Salud Pública

Antibodies attacking a virus. Our body’s immune system naturally kicks in to fend off infection, but vaccines can do that better. Credit Christoph Burgstedt/Science Photo Library, via Getty Images

Within the last couple of months, several scientific studies have come out — some peer-reviewed, others not — indicating that the antibody response of people infected with SARS-CoV-2 dropped significantly within two months. The news has sparked fears that the very immunity of patients with Covid-19 may be waning fast — dampening hopes for the development of an effective and durable vaccine.

But these concerns are confused and mistaken.

Both our bodies’ natural immunity and immunity acquired through vaccination serve the same function, which is to inhibit a virus and prevent it from causing a disease. But they don’t always work quite the same way.…  Seguir leyendo »

Para el Día Mundial de los Refugiados, conmemorado el mes pasado, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) lanzó su campaña “Toda acción cuenta” para recalcar que todas las contribuciones para crear un mundo más inclusivo y humano marcan una diferencia. Todos, incluidos los refugiados, podemos generar un efecto potente en la sociedad. Pero mientras celebramos la valentía y las contribuciones de los refugiados (como la lucha por la justicia racial y estar en la primera línea de la pandemia de COVID-19) debemos reconocer los retos a los que se enfrentan y ofrecerles los resguardos que se merecen.…  Seguir leyendo »

En una entrevista que le dio a principios de año al Wall Street Journal, David Feinberg (director de Google Health y fanático confeso de la astrología) expresó entusiasta: «Si coincide conmigo en que lo único que hacemos es organizar la información para facilitar el trabajo de los médicos, le diré, aunque suene paternalista, que jamás permitiré que el usuario elija no participar». Es decir, pronto los pacientes no podrán evitar que les manden horóscopos médicos personalizados, sobre la base de sus historias clínicas y de inferencias extraídas de un conjunto cada vez más voluminoso de registros de pacientes. Pero aun suponiendo que queramos vivir en un mundo semejante, hay que examinar con mucha atención lo que los defensores de la tecnomedicina realmente están vendiendo.…  Seguir leyendo »

La pandemia del COVID-19 ha puesto en relieve las importantes falencias de nuestra infraestructura urbana y resaltado nuestra falta de atención al modo en que interactúan la salud humana, los sistemas naturales y el entorno edificado para determinar la salud del planeta. Ahora que es evidente que nuestro sistema económico eleva la inseguridad alimentaria, nuestras calles priorizan el tráfico motorizado por sobre el ejercicio físico y nuestras casas aumentan el riesgo de transmisión de enfermedades, podríamos lanzar un ambicioso programa de nuevas inversiones que garanticen la salud en todo el planeta.

El enfoque casi universal que la pandemia ha motivado nos da una oportunidad para movilizar a todos los sectores de la sociedad para adoptar métodos proactivos que permitan alcanzar un bienestar inclusivo.…  Seguir leyendo »

En enero, después de ver desde lejos cómo Wuhan, mi ciudad natal, se desmoronaba al enfrentarse al nuevo coronavirus, pensé que estaba mejor preparada para la pandemia que la mayoría de personas en Estados Unidos.

Poco sabía que este país tendría tantas dificultades, o que seis meses después, yo también contraería el coronavirus.

Desde que comenzaron a surgir noticias sobre el coronavirus, he estado viviendo con extrema cautela. Llevaba cubrebocas a todas partes, a pesar de que la gente me tosía y se burlaba de mí. “Gracias, China. Dios bendiga a Estados Unidos», me gritó una señora en un supermercado cerca de Washington a fines de marzo.…  Seguir leyendo »

El daño global generado por la pandemia del COVID-19 es enorme: se perdieron más de medio millón de vidas, cientos de millones de personas se quedaron sin trabajo y se destruyeron billones de dólares de riqueza. Y la enfermedad no ha cedido en absoluto; cientos de miles más de personas todavía podrían morir a causa de ella.

Naturalmente, existe un profundo interés en el desarrollo de una vacuna. Ya se están llevando a cabo más de cien esfuerzos en todo el mundo. Varios parecen prometedores, y uno o más de uno pueden arrojar frutos –posiblemente antes de los varios años o más que normalmente se tarda en producir una vacuna.…  Seguir leyendo »

Los ministros de Finanzas del G20 se reúnen esta semana bajo los auspicios de Arabia Saudita, que ostenta la presidencia del grupo este año. Pero es difícil imaginar a los países del G20 liderando al mundo, como pretenden hacer creer. La mayoría de ellos no pueden liderarse a sí mismos de manera efectiva en la actual crisis del COVID-19.

