor a los shocks ambientales, que se volverán más frecuentes y severos como resultado del cambio climático.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron and Australian Prime Minister Malcolm Turnbull stand on the deck of HMAS Waller, a Collins-class submarine operated by the Royal Australian Navy, in Sydney in 2018. (Brendan Esposito/AFP)

The new AUKUS security partnership led to an immediate diplomatic fallout between France and the United States. But beyond the concerns about NATO and the Western alliance, or questions about great-power competition in the Pacific, some analysts see another worry: Will sharing nuclear submarine propulsion technology with Australia set back the nuclear nonproliferation regime?

What does this deal mean for nonproliferation? Have such transfers of nuclear submarine technology occurred in the past? Here are four things to know.

1. What does the deal involve?

The first major AUKUS initiative will help Australia acquire a conventionally armed submarine fleet that’s powered by nuclear reactors.…  Seguir leyendo »

A woman wearing a protective face mask looks at a mural fresco depicting a world map made with tags reading "Fragile" by French street artist Ender, 28 May 2020, Paris, France. Photo by Chesnot/Getty Images.

With the 20th anniversary of 9/11 immediately preceded by the return of Afghanistan to Taliban control, it is hardly surprising that the future of the US-led liberal international order has come under renewed scrutiny. In recent weeks, the news has been replete with harrowing images, such as desperate individuals falling from a US Air Force C-17 as it took off from Kabul airport, the devastating aftermath of natural disasters caused by climate change, and migrants at the US-Mexico border being attacked by border guards. Meanwhile, the world is still struggling with the impact of the COVID-19 pandemic. While politicians in rich countries debate whether a booster vaccine is needed, much of the world has yet to receive a first jab.…  Seguir leyendo »

The HMS Queen Elizabeth aircraft carrier heading to the Indo-Pacific region. Photo by ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images.

The announcement of the AUKUS agreement between Australia, the UK and the US, which put an end to the Franco-Australian submarine contract that constituted one of the pillars of the French Indo-Pacific strategy, has created a legitimate anger in France and clearly dealt a serious blow to trust and cooperation between France and the UK in a relationship already strained by years of post-Brexit disputes. Some senior figures have called for a rethink of France’s approach to the region, and even to alliances more generally.

Even though Paris has downplayed the role played by the UK in the new pact, which it sees mostly as exploiting the situation to score a post-Brexit political win, it has postponed the scheduled meeting between the French and British defence ministers – a sign that the wider relationship between France and the UK cannot be insulated from AUKUS.…  Seguir leyendo »

La gran prueba para el Norte Global

Mientras países de bajos ingresos en África y otras partes del mundo siguen implorando a las naciones ricas que dejen de acaparar millones de vacunas contra la COVID‑19 sin usar, todavía hay grandes dudas de que Estados Unidos y Europa honren la promesa que hicieron este año en la cumbre del G7 de vacunar a todo el mundo antes de que termine 2022.

Según manifestó el gobierno del presidente estadounidense Joe Biden, el Norte Global puede suministrar dosis suficientes para todo el mundo antes de la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre del año entrante. Pero la divergencia en la distribución de las vacunas se ha ensanchado tanto que en los países de bajos ingresos el porcentaje de la población adulta con vacunación completa no llega al 2%, contra más del 50% en la mayoría de los países de altos ingresos.…  Seguir leyendo »

A staff member setting up equipment in a facility in Switzerland where the Moderna mRNA vaccine will be produced. Credit Denis Balibouse/Reuters

The giant steel vats used to make most of the world’s vaccines are not easy to come by. They’re highly specialized pieces of equipment; there are only so many of them to go around, and it’s expensive and time-consuming to make more. So when vaccine developers were figuring out how to produce billions of Covid-19 vaccine shots as quickly as possible, they decided to use an alternative: disposable bioreactor bags. At first, it was a win-win. The bags are quicker and cheaper to make than the tanks, and using them can shave precious hours off manufacturing times because they don’t have to be cleaned and sterilized after each use.…  Seguir leyendo »

Australian Defence Force, via Getty Images

Make no mistake. This is a crisis, not a spat.

The new partnership announced last week between the United States, Britain and Australia, in which Australia would be endowed with nuclear-powered submarines, has left the French angry and in shock. And not just because of the loss of their own deal, signed in 2016, to provide Australia with submarines.

