Salud Pública

Doctors have been preparing for 15 years for “the big one,” a pandemic that will rock the global public health system like an earthquake. Now, with the rapid spread of coronavirus, it may be happening.

This viral outbreak probably won’t look like anything that most of us have seen. Some schools may be closed; sports schedules will be modified; travel plans will be shelved; and some workers will be advised to stay at home and telecommute. The infrastructure for delivering food and other essentials will be stretched.

U.S. public health officials on Tuesday warned of the “inevitable” spread of the virus in the United States.…  Seguir leyendo »

A Christian church service in Seoul on Sunday. The number of confirmed coronavirus cases in South Korea jumped in recent days.Credit...Kim Hong-Ji/Reuters

On Tuesday, Feb. 18, no coronavirus cases had been reported in Iran. On Sunday, the government announced 43 cases and eight deaths. Some 152 cases (and at least three deaths) were confirmed in Italy on Sunday, up from three cases on Thursday. The number of infected people in South Korea jumped to 763 (and six deaths) in just days.

As of Monday, Covid-19 was detected in at least 29 countries. In nations with few or no reported cases so far, particularly in South America and Africa, the absence of evidence shouldn’t be interpreted as evidence of absence. More likely, it reflects lack of testing.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se publicó un artículo científico que estableció un nuevo récord. Poco después de aparecer en Internet, su “puntuación altmétrica” —que mide la atención que reciben los ensayos de investigación en la prensa y las redes sociales— había sobrepasado ya a cualquier otro estudio anterior. El artículo, publicado en una página web dedicada a resultados preliminares, aseguraba que el nuevo coronavirus que estaba extendiéndose en China tenía fragmentos de código genético similares al VIH, lo que desató las teorías de la conspiración de que el virus se había creado mediante ingeniería genética. Solo había un inconveniente: el artículo tenía defectos importantes y fue desacreditado por los principales investigadores genéticos.…  Seguir leyendo »

Meanwhile, on the other side of the Earth, there have been more than 75,000 cases of coronavirus and more than 2,000 deaths. This leaves U.S. health experts hoping that the number of infections has been dramatically underreported.

That is not a typo. If the current numbers are close to accurate, it indicates a coronavirus mortality rate upward of 2 percent. The mortality rate for the seasonal flu is generally 0.1 percent. The mortality rate for pandemic flu is 0.3 to 0.5 percent. The particularly deadly flu pandemic of 1918 — which took the lives of 50 million people around the world — had a mortality rate of about 2 percent.…  Seguir leyendo »

A rescued pangolin in search of food on a private property near Johannesburg on Saturday. (Themba Hadebe/AP)

About two years ago in northern Uganda, I watched anxiously as an endangered pangolin was released into a protected forest. Wildlife authorities and conservationists had rescued the scaly mammal from poachers. The small, gentle creature fell off the tree he was trying to climb and weakly crawled into the underbrush. Pangolins tend to die in captivity so release into the wild was his best option for survival. But the odds were stacked against him, in many ways.

The pangolin is likely the world’s most poached and trafficked mammal, largely because of voracious demand for its scales and meat from China and other Asian countries.…  Seguir leyendo »

Una de las características de una política exterior eficaz es que se ejecuta en segundo plano, no es ni llamativa ni especialmente visible. Los gobiernos deben adoptar urgentemente este enfoque para detener el creciente pánico mundial causado por el brote de coronavirus, mismo que ya ha matado a más de 1.300 personas e infectado a más de 63.000.

Aunque casi todas las muertes y los casos confirmados hasta la fecha se han producido en la China continental, el virus se ha propagado a más de dos docenas de países. La Organización Mundial de la Salud declaró recientemente que el brote es una emergencia sanitaria mundial.…  Seguir leyendo »

Una calle de Hong Kong durante el brote de SRAS en 2002 y 2003Credit...Christian Keenan/Getty Images

La última epidemia del coronavirus ha provocado que la gente busque mascarillas o cubrebocas como nunca antes. “El mundo está enfrentando una disrupción en el mercado de equipo para protección personal”, advirtió a principios de febrero Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “La demanda es cien veces superior a la normal y los precios han aumentado unas veinte veces”. Esto ha ocurrido pese a que las mascarillas, por sí solas, no han demostrado ser profilácticas en contra de la infección del nuevo coronavirus (los expertos en medicina parecieran coincidir en que lavarse las manos es más importante).…  Seguir leyendo »

El barrio chino de Manhattan en enero. Ha habido una oleada de demanda de mascarillas faciales en Estados Unidos, a pesar de que el CDC no los recomiendaCredit...Justin Lane/EPA, vía Shutterstock

A la hora de tomar decisiones que conllevan riesgos, los seres humanos podemos ser irracionales de formas bastante sistemáticas, un hecho que los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman demostraron estupendamente con ayuda de una situación hipotética, escalofriantemente pertinente ante la actual epidemia por coronavirus que ha llegado a ser conocida como el problema de la enfermedad asiática.

