Iglesia Católica

Pastoral worker Brigitte Schmidt blesses Ralf-Michael Berger and Andreas Helfrich in a Catholic church in Cologne, Germany, on May 10. (Thilo Schmuelgen/Reuters)

More than 100 Roman Catholic churches across Germany gave blessings on Monday to same-sex couples. The priests were acting in open defiance of Pope Francis, who signed a statement in March from the Vatican forbidding such blessings, because, in the words of the Curia, God “cannot bless sin.”

It is an age-old temptation for popes and their bureaucracies to edge across the line between interpreting God and playing God. The Almighty is so darned aloof, so circumspect — who can blame humans for speaking on God’s behalf?

But here’s what it means to believe in a force of infinite scope and power, a self-defining Creator who makes all things and knows all things: God can do whatever God feels like doing.…  Seguir leyendo »

Su muerte, el pasado martes de Pascua, ha vuelto a traer a Hans Küng (1928) a las primeras páginas de periódicos de todo el mundo. Alguna revista de ámbito católico le ha homenajeado con portada, editorial y páginas centrales, por no hablar de portales digitales de círculos semejantes. Incluso periodistas de diarios conservadores le han dedicado columnas ditirámbicas. Al parecer, era necesario, porque el sacerdote católico suizo habría sido si no el mayor, uno de los mayores teólogos del siglo XX. Lo único triste de la historia sería que incomprensiblemente tres Papas y, en particular, la Congregación para la Doctrina de la Fe, lejos de haber reconocido su valía y de haberlo aprovechado para actualizar la misión de la Iglesia, lo habrían estigmatizado y prohibido, en un afán mezquino y ciego.…  Seguir leyendo »

Hans Küng

Un país tan pequeño como Suiza ha dado en el siglo XX tres teólogos eminentes a la cultura, a la fe y a la Iglesia: el protestante-reformado Karl Barth, junto con los dos católicos Hans Urs von Balthasar y Hans Küng. Les es común a los tres las riquísimas lengua y cultura alemanas a las que los tres han correspondido con una ingente creación intelectual. Hans Küng acaba de morir el día 6 de este abril ¿Cómo valorar su variada aportación al quehacer teológico? El punto de partida de su itinerario es el Concilio Vaticano II, al que saluda con un libro, que ya lleva título ecuménico: ‘Concilio y reunificación de la iglesia.…  Seguir leyendo »

Se hable de lo que se hable, hoy solo es posible hacerlo desde el horizonte de la covid, que nos ha traído, sustancialmente, dos mensajes: uno de carácter ético y otro místico.

El mensaje ético de la covid nos dice más o menos esto: no podéis seguir viviendo como hasta ahora, produciendo y consumiendo sin freno, viajando como locos, queriendo vivirlo todo… La vuestra es una carrera sin meta: hacéis sufrir al planeta, se lo ponéis muy difícil a las generaciones venideras, aumenta la tasa de depresiones y suicidios… Nos guste o no, este virus nos ha obligado a quedarnos en casa, a estar más en familia, a ralentizar el ritmo...…  Seguir leyendo »

La celebración civil de un matrimonio igualitario en Roma, a unos kilómetros del Vaticano. Credit Gregorio Borgia/Associated Press

Una versión actualizada del evangelio de san Juan podría recrear de esta manera la escena en que los fariseos ponen ante Jesús a una mujer adúltera:

A la salida del templo, un grupo de cardenales y obispos se acercan al Señor. Traen con ellos a un hombre joven. Uno de los clérigos encara a Jesús y le dice: “Este hombre vive con otro hombre, sin ocultar que son pareja”. Otro sentencia: “Es un pervertido”. Jesús baja la cabeza, mira su celular y, lentamente, con su dedo, comienza a deslizar unas imágenes en la pequeña pantalla. El acoso continúa: “Según nuestra doctrina —dice uno de los prelados—, este hombre vive en pecado, no puede ser bendecido”.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco es el primer Pontífice en visitar Irak. Llegó a este país inmerso desde hace años en guerras en apoyo y reconocimiento a la comunidad cristiana perseguida. «Vengo como penitente que pide perdón al Cielo y a los hermanos musulmanes por tanto dolor y crueldad. Vengo como peregrino de paz, en nombre de Cristo Príncipe de la Paz». Palabras que el Santo Padre manifestó en repetidas ocasiones.

Francisco viajó a las periferias de la humanidad para encontrarse con quienes mas sufren. Pero también con otros muchos colectivos víctimas de guerras y de conflictos a lo largo de muchos años.…  Seguir leyendo »

El papa francisco en su visita a Irak en marzo de 2021. Credit Ayman Henna/Agence France-Presse — Getty Images

¿Quieres conocer la vida de Jorge Bergoglio en “el fin del mundo” antes de convertirse en el papa Francisco? En tres horas, varios tours recorren el barrio de Flores en Buenos Aires, el antiguo estadio del club San Lorenzo de Almagro —del que Bergoglio es fanático— y la catedral en el centro porteño donde ofició durante sus años como arzobispo.

