Al cumplirse un siglo de la profética La decadencia de Occidente, de Oswald Spengler, cada vez más voces advierten de una peligrosa deriva histórica como consecuencia de una multicrisis cuyos elementos están interconectados. La desafección ciudadana hacia la democracia representativa, el descrédito de las instituciones, el auge de la ansiedad identitaria, la impugnación de la sociedad abierta, el repliegue nacionalista, el proteccionismo económico y los populismos extremistas y excluyentes son síntomas evidentes de la erosión del orden liberal, que se bate en retirada ante el empuje del autoritarismo antiliberal. Pero no basta con hacer un diagnóstico certero: hay que identificar la etiología de la multicrisis y recetar la terapia adecuada.…  Seguir leyendo »

La existencia del arma atómica ha venido condicionando las relaciones internacionales desde que en 1945 los Estados Unidos hicieron explotar sus primeras muestras sobre Hiroshima y Nagasaki. Con la generalización de su propiedad, cualquier confrontación bélica generalizada posterior podría conducir a la eliminación de la humanidad, idea contenida en la noción de la «destrucción mutua asegurada», que bajo las siglas inglesas correspondientes -«mutual assured destruction»- reflejaba la literalidad de la expresión y su significado alternativo: MAD, loco, locura.

Pero al mismo tiempo, la brutal constatación tuvo un beneficioso efecto durante la Guerra Fría: las dos grandes potencias mundiales, la URSS y los Estados Unidos, se vieron forzados a practicar el arte de la contención.…  Seguir leyendo »

Durante el último decenio, un excesivo temor al déficit fiscal y a la deuda pública ha sumido la política del Norte Global en un estado de locura extrema. Pero hay dos indicios recientes de que tal vez esto por fin esté cambiando.

A principios de este mes, leí en el Sunday Times de Londres una columna sobre el Brexit del eminente y muy bien informado Kenneth Rogoff. Es posible que se lo conozca más que nada por sus declaraciones de hace unos años en el sentido de que los gobiernos no deben dejar que el cociente deuda/PIB supere el 90%. Pero aquí Rogoff señala: “nunca me pareció ni remotamente obvio que el RU deba preocuparse por reducir el cociente deuda/PIB [en la actualidad es 84%], en presencia de un ligero crecimiento, alta desigualdad y (…) caída de los (…) tipos de interés (…)”.…  Seguir leyendo »

Después de la expansión económica mundial sincronizada de 2017, vino el crecimiento asincrónico de 2018, cuando la mayoría de los países, además de Estados Unidos, comenzaron a experimentar desaceleraciones. Las preocupaciones sobre la inflación en Estados Unidos, la trayectoria de la política de la Reserva Federal, las guerras comerciales en curso, el presupuesto italiano y sus problemas de deuda, la desaceleración de China y las fragilidades de los mercados emergentes condujeron hacia el final del año a una fuerte caída en los mercados.

La buena noticia a inicios de 2019 es que el riesgo de una recesión absoluta es bajo. La mala noticia es que nos estamos dirigiendo hacia un año de desaceleración global sincronizada: el crecimiento caerá por debajo de las proyecciones en la mayoría de las regiones y, en algunos casos, todavía más.…  Seguir leyendo »

Sher Mohammad Abbas Stanakzai headed a Taliban delegation at meetings with Afghan opposition leaders in Moscow this week.CreditCreditMaxim Shemetov/Reuters

The United States and the Taliban made progress in peace talks in late January after coming to a basic understanding about withdrawing American troops in return for Taliban commitments to prevent Afghanistan from becoming a safe haven for transnational terrorists. An agreement between the United States and the Taliban has been long overdue — as part of a broader settlement also involving the Taliban’s Afghan opponents — and is the way out of a war without victory.

The fear of Afghanistan-based terrorists attacking the United States has been the key reason for keeping American troops in the country and keeping the Taliban out of power, but it is rooted more in perception than in reality.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes argumentos que se hicieron a favor del euro fue que competiría con el dólar estadounidense como segunda moneda de reserva global. Esas esperanzas no llegaron a materializarse. La importancia del euro en las reservas globales y en los mercados financieros hoy es más o menos la misma que hace veinte años, cuando el euro reemplazó al marco alemán y a otras diez monedas nacionales.

Pero la esperanza es lo último que se pierde y, en este espíritu, la Comisión Europea recientemente publicó un comunicado titulado “Hacia un papel internacional más fuerte del euro” (sic). La Comisión Europea, al igual que la mayoría de los responsables de políticas públicas europeos, da por sentado que la eurozona se beneficiaría si el euro desempeñara un papel más global.…  Seguir leyendo »

La parte más frustrante de mi trabajo como profesional de la sanidad pública es la difusión de información falsa, por lo general en línea, que suplanta a años de estudios empíricos. Ya es suficientemente difícil contrarrestar las falsedades en conversaciones presenciales con pacientes. Resulta incluso más complicado combatirlas cuando el medio de propagación es la Internet.

