El mes pasado, Sheuly salió a toda velocidad hacia un hospital en Dacca porque necesitaba tratamiento de emergencia. La bangladesí de 25 años acababa de dar a luz en su casa, pensando que era más seguro que hacerlo en un hospital durante la pandemia. Pero cuando comenzó a sufrir una hemorragia posparto —una de las principales causas de muerte materna— exponerse a la covid-19 se convirtió en la menor de sus preocupaciones. Lo mismo le ocurrió a Majufa Akter, la partera que actuó rápidamente para salvar la vida de Sheuly, a pesar de que aún no había recibido el equipamiento de protección personal adecuado.…  Seguir leyendo »

Ya que los gobiernos están adoptando medidas para detener la recesión económica inducida por la pandemia COVID y preparan el camino para una recuperación segura, tenemos que empezar a centrarnos en nuevas formas de abrir y crear mercados. Hasta ahora, esta tarea ha sido asumida casi en su totalidad por el sector privado; sin embargo, los gobiernos necesitan hacer más para ofrecer estímulos.

El primer paso es observar con precisión cómo se abren los mercados después de meses de distanciamiento social y confinamientos económicos. De acuerdo con los más recientes datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, las ventas minoristas no comerciales (principalmente en línea) aumentaron un 8% en abril, frente al crecimiento del 5% en marzo.…  Seguir leyendo »

La pandemia se ha comparado con una guerra, aunque es una guerra contra una enfermedad, no contra otros humanos. Al igual que una guerra, está transformando las economías y exigiendo enormes aumentos en el gasto público y en el apoyo monetario. Ciertamente legará una deuda pública y unos balances de los bancos centrales mucho más elevados.

¿Esto significa que habría que responderse afirmativamente a la pregunta de si este largo ciclo de deuda forzosamente terminará en inflación? No, pero es posible que suceda. Después de la Primera Guerra Mundial y durante el proceso hiperinflacionario de 1923, Alemania se sirvió de la inflación para eliminar la deuda interna originada en el conflicto bélico. …  Seguir leyendo »

The G20’s video conference meeting in Brasilia on 26 March 26. Photograph: Marcos Correa/Brazilian Presidency/AFP via Getty Images

If coronavirus crosses all boundaries, so too must the war to vanquish it. But the G20, which calls itself the world’s premier international forum for international economic cooperation and should be at the centre of waging that war, has gone awol – absent without lending – with no plan to convene, online or otherwise, at any point in the next six months.

This is not just an abdication of responsibility; it is, potentially, a death sentence for the world’s poorest people, whose healthcare requires international aid and who the richest countries depend on to prevent a second wave of the disease hitting our shores.…  Seguir leyendo »

En este momento en que la producción ha colapsado como resultado de la pandemia del COVID-19, muchos se preguntan hasta dónde se puede estirar la política monetaria para respaldar la economía. Para la Reserva Federal de Estados Unidos, las tasas de interés negativas parecen representar un límite efectivo, no porque una política así no sea técnicamente posible, sino porque sería políticamente inaceptable. Sin embargo, para el Banco Central Europeo, el Banco de Inglaterra y el Banco de Japón, parece no existir ningún límite.

El BCE ha recortado las tasas y las ha llevado a territorio negativo, y se dice que el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, está “analizando muy detenidamente” esa opción para el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

¿Qué nos está enseñando la crisis de la COVID-19 sobre la función del Estado y qué lecciones duraderas extraerán nuestras sociedades de ella? Aún es muy pronto para hacernos estas preguntas, pero no podemos evitarlas. Posponer la discusión simplemente creará oportunidades para las viejas obsesiones insignificantes cuyo momento pasó hace ya mucho (si es que alguna vez fueron adecuadas).

El punto de partida debiera ser que, a pesar del presidente brasileño Jair Bolsonaro y el estadounidense Donald Trump, en el campo de batalla se ha forjado un nuevo consenso por la pandemia. Podemos resumirlo con cuatro propuestas.

En primer lugar, el valor social de las profesiones, tareas y comportamientos —el precio que debe guiar las decisiones individuales y para las políticas— suele diferir en gran medida de su valor de mercado.…  Seguir leyendo »

Will governments around the world use the pandemic to grab more power and override individual rights? Many scholars, pundits and journalists have been asking that question. Public opinion polls suggest that most Americans, and many others around the globe, currently accept the public health orders that restrict their movements and businesses. However, such acceptance is premised on the belief that such restrictions will end at some point. As policymakers begin to discuss reopening plans and some countries begin to declare victory over covid-19, will they restore the rights they’ve limited?