Los profesores Tversky y Kahneman le pidieron a un grupo de personas que imaginara que Estados Unidos se estaba preparando para un brote de una enfermedad asiática inusual que según los pronósticos mataría a 600 ciudadanos. Para combatir la enfermedad, las personas podían elegir entre dos opciones: un tratamiento que garantizaría la supervivencia de 200 personas u otro que tenía el 33 por ciento de probabilidades de salvar a las 600 personas, pero un 67 por ciento de probabilidades de no salvar a ninguna.…  Seguir leyendo »

Antes de que el coronavirus se tomara las noticias, un informe de la Organización Mundial de la Salud advertía que el mundo no estaba preparado para una “pandemia respiratoria virulenta y de rápida propagación” que podría matar entre 50 y 80 millones de personas, causar pánico e inestabilidad y afectar seriamente el comercio y lo economía mundial. La experiencia de los últimos 200 años ha demostrado que solo si los gobiernos toman medidas coordinadas entre sí se puede responder con eficacia a una pandemia así, e incluso entonces, solo con la confianza y el apoyo de sus ciudadanos. Esto apunta a tres retos que enfrentan los líderes políticos en la lucha contra el nuevo coronavirus, conocido ahora como COVID-19.…  Seguir leyendo »

La muerte de Cameron Boyce, el talentoso actor de Disney que según su familia murió mientras dormía después de una convulsión, a los 20 años en julio de 2019, se alinea con las experiencias de tantas otras familias que han perdido a sus seres queridos por muerte súbita por epilepsia (SUDEP, por sus siglas en inglés). La familia de Boyce dijo que su mortal convulsión ocurrió a causa de la epilepsia y su trágica pérdida es un recordatorio de que cada año, alrededor de 1 cada 1.000 personas con epilepsia mueren repentinamente. Entre ellos, si sus convulsiones no son controladas con medicamentos, la tasa se dispara a un pasmoso 1 de cada 150.…  Seguir leyendo »

Une fois encore, un nouveau virus vient d’émerger, responsable d’un phénomène épidémique apparu courant décembre 2019 en Chine et qui depuis s’étend géographiquement et numériquement. Son apparition provoque inquiétude et interrogations. Ces questionnements parfaitement légitimes peuvent soulever quelques réflexions. De tout temps, l’homme a vécu dans un monde où les événements infectieux épidémiques se succèdent de façon quasi permanente. Chaque nouvelle épidémie suscite à la fois un intérêt majeur et beaucoup de fantasmes dictés par la peur de mourir. Ces agresseurs microbiens invisibles fascinent. Ils sont d’autant plus source d’anxiété qu’on ne les connaît pas ou mal, qu’on ignore tant leur potentiel de nuisance que la durée de leur action.…  Seguir leyendo »

Pánico a las pandemias

Cada tanto, la humanidad sucumbe a la histeria masiva ante la perspectiva de una pandemia global. Sólo en este siglo, el SARS, el H1N1, el ébola, el MERS, el Zika y ahora el coronavirus han generado reacciones que, en retrospectiva, parecen desproporcionadas en relación al impacto real de la enfermedad. El brote de SARS de 2002-03 en China (también un coronavirus, probablemente transmitido de los murciélagos al hombre) infectó a 8.000 personas y causó menos de 800 muertes. De todos modos, resultó en pérdidas de alrededor de 40.000 millones de dólares en actividad económica, debido a fronteras cerradas, interrupciones de viajes, alteraciones comerciales y costos de atención médica de emergencia.…  Seguir leyendo »

La única verdadera amenaza natural que pesa sobre la humanidad es el riesgo de una epidemia viral. Para dejar constancia, recordemos que hace un siglo la llamada gripe española mató a alrededor de cincuenta millones de personas en todos los continentes; la media de edad de las víctimas era de veinte años, y muchos murieron en un día. Una gripe comparable, llegada de México en 2009, mató al contagio a un millón de personas en Norteamérica, con una media de edad de cuarenta años. Estas gripes o neumonías, diferentes a las gripes estacionales corrientes, afectan a los jóvenes en lugar de a los ancianos, porque los más jóvenes, que nunca han estado expuestos a este tipo de virus, no tienen ninguna inmunidad natural.…  Seguir leyendo »

Brazo con pústulas de viruela. Wikimedia Commons

El 30 de noviembre de 1803 zarpó del puerto de La Coruña el barco María Pita con destino a América. Daba comienzo de este modo la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna. Su misión era luchar contra la plaga de la viruela en las colonias españolas de América y las islas Filipinas, a través de una vacuna que inmunizara a sus habitantes.

