The hand-painted matryoshka doll that separates into ever smaller components is more than a tourist cliché for visitors to Moscow. It is also the design principle of a daunting weapon in the new battle zone of outer space.

The Russian satellite Kosmos 2542, launched last November, gave birth to a sub-satellite, Kosmos 2543. Baby Kosmos started to stalk an American spy satellite. Then, last month, 2543 released a high-speed projectile in what appeared to the United States and Britain to be something like a weapons test.

The Kremlin says that these manoeuvres are all about inspecting damage to Russia’s space fleet.…  Seguir leyendo »

United Nations Secretary-General Antonio Guterres is seen on a video screen during a virtual climate summit, known as the Petersberg Climate Dialogue, in Berlin on 28 April 2020. Michael Kappeler/Pool via REUTERS

Just over a month ago, on 1 July, the UN Security Council passed a resolution addressing COVID-19 that looked hugely ambitious on paper. Echoing an earlier initiative by UN Secretary-General António Guterres, Resolution 2532 centres on a call for “all parties to armed conflicts to engage immediately in a durable humanitarian pause” lasting 90 days in response to the pandemic. This document will earn a footnote in histories of the UN, as it is the first time the Council has advocated such a global ceasefire. But beyond that, it seems unlikely to be widely remembered, as its practical effects have been all but nil.…  Seguir leyendo »

Las economías avanzadas ya han gastado sumas enormes en la provisión de ayudas a particulares y pequeñas y medianas empresas en respuesta a la pandemia. El Fondo Monetario Internacional, en su Informe de Perspectivas Económicas de junio, estima que el gasto, incluidas medidas fiscales y provisión de garantías públicas, llegó a aproximadamente 20 puntos porcentuales del PIB. En Estados Unidos, el Congreso está analizando aprobar nuevos paquetes de gasto que van del 5% del PIB (republicanos) al 15% (demócratas). Y cuando la pandemia haya pasado se necesitará todavía más gasto público (y por ende, más endeudamiento).

Diversos economistas afirman que los bajos tipos de interés actuales permiten sostener niveles de deuda soberana mucho más altos que en el pasado.…  Seguir leyendo »

Mientras la pandemia de COVID‑19 sigue haciendo estragos, más de cien países de ingresos bajos y medios todavía tienen un total combinado de 130 000 millones de dólares de vencimientos de deuda este año, de lo que alrededor de la mitad se debe a acreedores privados. Con buena parte de la actividad económica suspendida y la recaudación fiscal en caída libre, muchos países no podrán evitar el default. Otros juntarán escasos recursos para pagar a los acreedores, recortando gastos imprescindibles en salud y prestaciones sociales. Y otros tratarán de patear la proverbial piedra para adelante apelando a más endeudamiento, en un momento en que parece fácil, dada la abundante provisión de liquidez por parte de bancos centrales de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La misma crisis de salud global que está fomentando el resurgimiento de gobiernos autoritarios por todo el mundo, cobró la vida de tres periodistas encarcelados el mes pasado.

Mohamed Monir en Egipto, David Romero en Honduras y Azimjon Askarov en Kirguistán vinieron de diferentes lugares del mundo. Sin embargo, cada uno pasó su vida expresando su desacuerdo y crítica en lugares donde hacer eso significó un gran riesgo personal.

Sus muertes evitables reafirman el hecho de que no existe otro evento o tendencia política en memoria reciente que haya sido más destructivo para la libertad de prensa que la pandemia del COVID-19.…  Seguir leyendo »

Food systems are essential to economic activity because they provide the energy that we need to live and work. However, macroeconomists have long ignored them in the belief that the global agri-food industry, now highly mechanized, subsidized and concentrated, offers all we could wish for when it comes to food.

2020 will be a year of reckoning for the world’s food systems. In just months, Covid-19 shut down half the globe. Images of panic buying, empty grocery shelves and miles-long queues at food banks have suddenly reminded us how important food systems are in our lives and how imbalanced they have become.…  Seguir leyendo »

La última subcomisión más esperada de la historia de la tecnología prometía poner contra las cuerdas a cuatro de los hombres más poderosos del mundo: Jeff Bezos, Mark Zuckerberg, Sundar Pichai y Tim Cook. Lo consiguieran o no, el formato colectivo ha logrado al menos formalizar dos premisas no oficiales. La primera, que Amazon el vendedor, Facebook la red social, Google el indexador y Apple el fabricante de hardware pertenecen en realidad a una misma categoría, que el presidente del subcomité llamó “emperadores de la economía digital”. La segunda, que la combinación de su tamaño y su manera de hacer negocios es perjudicial para los usuarios, para la democracia y, lo que es más importante, para el capitalismo.…  Seguir leyendo »

El año 1980 fue el más mortífero en cuanto a atentados terroristas en Italia. Algo parecido ocurrió en España, siendo el segundo año con más muertes debido a este tipo de ataques, después de 2004.