French officials say they have been stonewalled and duped by close allies, who negotiated behind their backs. The sense of betrayal is so acute that President Emmanuel Macron has uncharacteristically opted to keep silent on the issue, delegating the expression of a very public rage to his otherwise quiet foreign minister, Jean-Yves Le Drian.…  Seguir leyendo »

La era de la gran competición estratégica ya está aquí. Realmente, ya lo estaba. Pero el AUKUS (combinado con la retirada estadounidense de Afganistán) marca un punto de inflexión evidente con Estados Unidos, Australia y el Reino Unido enviando un mensaje claro y contundente. El Indo-Pacífico es el gran espacio de referencia donde se va a dirimir la competición (y ya veremos si la confrontación) con China. Toda la política internacional de esta década gravitará en torno a esta gran competición. Y la Unión Europea, y con ella España, corren el serio riesgo de quedar fuera de juego.

El AUKUS es un acuerdo trilateral de defensa por el que Estados Unidos y el Reino Unido se comprometen, entre otras cuestiones, a asistir a Australia en la construcción de al menos ocho submarinos de propulsión nuclear.…  Seguir leyendo »

El mito del capitalismo verde

Las olas de calor, las inundaciones, las sequías y los incendios forestales están devastando comunidades en todo el mundo, y se volverán más severos. Si bien los negadores del cambio climático siguen siendo poderosos, la necesidad de una acción urgente hoy se reconoce mucho más allá de los círculos activistas. Los gobiernos, las organizaciones internacionales y hasta las empresas y las finanzas se están inclinando ante lo inevitable –o al menos eso es lo que parece.

De hecho, el mundo ha perdido décadas debatiendo planes de comercialización de carbono y rótulos financieros “verdes”, y la moda actual consiste simplemente en diseñar estrategias de protección sofisticadas (“compensaciones de carbono”) desafiando el simple hecho de que la humanidad está sentada en el mismo bote.…  Seguir leyendo »

El fin del «justo medio» en los mercados

¿Cómo evolucionarán la economía y los mercados mundiales el año que viene? Tras la «estanflación leve» de los últimos meses, hay cuatro escenarios posibles.

La recuperación de la primera mitad de 2021 dio paso en los últimos tiempos a un crecimiento mucho más lento y a una suba de la inflación muy por encima de la meta del 2% de los bancos centrales; esto se debe a los efectos de la variante delta, a restricciones a la oferta en los mercados laboral y de bienes, y a la escasez de algunas materias primas, insumos intermedios, bienes terminados y mano de obra.…  Seguir leyendo »

A ferry passes by the Royal Australian Navy's Collins-class submarine HMAS Waller as it leaves Sydney Harbour on May 4, 2020. (Reuters Photographer/Reuters)

Culture and tradition matter. The Anglosphere is a real grouping that comprises elements of trust going back decades and centuries. The agreement between the United States, Britain and Australia to build the latter nation eight nuclear-powered submarines effectively erects a core Anglo-Saxon military alliance fitted to a multicultural and globalized world. This is nothing less than the Atlantic Charter finally extended to the Pacific, eight decades later. Just as Britain has served since before World War II as a geopolitical platform for the United States close to mainland Europe, Australia, situated at the confluence of the Pacific and Indian oceans, will now do the same for the Indo-Pacific region close to mainland China.…  Seguir leyendo »

En Sudáfrica, a muchas personas les resulta difícil acceder a comida saludable en cantidad suficiente. Por sus dietas con alto contenido de alimentos procesados, almidón refinado, azúcar y grasas, padecen una doble carga de malnutrición y obesidad, o lo que se denomina «hambre oculta». Es oculta porque no se corresponde con el estereotipo del hambre creado por la cobertura mediática de las hambrunas. Pero está por doquier.

Para hablar con claridad, el problema no es escasez de alimentos. El hambre en Sudáfrica es resultado de una falta de acceso a calorías suficientes y nutrientes adecuados, que depende en gran medida del nivel de ingresos.…  Seguir leyendo »

Durante la visita que les hice el mes pasado a mis padres en Bogotá, vi gente del vecindario pidiendo ayuda en la calle para sobrevivir. Desde finales de abril, Colombia experimentó una de las mayores olas de agitación social en tiempos recientes, y el hambre está en el centro de las protestas. Sudáfrica experimentó una conmoción similar en julio.