Son lugares a los que el propio papa no ha vuelto desde su llegada el trono de San Pedro hace ocho años este mes, ni planea volver a ver en lo inmediato.

Francisco sabe que la popularidad global que se ha ganado desde el comienzo de su papado está en parte asociada al hecho de que viniese “del fin del mundo”, sinónimo de que era mayormente desconocido.…  Seguir leyendo »

Una cuestión de dignidad humana

Hemos entrado en el siglo XXI con una trágica laceración, la pandemia. En los libros de historia será esta la línea divisoria con el siglo XX, de la misma manera que la I Guerra Mundial marcó el fin del siglo XIX. El desastre climático, la injusticia social, el fin de las ideologías, la crisis de la democracia, la regurgitación fascista y el terrorismo fundamentalista, el problema de la inmigración, la crisis del modelo capitalista neoliberal son todas transformaciones con una larga historia. Pero la pandemia las ha soldado unas a otras en un solo impulso global, sincronizado y violento, haciendo del final del siglo XX una experiencia planetaria común y compartida.…  Seguir leyendo »

En d’autres années, vous y seriez volontiers allé, à cette messe de Noël, tant sa puissance d’attraction est forte. Avec ses chants surannés et familiers, ce petit Jésus que l’on va mettre dans la crèche, les enfants qui portent leur joie sur le visage et cette excitation teintée de solennité qui se propage d’un banc à l’autre… Et vous auriez aimé entrer, toutes orgues sonnantes, dans le premier temps de cette fête si délicate, si attentive à unir les générations, dans ce crescendo admirable de rituels qui convergent vers cette nuit très sainte, jusqu’à cet acmé où, entre dinde et sapin, vous vous réconforterez l’un par l’autre des petites et des grandes misères subies dans l’année écoulée.…  Seguir leyendo »

En la historia de la humanidad hay personalidades que pese a su genialidad, capacidad creadora, heroísmo o santidad nos habrían quedado desconocidas si no hubiera habido quienes, tras haber convivido con ellas, nos han dejado con sus libros el testimonio de su vida, persona y doctrina. ¿Qué hubieran sido Sócrates sin los Diálogos de Platón o Jesús de Nazaret sin los Evangelios? Los humanos han configurado su humanidad leyendo vidas de hombres ejemplares, y los cristianos leyendo vidas de santos. A la luz de una biografía las líneas siguientes describen la personalidad de un protagonista excepcional de nuestro tiempo.

Las editoriales reunidas de la Compañía de Jesús en España acaban de editar una Vida de Benedicto XVI, de 1.400 páginas, escritas por P.…  Seguir leyendo »

Credit Damon Winter/The New York Times

After the Catholic sex abuse crisis exploded into headlines in 2002, the United States Conference of Catholic Bishops promulgated standards that would guide the American church’s efforts to protect children. In May 2002, the editorial board of USA Today met with an American bishop who would play an important role in shaping the new regulations.

“We haven’t been focused on the Lord; I’m trying to do that,” he told them. “As I see the bishops losing credibility in many areas, I want to try to be as good a bishop as I can be. I’ve got a long way to go.”…  Seguir leyendo »

La proclamación de la fraternidad, fratelli tutti, que el Papa Francisco realiza al asumir esta expresión de Francisco de Asís, le sirve para pensar y proponer un proceso para gestar un mundo abierto. Este camino parte de la conversión del corazón para salir de sí e ir «más allá». Más allá de la cercanía física, de las barreras de la geografía, del lugar del universo donde se haya nacido, de las distancias de procedencia, color o religión, más allá de las fronteras. Este llamamiento a «ir más allá» encuentra en la inalienable dignidad de cada persona y en la ley suprema del amor fraterno el permanente dinamismo para realizar este itinerario en la historia de cada pueblo, como amistad social, y en la de la humanidad, como fraternidad universal.…  Seguir leyendo »

Desde la década de los 70, el Vaticano se ha visto obligado a tratar repetidamente la cuestión homosexual como consecuencia de los avances del movimiento de liberación gay (para abreviar, uso esta expresión en su sentido original, incluyendo a hombres y mujeres homosexuales). A lo largo de estas décadas, la Santa Sede ha pasado de la condenación sin paliativos a la condescendencia, a la comprensión, y ahora a la aceptación... relativa.

Señalemos que aunque la jerarquía vaticana, y en última instancia el Papa, tiene la prerrogativa de dar el imprimátur final a cualquier declaración doctrinal, las declaraciones de los obispos, y más aún de las conferencias episcopales, llevan en sí mismas el sello de autoridad en cuestiones de teología moral, por tratarse de enseñanzas auténticas del magisterio.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest against a court ruling on tightening Poland's abortion law, on Friday in Warsaw. (Omar Marques/Getty Images)

I saw a young woman screaming in a priest’s face today and something in me changed. The priest must have just gotten outside of his church to tell people to disperse, and she was standing there among a group of other young protesters, mainly women. They were holding simple signs and yelling loudly at him, a large man in his 50s, his posture hidden by a long black cassock. I have never screamed at a priest myself, but I found the image impressive, oddly compelling.

