Iglesia Católica

Con la elección de Karol Wojtyla, el 16 de octubre de 1978, las naciones al otro lado del Telón de Acero cobraron una importancia especial. El primer Papa eslavo de la historia aceleró la transformación de la Europa surgida tras la II Guerra Mundial, y culminó con el fin de la Guerra Fría. Cuando aquella tarde escuchamos sus primeras palabras –«¡No tengáis miedo!»–, no imaginábamos el impacto que iba a tener en sus veintisiete años de pontificado. Quienes vivimos aquellos acontecimientos recordamos el amplio lapso de tiempo que transcurrió entre la fummata blanca, a media tarde, y el primer saludo desde el balcón central de la basílica, cuando ya había oscurecido.…  Seguir leyendo »

Fernando Karadima, quien fue expulsado del sacerdocio por el papa Francisco en septiembre de 2018, en la Corte Suprema en Santiago tres años antes CreditCarlos Vera/Reuters

Al terminar la dictadura pinochetista, Chile era uno de los países más católicos del mundo. Cerca del 80 por ciento de sus habitantes se reconocía miembro de esa religión. La Iglesia católica había sido una defensora incansable de los derechos humanos y como acogió en sus parroquias a los perseguidos sin preguntarles por su fe ni militancia se ganó incluso el respeto de incrédulos y herejes.

En esos tiempos había en el país cinco veces más pobres que hoy y solo un ínfimo porcentaje de la población tenía acceso a la universidad. En las casas de los chilenos había más Cristos, vírgenes y fotos papales que televisores, computadores y celulares.…  Seguir leyendo »

No todo vale con la iglesia

La compleja digestión para algunos del pontificado del Papa Francisco no puede servir de excusa para que se generalice el análisis de trazo grueso a la hora de interpretar lo que está pasando. Como dice una de las reglas básicas de la hermenéutica, todo texto, fuera de su contexto, se convierte en un pretexto. Y el Papa Francisco fuera del contexto humano, sacerdotal, eclesial, del ejercicio libre del ministerio de Pedro, se está convirtiendo en un pretexto que muchos aprovechan sin pudor. Como en todo acto referido al conocimiento, convendría reivindicar, una vez más, el saber experto que suele trascender los titulares de prensa y que exige el rigor del estudio sereno de la historia, de las fuentes documentales, de los testimonios de referencia.…  Seguir leyendo »

El dilema del Papa Francisco

El pontificado de Francisco no está discurriendo en absoluto como él había imaginado, y mucho menos como habían previsto los analistas cristianos y laicos que tan favorables le eran. Para que conste: el Papa debía reorientar a la Iglesia hacia la pobreza, pero no vemos que la Santa Sede haya abandonado sus inmensas posesiones o su cómodo estilo de vida, y tampoco está claro en qué se ha traducido para los cristianos más necesitados esta iniciativa por la pobreza. Se recordará también que el Papa Francisco ha multiplicado los ataques contra el capitalismo y la globalización, sin admitir jamás que ambos reducen la pobreza masiva.…  Seguir leyendo »

Inside the Sistine Chapel, in Vatican City.CreditCreditSpencer Platt/Getty Images

“What do you think?” I asked my wife, as I looked in the mirror. We were on our way to the Vatican. “Does this outfit make the right statement?”

I was wearing white jeans and a sleeveless silk top. “What statement is that?” Deedie asked.

“You know,” I said. “The perfect balance between reverence and contempt.”

We were in Italy to celebrate our 30th wedding anniversary — 12 years as husband and wife and, after my coming out as trans in 2000, 18 as wife and wife. Over the course of two weeks, we had hiked the Cinque Terre, taken a boat to Portofino and swum in the Mediterranean off a crag in the harbor of Santa Margherita Ligure.…  Seguir leyendo »

Pensar que la Iglesia ha estado durante más de 2.000 años con escamas en sus ojos respecto de la homosexualidad y enviar desde el Vaticano al Encuentro Mundial de las Familias de Dublín al P. James Martin, un reputado jesuita gay, a quitar esas escamas, además de provocador sólo significa la deriva ideológica de reforzar los postulados de la comunidad LGTB, alejada de la castidad y proclive a la promiscuidad. La normalización y vindicación de la homosexualidad activa en la Iglesia nos hablaría de un supuesto escenario de dominación y represión secular que ahora, con un nuevo pontificado, la ideología barrería de un plumazo desde la resistencia de un lobby que quiere transformar ese gobierno despótico y equivocado de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Es evidente que hay una ola de conservadurismo ideológico a nivel mundial que lleva ya bastantes años extendiéndose. Pero ahora está ya manifestándose de un modo muy abierto y contundente, a cara descubierta y que no oculta su afán totalitario de desprecio total a otras ideologías o formas de pensar. En la Unión Europea, pese a sus normas programáticas y estatutarias basadas en derechos humanos y democracia, empezaron a expandirse esas ideas ultraconservadoras en países que habían sido dictaduras (de izquierdas) hacía poco y donde empezaron a saltar luces rojas que expresaban alarmas de derivas hacia dictaduras (de derechas). También se extienden a otros países.…  Seguir leyendo »

Couples Therapy for the Catholic Church

I have counterintuitive advice for the bishops of the Roman Catholic Church, who feel battered and besieged: Welcome the anger of the laity.