Por ser las economías más grandes del mundo, los miembros del G20 tienen una responsabilidad primordial en la reunión inminente: acordar sobre las acciones para erradicar la pandemia. Unos pocos países del G20 están haciendo las cosas bien; los países rezagados tienen que tomar medidas urgentes para frenar la propagación del virus.…  Seguir leyendo »

Cada día la pandemia de la COVID-19 cuesta al mundo miles de vidas y miles de millones de dólares. La forma más eficiente de terminar con esta crisis —tal vez ya en el próximo año— es fabricando una vacuna segura y eficaz en grandes cantidades y distribuyéndola en todo el mundo. Para evitar demoras innecesarias los gobiernos deben aprovechar este momento, mientras los investigadores desarrollan la fórmula correcta, para preparar el terreno para su rápida producción y distribución amplia y equitativa.

En este principio se basa el Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19 (COVAX). Fue creado por Gavi, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización, la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones de Preparación para Epidemias.…  Seguir leyendo »

“Ninguno de nosotros estará a salvo hasta que todos estemos a salvo”. Esta declaración del secretario general de la Organización de las Naciones Unidas, António Guterres, sintetiza el desafío trascendental que nos espera. Con el mundo aún en medio de la pandemia más letal del siglo XXI, con un número de casos todavía en crecimiento a nivel global, la inmunización es nuestra mejor oportunidad para eliminar la pandemia en casa y en todo el planeta. Sin embargo, eso solo será posible si todos los países tienen acceso a la vacuna.

El COVID-19 está causando estragos por todo el mundo, y ningún país se librará de sus consecuencias, ya sea de forma directa con la pérdida de vidas y efectos negativos en la salud, o indirectamente a través de su impacto en la economía, servicios de salud, educación y muchos otros sectores de la sociedad.…  Seguir leyendo »

In 2003, an outbreak of a previously unknown infection, Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS), created great fear and uncertainty across the globe. One concern was that the Chinese government was concealing the actual number of SARS cases in Shanghai.

Since Shanghai was the country’s economic center, the stakes for China — and the world — were high. The Chinese government asked the World Health Organization (WHO) to conduct an independent assessment of the situation, and I joined colleagues from Germany, the US and the WHO Office in Beijing to form the WHO team that went to Shanghai.

In confidence, we spoke with international diplomats in Shanghai, made unannounced visits to health care facilities so we could directly examine medical records and speak with staff, and met with city officials.…  Seguir leyendo »

Tres de cada cuatro niños del mundo han dejado de ir a la escuela a causa de la covid-19. Es uno de los grandes cambios provocados por una pandemia cuyas dimensiones han sorprendido al mundo entero en todos los sectores económicos y sociales. La necesidad de contener el número de contagios y de atender a los miles de infectados ha monopolizado la atención de los Gobiernos que, con alivio, veían que el virus parecía no afectar en mayor medida a los niños. Ello ha sumido a la infancia en una peligrosa invisibilidad que está haciendo saltar las alarmas por los efectos devastadores de la crisis a corto, medio y largo plazo, especialmente en los menores de cinco años, que están en un momento clave de su desarrollo físico, intelectual y emocional.…  Seguir leyendo »

A medida que muchos países van relajando las medidas de contención por la COVID-19, para controlar la pandemia será clave evitar que el virus vuelva a extenderse desde los nuevos focos de contagio que aparezcan, para lo cual hay que crear nuevos tratamientos innovadores.

Hasta ahora, quienes están a cargo de las políticas se apoyaron en intervenciones no farmacológicas —como las pruebas de detección, el rastreo de contactos y las cuarentenas— para evitar una segunda ola de contagios. Mientras tanto, la búsqueda de terapias y medicamentos de profilaxis para la COVID-19 se han centrado en productos con disponibilidad inmediata, esto es, medicamentos ya existentes desarrollados para otras enfermedades.…  Seguir leyendo »

Examining the global response of indivudual countries and the World Health Organization (WHO) to coronavirus. Photo Illustration by Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket via Getty Images.

When the resolution was passed by World Health Organization (WHO) member states at the World Health Assembly (WHA) in May requesting an evaluation ‘at the earliest appropriate moment’ of lessons learned from the WHO-coordinated international health response to COVID-19, it was generally thought the appropriate moment would be when the pandemic was on the wane.

Yet the Independent Panel for Pandemic Preparedness and Response has actually been established at a time when – as noted by WHO director-general Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus in his announcement of the panel – the pandemic is still accelerating.

In most of the world the virus is not under control, and cases have actually doubled in the last six weeks.…  Seguir leyendo »

Seamos claros: la COVID-19 se difundió inicialmente por el mundo gracias a viajeros adinerados que volvían a sus hogares de cruceros, vacaciones de esquí en el exterior y conferencias internacionales, pero muchos prefieren culpar equivocadamente a los inmigrantes en su lugar, a menudo con atroces consecuencias.