That depends in part on whether the emergency orders include a sunset provision — and whether nations have active and independent civil societies that are ready to hold governments to account.…  Seguir leyendo »

La actualidad política española se basa en una discusión sobre el 8 de marzo, cuando el Gobierno autorizó la manifestación feminista, un mitin de Vox y no sé qué partidos de fútbol. La actualidad científica empezó mucho antes, el 11 de enero, cuando un consorcio de investigadores de Wuhan, Shanghái y otros lugares publicó el primer genoma del SARS-CoV-2, el coronavirus recién descubierto y destinado a poner el mundo patas arriba, como hemos comprobado después con inmenso dolor. El hecho de que los científicos chinos hicieran público el genoma de inmediato fue saludado como un avance en la dificultosa tarea de gestionar la salud global.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 no debe llevar a que los gobiernos reduzcan sus ambiciones climáticas. Acelerar la transición a una economía sostenible de bajos niveles de carbono puede impulsar la recuperación y, al mismo tiempo, desarrollar resiliencia para el futuro.

Otros países podrían buscar inspiración en Dinamarca en cuanto a iniciativas climáticas que además contribuyan a la recuperación económica. El país está poniendo en práctica medidas reales para lograr su objetivo de reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 70% para 2030 y llegar a cero emisiones en 2050.

Como directores ejecutivos de corporaciones danesas con presencia global en energías renovables, tecnología hídrica y productos farmacéuticos, respectivamente, hemos sido nombrados por el gobierno danés para presidir “asociaciones público-privadas por el clima”, creadas para impulsar la búsqueda objetivos climáticos.…  Seguir leyendo »

Globalizar la lucha contra la pandemia

Aunque la pandemia de COVID‑19 comenzó hace menos de seis meses, ya hemos aprendido mucho sobre la enfermedad. Científicos de todo el mundo están buscando métodos mejorados para agilizar lo más posible la detección del nuevo coronavirus. Y además de esas líneas de investigación, ya hay ocho vacunas potenciales en fase de evaluación clínica, y más de cien candidatas en etapas preclínicas.

Todo esto representa un progreso extraordinario que debemos celebrar. Pero todavía no es seguro que estos avances estén al alcance de todos. Desarrollar métodos de detección, tratamientos y vacunas para el coronavirus es sólo la mitad de la batalla.…  Seguir leyendo »

Municipal health worker Mauro Pereira Rodrigues is seen after taking samples from Francisco Maia da Silva, who died at the age of 75 after reporting symptoms consistent with covid-19, in Manaus, Brazil, on Wednesday. (Bruno Kelly/Reuters)

In much of the developed world, the coronavirus curve is slowly flattening, but this obscures a tragic reality — the second phase of the crisis has begun as the novel virus spreads to the developing world. Ten of the top 12 countries with the largest number of new confirmed infections are now from the ranks of emerging economies, led by Brazil, Russia, India, Peru and Chile. The resulting devastation would likely reverse years, if not decades, of economic progress.

For a while, it appeared that the developing world was being spared the worst of the pandemic. As of April 30, with 84 percent of the world’s population, low-income and middle-income countries were home to just 14 percent of the world’s known covid-19 deaths, according to a Brookings Institution report.…  Seguir leyendo »

Every year Crisis Group publishes two additional Watch List editions that complement its annual Watch List for the EU, most recently published in January 2020. These publications identify major crises and conflict situations where the European Union and its member states can generate stronger prospects for peace. The Spring Edition of the Watch List 2020 includes entries on Côte d’Ivoire, Myanmar, northern Syria, Yemen and Venezuela.

Introduction

This is the first of two updates to Crisis Group’s 2020 EU Watch List. It identifies conflicts or crises where stronger European engagement could help prevent, mitigate or end violent conflict and strengthen prospects for peace.…  Seguir leyendo »

Performing a ribbon dance in Hankou Park, Wuhan on the same day as China warns its huge economy will suffer an immense hit from coronavirus. Photo by HECTOR RETAMAL/AFP via Getty Images.

Many countries are beginning to ease the lockdowns and re-open their economies. But, even if this process succeeds globally, most countries are facing a sharp increase in their current fiscal deficits and public debt. The IMF estimates advanced country fiscal deficits will average 11% of GDP in 2020, while debt to GDP ratios will rise from an average of 105% in 2019 to 122% in 2020.

In the aftermath of the 2008 global financial crisis, many governments focused on what maximum debt to GDP ratio would be ‘safe’ to protect them from loss of confidence in financial markets – although different considerations applied in the US as the dollar is the global reserve currency.…  Seguir leyendo »

Los años que siguieron a la crisis financiera global de 2007‑09 se caracterizaron por una orgía mundial de formulación de normas financieras, orientada a resolver las debilidades expuestas por el cataclismo. Es importante señalar que el proceso de reintroducir regulaciones se hizo bajo la supervisión de un rebautizado y reforzado Consejo de Estabilidad Financiera (FSB) con responsabilidad de informar al G20 en sucesivas cumbres.