In the past two months, the church has been rocked by multiple accusations in quick succession, including charges of widespread clerical sexual abuse in Pennsylvania, decades of molestation by a cardinal and cover-ups extending all the way to the top of the Vatican.

Almost two decades after the sex abuse scandals of the early 2000s — which elicited promises of “never again” — anger among the laity is palpable and widespread. I hear it every day, in every conversation with faithful Catholics, conservative and liberal.…  Seguir leyendo »

Secreto de confesión y abusos sexuales

El Tribunal Supremo del Estado de Louisiana (28 octubre 2016) ha decidido que un sacerdote que recibió en la privacidad de la confesión la confidencia de una penitente menor de edad que había sufrido abusos sexuales no puede calificarse como “denunciante obligatorio” (mandatory reporter) según la ley civil. Para el Tribunal Supremo: “Cuando un sacerdote, rabino, o ministro debidamente ordenado ha adquirido conocimiento de abuso o negligencia de una persona durante una confesión u otra comunicación sagrada, deberá alentar a esa persona a informar, pero no deberá ser un informante obligatorio de esa confidencia recibida en confesión o comunicación sagrada”.…  Seguir leyendo »

El problema de la Iglesia católica con el sexo

Hubo un papa que fue padre de diez hijos de distintas amantes y que compró el papado con mulas cargadas de plata. Se dice que Alejandro VI, el más disoluto de los pontífices de los Borgia, electo en 1492, incluso tuvo una aventura amorosa con una de sus hijas.

Otro papa contrajo sífilis durante su pontificado, una “enfermedad con predilección por los sacerdotes, sobre todo los adinerados”, como se decía en la época del Renacimiento. Ese fue Julio II, conocido como el Terrible.

Un tercer papa, Pío IX, agregó Madame Bovary, de Flaubert, y el libro de John Stuart Mill sobre la economía del libre mercado a la lista de libros prohibidos del Vaticano durante su largo papado en el siglo XIX.…  Seguir leyendo »

A few weekends ago, Naka Nathaniel stood up during a Mass in Atlanta and confronted his priest about the Roman Catholic Church’s response to the Pennsylvania sexual abuse cover-up. In an Op-Ed essay last week, Mr. Nathaniel wrote about balancing his already complex relationship with Catholicism with his role as a father raising a 9-year-old son in the Catholic faith. He concluded that the church can no longer be reformed from within. “I’m mad at the church administration,” he wrote. But, he added, “I’m also angry at the congregation. I’m upset with the people who aren’t demanding that every member of the clergy resign.”

We published more than 900 responses to the essay, many raising the same issues as Mr.…  Seguir leyendo »

St. Paul Cathedral, the mother church of the Pittsburgh Diocese. The diocese was rocked this month by revelations of abuse by priests.CreditCreditJeff Swensen/Getty Images

The Roman Catholic clergy sex abuse crisis blankets the globe in darkness. We are at a tipping point — or at least we ought to be.

The unmasking and resignation of the former archbishop of Washington, Cardinal Theodore McCarrick, placed alongside the recent release of an exhaustive grand jury report in Pennsylvania that describes in withering detail more than 1,000 grotesque abuses, has reinforced the growing public sentiment in favor of eliminating the statutes of limitations for child sex abuse. Under current law, a vast majority of victims will receive no justice because of an arbitrary procedural deadline.

To pierce the darkness of clerical knowledge of child sex abuse and to obtain justice for the victims, we need to change the statutes of limitation for these crimes, but that is not enough.…  Seguir leyendo »

Pope Francis at the holy shrine in Knock, Ireland on Sunday.CreditCreditCharles McQuillan/Getty Images

Pope Francis must resign. That conclusion is unavoidable if allegations contained in a letter written by Archbishop Carlo Maria Viganò are true. Archbishop Viganò, the Vatican’s ambassador to the United States from 2011 to 2016, says that Pope Francis knew Cardinal Theodore McCarrick had abused seminarians, but nonetheless lifted penalties imposed on Cardinal McCarrick by Pope Benedict XVI.

