Economía

Figura 2. Robots en servicios profesionales: principales aplicaciones, 2017 (revisado), 2018 y 2019-2022 (previsión) (miles de millones de US$)

Tema1

La crisis económica desatada por el COVID-19 ha llevado a nuevos récords de desempleo en el mundo. La tentación de automatizar tareas puede contribuir a aumentarlo. Se propone una pausa en esta automatización, que se ha de utilizar en la formación de trabajadores en las nuevas tecnologías, financiada con los fondos para la recuperación.

Resumen

La forma de hacer frente a la pandemia ha dado lugar a una crisis económica y social general, profunda y repentina. Es necesario avanzar en la digitalización y la Inteligencia Artificial (IA), más aún después de la crisis actual que ha demostrado la necesidad de los procesos digitalizados y conectados para mantener la economía en funcionamiento durante una calamidad.…  Seguir leyendo »

La economía actual, una economía lineal, de usar y tirar, genera una cantidad de residuos asombrosa. Esto implica una pérdida de valor igualmente disparatada. En Europa solo el 12 % de los recursos materiales utilizados provienen del reciclaje y de la recuperación. El 88 % restante se pierde.

Gobiernos y empresas han empezado a darse cuenta de que este sistema lineal aumenta su exposición a grandes riesgos, por la volatilidad de los precios de los recursos y las posibles interrupciones del suministro. Estos peligros han quedado patentes con la crisis de COVID-19.

Muestras de esta preocupación política son, por ejemplo, el Plan para la Economía Circular europeo, vigente desde 2015, y la recientemente aprobada Estrategia Española de Economía Circular.…  Seguir leyendo »

La crisis del COVID-19 ha revelado que los bancos no son parte del problema para un cambio, sino parte de la solución. Hasta el momento han demostrado ser resilientes, principalmente como resultado de los requerimientos de capital y liquidez más estrictos que se les impusieron luego de la crisis financiera global de 2007-09. Hoy, muchos gobiernos están utilizando los bancos para canalizar fondos a los hogares y empresas afectados por las consecuencias económicas de la pandemia.

Es más, los gobiernos les han otorgado a los bancos una moratoria temporaria para la implementación de estándares regulatorios y de supervisión más estrictos, para reducir la potencial pro-ciclicidad de las medidas introducidas en las últimas dos décadas y evitar una contracción del crédito.…  Seguir leyendo »

A view of a market area in Goma, Democratic Republic of Congo on 10 October 2019. Congo is among the countries with the highest number of acutely malnourished people on a global level. Photo by JC Wenga/Anadolu Agency via Getty Images.

Many people are aware that the scourge of malnutrition affects a vast number of individuals and communities around the world. However, most tend to view it as a problem to be addressed by governments, charities or donors, rather than the corporate sector.

Certainly, when considered at a societal scale, malnutrition makes the complexities of delivering inclusive growth all the harder. It ratchets up the public health burden while restricting the potential for at-risk populations to take part in productive employment.  Economies are hindered, lives are blighted and the potential for people to reach their full potential can be severely limited.

A number of upcoming summits represent a window of opportunity to address nutrition in the context of resilience, particularly in the wake of COVID-19 and the much-referenced ambition for governments to ‘build back better’.…  Seguir leyendo »

Una Economía que mejore el mundo

Hace 15 años hubiese sido impensable entrevistar a un economista en horario de máxima audiencia. La economía, al igual que la política, no suscitaba ningún interés en tiempos de bonanza. Del mismo modo que solo recurrimos a los médicos cuando ya caemos enfermos nos pasa con la economía preventiva, ¿Quién apuesta por reservas voluntarias cuando puede repartir dividendos? Somos poco dados a pensar a largo plazo. Carpe diem, tal vez porque muchos piensan que a largo plazo estarán otros en su lugar…

