Fue el filósofo Immanuel Kant el autor de la famosa frase «Quien desea un fin, desea [...] también los medios que son indispensablemente necesarios y en su poder». En pocas palabras, cuando nos fijamos una meta, tenemos que hacer lo necesario para alcanzarla. Es una máxima fundamental para nuestros gobiernos y debiera guiar a los líderes del G20 en su reunión en Roma a fines de octubre para enfrentar la crisis climática.

El mundo fijó una meta con el acuerdo climático de París: limitar el calentamiento global a 1,5 °C, como máximo, respecto de los niveles preindustriales. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático explicó por qué se trata de una meta válida.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Who was Adnan Abu Walid al-Sahraoui?

Adnan Abu Walid al-Sahraoui was the nom de guerre of a prominent jihadist leader in the Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Said Ould Yumani, who was born in 1973 in Laâyoune, Western Sahara. He spent part of his youth in Algeria, notably in the Tindouf refugee camps and at the University of Constantine, where he studied the social sciences. He was also reportedly a member of the Polisario Front, the political paramilitary movement that campaigns for Western Sahara’s independence, before joining jihadist insurgents in northern Mali around 2010.

As a high-ranking member of the Movement for Unity and Jihad in West Africa (MUJAO), in 2012 he took part in the conquest of vast territories in northern Mali, including several major towns, in particular Gao, where he was among the most important leaders during the city’s occupation.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Qui était Adnan Abou Walid al-Sahraoui ?

Dirigeant jihadiste de premier plan au Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Saïd Ould Joumani, qui avait pour nom de guerre Adnan Abou Walid al-Sahraoui, est né en 1973 à Laâyoune au Sahara occidental. Il a passé une partie de sa jeunesse en Algérie, notamment dans les camps de réfugiés de Tindouf et à l’université de Constantine, où il a étudié les sciences sociales. Il aurait été aussi membre du Front Polisario, le mouvement politico-militaire qui milite pour l’indépendance du Sahara occidental, avant de rejoindre le maquis jihadiste du nord du Mali vers 2010.

Cadre du Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), il a participé, en 2012, à la conquête de vastes territoires du nord du Mali, dont plusieurs grandes villes, notamment Gao où il figurait parmi les dirigeants les plus importants de la ville lors de son occupation.…  Seguir leyendo »

Nadie puede sobrevivir sin alimentos. Y, sin embargo, los sistemas alimentarios del mundo necesitan urgentemente una reforma. Para garantizar el acceso universal a una nutrición adecuada, así como a una sustentabilidad ambiental de largo plazo, necesitamos cambiar la manera en que producimos, procesamos, transportamos y consumimos los alimentos. El Día Mundial de la Alimentación debería invitarnos a considerar cómo logarlo, y a reconocer que el comercio debe ser parte de la solución.

La reciente Cumbre sobre los sistemas alimentarios de las Naciones Unidas resaltó no sólo la necesidad de reformas integrales, sino también el rol que deben desempeñar los gobiernos para mejorar la manera en que funcionan los mercados de alimentos.…  Seguir leyendo »

En 2015, 193 países reunidos en Naciones Unidas se comprometieron a poner fin al hambre en todo el mundo de aquí a 2030, como parte de la Agenda para el Desarrollo Sostenible. Queda menos de una década, y las perspectivas de que se alcance el objetivo no parecen buenas. Para mejorarlas, los gobiernos y el sector privado tendrán que encarar al mismo tiempo dos crisis mundiales: la de los alimentos y la del medioambiente.

Estos últimos años, hubo un aumento de la inseguridad alimentaria, como resultado del conflicto violento y del cambio climático, a los que se sumaron la pandemia de COVID‑19 y la consiguiente crisis económica mundial.…  Seguir leyendo »

¿Cuántas veces han oído decir que la Reserva Federal de Estados Unidos tiene un mandato dual para promover tanto la estabilidad de precios como el máximo empleo? ¿Sabían que el argumento es falso? Según la Ley de Reforma de la Reserva Federal de 1977, la Fed también tiene un tercer mandato: garantizar tasas de interés de largo plazo moderadas.

Este objetivo no tiene nada de inusual. Los bancos centrales a lo largo de los años han intentado impedir aumentos repentinos de los rendimientos de los bonos gubernamentales. En los años 1930, por ejemplo, el Tesoro de Estados Unidos quería que la Fed limitara los rendimientos de los bonos, lo que llevó a un acuerdo según el cual la Fed acordaba mantener condiciones de mercado ordenadas.…  Seguir leyendo »

Manifestantes en una protesta, tras la publicación de los 'Pandora Papers', en contra el ministro de Economía de Brasil, Paulo Guedes, y el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, en Brasilia, Brasil, el 7 de octubre de 2021. (Adriano Machado/Reuters)

Han transcurrido ya tres semanas desde la publicación de las primeras investigaciones de los Papeles de Pandora (Pandora Papers), las cuales han expuesto cómo funciona el sistema de paraísos fiscales y cuentas de activos extraterritoriales (offshore) para delincuentes, empresas multinacionales, presidentes y expresidentes, altos funcionarios, y demás ricos y poderosos.

