Salud Pública

An open toilet sits in a field in Gorba in the eastern state of Chhattisgarh, India, on Nov. 16, 2015. (Adnan Abidi/Reuters)

Today we celebrate World Toilet Day to promote awareness about the global sanitation crisis. Toilets have been around for more than 5,000 years, but many people around the world still do not have one.

No. 6 on the list of U.N. Sustainable Development Goals (SDG) is to achieve universal access to adequate sanitation and end the practice of open defecation by 2030, recognizing the dangers of waterborne disease. But 61 percent of the global population still lacked safely managed sanitation services in 2015. Why has progress toward this goal been so hard to achieve?

Rural Africa and South Asia are where the sanitation problems are concentrated — and India has one of the worst sanitation records.…  Seguir leyendo »

Vacunar para luchar contra las súper bacterias

Ya sea que usted viva en las barriadas de Karachi y sea parte de la población que vive por debajo de la línea de pobreza o ya sea que usted trabaje como banquero en Wall Street, las “súper bacterias” resistentes a los fármacos se encuentran entre las amenazas más graves para su salud. No obstante, si bien el problema es omnipresente, no estamos completamente indefensos. Por el contrario, en la carrera para prevenir la resistencia a los antimicrobianos (RAM), el mundo cuenta con una herramienta poderosa, a pesar de que la infrautiliza: las vacunas.

Una epidemia que en la actualidad azota a Pakistán ilustra el potencial de las vacunas.…  Seguir leyendo »

We Need a Global Bank of Germs

Set in a tuberculosis sanitarium in the Swiss Alps on the eve of World War I, Thomas Mann’s novel “The Magic Mountain” delves deep into the “feverish process of decay and repair” that is life.

In the century that has passed, the use of antibiotics made tuberculosis disappear from the modern world. But now a drug-resistant form of this horrible bug has appeared — and we have nothing in our medicine chest with which to fight it. Enamored of the antibiotics’ power, medicine has overprescribed them, making a new pandemic possible when the old strain of bacteria adapted.

But humans are resilient too, and we’ve known for decades about “good germs” that can resist or defeat “bad germs” in our bodies.…  Seguir leyendo »

Una vez más la salud global está en el centro de las miradas. En septiembre, la Asamblea General de las Naciones Unidas celebró dos reuniones de alto nivel: una sobre el fin de la tuberculosis (TBC) y la otra sobre el combate de las enfermedades no transmisibles (ENT). Fue la primera vez que la ONU destacaba en su agenda anual dos crisis de salud de manera tan prominente.

Ahora que han finalizado estos debates, la comunidad sanitaria global debe centrarse en asegurar el compromiso político necesario para sostener la coordinación y planificación internacionales. Merece considerarse para la lucha contra la TBC y las ENT el modelo de cómo se ha enfrentado la epidemia del VIH.…  Seguir leyendo »

De quoi les enfants de moins de 5 ans meurent-ils le plus au monde? Essayez de poser cette question aux membres de votre entourage, et vous obtiendrez probablement les réponses suivantes: accidents de la route, violence parentale, bombardements, migrations forcées, sida ou encore malnutrition. Rien de surprenant à cela: la photo du petit Aylan noyé et naufragé sur une plage turque, celle d’une fillette yéménite décharnée en raison de la famine, ou encore la terrible fin du petit Bastien enfermé par ses parents dans une machine à laver, ont chacune, et à juste titre, bouleversé l’opinion publique. Elles sont chacune la puissante illustration d’un fléau global contre lequel nous devons nous mobiliser.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido tres años desde que los líderes mundiales se comprometieran a uno de los objetivos más atrevidos que se hayan fijado jamás en el ámbito de la sanidad pública global: lograr cobertura sanitaria universal para 2030. Significará que cada persona de cada comunidad tenga acceso a atención asequible, tanto para evitar que se enfermen como para el tratamiento cuando lo hagan.

Lo que está en juego es sencillamente demasiado alto como para no cumplir esta promesa. No se puede erradicar la pobreza, proteger a las personas de las pandemias, avanzar en la equidad de género ni lograr ninguno de los demás Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para el 2030 sin acelerar el progreso hacia una cobertura sanitaria universal.…  Seguir leyendo »

En un reciente viaje a India, tomé un rickshaw pedaleado por un hombre con una pierna tullida, como pronto advertí. Dos semanas antes, había sido atropellado por un coche mientras navegaba las transitadas calles de Nueva Delhi. Aunque se las había arreglado para obtener medicamentos de una farmacia cercana para paliar el intenso dolor (probablemente porque se le había roto la pierna) no tenía ni el tiempo ni el dinero para ver un cirujano.

