Doctors have been preparing for 15 years for “the big one,” a pandemic that will rock the global public health system like an earthquake. Now, with the rapid spread of coronavirus, it may be happening.

This viral outbreak probably won’t look like anything that most of us have seen. Some schools may be closed; sports schedules will be modified; travel plans will be shelved; and some workers will be advised to stay at home and telecommute. The infrastructure for delivering food and other essentials will be stretched.

U.S. public health officials on Tuesday warned of the “inevitable” spread of the virus in the United States.…  Seguir leyendo »

En la década de 2020, el mundo se enfrenta a desafíos sociales y climáticos que están provocando un enorme descontento en los ciudadanos. Además, la manipulación de la información con intereses políticos o de otra índole hace que muchas veces se mezclen los problemas de la desigualdad de la renta con otros, como la frustración de expectativas y la inestabilidad de una parte de los empleos. También se confunden los objetivos de una transición energética innovadora y sostenible con deseos loables, pero inalcanzables. La interacción entre los problemas reales y la manipulación está generando en los ciudadanos la percepción de que los Gobiernos no se preocupan por sus necesidades y son los culpables de sus frustraciones, y todo ello está poniendo en riesgo la gobernabilidad y debilitando las democracias.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2019, el banco central sueco abandonó una política de tasas de interés negativas que había mantenido durante casi cinco años. La tasa repo (a la cual presta a los bancos comerciales) del Riksbank, que llegó a ser de -0,5% en febrero de 2016, había subido a un 0% en enero. La última alza de la tasa se hizo a pesar de que la economía sueca se está ralentizando y la inflación está por debajo del objetivo.

En el caso de una desaceleración cíclica, señala el Gobernador del Riksbank Stefan Ingves, el estímulo tendrá que venir del gasto estatal y la compra de activos por parte del banco central, dada la limitada eficacia de las tasas de interés negativas.…  Seguir leyendo »

La chancelière Angela Merkel a qualifié la tuerie de Hanau de « crime de haine ». Elle a ainsi mis ces tirs mortels sur le même plan que la série d’attentats commise par le Parti national-socialiste souterrain (NSU) entre 2000 et 2011, l’assassinat du préfet Walter Lübcke en juin 2019 et l’attentat contre la synagogue de Halle en octobre 2019. Ces quatre actes terroristes ont en commun d’avoir profondément perturbé la perception qu’ont les Allemands d’eux-mêmes.

Ceux-ci se sont longtemps crus vaccinés contre toute dérive d’extrême droite grâce à leur maîtrise particulière du passé (le Vergangenheitsbewältigung) c’est-à-dire leur travail mémoriel sur le nazisme.…  Seguir leyendo »

A Christian church service in Seoul on Sunday. The number of confirmed coronavirus cases in South Korea jumped in recent days.Credit...Kim Hong-Ji/Reuters

On Tuesday, Feb. 18, no coronavirus cases had been reported in Iran. On Sunday, the government announced 43 cases and eight deaths. Some 152 cases (and at least three deaths) were confirmed in Italy on Sunday, up from three cases on Thursday. The number of infected people in South Korea jumped to 763 (and six deaths) in just days.

As of Monday, Covid-19 was detected in at least 29 countries. In nations with few or no reported cases so far, particularly in South America and Africa, the absence of evidence shouldn’t be interpreted as evidence of absence. More likely, it reflects lack of testing.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se publicó un artículo científico que estableció un nuevo récord. Poco después de aparecer en Internet, su “puntuación altmétrica” —que mide la atención que reciben los ensayos de investigación en la prensa y las redes sociales— había sobrepasado ya a cualquier otro estudio anterior. El artículo, publicado en una página web dedicada a resultados preliminares, aseguraba que el nuevo coronavirus que estaba extendiéndose en China tenía fragmentos de código genético similares al VIH, lo que desató las teorías de la conspiración de que el virus se había creado mediante ingeniería genética. Solo había un inconveniente: el artículo tenía defectos importantes y fue desacreditado por los principales investigadores genéticos.…  Seguir leyendo »

Los exportadores de combustibles fósiles

En un discurso del año 2015, Mark Carney, el gobernador saliente del Banco de Inglaterra, provocó un debate sobre si los responsables de la política monetaria deberían mirar más allá del horizonte de los ciclos económicos y de crédito con el objetivo de garantizar la estabilidad financiera a la luz de los riesgos planteados por el cambio climático. Más recientemente, la presidente del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, ha dicho que quiere que el BCE aborde el cambio climático, además de su misión tradicional de estabilidad de precios.