I saw this image on video. It was one among the flood of moving and still images populating my social media feed in since the Polish Constitutional Tribunal —equivalent of the U.S.…  Seguir leyendo »

El Papa Francisco se reúne con los obispos en el salón Pablo VI con motivo de la audiencia general semanal en el Vaticano, el miércoles 21 de octubre de 2020 (Gregorio Borgia/AP Photo). (Gregorio Borgia/AP)

El papa Francisco lo hizo otra vez: dijo algo sobre nosotros lo suficientemente positivo, lo suficientemente ambiguo, lo suficientemente provocador.

“Los homosexuales tienen derecho a estar en una familia. Son hijos de Dios y tienen derecho a una familia. Lo que tenemos que hacer es crear una ley de uniones civiles. Así están cubiertos legalmente. Yo apoyé eso”. Estas palabras, originalmente parte de una entrevista que dio a la reportera Valentina Alazraki en 2019, son parte del documental Francesco que el director ruso Evgeny Afineevsky estrenó el 21 de octubre en el Festival de Cine de Roma.

Su postura sobre las uniones civiles, como él explicó, no es una novedad: cuando fue arzobispo de Buenos Aires, apoyó la iniciativa de ley que buscaba reconocer las uniones civiles para gays y lesbianas en vez de la propuesta de reconocer el matrimonio igualitario.…  Seguir leyendo »

Angered women’s rights activists and their supporters confront police and a far-right group on the fifth day of their nationwide protests against a recent court ruling that tightened Poland’s restrictive abortion law in Warsaw on Monday. (Czarek Sokolowski/AP)

Widespread protests have roiled Poland since Thursday, after the government imposed tighter restrictions on abortion. Hundreds of thousands are marching through streets, blocking traffic, holding sit-ins in churches, and amassing in front of the residences of high-ranking clergy. Protesters have called for a nationwide strike on Wednesday.

Here’s what sparked the protests. The conservative populist government of the Law and Justice (PiS) party eliminated grave fetal defects as a justification for obtaining an abortion. These cases constitute 98 percent of legal abortions in Poland.

Poland has severe restrictions on abortion

Since 1993, Poland’s restrictive abortion law allowed for abortions in three circumstances: rape or incest, grave fetal defects or threat to the life of the mother.…  Seguir leyendo »

Pope Francis visits the Saint Louis Hospital on Nov. 21, 2019, in Bangkok, Thailand. (Lauren DeCicca/Getty Images)

In a surprising announcement, Pope Francis told a documentary filmmaker that same-sex couples should “legally covered” by civil union laws. The Pope’s response suggests a softening of the Vatican’s views of the issue, which for centuries has contended that homosexuality constitutes sinful behavior and that gay marriages would not be allowed in the Catholic church or recognized by the church as a familial relationship.

However, Pope Francis’s new messaging on this issue of same-sex relations may be coming as a result of a seismic shift in the way that many Catholics, especially Catholics in the United States, view homosexuality and the legal recognition of same-sex marriage.…  Seguir leyendo »

El mundo tal vez desconoce el pasado del papa Francisco como Jorge Mario Bergoglio, arzobispo de Buenos Aires antes de llegar al Vaticano. Quizás por eso han considerado sorprendentes sus comentarios recientes. El papa admitió al fin que las personas gays tenemos derecho a una familia, y agregó: “Lo que tenemos que hacer es crear una ley de uniones civiles. Así están cubiertos legalmente. Yo apoyé eso”. Sus palabras integran el documental Francesco, de Evgeny Afineevsky.

A simple vista, parece un progreso para la Iglesia católica, tras siglos predicando odio y prejuicios contra la población LGBT. Sin embargo, el diablo está en los detalles.…  Seguir leyendo »

El Papa y el matrimonio gay

Recuerdo el sangrante comentario de un religioso muy próximo a la Curia Romana a las pocas semanas de haber sido elegido Papa Jorge Bergoglio, nada menos que con el nombre del santo de Asís: Francisco. Decía el descreído religioso con bastante gracia: «Benedicto XVI sabía muy bien lo que tenía que hacer, pero no sabía cómo. Francisco no sabe muy bien lo qué debe hacerse, pero sí sabe cómo». Estaba claro que la elección del nuevo Papa, después de la dimisión del anterior, no le había gustado nada de nada a este clérigo. Porque la realidad era que Francisco sabía perfectamente lo que debía hacerse y, además, también sabía cómo hacerlo.…  Seguir leyendo »

I had no advance knowledge either of Evgeny Afineevsky’s documentary, Francesco, or the interview in it that contains Pope Francis’ new formulation of his earlier position on same-sex civil unions. However, it didn’t come as a surprise to me. Anyone with any pastoral experience knows that in dealing with an individual’s personhood, you start from where they are. Given a very gay and very closeted episcopate in many countries, for whom serene and adult conversation about these things has, until recently, been almost impossible, the question has largely been: how long would it take for the basic good sense of the majority of Catholic people and what they have learned about human sexuality to percolate upwards so that senior clergy needn’t be frightened of it?…  Seguir leyendo »