Por ejemplo, las milicias yemeníes esta primavera atacaron a miles de inmigrantes etíopes, acusándolos de difundir el coronavirus. Arabia Saudita expulsó a inmigrantes africanos masivamente y hubo caseros chinos que echaron a africanos de sus hogares en la ciudad de Cantón. Estados Unidos también deporta regularmente a inmigrantes centroamericanos y caribeños a sus países de origen, a menudo después de que se infectaran en las instalaciones de detención estadounidenses.…  Seguir leyendo »

If a vaccine for coronavirus is developed tomorrow, will you take it?

Many people won’t. According to recent polls, half to three-quarters of Americans intend to get the vaccine if one becomes available — woefully short of what we’ll need to protect our communities.

As a pediatrician, I meet with all kinds of parents who have concerns about vaccines generally; many have told me they won’t trust a coronavirus vaccine, and that they and their children won’t take it, at least in the short term. They question the safety of a vaccine developed on an accelerated timeline, and in the shadows of political pressure — a concern that has also been raised by staunchly pro-science, pro-vaccine experts.…  Seguir leyendo »

La pandemia del COVID-19 y sus repercusiones han devastado comunidades y economías en todo el mundo. Con apenas seis meses de vida, el COVID-19 ahora parece pronto para convertirse en la enfermedad más cara de la historia, que le costó a la economía global alrededor del 3-8% del PIB sólo este año.

Pero el costo crónico de la salud precaria, aunque menos obvio, es mucho mayor. En un nuevo informe del Instituto Global McKinsey, estimamos que la mala salud reduce el PIB global un 15% cada año –alrededor del doble del posible impacto negativo de la pandemia en 2020- como resultado de muertes prematuras y condiciones de salud que hacen que la gente no pueda participar plenamente en la sociedad y la economía.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping, left; Tedros Adhanom Ghebreyesus, the director general of the World Health Organization; and Donald Trump.Credit...Illustration by The New York Times; photographs by Doug Mills/The New York Times, Mark Schiefelbein/Associated Press, Pool photo by Fabrice Coffrini

On Tuesday, President Trump formally began the process of pulling the United States out of the World Health Organization, having accused the organization of not holding the Chinese government to account for its handling of the coronavirus.

The withdrawal would not go into effect until next July. But the prospect of losing the United States as a member, far and away the W.H.O.’s largest donor, is a big blow to the organization, and comes just a day after 239 scientists in 39 countries wrote an open letter claiming its guidance on airborne transmission was outdated.

Mr. Trump’s criticisms of the W.H.O.…  Seguir leyendo »

Crematorium employees removing a victim of the coronavirus in Mexico City. Credit Edgard Garrido/Reuters

The coronavirus has hit the poorest the hardest, but until recently, they have mostly been in wealthy countries. Now, even as the pandemic continues to claim lives in high-income countries — and especially the United States — it’s spreading with ferocity in lower- and middle-income countries. The virus has infected at least 1.5 million people in Brazil and claimed more than 60,000 lives there. India ended June with around 600,000 cases; it started the month with just under 200,000.

With limited health resources, widespread poverty, large debt burdens and, in some cases, political instability and conflict, developing countries are the new front line in the pandemic.…  Seguir leyendo »

El 1 de mayo, la Agencia para los Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) emitió una “autorización de uso urgente” para el tratamiento de casos graves de COVID-19 con el antiviral remdesivir. Y el 25 de junio, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recomendaba a la Comisión Europea su “autorización condicional” para estos pacientes.

El remdesivir ha generado polémica en los últimos días por dos motivos. En primer lugar, su precio de comercialización será de algo más de 2 000 euros por paciente, lo que ha abierto un nuevo debate social, de naturaleza bioética, sobre adquisición de medicamentos y salud pública.…  Seguir leyendo »

An almost empty British Airways passenger plane flies from Milan to London. Photo by Laurel Chor/Getty Images.

Lockdowns are being eased in many countries, but from different starting points in terms of prevalence of the virus, and with different near-term trade-offs between protecting life and easing constraints on economic activity.

The pressure to ease is understandable. The IMF estimates $10tn has been spent so far on official support measures worldwide, and forecasts global GDP will contract by an unprecedented 4.9% in 2020.

However, the WHO director general, Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, recently insisted that there is an ‘urgent responsibility to do everything we can with the tools we have now to suppress transmission and save lives’, even as research into vaccines and therapeutics continues.…  Seguir leyendo »