Las investigaciones que realizaron el equipo de reporteros —del cual formo parte— del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por su sigla en inglés) , apoyadas en casi 12 millones de documentos, sirven también para evaluar cómo reacciona el poder ante revelaciones como estas. A menudo la respuesta de los involucrados y de la sociedad se ha reducido a aplaudir que salga a la luz lo que es ilícito, pero criticar su publicación si los activos offshore están declarados ante las autoridades tributarias.…  Seguir leyendo »

The City of London Is Hiding the World’s Stolen Money

En 1969, dos años después de que las Islas Caimán, un territorio británico, aprobaron su primera ley para permitir fideicomisos secretos de baja fiscalidad, un informe oficial del gobierno abordó una nota siniestra. Advertía que una oleada de propuestas deslumbrantes de desarrolladoras privadas estaba llenando las islas. Las Islas Caimán se estaban convirtiendo rápidamente en un Estado capturado por finanzas turbias.

Esos fueron los inicios punzantes de un sistema moderno que evidenciaron los Papeles de Pandora, una enorme filtración de datos que coordinó el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación. Los documentos expusieron un revoltijo de acuerdos financieros cuestionables y secretos que involucran a más de 330 políticos y funcionarios públicos de más de 90 países y territorios, y a más de 130 multimillonarios de Rusia, Estados Unidos y otras partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Ciao, Alitalia

“The Pope’s Airline, Alitalia, to Fly Last Flight” — MarketWatch

Alitalia may have had its faults, but how many airlines can claim to have been the “pope’s airline” for over five centuries?

According to Flying Pontiff Quarterly, the trade journal that has covered papal air travel for some centuries now, recent scholarship has unearthed a long-buried document in the overdue section of the Vatican library purporting to trace Alitalia’s role as the official carrier of supreme pontiffs to the papacy of Julius II (1503-13).

The document, titled in Latin “Numquam ad Tempus” (“Never on Time”), asserts that Alitalia had its beginning in the early 1500s, a time of great turbulence (grande turbolenza) and papal fastening of seatbelts as the Holy See engaged in fierce power struggles with the Holy Roman Empire, France, Venice, Naples, Florence and Reykjavik.…  Seguir leyendo »

El único fin de la empresa capitalista, escribía el economista Milton Friedman hace cincuenta años, es obtener ganancias en beneficio de sus accionistas. Luego corresponde al Estado distribuir el exceso de ganancias por medio de impuestos con fines sociales. Las palabras de Friedman, citadas sin cesar, siguen siendo indiscutibles: una empresa sin ánimo de lucro desaparece y, si es inútil, corresponde a los consumidores el no volver a recurrir a ella. En cambio, el papel del Estado, asumiendo que, en esencia, es más moral que el de la empresa, se ve debilitado por la globalización de las ganancias de empresas como Facebook, que evitan pagar impuestos al desviar sus beneficios a países con una fiscalidad baja o inexistente.…  Seguir leyendo »

Submarinos de la Armada china

Olvídense de Oriente Medio. Ya no le interesa a nadie. Por eso se producen huidas y abandonos tan vertiginosos como poco estéticos. Las imágenes de la entrega de Kabul no fueron un descuido, sino la constatación de que ya ha cambiado el eje sobre el que ahora pivota el mundo.

¿África? Obviamente no. ¿Europa y Occidente? Por favor, menos chistes.

Hay que irse más al este. Concretamente, a la zona del Indopacífico, vastísima región donde vive prácticamente la mitad de la población mundial y por la que transita el 30% del mercado global como parte del megaproyecto de la Nueva Ruta de la Seda.…  Seguir leyendo »

© FT montage; Min Yu (Eli and Edythe Broad Center for Regenerative Medicine and Stem Cell Research at USC),USC Norris Comprehensive Cancer Center, Pancreatic Desmoplasia | Pancreatic cancer cells

In 2017, Vinod Balachandran published a paper in the science journal Nature explaining an interesting phenomenon that he had discovered in a tiny number of pancreatic cancer survivors. T-cells circulating in their blood had developed the ability to identify, remember and fight back against proteins in the deadly tumours.

The surgeon, from New York’s Memorial Sloan Kettering Cancer Center, likened it to “auto-vaccination”. Balachandran described how actual vaccines using messenger RNA molecules could be used to replicate the response and give more patients the ability to defend themselves against the often fatal tumours.

His research caught the eye of a then little-known scientist, Ugur Sahin, chief executive of German biotechnology company BioNTech, who was so intrigued by the findings that he invited Balachandran’s team to Mainz.…  Seguir leyendo »

Just over 2% of people in low-income countries have received any Covid-19 vaccines.

Today, 46% of the world's population has received at least one dose of a Covid-19 vaccine. It's hard to overstate what a remarkable achievement this is. Humanity has never made and distributed a vaccine for a disease faster than it did for Covid-19. It accomplished in 18 months something that used to take a decade or more.