Las amenazas climáticas a la estabilidad financiera que preocupan a los banqueros centrales podrían surgir no sólo de los cada vez más frecuentes y severos desastres naturales, sino también del alejamiento de los combustibles fósiles como fuente de energía.…  Seguir leyendo »

Military commanders inspect arms and ammunitions recovered from Boko Haram jihadists. Audu Marte/AFP via Getty Images

The Nigerian government recently announced that it had released about 1,400 Boko Haram suspects. The reason given was they had repented and were to be re-integrated into society. The government said the releases – which happened in three tranches – were part of its four-year old de-radicalisation programme called Operation Safe Corridor.

The announcement generated a lot of angst. Opposition leaders attacked the decision, as did soldiers fighting the terrorists.

These reactions mask a fundamental challenge facing governments in conflict situations: how does it deal with defectors? Simply executing combatants, or detaining them indefinitely, aren’t viable options. De-radicalisation and re-integration programmes therefore become unavoidable.…  Seguir leyendo »

Las empresas y los gobiernos deben acrecentar su toma de conciencia sobre la posibilidad – en verdad, yo sostendría, sobre la abrumadora probabilidad – de una aceleración de cuatro avances seculares que influyen en lo que los líderes empresariales y políticos hacen y la forma como hacen lo que hacen. Los responsables de la toma de decisiones deben pensar en estas tendencias como olas que, especialmente si se producen de manera simultánea, podrían percibirse como un tsunami por aquellos que no adaptan sus pensamientos y prácticas de manera oportuna.

La primera y más importante tendencia es el cambio climático, que ha evolucionado desde ser una preocupación relativamente distante, con relación a la cual se cuenta con tiempo suficiente para adoptar medidas correctivas, a ser una amenaza inminente y cada vez más urgente

La movilización de diversos segmentos de partes interesadas de la sociedad, en parte a causa de las inusuales perturbaciones climáticas de los últimos años, ha aumentado considerablemente la presión sobre las empresas respecto a que ellas deben actuar ahora.…  Seguir leyendo »

Los países ricos deben asumir su huella de carbono

La activista climática Greta Thunberg acusó a las economías desarrolladas de «contabilidad creativa del carbono», debido a que la forma en que miden las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y las reducciones (planeadas y logradas) no considera los gases emitidos cuando los bienes son producidos en otros países e importados. Como señalan correctamente los funcionarios chinos, aproximadamente el 15 % de las emisiones de su país se debe a bienes producidos en China, pero consumidos en otras economías, habitualmente más ricas.

China y otras economías en desarrollo también recelan instintivamente de las propuestas de los países desarrollados para combinar los precios internos del carbono con «aranceles al carbono» sobre los bienes importados.…  Seguir leyendo »

Meanwhile, on the other side of the Earth, there have been more than 75,000 cases of coronavirus and more than 2,000 deaths. This leaves U.S. health experts hoping that the number of infections has been dramatically underreported.

That is not a typo. If the current numbers are close to accurate, it indicates a coronavirus mortality rate upward of 2 percent. The mortality rate for the seasonal flu is generally 0.1 percent. The mortality rate for pandemic flu is 0.3 to 0.5 percent. The particularly deadly flu pandemic of 1918 — which took the lives of 50 million people around the world — had a mortality rate of about 2 percent.…  Seguir leyendo »

Las revoluciones modernas más conocidas siempre fueron precedidas por una creciente polarización y la incapacidad de solucionar problemas sociales y económicos apremiantes. El aumento de la hostilidad y falta de confianza alimentan las protestas y eventualmente desembocan en la violencia. El extremismo aumenta porque los moderados se ven obligados a aliarse con quienes están más hacia la derecha o la izquierda. Aquellos que buscan acuerdos con fuerzas moderadas en la oposición terminan siendo vilipendiados y excluidos. Esto ocurre hoy en gran parte del mundo, incluido Estados Unidos. EE. UU. no está por tener otra revolución, pero puede estar acercándose silenciosamente a ello mientras el centro político colapsa.…  Seguir leyendo »

A rescued pangolin in search of food on a private property near Johannesburg on Saturday. (Themba Hadebe/AP)

About two years ago in northern Uganda, I watched anxiously as an endangered pangolin was released into a protected forest. Wildlife authorities and conservationists had rescued the scaly mammal from poachers. The small, gentle creature fell off the tree he was trying to climb and weakly crawled into the underbrush. Pangolins tend to die in captivity so release into the wild was his best option for survival. But the odds were stacked against him, in many ways.

The pangolin is likely the world’s most poached and trafficked mammal, largely because of voracious demand for its scales and meat from China and other Asian countries.…  Seguir leyendo »

En mi libro de 2010 Crisis Economics, definí las crisis financieras no como los “cisnes negros” que Nassim Nicholas Taleb describía en su éxito de ventas del mismo nombre, sino como “cisnes blancos”. Según Taleb, los cisnes negros son sucesos que surgen de manera impredecible, como un tornado, en una distribución estadística con mayor dispersión que lo normal. Por mi parte, argumenté que al menos las crisis financieras son más como huracanes: el resultado predecible de la acumulación de vulnerabilidades económicas y financieras, sumado a errores de políticas.