El aumento del hambre está creando volatilidad en muchos países, y agrava el devastador impacto social y económico de la pandemia de COVID‑19 y de la crisis climática. Según cifras recientes de Naciones Unidas, hoy padecen hambre 161 millones de personas más que antes de la pandemia, esto es, un total de 811 millones.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 ha agudizado el foco en muchos desafíos con los cuales el mundo ha venido lidiando desde hace mucho tiempo, entre ellos la creciente desigualdad, el acceso insuficiente a una atención médica y a una educación adecuadas y el cambio climático. Mucho antes de la pandemia, la gente había empezado a formular preguntas difíciles sobre la globalización y el progreso tecnológico. A pesar de toda la generación de riqueza y la reducción de la pobreza global en las últimas décadas, la oportunidad económica no ha dejado de ser esquiva para mucha gente, más allá de sus habilidades. La fractura resultante de la sociedad plantea una amenaza grave para la salud de largo plazo de las empresas, de los ciudadanos y de las economías.…  Seguir leyendo »

Los productores de vacunas deben redoblar sus esfuerzos

El mundo se encuentra en un momento crítico de la pandemia del COVID-19. Los países que no han cumplido con la primera ronda de vacunación son extraordinariamente vulnerables a la sumamente infecciosa variante Delta, y también son el semillero de nuevas variantes que podrían propagarse rápidamente en todo el mundo. La Comisión COVID-19 de The Lancet, la cual presido, está trabajando a rajatabla con el sistema de las Naciones Unidas para fortalecer la respuesta multilateral. Los gobiernos de los países donde se están produciendo vacunas –Estados Unidos, miembros de la Unión Europea, el Reino Unido, India, Rusia y China- tienen que cooperar con las autoridades de las Naciones Unidas para garantizar que un suministro suficiente de dosis de vacunas llegue a los países más pobres.…  Seguir leyendo »

Olaf Scholz, el candidato socialdemócrata a canciller alemán, en Lübeck, Alemania, el 7 de septiembre de 2021. (Axel Heimken/dpa vía AP, File)

Las elecciones de Noruega del 13 de septiembre han dado inicio a una temporada de procesos de votación en todo el mundo que nos dirá mucho sobre la opinión pública después de un año y medio de pandemia. Pero aunque cada país es diferente, los patrones ya son claros: la derecha tradicional está cayendo, mientras que la extrema izquierda y el populismo van en ascenso.

El declive del conservadurismo es evidente en casi todas partes. El gobierno de coalición de centro-derecha de Noruega recibió solo 40% de apoyo en la votación final, casi nueve puntos menos que en 2017. La Unión Demócrata Cristiana (CDU, por su sigla en alemán) de la canciller alemana Angela Merkel va en caída libre: los alemanes ven a su reemplazo propuesto, Armin Laschet, como el menos popular de los líderes de los principales partidos.…  Seguir leyendo »

Last week, the Wall Street Journal published Jeff Horwitz’s investigation into the inner workings of Facebook — with some troubling findings. Internal documents suggest that Facebook’s top management dismissed or downplayed an array of problems brought to their attention by product teams, internal researchers and their own Oversight Board. These include a report on what is known as the XCheck program, which reportedly allowed nearly any Facebook employee, at their own discretion, to whitelist users who were “newsworthy,” “influential or popular” or “PR risky.” The apparent result was that more than 5.8 million users were moderated according to different rules than ordinary Facebook users, or hardly moderated at all.…  Seguir leyendo »

Think China is angered at the new AUKUS defense partnership between the United States, the United Kingdom and Australia? Meet the French, to whom the announcement on Sept. 15 came as a complete shock. France apparently learned of the new trilateral security partnership on the day it was publicly announced.

It’s not just that this partnership doesn’t include France. At issue is the U.S. decision to share technology for building nuclear-powered submarines with its Australian allies — this first AUKUS initiative ruptures a lucrative contract France made in 2016 to supply submarines to Australia.

Of course, as former French ambassador to the U.S.…  Seguir leyendo »