Orden Mundial

Hasta hace pocos años Estados Unidos era uno de los principales garantes de las instituciones multilaterales. No es fácil imaginar la creación de la ONU, la OTAN o la Organización Mundial del Comercio sin apoyo norteamericano. Durante largo tiempo Washington fue valedor prácticamente indispensable de distintas organizaciones internacionales y del orden internacional multilateral.

El cambio de tendencia de las recientes administraciones republicanas comenzó a consolidarse con Bush hijo, que previamente había iniciado Reagan. El Tribunal Penal Internacional parecía a salvo de la quema pues el presidente Clinton firmó el Estatuto de Roma, origen del Tribunal, en la última etapa de su mandato.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel and other world leaders deliberate with US president Donald Trump at the G7 summit in 2018. Photo by Jesco Denzel /Bundesregierung via Getty Images

After China violated Hong Kong’s legislative autonomy by imposing a new security law on the territory, the United States and its traditional allies did something remarkable — they agreed. But this display of solidarity was fleeting.

The US, UK, EU, Japan, Canada, Australia, and New Zealand all issued critical statements. However, President Donald Trump then quickly announced the United States would protest China’s action by ending America’s special trade relationship with Hong Kong, whereas the EU rejected punitive economic measures.

Trump further vowed the US would ‘terminate’ its relationship with the World Health Organization (WHO) on the grounds that the agency has become a Chinese instrument.…  Seguir leyendo »

Medical supplies donated by the Chinese military being unloaded in Cambodia on Tuesday. Credit Mak Remissa/EPA, via Shutterstock

China is in the midst of a fierce battle to salvage its reputation.

Under fire for their part in the pandemic and reproached for their move to assert control over Hong Kong, the country’s officials are in firefighting mode. Their approach has two parts. First, sell the China story — emphasizing its success in the fight against the coronavirus and glossing over its initial errors. Second, attack those who seek to tarnish the country’s image.

President Xi Jinping has left this battle to his subordinates. As the United States falters and the world spins into crisis, he has a bigger campaign to occupy him: taking over the international institutions, like the World Health Organization and the United Nations, that manage the world.…  Seguir leyendo »

El mundo se ha pasado los últimos 30 años intentando redefinir la “seguridad nacional” de maneras que permitan que las naciones-estado se preparen para responder a una amplia gama de amenazas a nuestra existencia y bienestar. Alternativamente, se la ha yuxtapuesto a la “seguridad humana” en un esfuerzo por centrar recursos y energía sobre peligros que afectan a la humanidad como a la soberanía nacional.

Pero estos esfuerzos en gran medida han fracasado, y es hora de que intentemos un nuevo acercamiento. En vez de ampliar nuestra definición de lo que es la seguridad nacional, tenemos que comenzar a estrecharla.…  Seguir leyendo »

¿Qué nos está enseñando la crisis de la COVID-19 sobre la función del Estado y qué lecciones duraderas extraerán nuestras sociedades de ella? Aún es muy pronto para hacernos estas preguntas, pero no podemos evitarlas. Posponer la discusión simplemente creará oportunidades para las viejas obsesiones insignificantes cuyo momento pasó hace ya mucho (si es que alguna vez fueron adecuadas).

El punto de partida debiera ser que, a pesar del presidente brasileño Jair Bolsonaro y el estadounidense Donald Trump, en el campo de batalla se ha forjado un nuevo consenso por la pandemia. Podemos resumirlo con cuatro propuestas.

En primer lugar, el valor social de las profesiones, tareas y comportamientos —el precio que debe guiar las decisiones individuales y para las políticas— suele diferir en gran medida de su valor de mercado.…  Seguir leyendo »

Will governments around the world use the pandemic to grab more power and override individual rights? Many scholars, pundits and journalists have been asking that question. Public opinion polls suggest that most Americans, and many others around the globe, currently accept the public health orders that restrict their movements and businesses. However, such acceptance is premised on the belief that such restrictions will end at some point. As policymakers begin to discuss reopening plans and some countries begin to declare victory over covid-19, will they restore the rights they’ve limited?

That depends in part on whether the emergency orders include a sunset provision — and whether nations have active and independent civil societies that are ready to hold governments to account.…  Seguir leyendo »

Every year Crisis Group publishes two additional Watch List editions that complement its annual Watch List for the EU, most recently published in January 2020. These publications identify major crises and conflict situations where the European Union and its member states can generate stronger prospects for peace. The Spring Edition of the Watch List 2020 includes entries on Côte d’Ivoire, Myanmar, northern Syria, Yemen and Venezuela.

Introduction

This is the first of two updates to Crisis Group’s 2020 EU Watch List. It identifies conflicts or crises where stronger European engagement could help prevent, mitigate or end violent conflict and strengthen prospects for peace.…  Seguir leyendo »

Aun cuando la pandemia del COVID-19 sigue haciendo estragos, la especulación ha virado a cómo será la sociedad después. Los ciudadanos, consternados por la facilidad con la que se puede trastocar su vida, querrán reducir el riesgo. Según el nuevo consenso emergente, estarán a favor de una mayor intervención del gobierno para estimular la demanda (inyectando billones de dólares en la economía), proteger a los trabajadores, expandir la atención médica y, por supuesto, hacer frente al cambio climático.