No matter what Francis does now, the Catholic Church has been plunged into all-out civil war. On one side are the traditionalists, who insist that abuse can be prevented only by tighter adherence to church doctrine. On the other side are the liberals, who demand that the church cease condemning homosexual acts and allow gay priests to step out of the closet.…  Seguir leyendo »

Protesters against clerical sexual child abuse in Ireland, at a rally in Dublin on Sunday.CreditCreditPaulo Nunes dos Santos for The New York Times

On Sunday, while the faithful gathered for mass with Pope Francis in Dublin’s Phoenix Park, a large group gathered in the city’s Garden of Remembrance at an event called Stand for Truth. The railings had been hung with dozens of tiny pairs of baby shoes.

Colm O’Gorman, who runs the Irish office of Amnesty International, organized the event. He told the crowd that he had been 13 years old, and deeply religious, when Pope John Paul II visited in 1979 — the last time a pope visited Ireland. “I was in a liturgical group,” he said. “The church was in every part of my life.…  Seguir leyendo »

Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images Survivors and activists of Ending Clergy Abuse, a new international organization against the child sexual abuse in the Catholic Church, Geneva, Switzerland, June 7, 2018

The grand jury report of Catholic priests’ predations in Pennsylvania is enough to make one vomit. The terrifying fact that hundreds of priests were preying upon over a thousand victims in that state alone makes one shudder at the thought of how many hundreds and thousands of abusers there are elsewhere in the nation, elsewhere in the world. It is time to stop waiting for more reports to accumulate, hoping that something will finally be done about this. Done by whom? By “the church”? If “the church” is taken to mean the pope and bishops, nothing will come of nothing. They are as a body incapable of making sense of anything sexual.…  Seguir leyendo »

Last Sunday, I did something that no properly raised Catholic ever does. I stood up in the middle of Mass and called out the priest.

As the priest began his homily, I drew my 9-year-old son closer and asked him to pay close attention. Days before, a Pennsylvania grand jury had released a damning report detailing decades of horrific child sex abuse by clergymen and a church culture that covered it up.

The priest addressed the report. He said he was surprised that people showed up for that day’s service. He said the church had to change. Then he began to move on.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco durante una reunión con jóvenes en Roma, el 11 de agosto Credit Filippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

La crisis por los abusos sexuales que cometió el clero católico ha recobrado la misma fuerza que llegó a tener en los peores días de 2002, cuando el tsunami del escándalo proveniente de Boston pareció inundar a toda la Iglesia.

Esta vez, las olas expansivas comenzaron a partir de acusaciones comprobadas sobre abusos en contra de niños cometidos por un muy conocido cardenal estadounidense, Theodore McCarrick, arzobispo retirado de Washington, quien tuvo que renunciar en julio al Colegio Cardenalicio. Después se dio a conocer el informe del gran jurado de Pensilvania, con detalles sobre más de setenta años de terribles abusos cometidos por unos trescientos sacerdotes, la mayoría de dichos abusos facilitados por obispos.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco durante una reunión con jóvenes en Roma, el 11 de agosto Credit Filippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

The Roman Catholic Church’s clergy sex abuse crisis has come roaring back to life as if it were the worst days of 2002, when the scandal tsunami out of Boston seemed to inundate the entire church.

The shock waves this time came from substantiated allegations that a well-known cardinal, Theodore McCarrick, a retired archbishop of Washington, had molested boys; he was forced to resign last month from the College of Cardinals. Then came the grand jury report out of Pennsylvania detailing 70 years of horrific abuse by some 300 priests, too much of it facilitated by bishops.

It has all landed on the desk of the current pope, and the scandals have the potential to undermine the Francis pontificate.…  Seguir leyendo »

Defensa de la vida

El Senado argentino rechazó legalizar el aborto por 38 votos contra 31, una medida que había sido aprobada por la Cámara de Diputados y que provocó un debate nacional y movilizaciones gigantescas de partidarios y adversarios de aquel proyecto de ley. Aunque la legalización haya sido rechazada yo también creo, como los millares de jóvenes que salieron a las calles a manifestarse a favor, que ésta ha sido una victoria pírrica para los adversarios y que, más pronto que tarde, al igual que en los países más modernos y civilizados del mundo, Argentina legalizará el aborto dentro de las catorce semanas de la gestación.…  Seguir leyendo »

Querido Francisco:

Le escribo el 15 de agosto, día de la Asunción de la Virgen María, después de haberme enterado por la radio esta mañana, al levantarme, de otro nuevo escándalo de pedofilia que ha “salpicado” a la Iglesia Católica —esta vez en Pensilvania—, con un millar de niños violados o agredidos sexualmente por sacerdotes durante los últimos 70 años. Y, teniendo en cuenta la rapidez con la que los responsables se deshacen de las pruebas y la vergüenza y la resistencia de las víctimas a alzar la voz, podemos estar seguros de que las cifras reales son más elevadas y de que los casos conocidos, ya de por sí numerosos, no son más que la punta del iceberg.…  Seguir leyendo »