The 1995 World Conference on Women convened by the United Nations was a watershed moment for women's rights, a pivotal event in the movement for global progress toward gender equality. Last week, 26 years later, leaders from government, civil society, philanthropy and the private sector gathered in Paris for the culmination of the Generation Equality Forum, another once-in-a-generation opportunity to support women's rights organizations and feminist movements across the world.

Convened by UN Women, co-hosted by the governments of Mexico and France in partnership with youth and civil society, and ongoing since March, the forum was a global gathering to launch a powerful agenda of actions.…  Seguir leyendo »

La competencia entre grandes potencias, el preocupante ascenso del nacionalismo xenófobo, las amenazas ambientales a nuestra existencia y al actual embate del COVID-19 representan importantes retos de gobernanza. Con este telón de fondo, los líderes mundiales encargaron al Secretario General de las Naciones Unidas António Guterres que recomiende pasos para avanzar hacia la concretización de los profundos compromisos de la llamada Declaración UN75, realizada el año pasado, en que la Asamblea General prometió asegurar “el futuro que queremos”.

El muy esperado informe del secretario-general, Nuestra agenda en común, tiene septiembre como plazo de publicación y sería beneficioso contar con un vehículo de seguimiento para ponderar sus recomendaciones y deliberar sobre sus mejores ideas y cómo adoptarlas.…  Seguir leyendo »

UN Secretary-General António Guterres speaks during a joint press conference with EU Commission president after their bilateral meeting at the EU headquarters in Brussels on 16 May 2018. JOHN THYS / AFP

UN Secretary-General António Guterres is in Brussels for a rapid round of meetings with European Union (EU) decision-makers on 23 and 24 June. He will lunch with the European commissioners, speak to the European Parliament and meet the leaders gathered for the summer summit of the European Council (Guterres’ native Portugal currently holds the Council’s rotating presidency). The trip comes at a good moment for the secretary-general, who won a second term on 18 June.

Guterres and his European partners will focus on COVID-19 and climate change, but their agenda also includes discussions of security crises including those in Ethiopia and the Middle East.…  Seguir leyendo »

U.N. Secretary General António Guterres at a news conference in Moscow on Wednesday. (Maxim Shemetov/Reuters)

For the first 70 years of its existence, the United Nations selected its top leader, the secretary general, in a process so opaque it was often compared to a papal conclave. But despite recent changes to the rules, incumbent António Guterres is speeding toward a new five-year term, while those who want to run against him lament that the U.N. doesn’t allow the kind of fair competition internally that it advocates around the world.

In 2016, the year after the U.N. passed a resolution providing for a competitive election for the position of world’s most senior diplomat, there were 13 candidates.…  Seguir leyendo »

UN Secretary General Antonio Guterres removes his facemask upon arriving at a press conference on 29 April 2021 at the end of a 5+1 Meeting on Cyprus in Geneva. Fabrice COFFRINI / AFP

UN Secretary-General António Guterres will make his case for a second five-year term to the UN General Assembly on 7 May. It will largely be a formality. Guterres faces no serious rival for the post, and he is on good terms with all the UN Security Council’s permanent members, although Russia says it is still thinking over his renewal. It is a good moment to reflect on his approach to UN conflict management to date and the challenges he will face in the future.

When Guterres became Secretary-General in 2017, he promised a “surge in diplomacy for peace”. He has found it difficult to deliver, as the UN has been at the centre of few successful peacemaking endeavours during his term to date.…  Seguir leyendo »

Una ONU al estilo europeo

En septiembre pasado, con ocasión del 75 aniversario de las Naciones Unidas, la Asamblea General adoptó una declaración histórica en que se establecía un compromiso con la “movilización de recursos” y “la demostración de una voluntad y liderazgo políticos sin precedentes” para asegurar “el futuro que queremos”. La llamada Declaración UN75 fue una declaración inspiradora. Pero, ¿llevará a un cambio significativo?

La historia sugiere que bien podría ser así. Después de todo, los aniversarios pasados de la fundación de la ONU han dado pie a importantes reformas estructurales. Por ejemplo, en el aniversario 60, los líderes mundiales crearon una Comisión de Paz para ayudar a los países en la transición desde la guerra a la paz, actualizó la Comisión de Derechos Humanos a un más sólido Consejo de Derechos Humanos y adoptó la doctrina de la “Responsabilidad de proteger” para ayudar a salvaguardar a los civiles en zonas de conflicto.…  Seguir leyendo »

A woman walks next to a wall painting of Iran's national flag in Tehran on April 18. (Abedin Taherkenareh/EPA-EFE/Shutterstock)

Last week, the United Nations’ Economic and Social Council elected Iran to its Commission on the Status of Women. The commission defines itself as “the principal global intergovernmental body exclusively dedicated to the promotion of gender equality and the empowerment of women.” Beginning next year, for four years, this entity will include one of the world’s most brutal violators of women’s rights.