But within this amazing success, there is a startling disparity: Just over 2% of people in low-income countries have received any Covid-19 vaccines. And the gap will be harder to close as the world's richer governments buy up extra doses to serve as booster shots.…  Seguir leyendo »

Hambruna de microchips

Las fábricas de automóviles se ven obligadas a suspender su producción y escasean en el mercado las consolas de videojuegos de última generación. Asistimos asombrados a una nueva e inusitada crisis, la de fabricación de semiconductores, que está alcanzando dimensiones geopolíticas, pues incluso algunos de los estados más poderosos del planeta, en estas circunstancias, no pueden garantizar su independencia en una cuestión estratégica de primer nivel: la tecnología electrónica y digital.

Las causas de esta nueva crisis son múltiples, pero las más importantes tienen su origen en la epidemia de Covid-19. El confinamiento, al alcanzar una escala planetaria, desencadenó un auténtico boom de los servicios digitales que hizo aumentar, de manera exponencial, la demanda de routers, instalaciones wifi, servidores y muchos otros dispositivos rebosantes de microchips.…  Seguir leyendo »

El orden global internacional nacido de la Segunda Guerra Mundial ha quedado obsoleto. No es algo que haya ocurrido de la noche a la mañana: la necesidad de reformas ha sido evidente por mucho tiempo. Y, sin embargo, la transformación que se precisa es más amplia de lo que muchos piensan y más urgente que nunca.

No es difícil discernir las razones. El poder se distribuye entre nuevos (y más) actores. Los actores no estatales han ido ganando influencia. Y la cooperación internacional ha pasado de tener un enfoque estrictamente apegado a derecho, con reglas y tratados claros, a uno basado en derecho blando y la autorregulación.…  Seguir leyendo »

ARIEL TIMY TORRES/AFP via Getty Images

Puede que la pandemia de COVID-19 haya desacelerado la economía mundial en el año 2020, pero la “economía de los cuidados” estuvo trabajando más fuerte que nunca. Durante demasiado tiempo, los economistas y los responsables de la formulación de políticas han ignorado este segmento. Los modelos económicos tienen en cuenta a los bienes y servicios que se venden en el mercado y a los trabajadores que producen dichos bienes, obtienen ingresos y pagan impuestos. Sin embargo, el trabajo que hace posible alimentar a los trabajadores, cuidarlos durante su niñez, y apoyarlos cuando están enfermos es casi invisible en los datos oficiales.…  Seguir leyendo »

Una escena de El juego del calamar en Netflix. (Youngkyu Park/Netflix)

Al igual que millones de personas en todo el mundo, la semana pasada hice un maratón de los nueve episodios de El juego del calamar. Esta serie coreana se ha convertido en un gran éxito en Netflix y ha cautivado a los espectadores con su historia distópica sobre un grupo de personas endeudadas que participan en juegos infantiles por la mayor apuesta posible: si ganan, se volverán millonarios; si pierden, morirán. Es enfermizamente adictiva, gracias en parte a los finales abiertos de cada episodio que garantizan que uno vuelva por más.

También es una sátira descarnada de la desigualdad de la riqueza producida por el capitalismo salvaje.…  Seguir leyendo »

International Monetary Fund managing director Kristalina Georgieva successfully defended herself to her executive board this week, denying allegations that she was involved in efforts to manipulate data for the “Doing Business” reports during her tenure as World Bank CEO.

But the details that are emerging suggest that the reported attempts to refine the data were more subtle than global headlines portrayed.

What are these global business rankings — and what exactly are the accusations against World Bank staff? And what does this incident tell us about the politics of economic numbers?

Yes, data can become political

Accusations of data manipulation commonly sketch out situations in which there is a hard, correct number that accurately captures an objective truth, until an unscrupulous individual or group decides to modify it.…  Seguir leyendo »

Using boats to travel across a newly-flooded water area caused by an overflow of Lake Victoria in Kisumu, Kenya. Photo by BRIAN ONGORO/AFP via Getty Images.

Developing countries need external finance on a large scale to meet the sustainable development goals (SDGs), and the COVID-19 pandemic has not only increased the amount they need but also made it harder to access private funding.

This makes public development banks more important than ever, especially to catalyse investments by pension funds and other institutions in socially productive assets.

But to achieve this, they urgently need to address a long-standing blind spot by giving much greater weight to helping developing countries access the risk management tools necessary to protect their finances against global shocks.

Climate change and the increased incidence of pandemics make shocks affecting critical economic sectors, such as commodities and tourism, or the availability of international finance, more likely.…  Seguir leyendo »

La voz necesaria del Sur global

“Nos enfrentamos a la mayor cascada de crisis de nuestras vidas”, declaró el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, en su discurso de apertura de la Asamblea General de la ONU. A la hora de debatir sobre las dos principales crisis a las que se enfrenta la humanidad, el cambio climático y la pandemia, fueron los líderes de los países pequeños y en vías de desarrollo, más que los de las principales potencias del mundo, los que transmitieron un sentido de urgencia más auténtico.

El ministro de Relaciones Exteriores de Níger, Hassoumi Massaoudou, por ejemplo, destacó los “efectos devastadores” del cambio climático en su país.…  Seguir leyendo »