Economía

El Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (BAII), con sede en Beijing, inició sus operaciones en 2016 y en poco tiempo se afianzó como una importante institución multilateral de desarrollo. Ahora quiere convertirse en el principal financista mundial de infraestructuras a gran escala en 2021. Pero antes, tendrá que mejorar sus prácticas en lo referido a la publicación en plazo oportuno de los riesgos ambientales y sociales de sus proyectos.

En la actualidad el BAII tiene 82 estados miembros, y se prevé que pronto se unan otros 21 países. Las economías más grandes de Europa (Alemania, el Reino Unido, Francia e Italia) son miembros fundadores, una decisión que tomaron en contra de los deseos del gobierno de los Estados Unidos durante la presidencia de Barack Obama.…  Seguir leyendo »

La desigualdad y sus insatisfacciones

La desigualdad ha captado cada vez más la atención del público en los últimos años y esto se refleja por doquier, desde las encíclicas papales y los mamotretos de economía de socialistas franceses, hasta en los debates técnicos académicos y el lenguaje popular de los políticos y expertos. Los efectos sanitarios y económicos de la pandemia de la COVID-19 han aumentado esas preocupaciones.

Pero, ¿por cuál de los aspectos de la desigualdad debemos preocuparnos? Hay desigualdades de oportunidad y de resultados; hay desigualdad general y en los extremos de la distribución. ¿Debemos preocuparnos más por las posiciones absolutas o relativas, por la movilidad o la estabilidad?…  Seguir leyendo »

La líder que necesita la OMC

En momentos de intensas presiones para el sistema mundial de comercio, es vital la cooperación internacional para fortalecer un orden basado en reglas. Hoy, tal vez más que nunca, necesitamos una Organización Mundial del Comercio que dé apoyo a la recuperación económica, defienda el multilateralismo, recree la confianza y esté a la altura de los desafíos del siglo XXI planteados por la pobreza, la desigualdad, el cambio climático y (más en lo inmediato) la pandemia de COVID‑19.

Escribimos como representantes de organizaciones no gubernamentales, filántropos y dirigentes empresariales, unidos en la convicción de que Ngozi Okonjo-Iweala es la persona mejor preparada para guiar la OMC hacia una nueva era crucial.…  Seguir leyendo »

En su más reciente ensayo, César Rendueles describe un ser humano igualitarista por naturaleza. Cuenta que las familias viven en armonía y los amigos se ayudan mucho cuando van de campamento. Es el capitalismo, sinónimo de muerte, el que nos ha hecho perversos; afortunadamente, tendría los días contados.

La igualdad material es la razón de ser de la izquierda. En ese sentido, Rendueles es un soplo de aire materialista en medio de tanta polución cultural, nocturna y diurna. Pero también ejemplifica dos errores de moda: falsear la naturaleza humana y profetizar el fin del capitalismo.

La naturaleza humana es compleja y contradictoria, tiene pulsiones egoístas y altruistas, es agresiva y pacífica, combativa y colaborativa.…  Seguir leyendo »

Muchos de los bancos centrales del mundo han venido revisando formalmente sus estrategias de política monetaria a la luz del COVID-19 y de la experiencia que condujo a la pandemia. Desafortunadamente, parecen estar extrayendo las lecciones equivocadas a partir de los desafíos que enfrentan.

Uno de los primeros en completar este proceso fue el Sistema de la Reserva Federal de Estados Unidos, que decidió pasar a una nueva “forma flexible de meta de inflación promedio”, como lo describió el presidente de la Fed, Jerome Powell, en un discurso en la conferencia anual de política monetaria en Jackson Hole en agosto. De la misma manera, la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, recientemente dijo en la XXI conferencia anual del BCE y sus Observadores (ECB and Its Watchers) que el BCE está en medio de su propia “revisión de la estrategia de política monetaria”.…  Seguir leyendo »

Hacer que las empresas beneficien a la naturaleza

La última edición de las Perspectivas sobre la Biodiversidad Global de las Naciones Unidas, publicadas por la Convención sobre Biodiversidad Biológica, es una lectura más bien sombría. Como señala el informe, la biodiversidad es esencial para dar respuesta al cambio climático, asegurar la seguridad alimentaria de largo plazo y prevenir futuras pandemias. Y, sin embargo, el planeta incumple todos y cada uno de los objetivos planteados para protegerla. Si esto ha de cambiar, el mundo de los negocios debe ponerse a la altura del reto.

Parte de los éxitos financieros del sector privado, desde la industria energética a la agricultura industrial, han sido en desmedro del medio ambiente.…  Seguir leyendo »

La recuperación necesita ayuda para el desarrollo

A comienzos de este año, cuando el COVID-19 estaba haciendo estragos en Wuhan, China, y empezaba a extenderse por Occidente, yo advertí que la crisis probablemente se replicaría en gran parte del mundo en desarrollo, con consecuencias importantísimas en el largo plazo para todos nosotros. Tristemente, esa predicción era correcta.