The commission will have in its ranks a country where the testimony of a woman in a criminal trial is valued as half that of a man’s, and “the monetary compensation awarded to a female victim’s family upon her death is half that owed to the family of a male victim,” said Freedom House in its 2021 Freedom in the World report, noting that in Iran “women do not receive equal treatment under the law and face widespread discrimination in practice.”…  Seguir leyendo »

First badge of AstraZeneca/Oxford coronavirus (COVID-19) vaccines, are being unloaded from a plane upon arrival at Khartoum International Airport in Sudan on 3 March 2021. Anadolu Agency/Mahmoud Hjaj

Can the Security Council help hasten the end of the COVID-19 pandemic? Its role in managing the global health crisis to date has been limited and at times embarrassing. After UN Secretary-General António Guterres called for a global ceasefire to facilitate humanitarian and medical responses to the virus in March 2020, Council members agreed to endorse the initiative. But they still took over three months to adopt a resolution on the issue, mainly thanks to bickering between the United States and China. By the time they signed off on a compromise text on 1 July, it was a dead letter: governments and armed groups that had responded positively to the Secretary-General’s initial call had already lost interest in it.…  Seguir leyendo »

UNICEF's Pandemic Classroom at the UN headquarters in New York highlights why governments need to be better prepared, as more than 168 million children globally have no access to in-class learning. Photo by Chris Farber/UNICEF via Getty Images.

The United Nations Secretary-General’s inbox is full as his organization celebrates its 75th anniversary. Trust must be rebuilt amid increased geo-political rivalry, North-South divisions, and sceptical citizens left behind by globalization. The international community has manifestly underinvested in institutional resilience and prevention. Better partnerships are needed with the private sector, and innovative forms of cross-regional cooperation fostered.

There are positive signs UN member states want things to change. They unanimously agreed a Political Declaration last September strongly reaffirming multilateralism, and they gave António Guterres one year to present a roadmap on how to respond, ‘building back better’ in the face of climate change and COVID-19.…  Seguir leyendo »

A demonstrator displays a placard calling for the release of detained Myanmar leader Aung San Suu Kyi during a protest on Feb. 10. (Str/AP)

For too many years, human rights advocates have wasted precious time and valuable resources pressuring the U.N. Security Council to respond to mass atrocity crimes in Myanmar. I know because I’m one of them.

In September 2017, I flew from the Myanmar-Bangladesh border to New York City to brief the body on an unfolding genocide against the Rohingya in Myanmar, thoroughly documented by the organization I represent, as well as by many others. The military was razing hundreds of villages and murdering men, women and children.

The Security Council failed to protect the people of Myanmar then, and now it’s failing again.…  Seguir leyendo »

Nominated US Ambassador to the United Nations Linda Thomas-Greenfield participates as US President-elect Joe Biden speaks during a cabinet announcement event in Wilmington, Delaware, on November 24, 2020. CHANDAN KHANNA / AFP

Diplomats at the UN have responded to Joe Biden’s victory in the U.S. election with enthusiasm tinged with caution. The president-elect’s pledges to rejoin the Paris climate change agreement and keep the U.S. in the World Health Organization (WHO), marking a clear break with outgoing President Donald Trump’s disdain for multilateralism, are naturally welcome. It is “Christmas come early”, jokes one European ambassador. African officials are excited that Biden has nominated Linda Thomas-Greenfield, a former ambassador to Liberia and assistant secretary of state for African affairs, to be the U.S. permanent representative in New York.

Yet the new administration will face considerable challenges in restoring U.S.…  Seguir leyendo »

Germany’s Tenure on the UN Security Council

Germany’s two-year stint on the United Nations Security Council has been constructive and bruising in equal measure. German diplomats have made significant contributions to Council debates on issues ranging from the future of Sudan to the security implications of climate change. But they have also clashed with China, Russia and, most strikingly, the United States.

It has been Germany’s misfortune to serve on the Council during one of the more dysfunctional periods in its post-Cold War history. The Trump administration has aimed to marginalize the UN on most security issues. Taking advantage of this U.S. disengagement, Russia and China have become increasingly assertive.…  Seguir leyendo »

Un grupo de refugiados venezuelanos de la etnia warao que viven en Brasil gracias al apoyo de ACNUR.Victor Moriyama / Victor Moriyama

La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados cumple hoy 70 años. Para una organización que debería haber dejado de existir después de tres años, es una efeméride incómoda que no nos entusiasma celebrar.

Mientras un mundo devastado por la II Guerra Mundial empezaba a reconstruirse, nace ACNUR con el mandato de encontrar un hogar para personas refugiadas procedentes de Europa. Se creó el 14 de diciembre de 1950, su mandato era limitado en el tiempo, contenido geográficamente y explícitamente apolítico, como si su existencia fuera un recordatorio de las miserias que se deberían barrer junto con los escombros.…  Seguir leyendo »

Durante gran parte de su existencia, las Naciones Unidas se han ocultado detrás de la máxima agradable de que “Si no lo tuviéramos, tendríamos que inventarlo”. Ahora, a la venerable edad de 75 años (los suficientes como para haber sido candidato presidencial de Estados Unidos en 2020), la organización todavía goza de una aprobación generalizada en las encuestas de opinión globales.