Los retos que nos depara el futuro son de ámbito global y a largo plazo. Por ello se deben tomar medidas económicas correctoras en el mismo sentido y con visión interdisciplinar (sociólogos, pedagogos, científicos y economistas deben trabajar juntos para buscar soluciones).…  Seguir leyendo »

La pandemia COVID-19 está reconfigurando las sociedades de todo el mundo, en parte al acelerar la revolución digital que ya estaba en marcha a principios de año. Desde que sobrevino la pandemia, las corporaciones han instituido el teletrabajo de manera masiva. Hoy en día las reuniones internacionales se llevan a cabo en línea, y los jefes de Estado y de las industrias participan en las mismas desde sus casas. Los estudiantes  aprenden de manera remota, y los pagos digitales están superando cada vez más a los pagos en dinero en efectivo.

Pero ya que la tecnología influye en nuestras vidas más que nunca, existe el riesgo de que se extienda de manera desigual, afianzando las desigualdades existentes y dejando a los más pobres del mundo aún más relegados.…  Seguir leyendo »

Garment workers hold stickers bearing US$177 during a demonstration to demand an increase of their minimum salary in Phnom Penh, Cambodia. Photo by Omar Havana/Getty Images.

Trade policy is a blunt instrument for realizing human rights. Although many trade agreements now include commitments on human rights-related issues – particularly labour rights – not everyone agrees that linking trade to compliance with human rights norms is appropriate, let alone effective.

Sceptics point out that such provisions may become an excuse for interference or ‘disguised protectionism’ and admittedly anyone would be hard-pressed to identify many concrete improvements which can be directly attributed to social and human rights clauses in trade agreements.

This lack of discernible impact has a lot to do with weak monitoring and enforcement. A more fundamental problem is the tendency of trading partners to gloss over – both in the way that commitments are framed and in subsequent monitoring efforts – significant implementation gaps between the standards states sign up to, and the reality.…  Seguir leyendo »

Nadie podía haber previsto la devastadora pandemia que sigue asolando Europa y que podría resurgir este invierno. Hace un siglo, la llamada gripe española duró casi dos años, matando mucho más de lo que ha hecho el Covid-19 hasta la fecha. Cualquiera que haya sido el progreso de la medicina desde entonces, esta pandemia nos ha dado una gran lección de humildad; nos han reducido a medidas medievales, como la cuarentena y las mascarillas. No solo no se podía prever, sino que nadie comprende lo que ha ocurrido. De momento, no tenemos una explicación convincente de las diferencias en la infección y la mortalidad según los países; están en juego miles de parámetros, y las políticas más o menos hábiles de los gobiernos no son suficientes por sí mismas para comprender por qué Italia, España, Francia y Gran Bretaña se han visto más afectadas que Alemania, Dinamarca o Polonia.…  Seguir leyendo »

El riesgo climático en serio-2

La COVID-19 ha demostrado cómo un riesgo mundial que conocemos desde hace mucho, pero subestimamos, puede materializarse repentinamente y causar devastación social y económica en cuestión de semanas. Las implicaciones son claras: aunque el mundo se enfoca correctamente en combatir la pandemia actual, las empresas y los gobiernos también deben reconocer otros riesgos y planificar la manera de enfrentarlos, especialmente el cambio climático que, como una pandemia, podría cambiar drásticamente la economía mundial si no se lo gestiona adecuadamente.

No es una conclusión a la que llegamos a la ligera, en el McKinsey Global Institute pasamos un año evaluando los posibles impactos socioeconómicos del cambio climático durante las próximas tres décadas.…  Seguir leyendo »

Cuando una conocida empresa de productos para el afeitado decidió rebajar el precio de sus maquinillas de afeitar para volverlas más accesibles y así impulsar su venta, que hasta el momento eran meros recambios, sus dueños tal vez no eran conscientes de la trascendencia de su innovación. Su modelo ha pasado a ser estudiado por sucesivas promociones de las escuelas de negocios y su decisión transformó los hábitos de millones de personas. A veces las ideas brillantes generan profundos cambios pero en otras ocasiones son los cambios disruptivos los que impulsan las innovaciones más transformadoras.