A mediados de octubre, India va camino a superar a Estados Unidos como el país con la mayor cantidad de casos de COVID-19, mientras que América Latina ha experimentado más muertes que cualquier otra región del mundo. El Banco Mundial advierte que la pandemia podría hundir a unos 50 millones de personas en Asia y a unos 30 millones en África en una extrema pobreza sólo este año.…  Seguir leyendo »

No sobrestimar la recuperación de la COVID-19

La economía mundial se ha levantado desde las profundidades del desplome inicial por la COVID-19, pero su recuperación ha sido tibia, desigual y frágil… y probablemente continúe así en el futuro previsible.

Comencemos por las buenas noticias: el comercio mundial de mercancías experimentó un fuerte rebote, coherente con las señales de recuperación en la demanda de bienes por los hogares en muchas economías, incluso mientras las restricciones de salud pública y las preocupaciones de los consumidores continúan afectando la demanda de servicios.

Además, los mercados financieros resistieron sorprendentemente bien y las bolsas de valores en muchos países recuperaron o incluso superaron los niveles prepandemia.…  Seguir leyendo »

El proceso de esterilización con un dispositivo de luz ultravioleta en los asientos de las salas de cine en Bangalore, India, el 8 de octubre de 2020. (Manjunath Kiran/AFP)

El momento más memorable durante mi segunda ida al cine —y posiblemente última, dado que, en Estados Unidos, los cines Regal están cerrando de nuevo— para ver Tenet en Imax, la obra de Christopher Nolan sobre viajes en el tiempo, no fue cuando el protagonista (John David Washington) luchó contra una versión entrópica e invertida de sí mismo en un paraíso fiscal para billonarios del tráfico de armas. Tampoco lo fue cuando soldados entrópicos invertidos se unieron con soldados adelantados en el tiempo (supongo) para lanzar al mismo tiempo granadas propulsadas por cohetes hacia un edificio en proceso de colapsar. Ni siquiera lo fue la espectacular persecución en carretera, con autos moviéndose simultáneamente hacia atrás y hacia adelante a través del tiempo.…  Seguir leyendo »

Ningún acontecimiento desde el fin de la Segunda Guerra Mundial ha tenido un impacto global tan profundo como el COVID-19. La pandemia ha desatado una crisis de salud pública y económica en una escala nunca vista en generaciones y, al mismo tiempo, ha exacerbado problemas sistémicos como la desigualdad y la postura de las grandes potencias.

La única respuesta aceptable para una crisis semejante es intentar aplicar un “Gran Reinicio” de nuestras economías, políticas y sociedades. En verdad, éste es un momento para reevaluar las vacas sagradas del sistema pre-pandemia, pero también para defender ciertos valores de larga data. La tarea que enfrentamos es la de preservar los logros de los últimos 75 años de una manera más sostenible.…  Seguir leyendo »

En los primeros meses de la crisis de la covid-19 —la fase aguda—, el principal efecto económico fue una contracción de la liquidez, que los gobiernos contrarrestaron con agresivos estímulos monetarios y fiscales. Pero ahora que la pandemia se ha prolongado, la crisis está entrando en una nueva fase marcada por riesgos de solvencia notablemente más elevados para las empresas. Las autoridades se enfrentan a un dilema: ¿cómo pueden respaldar a las empresas que lo necesitan sin sostener a aquellas que no son viables?

Sin duda, las medidas de emergencia aplicadas en un primer momento lograron todo lo que razonablemente cabía esperar, si no más.…  Seguir leyendo »

Mujeres pelan papas afuera de un bar en Río de Janeiro, Brasil, el viernes 9 de octubre de 2020. (AP Photo/Silvia Izquierdo)

La pandemia de coronavirus está siendo particularmente dolorosa para las mujeres. Si no se adoptan medidas pronto, los avances logrados en el terreno de la igualdad de género en los últimos 25 años se perderán. Esta es la triste conclusión de las “evaluaciones rápidas de género” que ha realizado recientemente ONU Mujeres junto con sus socios institucionales en todo el mundo.

La crisis ha golpeado a las mujeres de forma simultánea en tres esferas en las que las desigualdades de género son más graves y persistentes: los ingresos, la salud y la seguridad. Los sectores y puestos de trabajo feminizados, desde la hotelería hasta el trabajo de cuidado de personas, pasando por el empleo informal y a tiempo parcial, se han visto gravemente afectados.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que la economía mundial no marcha bien; pasado mañana, después de la pandemia, nuestras formas de trabajar, de desplazarnos, nuestras elecciones de vida y de consumo no reproducirán nuestros comportamientos anteriores. La interrupción de la producción debido a la pandemia de coronavirus habrá hecho que desaparezcan determinadas actividades y generará otras nuevas que presentimos o que aún no conocemos. Cuidado, esta «revolución» -término del que se abusa- no será solo consecuencia de la pandemia. Desde luego, esta última, que es global en una economía ya de por sí globalizada, ha congelado todo por razones mecánicas -la suspensión del trabajo y los desplazamientos- pero también psicológicas: ¿es realmente útil que todos cojan el transporte público a la misma hora para acudir, en oficinas distantes, a alguna reunión de dudosa utilidad o para pasar las vacaciones en Tailandia?…  Seguir leyendo »

Como campesinos que planean la cosecha de la próxima temporada, hoy debemos plantar las semillas del futuro pospandemia que queremos. Es decir, poner al centro de la recuperación la igualdad de género y la sostenibilidad y promover un desarrollo inclusivo mediante el “buen comercio”.