Hace poco fui testigo de primera mano en Cachemira, donde crecí. Allí los padres de niños y niñas pequeñas creían en vídeos y mensajes publicados en Facebook, YouTube o WhatsApp que difundían falsos rumores de que las vacunas y los medicamentos modernos eran dañinos, o incluso que eran financiados por extranjeros con terceros motivos.…  Seguir leyendo »

Los fantasmas de Versailles

Han pasado poco más de cien años desde la apertura de la Conferencia de Paz de París, de la que surgieron los tratados de Versailles, Saint-Germain-en-Laye, Neuilly-sur-Seine, Trianon y Sèvres, que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Hasta el día de hoy, el resentimiento en relación con el Tratado de Trianon alimenta el nacionalismo y el revisionismo en Hungría, en particular bajo el actual gobierno del primer ministro Viktor Orbán.

De hecho, el proceso de paz de París suele recordarse como un ejemplo de cómo la cooperación internacional y la promoción de la democracia bienintencionadas pueden salir mal. Ahora que vivimos un tiempo en que el multilateralismo y la democracia están otra vez bajo presión, cabe preguntarnos por qué tantas veces los intentos de promover ambos terminan en fracaso.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2018, las bolsas estadounidenses registraron su mayor descenso mensual desde la crisis de las hipotecas basura. La abrupta caída reflejó inquietudes en torno a una desaceleración del crecimiento económico, un alza de tipos de interés, el Brexit, la posibilidad de una guerra comercial entre Estados Unidos y China, y la creciente incertidumbre geopolítica. Pero la reciente volatilidad bursátil se agravó porque el sistema financiero global sigue prácticamente sin reformas, cuando ya pasó más de un decenio desde la crisis de 2008.

Es verdad que evitar el derrumbe general del sistema financiero después de la crisis fue un éxito en sí mismo.…  Seguir leyendo »

Un decenio después de la crisis financiera global de 2008, las autoridades encargadas no dejan de asegurarnos que hoy el sistema es mucho más seguro. Los megabancos que estuvieron en el centro de la debacle han reducido su nivel de exposición al riesgo, y todos (inversores, consumidores y directivos de bancos centrales) siguen en alerta máxima. Los reguladores se han esforzado en asegurar más transparencia y rendición de cuentas en la industria bancaria. Pero ¿estamos realmente tan a salvo?

Normalmente uno diría que sí. Una megacrisis financiera global sistémica como la que estalló hace un decenio no es como la típica recesión de cada siete años.…  Seguir leyendo »

La crisis venezolana no augura tiempos de paz justa. Las razones esgrimidas por los contendientes y sus seguidores, en las que no se quiere incidir, y los apoyos de actores exteriores parecen conducir, si el diálogo y la buena voluntad no lo remedian, a otro conflicto de dimensiones nacionales, regionales e internacionales. Demasiada pasión y demasiados intereses para que se pueda atender a las necesidades del sufrido pueblo de Venezuela. A las gentes que viven en ese país no les queda más remedio que tomar partido, como ocurre en todos los conflictos civiles. Las “pobres gentes” son al final los que sufren y son víctimas inocentes de la violencia.…  Seguir leyendo »

John Maynard Keynes with US treasury secretary Henry Morgenthau at Bretton Woods in 1944. Now is the time to mobilize. Photograph: Alfred Eisenstaedt/Time & Life Pictures/Getty Image

The president of the World Bank, Jim Yong Kim, will step down on 1 February – three and a half years before the end of his term – in search of greener pastures. His readiness to resign from the leadership of one the two most powerful international financial institutions is a worrying omen. But it is also an important wake-up call.

The World Bank and the IMF are the last remaining columns of the Bretton Woods edifice under which capitalism experienced its golden age in the 1950s and 1960s. While that system, and the fixed exchange rate regime it relied upon, bit the dust in 1971, the two institutions continued to support global finance along purely Atlanticist lines: with Europe’s establishment choosing the IMF’s managing director and the United States selecting the head of the World Bank.…  Seguir leyendo »

In 1956, András Gróf decided to start walking. At 20, he had survived Hungarian fascism, Nazi occupation, and the invasion of the Soviet Red Army. To escape the crossfire of a bloody counterrevolution, he walked from Budapest to Vienna, where he reached the offices of the International Rescue Committee (IRC): an organization founded by Albert Einstein to help people fleeing violence and persecution.

The IRC put Gróf on a boat to the United States. When he arrived at Ellis Island, he took the name Andy Grove.