Pero debajo de la superficie, las Naciones Unidas enfrentan dificultades que no se pueden ignorar. A juzgar por los medios tradicionales y las redes sociales, las cuestiones que impulsan las Naciones Unidas por lo general no avanzan mucho. Peor aún, cuando se trata de mantener la paz y la seguridad, las Naciones Unidas muchas veces se ven obstaculizadas por su Consejo de Seguridad disfuncional, que en sí mismo refleja un mundo cada vez más dividido.…  Seguir leyendo »

La comunidad internacional necesita con urgencia nuevas herramientas, ideas e iniciativas para encarar las amenazas y desafíos comunes a los que se enfrentan los 193 países miembros de las Naciones Unidas. El 75º aniversario de esta organización mundial, que se celebra el 24 de octubre, Día de las Naciones Unidas, brinda la oportunidad para trazar un camino con dirección hacia las alianzas que necesitamos forjar para hacer frente a los desafíos que afrontaremos en los años y décadas por venir. A raíz de la pandemia de COVID-19 – la crisis más costosa y de mayor alcance desde la Segunda Guerra Mundial – se hace evidente la necesidad de una renovación y recuperación de la institución.…  Seguir leyendo »

Hoy se cumplen 75 años de la entrada en vigor del tratado que contiene la Carta de la ONU y su Estatuto anexo de la Corte Internacional de Justicia. En 1945, al poner fin a un mundo violento y vencido, la comunidad internacional decidió dotarse de reglas nuevas. Fuimos afortunados quienes nacimos después de 1945-1950, pues ninguna generación precedente heredó el tesoro normativo del Derecho internacional gestado desde 1945. Esas normas han imprimido civilización a las relaciones internacionales como nunca había sucedido en 25 siglos antes. Pensemos ya sea en la prohibición del uso y amenaza de fuerza en las relaciones entre Estados, ya en las normas descolonizadoras que dieron paso a más de 150 nuevos Estados, antes sometidos a dominación colonial, racista o extranjera.…  Seguir leyendo »

Hay que felicitar a la diplomacia cubana por su último gran logro. Aún no sé bien cómo, pero acaban de ganarse por quinta ocasión un escaño dentro de los Estados miembros del Consejo de Derechos Humanos de la Organización de Naciones Unidas (ONU). A juzgar por la alegría mostrada en los tweets de celebración, el gobierno cubano debe estar celebrando como si hubiese ganado el premio Nobel de la Paz, que esperaba con ansias que se le otorgara a sus brigadas médicas, y festejar así la extensión del hipnotismo, y su consustancial trastoque de la realidad en la isla que siguen ejerciendo sobre la mayoría de las naciones que integran la ONU.…  Seguir leyendo »

Un trabajador del Programa Mundial de Alimentos carga un saco de alimentos en El Fasher, Darfur.UN Photo/Albert Gonzalez Farran

El director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos (PMA), David Beasley, advertía hace unos meses y en términos poco ambiguos del impacto de la covid-19 en la seguridad alimentaria global: el mundo se enfrenta a una hambruna “de proporciones bíblicas. (…) No estamos hablando de gente que se va a la cama con hambre. Estamos hablando de condiciones extremas. (…) Si no les hacemos llegar alimentos, la gente morirá”.

En solo unos meses, la población objetivo del PMA se ha disparado un 82%, hasta los 270 millones de personas. En un contexto que podría echar por tierra los avances de dos décadas de lucha contra el hambre, el Premio Nobel de la Paz anunciado hoy constituye todo un espaldarazo.…  Seguir leyendo »

Lors d'une livraison de denrées alimentaires, à Mogadiscio, en Somalie, en 2011. Photo AP

Récompensées pour la douzième fois par le prix Nobel, les Nations unies (agences ou personnes liées) se voient félicitées ce 9 octobre pour le Programme alimentaire mondial (PAM), qui œuvre «à éradiquer la faim dans plus de quatre-vingts pays». La présidente du comité Nobel, Berit Reiss-Andersen a souligné l’effort «de lutte contre la faim, la contribution à l’amélioration des conditions de paix dans les zones touchées par les conflits et le rôle moteur joué dans les efforts visant à empêcher l’utilisation de la faim comme arme de guerre.» Elle a dit souhaiter valoriser les solutions multilatérales au moment où les égoïsmes ne cessent de déchirer le tissu de la solidarité mondiale.…  Seguir leyendo »

El 24 de octubre las Naciones Unidas celebrarán el 75.° aniversario de su fundación en 1945, cuando entró en vigor la histórica Carta de las Naciones Unidas; lamentablemente, lo hará en un momento en que el multilateralismo parece estar más en peligro que nunca.

La pandemia de la COVID-19 inauguró una nueva era de desglobalización. El aislacionismo y proteccionismo son cada vez más patentes: muchos gobiernos enfatizan a voces la soberanía, el nacionalismo y la independencia, mientras cuestionan los tratados y acuerdos comerciales. La ONU tiene entonces muy buenas razones para preocuparse por la continuidad de su preeminencia.

En su discurso para la Asamblea General de la ONU el 22 de septiembre, su secretario general, António Guterres, llamó a la COVID-19 el «quinto jinete» de un posible apocalipsis mundial.…  Seguir leyendo »