El reto más serio que enfrentamos es el de la desigualdad económica, no solo entre o al interior de los países. En particular, el COVID-19 ha revelado lo profundo de las desigualdades de género: las mujeres son las que más han sufrido la crisis económica que trajo la pandemia. Los estudios del Centro de Comercio Internacional en 120 países muestran que el 65% de las mujeres que encabezan pequeños emprendimientos se han visto fuertemente afectadas por la crisis (en comparación con solo la mitad de las empresas guiadas por hombres).Los…  Seguir leyendo »

La inminente escasez de capital patrimonial

Seamos optimistas y supongamos que se descubre que una o más de las 11 vacunas para el COVID-19 que hoy están en la Fase 3 de los ensayos clínicos son seguras y efectivas a comienzos de 2021. También imaginemos que la producción se puede acelerar rápidamente, para que los países puedan vacunar a una parte significativa de sus poblaciones para fines del año próximo.

En este escenario esperanzador, el actual “período especial”, en el que el distanciamiento social restringe seriamente las actividades económicas –desde escuelas a universidades, restaurantes a aerolíneas, conciertos a eventos deportivos y ceremonias religiosas a casamientos-, durará sólo un año más.…  Seguir leyendo »

El sistema financiero internacional moderno nació de la devastación de la Segunda Guerra Mundial, y desde entonces, ha sido afectado por varias debacles históricas, de las que la más reciente fue la crisis financiera global de 2008.

Hoy la pandemia de COVID‑19 somete al sistema financiero global a otra dura prueba. Y el desafío inédito que enfrenta el grupo ASEAN+3, integrado por los diez países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Brunéi Darussalam, Camboya, las Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Singapur, Tailandia y Vietnam) más China, Corea y Japón, resalta aún más la importancia de la cooperación financiera regional.…  Seguir leyendo »

Tras años de recibir apoyo en forma de abundante liquidez, los mercados financieros ingresan al último trimestre de 2020 en medio de una recuperación económica global cada vez más dudosa, incertidumbres políticas inusuales y una respuesta fiscal y estructural de las autoridades que va con retraso. Y a estos vientos de frente se suma la crisis de la COVID‑19, que tiene a la mayoría de los países luchando por hallar un equilibrio entre proteger la salud pública, lograr un regreso a un nivel de actividad económica seminormal y limitar las restricciones a las libertades individuales.

En este contexto, muchos esperan que las generosas condiciones actuales de liquidez, posibilitadas y sostenidas por los bancos centrales, sigan obrando de puente hacia un 2021 mejor, que además de revertir el daño económico y social, también genere más ganancias para los inversores.…  Seguir leyendo »

Con el aumento de las preocupaciones por la desigualdad económica, las comunidades relegadas, la discriminación y el cambio climático derivadas de la pandemia de la COVID-19, hay una creciente presión sobre las empresas para que se ocupen de algo más que vender buenos artilugios a precios asequibles. En respuesta al cambio en el humor del público, la Mesa Redonda de Negocios de EE. UU. declaró el año pasado que «cada uno de los interesados es fundamental. Nuestro compromiso es crear valor para todos ellos, para el éxito futuro de nuestras empresas, nuestras comunidades y nuestro país».

Pero esta forma de encarar la cuestión no es útil.…  Seguir leyendo »

La Educación Popular, iniciada por el pedagogo brasileño Paulo Freire (1921–1997), quien escribió su obra maestra Pedagogía del Oprimido, sigue siendo un elemento muy importante en la formación de la sociedad civil, pues cuestiona las jerarquías tradicionales que nos esclavizan y nos empodera para que sepamos autogestionar nuestros propios emprendimientos y otras estructuras sociales. Esta enseñanza se ha aplicado también en las prácticas de economía solidaria en Brasil y quisiera invitaros a pensar cómo esta metodología funcionaría al impulsar monedas sociales.

La dificultad que tenemos en la toma de conciencia del tema monetario es la invisibilidad del opresor. A la gente solo le interesa ganar un ingreso decente (o más) sin saber quiénes son sus opresores económicos (la empresa parece serlo, pero no).…  Seguir leyendo »

¿Por qué las cotizaciones bursátiles vuelan, cuando la economía real sigue estando tan frágil? Un factor es cada vez más evidente: la crisis afectó sobre todo a pequeñas empresas y trabajadores de servicios con bajos ingresos, que son esenciales para la economía real, pero no tanto para las bolsas. Y aunque el buen desempeño bursátil actual admite otras explicaciones, todas tienen sus limitaciones.

Por ejemplo, como las bolsas se anticipan al futuro, las cotizaciones actuales pueden deberse a optimismo por la inminente aparición de vacunas eficaces contra la COVID‑19 y mejores opciones de testeo y tratamiento, que permitirán un modelo de confinamiento más limitado y selectivo.…  Seguir leyendo »