Andy Grove went on to become co-founder and CEO of Intel. He is recognized today as one of the people who profoundly shaped Silicon Valley and the digital transformation of the world economy.…  Seguir leyendo »

No asisto a la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos. Pero mi sensación es que, como en años anteriores, los participantes de este año terminaron extrapolando más del pasado reciente de lo que se dedicaron a analizar genuinamente el futuro en busca de pivotes y puntos de inflexión. Esto fue válido tanto a nivel macro como en términos de las cuestiones individuales clave que atrajeron la mayor atención, según los múltiples informes periodísticos (y los medios están extremadamente bien representados en este evento). Como consecuencia de ello, este encuentro globalmente reconocido de líderes influyentes de gobierno y empresas parece haber perdido, una vez más, la oportunidad de alcanzar plenamente su considerable potencial.…  Seguir leyendo »

Authoritarian regimes such as Russia and China see two main uses for international organizations: protecting their regimes and undermining Western values. That’s why they try to control and then corrupt them as much as possible. The story of the Russian diplomat Vladimir Kuznetsov is a perfect case in point.

Kuznetsov, a career Russian official, serves on the financial oversight and advisory boards of three major international organizations: the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), the Comprehensive Test Ban Treaty Organization and the United Nations Food and Agricultural Organization. The Russian government appointed him to these roles despite the fact he is a convicted money launderer — or perhaps because of it.…  Seguir leyendo »

The Europa building is the main seat of the European Council and the Council of the EU. Image and graphic: CRISIS GROUP/Kjell Olsson

Crisis Group’s early-warning Watch List identifies up to ten countries and regions at risk of conflict or escalation of violence. In these situations, early action, driven or supported by the EU and its member states, could generate stronger prospects for peace. It includes a global overview, regional summaries, and detailed analysis on select countries and conflicts.

The Watch List 2019 includes Burkina Faso, Central African Republic, Iran, Myanmar, Pakistan, South Sudan, Tunisia, Ukraine, Venezuela and Yemen.

Global Overview

The world order, or what remains of it, is undergoing a changing of the guard amid another changing of the guard, and Europe is caught in the middle of both.…  Seguir leyendo »

Tema

Conjeturas energéticas para 2019 en clave española.

Resumen

El año 2019 tiene citas energéticas importantes a nivel global, europeo y español. Además de aspectos globales, como la evolución del precio del petróleo y la aceleración geopolítica mundial, y europeos, como la controversia sobre Nord Stream 2, hay asuntos que interpelan directamente a España. Entre ellos destacan: las elecciones presidenciales en Argelia y Nigeria; las nuevas políticas energéticas en México y Brasil; y, finalmente, las esperadas novedades energéticas en el Mediterráneo relacionadas con los recursos de gas del Mediterráneo oriental y las interconexiones eléctricas ibéricas con Marruecos.

Análisis

En el documento de prospectiva del año pasado se anticiparon algunos vectores que, con mayor o menor intensidad, han influenciado la geopolítica de la energía en 2018.…  Seguir leyendo »

Desde que China aboliera su política de un solo hijo el 1 de enero de 2016, los nacimientos anuales, después de un aumento temporal a 17,86 millones ese año, han caído desde 16,55 millones en 2015 a 15,23 millones en 2018. No debería sorprender a nadie que no ocurriera un auge de nacimientos.

Ninguna otra economía exitosa del Este de Asia ha impuesto nunca una política de un solo hijo, pero todas tienen tasas de fertilidad muy por debajo del nivel de reemplazo. La de Japón es 1,48 hijos por mujer, mientras que Corea del Sur y Taiwán son 1,32 y 1,22, respectivamente.…  Seguir leyendo »

El ciclo comercial gira y así lo hace la economía global. Pero hay un nuevo vuelco. Con la marcada caída del crecimiento del comercio mundial desde la crisis financiera global de 2008-2009, un aumento significativo del proteccionismo y una alteración de las cadenas de suministro global resultan mucho más problemáticos. Hay una clara posibilidad de que un giro en un ciclo comercial ya debilitado pueda desatar un deterioro sorprendentemente acelerado en la economía global.

Las sugerencias tempranas de un desenlace de ese tipo son evidentes en la actualización de enero de las Perspectivas de la Economía Mundial del Fondo Monetario Internacional.…  Seguir leyendo »

Cómo la globalización mató a nuestra madre

La red mundial que facilita la delincuencia organizada transnacional y la corrupción es, trágicamente, una de las historias de éxito más duraderas de la globalización. En consecuencia, también es uno de sus defectos más mortíferos. Mientras quelos producto ylas ganancias de los delitosfluyen libremente y sin problemas a través de las fronteras, la justicia y la aplicación de la ley permanecen, en gran medida, atrapadas dentro de las fronteras nacionales, y son constantemente socavadas y capturadas. A la vez de que todo esto acontece, los periodistas que intentan documentar dichos sucesos son intimidados, encarcelados, y asesinados.

A medida que las fuerzas del crimen y la corrupción globalizadas continúan horadando nuestra libertad y seguridad, los periodistas asesinados a su paso por esta vida nos han enseñado lecciones poderosas sobre cómo responder.…  Seguir leyendo »