A pesar del impacto económico de las medidas y de lo complejo que es formular reglas adaptadas a las necesidades de sistemas financieros diferentes, se logró un grado notable de coherencia. Aunque Estados Unidos nunca implementó en plenitud el Marco de Basilea II, su sucesor, Basilea III (que incluye elementos como un aumento de los coeficientes de reserva) halló lugar en forma más o menos reconocible en los manuales de los diferentes organismos de regulación bancaria estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Imagine que viene un huracán, pero los meteorólogos no saben si tocará tierra como un huracán Categoría 2 o Categoría 5. ¿Para cuál escenario debería usted prepararse?

El problema que usted enfrenta refleja los costos de suponer que es un huracán Categoría 5 cuando sólo se trata de un Categoría 2 o viceversa. El segundo escenario implica muertes y destrucción que se podrían haber evitado mediante evacuaciones, refugios bien provistos y cierres preventivos. El primer escenario implica costos preventivos innecesarios. En el caso de los huracanes, todos coincidimos en que tiene más sentido pecar de cauteloso por la misma razón que es mejor llegar cinco minutos antes para tomar un tren que cinco minutos tarde.…  Seguir leyendo »

Colombia parece no estar preparada para la reconciliación. Incluso en medio de la pandemia —que supondría una tregua frente a un escenario catastrófico—, las tensiones políticas no ceden. Los vendajes que cubren las heridas del pasado se deshacen con una facilidad sorprendente. La semana pasada, esa fragilidad volvió a quedar en evidencia con el nombramiento de Jorge Rodrigo Tovar Vélez en un cargo público.

El joven abogado fue designado como coordinador del Grupo de Articulación Interna para la Política de Víctimas del Conflicto Armado: una posición que, como su nombre lo indica, lidia con los rezagos de la guerra. Tovar Vélez conoce el tema y nunca ha sido cuestionado por su conducta.…  Seguir leyendo »

Un policía mira a personas sosteniendo un letrero en la comuna La Pintana, en Santiago, Chile, el 20 de mayo de 2020. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

He aquí algunas inesperadas buenas noticias desde el frente de batalla del COVID-19: en muchos de los lugares con más pobreza del planeta, donde las agencias sanitarias se han estado preparando para una embestida demoledora, el coronavirus, hasta el momento, solo ha dado un golpe de refilón.

Consideremos algunas de las zonas más críticas con crisis humanitarias: la provincia de Idlib en Siria, los campamentos de refugiados de rohinyás en Bangladesh, la Franja de Gaza, y Yemen, Somalia y Sudán del Sur, países que han sido azotados por la guerra. Hasta la semana pasada, un conteo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) señalaba que todos esos lugares habían registrado un total de solo un poco más de 1,800 infecciones de coronavirus y 79 muertos, en una población de casi 60 millones de habitantes.…  Seguir leyendo »

It’s no secret that Colombia’s president, Iván Duque, and his ruling party have never been fond of the peace agreement signed with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) guerrillas in 2016. The deal has come under enormous pressure over the years, but the pandemic has provided the perfect pretext to avoid its implementation.

The government recently called for the exclusion of former FARC commanders from politics, a critical element of the negotiations, while killings of demobilized combatants and human rights defenders have risen during the quarantine. Meanwhile, plans to restart fumigation of illicit crops, discouraged by the deal, are moving forward, and money allocated to peace programs is being used to promote the president.…  Seguir leyendo »

El personaje Susana Distancia en un cartel del Gobierno de México. @SusanaDistancia

Un 85% de la población afectada por la COVID-19 vive en áreas urbanas. A su vez, más del 80% de la fuerza de trabajo global se ha visto afectado por el confinamiento de una manera total o parcial. Esto nos lleva a fijar la mirada en las ciudades como focos de contagio cuya normalidad post-pandemia debe orquestarse mediante medidas que buscan preservar la llamada distancia social.

En el pasado, la población de las ciudades fue capaz de responder a las pandemias trasladándose a la periferia, pero recientemente muchas de nuestras ciudades han rehabilitado los cascos históricos, los downtowns, para convertirse en zonas atractivas para vivir, salir, trabajar, en un paradigma urbano que ha hecho que el factor aglomeración, al ahorrar recursos de infraestructura, y favorecer los intercambios sociales, se haya convertido en un modelo deseable, al combinar la esencia de lo urbano y la interacción con la eficiencia de recursos.…  Seguir leyendo »

Lecciones de la pandemia

Decía Antoine de Saint Exupery que al futuro no es suficiente preverlo, sino hacerlo posible. La crisis global provocada por la pandemia nos llena de incertidumbre; lo que preveíamos se derrumba y nos sentimos vacíos de certezas. Si poco podemos prever ¿cómo actuar? A nivel individual intentamos lidiar con nuestras necesidades inmediatas, revisar nuestras prioridades y apoyar a nuestro círculo cercano. Las sociedades se reorganizan ante la pandemia con mejor o peor criterio, y con diferentes resultados inmediatos, preocupadas a medio plazo por posibles nuevos brotes y por cómo recuperarse del impacto económico. A nivel global se nos manifiesta la enorme interdependencia entre los seres humanos y con nuestro entorno.…  Seguir leyendo »