En Italia, en doce meses, las organizaciones armadas de extrema izquierda marxista-leninista mataron a veinticinco personas: quince las Brigadas Rojas, seis Primera Línea, una los Núcleos Terroristas Territoriales, una las Rondas Armadas Proletarias, una la Brigada XXVIII de Marzo y una los Comités Comunistas Revolucionarios.

Objetivos de los terroristas fueron agentes de Policía, carabineros, empresarios, jueces, políticos locales, periodistas, profesores universitarios. A este abanico tan dispar de víctimas hay que añadir los ajustes de cuentas entre terroristas, que, al ver que su estrategia asesina no daba los frutos deseados, se empeñaron en eliminar a quienes decidían abandonar la organización en la que militaban para acogerse a las los beneficios penitenciarios, que favorecían a todo aquel que aceptaba colaborar con la Justicia.…  Seguir leyendo »

A man in New Delhi looks through garbage for valuable items to sell. The pandemic could provide an opportunity to address global income inequality. Credit Yawar Nazir/Getty Images

The scale of the coronavirus pandemic and the economic shutdowns it caused set in motion a series of debates and questions about what the world may look like once its stranglehold on society loosens: Will we travel less? Will we work at home more? Will norms in schools and at large-scale public events be changed for years?

Less noticed, but just as important, is the potential that the coronavirus could be a catalyst to overhaul the global economic order. A debate on the failures of the global economy had already started before the pandemic, born of a sense that capitalism and corporations had become parasites on the planet.…  Seguir leyendo »

Antibodies attacking a virus. Our body’s immune system naturally kicks in to fend off infection, but vaccines can do that better. Credit Christoph Burgstedt/Science Photo Library, via Getty Images

Within the last couple of months, several scientific studies have come out — some peer-reviewed, others not — indicating that the antibody response of people infected with SARS-CoV-2 dropped significantly within two months. The news has sparked fears that the very immunity of patients with Covid-19 may be waning fast — dampening hopes for the development of an effective and durable vaccine.

But these concerns are confused and mistaken.

Both our bodies’ natural immunity and immunity acquired through vaccination serve the same function, which is to inhibit a virus and prevent it from causing a disease. But they don’t always work quite the same way.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias económicas de la actual pandemia han llevado a algunos a afirmar que la necesidad de reconstruir nuestras economías va a hacer que no haya dinero para proyectos de transformación como el Green New Deal de la UE de aquí a una década, por lo menos. Sin embargo, no estamos ante una elección binaria. Y es una elección que tiene que ver tanto con el medio ambiente como con la economía inteligente.

Durante muchos años, la mayoría de nosotros ha dado por descontadas las cadenas de suministro que sostienen la economía mundial, incluso cuando se volvían cada vez más complejas.…  Seguir leyendo »

Para el Día Mundial de los Refugiados, conmemorado el mes pasado, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) lanzó su campaña “Toda acción cuenta” para recalcar que todas las contribuciones para crear un mundo más inclusivo y humano marcan una diferencia. Todos, incluidos los refugiados, podemos generar un efecto potente en la sociedad. Pero mientras celebramos la valentía y las contribuciones de los refugiados (como la lucha por la justicia racial y estar en la primera línea de la pandemia de COVID-19) debemos reconocer los retos a los que se enfrentan y ofrecerles los resguardos que se merecen.…  Seguir leyendo »

Si bien los confinamientos han ralentizado la propagación del coronavirus en muchos países, su impacto económico ha sido devastador. Al mismo tiempo, debido a que hay menos pasajeros que se desplazan a diario al trabajo, se tienen fábricas paralizadas y la actividad es limitada en el ámbito de la construcción, los estragos que los humanos causamos en el medio ambiente se han puesto en evidencia.

En todo el mundo, las personas están experimentando una revitalización de su entorno natural, incluso a la par de tener que lidiar con el trágico costo humano de la pandemia COVID-19. Muchos habitantes de las ciudades ven cielos azules, escuchan el canto de los pájaros y respiran aire limpio por primera vez en años.…  Seguir leyendo »

Han pasado muchos meses y la economía global todavía no se recupera del shock de la pandemia de COVID‑19. Nuestra moderna sociedad tecnológica no ha experimentado jamás algo remotamente similar a esto en tiempos de paz.

¿Habrá una «segunda ola» y otras más después de ella? Esta inquietante pregunta preocupa a personas de todo el mundo, pero en particular a funcionarios y gobiernos nacionales. Nadie conoce la respuesta. No hay un manual para una situación en la que una economía mundial hipertecnológica e interconectada por cadenas globales de suministro queda de pronto a merced de un patógeno microscópico.