La crisis provocada por la covid-19 no tiene precedentes y va a causar estragos en todo el mundo perjudicando en mayor medida a los más vulnerables.…  Seguir leyendo »

Por mucho tiempo se ha descrito la crisis del euro que estalló hace una década como un choque entre el norte frugal y el sur derrochador del continente. En realidad, fue en esencia una cruda guerra de clases que dejó a Europa, incluidos sus capitalistas, muy debilitada frente a los Estados Unidos y China. Peor todavía, la respuesta de la Unión Europea a la pandemia, incluido el fondo de recuperación de la UE que se está debatiendo, no hará más que intensificarla y asestar otro golpe al modelo socioeconómico europeo.

Si algo hemos aprendido en las últimas décadas es que no tiene sentido centrarse aisladamente en la economía de un país determinado.…  Seguir leyendo »

Prioridades para la economía de la COVID-19

Aunque ya parece historia antigua, no pasó tanto tiempo desde que las economías de todo el mundo comenzaron a cerrarse en respuesta a la pandemia de COVID‑19. Al principio de la crisis, casi todos anticipaban una recuperación rápida en forma de V; esto se basaba en suponer que una breve interrupción de la economía sería suficiente, y que tras dos meses de amorosos cuidados y montones de dinero, retomaría donde había dejado.

Era una idea atractiva. Pero ya estamos en julio, y la recuperación en forma de V es probablemente una fantasía. La economía pospandemia será casi con certeza anémica, no sólo en los países que no consiguieron controlar el virus (en concreto, Estados Unidos), sino también en los que se las apañaron bien.…  Seguir leyendo »

Photo illustration of the seal on a jar of American peanut butter in a German supermarket. Photo by Sean Gallup/Getty Images.

The current pandemic is accelerating the geo-economic, technological, and environmental drivers behind supply chain reconfiguration. Even before coronavirus struck, global supply chains were under stress, and not just because of two years of rising tariffs and trade uncertainty in the wake of ongoing US-China tensions.

Technology developments such as automation and 3D printing which enable cheaper production closer to the final consumer, as well as an increasing preference for greener supply chains have already been spurring companies to reduce their exposure to cross-border supply chain disruptions and to shorten their supply chains.

This has understandably led to increased calls for ‘just in case’ or ‘just at home’ supply chains, but thinking that choosing between globalization and national self-sufficiency is the only way to develop greater resilience of supply chains is, in reality, a false dichotomy.…  Seguir leyendo »

Hace doce años, los gobiernos de las principales economías del planeta respondieron con agilidad y eficiencia a la crisis financiera. Los bancos al borde de la ruina se nacionalizaron. La política monetaria fue directa y decidida, entregándose un respaldo fiscal masivo. La coordinación global fue intensa.

Sin embargo, se cometieron grandes errores, cuyas consecuencias han quedado en evidencia de manera gradual. La falta de castigo de los responsables de la recesión financiera allanó el camino al alza de los populismos en los años recientes. Y la economía europea dio tumbos una y otra vez, porque los problemas de los bancos se negaron demasiado tiempo y el respaldo fiscal se retiró demasiado pronto.…  Seguir leyendo »

The Group of 20, a multilateral forum of major economies, announced on April 15 that it would suspend debt service payments from the world’s poorest countries. The International Monetary Fund did the same for 25 countries.

But more relief may be necessary, and China, the world’s largest bilateral lender, has come under particular scrutiny to do more. At a June 18 virtual conference with African leaders, Chinese President Xi Jinping announced that China would write off interest-free loans for “relevant African countries” and might extend the G-20-sponsored repayment moratorium.