El rey Carlos IV (1748-1819) patrocinó esta expedición de carácter filantrópico con fondos públicos, probablemente sensibilizado por el fallecimiento por viruela de la infanta María Teresa (1791-1794), una de sus catorce descendientes. El médico de la corte, Francisco Javier Balmis (1753-1819), lideró esta aventura humanitaria que buscaba vacunar de forma masiva a niñas y niños a lo largo del entonces imperio español.…  Seguir leyendo »

Cobra china, una de las primeras especies sospechosas en ser portadora del nuevo coronavirus. Thomas Brown, CC BY

La aparición en China de un brote de neumonía provocado por un coronavirus (2019-nCoV) es un desafío para los virólogos, que han emprendido una carrera contrarreloj para obtener más datos sobre la secuencia genética, la epidemiología y la propagación del patógeno.

La pregunta más urgente es determinar cómo se propaga. El seguimiento en tiempo real de la velocidad a la que aparecen los nuevos casos, junto con cuándo comenzaron los síntomas para cada uno de ellos, son las señales que indican a los expertos la facilidad con la que el virus puede circular entre humanos y si el brote tiene el potencial de persistir.…  Seguir leyendo »

An ambulance crew member carrying medical supplies in Wuhan, China, on Sunday.Credit...CHINATOPIX, via Associated Press

Five cases of the mysterious Wuhan coronavirus have been confirmed in the United States, giving rise to concerns about a potential global pandemic. We’ve seen this story before, as health authorities working with threadbare data try to walk the line between epidemic readiness and needless panic. Is this new outbreak poised to become the next AIDS pandemic or a new SARS, which was stopped in its tracks after 774 deaths? To cut through the headlines, we can use a simple concept called the “epidemic triangle.” Employed by epidemiologists since the discipline’s earliest days, it is indispensable in predicting whether localized outbreaks will transform into full-blown epidemics.…  Seguir leyendo »

How to Avoid the Coronavirus

Americans are watching with alarm as a new coronavirus spreads in China and cases pop up in the United States. They are barraged with information about what kinds of masks are best to prevent viral spread. Students are handing out masks in Seattle. Masks have run out in Brazos County, Tex.

Hang on.

I’ve worked as an emergency room physician. And as a New York Times correspondent in China, I covered the SARS outbreak in 2002 and 2003 during which a novel coronavirus first detected in Guangdong sickened more than 8,000 people and killed more than 800. My two children attended elementary school in Beijing throughout the outbreak.…  Seguir leyendo »

Una familia en Bangladés, uno de los países más afectados por la neumonía. UNICEF/UN0326726/Sujan

Hace cinco años, los Gobiernos hicieron una importante promesa a los niños del mundo. El compromiso, recogido en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) —las metas, ambiciosas pero alcanzables, que se ha puesto el mundo para 2030 y que han sido suscritas por 193 países‒ consiste en acabar con la lacra de las muertes infantiles evitables. Cumplirlo requerirá un esfuerzo conjunto para combatir la más letal de sus causas: la neumonía.

La mayoría de la gente cree que se trata de una dolencia que afecta a las personas de edad avanzada, y en parte, tiene razón. La infección es la primera responsable de las muertes por una única causa entre las personas mayores ingresadas en los hospitales de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

On this date 17 years ago, I was covering the severe acute respiratory syndrome (SARS) virus for several months as it spread across Asia, eventually reaching 37 countries, sickening 8,098 people and killing 774 of them.

So, as I read the first reports of a cluster of animal-market related illnesses, with the first patient exhibiting symptoms of pneumonia as early as December 12, 2019, I had a chilling sense of déjà vu. By New Year’s Eve, it was obvious something akin to SARS — as it turns out, the Wuhan coronavirus is in the same family of viruses as SARS and MERS (Middle East respiratory syndrome) — was unfolding in China.…  Seguir leyendo »

El sarampión se «viralizó» en 2018, infectó a casi 10 millones de personas y se cobró 142 000 vidas. Una mala cobertura en la vacunación y grandes focos con niños sin vacunar dieron como resultado brotes devastadores en muchas partes del mundo, incluso en países con elevadas tasas de vacunación o que previamente habían eliminado la enfermedad. El año pasado, Estados Unidos registró el mayor número de casos en un cuarto de siglo, mientras que cuatro países europeos —Albania, la República Checa, Grecia y el Reino Unido— dejaron de estar libres de sarampión después de los prolongados brotes.

Además, dos estudios demostraron que una infección de sarampión reduce los niveles de anticuerpos preexistentes contra otros agentes patógenos, como la gripe o la neumonía.…  Seguir leyendo »