Pero cada país tiene muchas capas de gobierno. ¿Cuál de ellas es la que debería expandirse? Claramente, en Estados Unidos, sólo el gobierno federal tiene los recursos y el mandato para tomar decisiones a nivel nacional sobre cuestiones como la atención médica y el cambio climático.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus ha lanzado al planeta a un peligroso estado de desequilibrio en que los cantos de sirena del nacionalismo populista y la clara y urgente necesidad de cooperar globalmente y adoptar acciones colectivas se encuentran trabadas en un combate a muerte. Por desgracia, hasta ahora parece estar ganando el nacionalismo. Pero los ciudadanos con vocación global de todo el planeta pueden, y deben, responder de vuelta, comenzando por los Estados Unidos.

En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos desempeñó el papel de potencia hegemónica global (principalmente) benévola. Su supremacía económica y militar generó en la nación un claro interés por establecer y mantener las reglas de la cooperación y la acción colectiva internacional.…  Seguir leyendo »

Puede decirse que la pandemia de COVID‑19 es la primera crisis verdaderamente global del siglo XXI. Los únicos paralelos históricos modernos con la disrupción económica que un patógeno microscópico desató son las guerras mundiales del siglo pasado.

El inicio de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1914, no sólo puso fin a un largo período de paz, sino que también suspendió una primera época de integración económica y globalización. La adopción de nuevos programas de gobierno proteccionistas en todo el mundo provocó una caída generalizada del crecimiento económico. Una generación después, siguió otra guerra mundial, tras lo cual comenzó inmediatamente la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Pandemia y democracia

Dice con razón Giovanni Sartori que la democracia es el régimen político que más depende de la inteligencia de los ciudadanos. Las situaciones excepcionales (no solo jurídicas; también humanas, sociales, políticas) no son propicias al sosiego ni a la moderación. Menos todavía en esta sociedad del posbienestar a la que cuesta asumir la evidencia de que somos frágiles como individuos y como especie y de que Leviatán no es una garantía universal contra todo tipo de riesgos. He aquí algunas reflexiones —lógicamente provisionales— acerca de las consecuencias políticas de esta pandemia que dejará huella.

Con las excepciones de rigor, la reacción social ante la covid-19 merece una valoración positiva.…  Seguir leyendo »

A Russian Air Force plane flying over Offutt Air Force Base in Omaha last year under the Treaty on Open Skies. Credit Chris Machian/Omaha World-Herald, via Associated Press

Arms control treaties can be a powerful national security tool. But too often arms control proponents — those who seek to control weapons by agreement — get confused: Is arms control a means to a national security end or the end itself?

President Trump has never been afraid to step back, evaluate what the United States and its allies gain from an agreement and how a potential adversary benefits from it, and decide what’s in the best interest of the security of the American people.

Mr. Trump, whose administration I served in, said on Thursday that the United States will initiate the process to withdraw from the Treaty on Open Skies.…  Seguir leyendo »

Entre tantos otros efectos, la pandemia de COVID-19 no ha hecho sino intensificar la ya existente rivalidad geopolítica entre China y Estados Unidos. A raíz de esta tensión, mucho se ha escrito sobre la llamada “Trampa de Tucídides”, con la que el profesor de Harvard Graham T. Allison se refiere al elevado riesgo de conflicto que se da cuando una potencia emergente amenaza con desbancar a una potencia establecida. La teoría de Allison toma su nombre de las crónicas de Tucídides sobre la Guerra del Peloponeso, en la que Esparta logró derrotar a la emergente Atenas. Pese a las constantes alusiones que veníamos haciendo a este episodio histórico, un importante detalle ha pasado más desapercibido: el factor determinante en la victoria espartana fue una plaga que arrasó a un tercio de la población ateniense, incluido Pericles, líder de la ciudad.…  Seguir leyendo »

Apocalipsis Now

Desde muchos puntos de vista puede decirse que la de la covid-19 es la primera auténtica pandemia que el mundo padece. Ninguna otra epidemia del pasado ha conocido la extensión territorial, la rapidez del contagio y la articulación de medidas casi universales por los poderes públicos como las que hemos conocido durante estos últimos dos meses. Sin embargo, y como señala la francesa Françoise Hildesheimer, autora de una historia sobre las plagas y su influencia en la sociedad, los métodos empleados para luchar contra el coronavirus no son muy diferentes de los que se utilizaron contra la peste. Claro que entonces no había casi 8.000…  Seguir leyendo »

Miles de personas hacen cola para recibir alimentos en un barrio de Midrand, en Sudáfrica, el 2 de mayo. Jerome Delay AP Photo

Tema

La pandemia y la crisis derivada de ella supondrán un golpe sin precedentes para los objetivos y políticas globales de desarrollo. El trauma colectivo ofrece la oportunidad de reconsiderar algunos de los supuestos con los que hemos operado hasta ahora.