This may not make much of a difference. Interest-free loans constitute only 2 to 3 percent of Chinese loans issued to Africa since 2000 and would have been the easiest for low-income countries to pay off.…  Seguir leyendo »

Salvar al capitalismo de los capitalistas

Vivimos una época de rabia. Estas palabras del celebrado cantautor Billy Bragg definen mejor que nada el estado de ánimo de nuestra sociedad. Rabia que explota en las calles, pero es también reprimida por el miedo en este despertar de la pandemia, cuando nos amenazan como nunca la inseguridad y la incertidumbre.

Apenas nos habíamos recuperado de la crisis financiera de hace una década, las trompetas del coronavirus anunciaron un empobrecimiento general de las poblaciones y un cambio copernicano en las relaciones sociales y en la geopolítica mundial. Tras enterrar el modelo del socialismo real que arruinó a la Unión Soviética y sus aliados, se anuncian ahora las exequias del capitalismo liberal.…  Seguir leyendo »

Nos encontramos en una crisis sistémica perpetua que trasciende el impacto de la covid-19, hecho que podría entenderse como un fenómeno casual sin relación alguna con el sistema económico vigente, si no fuera por la multitud de voces que apuntan como origen de la pandemia sanitaria (y por ende de la crisis económica y social derivada de esta) a la destrucción de los hábitats, producto de nuestro actual sistema de vida y sus desmedidos niveles de producción y consumo.

El sistema económico que tenemos está, por tanto, no solo en la raíz de la crisis derivada del coronavirus, sino también en la que le predecía, que arrastra desde el estallido de la burbuja financiera de 2008, de la que aún no nos habíamos recuperado, y más allá, como ponen de manifiesto los amplios sectores de la población que no entienden de crisis y sus ciclos, porque viven en una crisis perpetua, despojados de los derechos más básicos, excluidos del sistema y desposeídos por este.…  Seguir leyendo »

Un efecto de los confinamientos por el COVID-19 este año es que muchos adultos jóvenes han regresado temporariamente a vivir con sus padres, subalquilando sus departamentos a otros que los necesitan. Para quienes han perdido el empleo, la renta pagada por esos inquilinos sin duda sirvió como una red de seguridad bienvenida y necesaria. Gracias a la economía moderna de trabajo esporádico, las víctimas de la crisis pueden operar como corporaciones, “exprimiendo” sus balances para maximizar el ingreso a partir de sus activos existentes.

Dada la magnitud del gasto que exige esta crisis, los responsables de las políticas públicas también deberían considerar una estrategia más creativa.…  Seguir leyendo »

Joel trabajaba como banquero en Nueva York. Era 1983. Durante un evento de su oficina a las afueras de la ciudad, un colega lo sacó del clóset frente a todos. No había internet, faltaba casi una década para el primer beso gay en televisión y una cobertura mediática alarmante pero precaria cubría un nuevo virus que atacaba primordialmente a hombres homosexuales. Todo esto resultó en que, en palabras de Joel, la gente tuviera miedo de estar cerca de hombres como él.

Treinta años después, Joel contó esta anécdota en el piso 21 de una torre corporativa de Ciudad de México. Era un evento de trabajo del mismo banco, pero el mundo ya es otro: esta vez, Joel habló frente a un auditorio repleto, con una bandera de arcoíris a un lado y el CEO de la compañía al otro.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 debería impulsarnos a redefinir la manera en que nos alimentamos como humanidad. Hoy el mundo tiene ante sí una oportunidad única para adoptar medidas de largo alcance para promover dietas más sanas, motivar a los agricultores a producir una gama más variada de alimentos y fortalecer la colaboración entre los sectores agrícola, alimentario y de salud pública. La investigación agrícola puede desempeñar un papel crucial en la transformación de los sistemas alimentarios, haciéndolos más sostenibles y resilientes.

Es evidente lo necesario del cambio. Para comenzar, las dietas poco sanas son uno de los principales factores de riesgo de fallecimiento por el COVID-19.…  Seguir leyendo »