Sería un error tratar de interpretar esta súbita parálisis pensando exclusivamente en el corto plazo.…  Seguir leyendo »

Existe una creciente posibilidad de que la crisis del COVID-19 marque el fin del modelo de crecimiento nacido hace cuatro décadas con la revolución Reagan-Thatcher, el abrazo del capitalismo por parte de China y la caída de la Unión Soviética. La pandemia ha resaltado la vulnerabilidad de las sociedades humanas y ha fortificado el respaldo de una acción climática urgente. Asimismo, ha fortalecido el poder de los gobiernos, ha erosionado el respaldo ya inestable de la globalización y ha originado una revaloración del valor social de las tareas rutinarias. El modelo de gobierno pequeño y mercado libre de repente parece terriblemente demodé.…  Seguir leyendo »

En una entrevista que le dio a principios de año al Wall Street Journal, David Feinberg (director de Google Health y fanático confeso de la astrología) expresó entusiasta: «Si coincide conmigo en que lo único que hacemos es organizar la información para facilitar el trabajo de los médicos, le diré, aunque suene paternalista, que jamás permitiré que el usuario elija no participar». Es decir, pronto los pacientes no podrán evitar que les manden horóscopos médicos personalizados, sobre la base de sus historias clínicas y de inferencias extraídas de un conjunto cada vez más voluminoso de registros de pacientes. Pero aun suponiendo que queramos vivir en un mundo semejante, hay que examinar con mucha atención lo que los defensores de la tecnomedicina realmente están vendiendo.…  Seguir leyendo »

Los ODS, pilares esenciales en la reconstrucción poscovid

Es alentador comprobar que existe un importante consenso entre las instituciones al valorar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU (ODS) como una de las más eficaces fórmulas para acometer la tarea de recuperar el sistema y de fomentar el desarrollo sostenible como piedra angular en la nueva realidad poscovid-19. De hecho, el valor, la legitimidad y el protagonismo que tendrán los ODS en la recuperación mundial tras la pandemia podrían muy bien resumirse en la reflexión de Manuel Pulgar-Vidal, exministro de Medio Ambiente de Perú, afirmando que “parece que los ODS hubieran sido escritos justamente para la recuperación”.

Este necesario consenso ha quedado patente en un encuentro que ha reunido por una misma causa y con amplia perspectiva multisectorial a representantes de instituciones como el Gobierno de España, la Generalitat de Cataluña, el Ayuntamiento de Barcelona, así como a destacadas personalidades políticas de América Latina.…  Seguir leyendo »

La pandemia del COVID-19 ha puesto en relieve las importantes falencias de nuestra infraestructura urbana y resaltado nuestra falta de atención al modo en que interactúan la salud humana, los sistemas naturales y el entorno edificado para determinar la salud del planeta. Ahora que es evidente que nuestro sistema económico eleva la inseguridad alimentaria, nuestras calles priorizan el tráfico motorizado por sobre el ejercicio físico y nuestras casas aumentan el riesgo de transmisión de enfermedades, podríamos lanzar un ambicioso programa de nuevas inversiones que garanticen la salud en todo el planeta.

El enfoque casi universal que la pandemia ha motivado nos da una oportunidad para movilizar a todos los sectores de la sociedad para adoptar métodos proactivos que permitan alcanzar un bienestar inclusivo.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años, Kenneth Rogoff, un ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional, presentó poderosas razones por las cuales se debiera ir dejando paulatinamente de lado el dinero papel. En su libro The Curse of Cash (La maldición del efectivo), Rogoff sostiene que gran parte del papel moneda, especialmente los billetes de alta denominación, facilita la evasión fiscal y da impulso al narcotráfico a lo largo de toda su cadena de aprovisionamiento: un estudio británico llevado a cabo en 1999 detectó que solo 4 de 500 billetes que se analizaron en Londres no contenían trazas de cocaína.

Además, la existencia del efectivo restringe la política monetaria.…  Seguir leyendo »

En enero, después de ver desde lejos cómo Wuhan, mi ciudad natal, se desmoronaba al enfrentarse al nuevo coronavirus, pensé que estaba mejor preparada para la pandemia que la mayoría de personas en Estados Unidos.

Poco sabía que este país tendría tantas dificultades, o que seis meses después, yo también contraería el coronavirus.

Desde que comenzaron a surgir noticias sobre el coronavirus, he estado viviendo con extrema cautela. Llevaba cubrebocas a todas partes, a pesar de que la gente me tosía y se burlaba de mí. “Gracias, China. Dios bendiga a Estados Unidos», me gritó una señora en un supermercado cerca de Washington a fines de marzo.…  Seguir leyendo »