Hay veces en que deberíamos esperar que el sistema alcance un punto de inflexión -el “Momento Minsky”- cuando el auge y la burbuja dan paso a una implosión y un estallido.…  Seguir leyendo »

Una de las características de una política exterior eficaz es que se ejecuta en segundo plano, no es ni llamativa ni especialmente visible. Los gobiernos deben adoptar urgentemente este enfoque para detener el creciente pánico mundial causado por el brote de coronavirus, mismo que ya ha matado a más de 1.300 personas e infectado a más de 63.000.

Aunque casi todas las muertes y los casos confirmados hasta la fecha se han producido en la China continental, el virus se ha propagado a más de dos docenas de países. La Organización Mundial de la Salud declaró recientemente que el brote es una emergencia sanitaria mundial.…  Seguir leyendo »

Una calle de Hong Kong durante el brote de SRAS en 2002 y 2003Credit...Christian Keenan/Getty Images

La última epidemia del coronavirus ha provocado que la gente busque mascarillas o cubrebocas como nunca antes. “El mundo está enfrentando una disrupción en el mercado de equipo para protección personal”, advirtió a principios de febrero Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “La demanda es cien veces superior a la normal y los precios han aumentado unas veinte veces”. Esto ha ocurrido pese a que las mascarillas, por sí solas, no han demostrado ser profilácticas en contra de la infección del nuevo coronavirus (los expertos en medicina parecieran coincidir en que lavarse las manos es más importante).…  Seguir leyendo »

El barrio chino de Manhattan en enero. Ha habido una oleada de demanda de mascarillas faciales en Estados Unidos, a pesar de que el CDC no los recomiendaCredit...Justin Lane/EPA, vía Shutterstock

A la hora de tomar decisiones que conllevan riesgos, los seres humanos podemos ser irracionales de formas bastante sistemáticas, un hecho que los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman demostraron estupendamente con ayuda de una situación hipotética, escalofriantemente pertinente ante la actual epidemia por coronavirus que ha llegado a ser conocida como el problema de la enfermedad asiática.

Los profesores Tversky y Kahneman le pidieron a un grupo de personas que imaginara que Estados Unidos se estaba preparando para un brote de una enfermedad asiática inusual que según los pronósticos mataría a 600 ciudadanos. Para combatir la enfermedad, las personas podían elegir entre dos opciones: un tratamiento que garantizaría la supervivencia de 200 personas u otro que tenía el 33 por ciento de probabilidades de salvar a las 600 personas, pero un 67 por ciento de probabilidades de no salvar a ninguna.…  Seguir leyendo »

Las recientes actuaciones de la Organización de Naciones Unidas -ONU- en América Latina, no han tenido efecto alguno. Si analizamos la situación en Cuba, la democracia sigue sin asomar en la isla. Sus habitantes continúan sometidos por un régimen autoritario en que el Estado es el dueño de los bienes de producción, del sistema financiero y de los medios de comunicación. Ni la ONU en forma directa, ni sus filiales regionales como Cepal -Comisión Económica para América Latina- o la CIDH -Comisión Interamericana de Derechos Humanos-, han tomado acciones concretas que permitan influir en la jerarquía comunista de Cuba, para lograr que dicho país pueda alcanzar mayores niveles de libertad y desarrollo económico.…  Seguir leyendo »

Soldiers arrive home in the middle of the night to a snowstorm at Fort Drum in 2011.Credit...Damon Winter/The New York Times

Outside the headquarters of the Army’s 10th Mountain Division at Fort Drum stands a monument to the unit, the one most frequently deployed in the years since the attacks of 9/11. Two wiry soldiers, frozen in bronze, help each other ascend a crag with the help of a rope. Etched around the monument is the unit’s motto: “Climb to Glory.”

I walked around the stone and bronze, in the frigid darkness of upstate New York, for a good 20 minutes last month, as my old friend Capt. Richard Murphy stood just out of earshot and spoke on his phone about his looming deployment to Afghanistan and about suicide.…  Seguir leyendo »

People walked past a closed Apple store in Beijing, China, earlier this month.Credit...Wu Hong/EPA, via Shutterstock

The rapid spread of the coronavirus is a tough blow for a world economy that seemed on the cusp of a modest revival. The extent of the damage, of course, depends on how soon and how effectively the outbreak is contained. Whatever the trajectory of the epidemic, this is a moment of serious reckoning for China’s economy.

Hard as it is to envision, the world’s second-largest economy is coming to a near standstill. Infections and fatalities are mounting. Many of my acquaintances and friends in China tell me they are increasingly concerned about the government’s ability to control the epidemic and its economic fallout.…  Seguir leyendo »