Resumen

La crisis del coronavirus ha alineado a países ricos y pobres alrededor de una agenda que incluye la lucha contra la pandemia y la protección de las economías. Sin embargo, la desigual capacidad de respuesta tendrá consecuencias devastadoras para la salud, el bienestar y la seguridad de cientos de millones de personas, así como para la capacidad de la comunidad internacional de apoyarles.…  Seguir leyendo »

Dos hombres cargan un ataúd frente al Palacio Nacional, en Ciudad de México, al finalizar una protesta el 11 de mayo de 2020, en la que activistas de derechos humanos buscaron llamar atención a los riesgos de salud que enfrentan las personas en cárceles mexicanas esperando juicios que quedaron estancados por la pandemia por coronairus. (Rebecca Blackwell)

Algunos gobiernos alrededor del mundo están usando la pandemia para afirmar que los derechos humanos son un lujo que no nos podemos permitir. Usando la crisis como pretexto, están arrestando a sus críticos, intensificando la vigilancia y tomando amplios poderes de emergencia. La presunción subyacente es evidente: proteger los derechos humanos es un mero detalle que debe ser descartado cuando las cosas se ponen difíciles.

Sin embargo, la pandemia ha resultado ser también una oportunidad para promover los derechos humanos, no solo por una cuestión de principios sino también por razones pragmáticas. La crisis ha demostrado que las autoridades que ignoran los derechos humanos ponen en peligro nuestra salud.…  Seguir leyendo »

Tema

La epidemia del COVID-19 afecta radicalmente a la movilidad humana y, por tanto, a la migración, pero también puede producir efectos duraderos que se mantengan más allá de la pandemia.

Resumen

La reacción de los Estados ante la extensión de la epidemia ha incluido en casi todos los países un cierre de sus fronteras exteriores, que ha hecho imposible la migración internacional. A la vez, la crisis económica provocada por el confinamiento ha dejado en el paro y en situaciones de gran precariedad a decenas de miles de inmigrantes en todo el mundo. A corto plazo, la epidemia provoca una reacción hacia el proteccionismo, a la vez que pone de manifiesto la dependencia de la fuerza de trabajo migrante en un sector básico, el agrario.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 aclara el desafío climático

La crisis por la COVID-19 ha puesto de relieve la fragilidad del orden mundial. Los gobiernos procuraron limitar la difusión del virus a través de confinamientos y restricciones a los viajes, que estancaron economías y crearon una recesión global. Los países más pobres, sin los recursos y resiliencia para mitigar la pandemia, serán los más afectados. Como ocurre con el cambio climático, la COVID-19 exacerbará las desigualdades mundiales.

Ese paralelismo ofrece valiosas lecciones. Igual que los cambios en los patrones climáticos y la pérdida de ecosistemas intactos y biodiversidad, la COVID-19 es un multiplicador de amenazas. De la misma manera en que los responsables de las políticas se ocupan de los efectos de corto plazo de los gases de efecto invernadero y los combustibles fósiles, los gobiernos se han dedicado apresuradamente a las consecuencias sanitarias y económicas inmediatas del virus, mientras pasan por alto riesgos de mayor alcance para la seguridad.…  Seguir leyendo »

El momento Sputnik

Desde que se posesionó el actual gobierno en la Casa Blanca de Estados Unidos, las conversaciones sobre desarrollo internacional a menudo se convierten en un lamento comunal. Se transforman en una especie de plañidera elegía, incluso entre los más optimistas.

El lamento tiene muchos versículos. Comienza con el enfoque “Estados Unidos está primero” que condujo hacia una importante reducción de la ayuda externa concesionaria. Si bien ha habido continuidad en la financiación destinada a la ayuda de emergencia, especialmente en el caso de conflictos geopolíticos y para contrarrestar el extremismo islamista, se ha disminuido el apoyo a la ayuda utilizada históricamente para financiar programas a largo plazo, es decir programas de saneamiento de aguas, salud pública, inclusión financiera, y agricultura.…  Seguir leyendo »

En una entrevista reciente con Reuters, Trump dijo que «China hará todo lo posible para que pierda esta carrera». Con la «carrera» quiere decir la carrera para ser reelegido como presidente este noviembre.

Han pasado 48 años desde que el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, hizo su famosa visita a China para reunirse con el primer ministro chino, Zhou Enlai, para abrir relaciones entre los dos países. Desde entonces ha habido momentos difíciles, el que más, el de la Plaza Tiananmen, pero ahora la relación está en un punto aún más bajo. No solo porque los dos países están liderados por hombres de enormes egos (grandes incluso para los estándares de los dirigentes mundiales), sino porque esa animosidad se ha extendido a la opinión pública, en gran parte impulsada por el nacionalismo que sus dos líderes han avivado.…  Seguir leyendo »