Este tipo de trágico cálculo es demasiado común. La Comisión Lancet sobre Cirugía Global estima que cerca de cinco mil millones de personas –casi un 70% de la población mundial- carece de acceso a cuidados anestésicos y quirúrgicos seguros y asequibles, mientras 33 millones de personas deben afrontar gastos de salud insoportablemente altos.…  Seguir leyendo »

Cómo ganarle la guerra a la tuberculosis

El mundo finalmente está despertando a la amenaza planteada por una de las enfermedades más subestimadas de nuestro tiempo. El mes pasado, la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) fue la sede de la primera reunión de alto nivel en la historia sobre tuberculosis (TB), con el objetivo de explorar opciones para los esfuerzos de erradicación internacional. Pero, a pesar de todo lo bienvenida que es esta nueva actitud global, la realidad sigue siendo que el camino para vencer a la TB empieza en África.

En términos sencillos, la TB sigue siendo una de las epidemias más letales en África hoy en día, y un cuarto de todas las muertes por TB a nivel mundial ocurren allí.…  Seguir leyendo »

En su reciente y exitoso libro Factfulness, el ya fallecido experto en salud mundial Hans Rosling muestra que horrores tales como los desastres naturales, los derrames de petróleo y las muertes en el campo de batalla siguen una clara tendencia descendente, mientras que la productividad de las cosechas, las tasas de alfabetismo y otros indicadores de desarrollo están en alza. Basándose en hechos y datos comprobados, Rosling sostiene que hay motivos para el optimismo, aunque el mundo parezca cada vez más caótico.

También los hay en el ámbito de la salud mundial, por una sencilla razón. Así como la Revolución Industrial produjo avances trascendentales en medicina, la actual revolución digital nos permitirá mejorar la atención de la salud en modos que hace apenas unos años hubiera sido difícil imaginar.…  Seguir leyendo »

Salud para todos, cuarenta años después

El mes pasado se cumplieron cuarenta años desde la fecha en la que miles de delegados de 134 países se reunieron en Kazajstán, en aquel entonces parte de la antigua Unión Soviética, para firmar la Declaración de Alma-Ata. Este acuerdo histórico comprometió al mundo a ampliar el acceso a la salud, y los principios consagrados en tan sólo tres páginas siguen teniendo un profundo efecto en el campo de la salud pública.

El llamamiento continuo de la declaración se fundamenta en su doble carácter: es parte un evangelio de la ciencia aplicada, y parte un manifiesto político. Entre sus mensajes clave están el creciente liderazgo comunitario en la planificación de la salud; la reducción del elitismo en la medicina moderna; y el abordaje de la desigualdad social para obtener mejores resultados en el ámbito de la salud.…  Seguir leyendo »

Hace apenas un siglo que la epidemia de gripe española se propagó por todo el mundo y mató a decenas de millones de personas. Mucho antes de la llegada a la luna, de Internet o del descubrimiento del bosón de Higgs, el mundo estuvo a merced de una enfermedad que atacó indiscriminadamente y no respetó las fronteras nacionales. La epidemia exigió una respuesta absolutamente extraordinaria.

Cien años después, las enfermedades contagiosas siguen atravesando fronteras más rápido y de manera más eficiente que la gente o los bienes. Pero otras epidemias, de enfermedades crónicas y no transmisibles (ENT), también son un flagelo para las comunidades de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

On entend encore souvent qu’il n’y a pas de traitement efficace contre la maladie d’Alzheimer. Ce n’est vrai que dans la mesure où il n’y a pas encore de traitement qui guérisse la pathologie cérébrale. Mais nous pouvons déjà faire beaucoup pour les patients et leurs proches.

Il faut différencier les difficultés légères d’une part et les démences avérées d’autre part. Dans le premier cas, il s’agit de symptômes très légers, sans répercussion sur la vie quotidienne ou alors de problèmes de mémoire ressentis, mais sans déficit avéré. Ce sont parfois des signes précurseurs d’une maladie d’Alzheimer.

Mais souvent, ces troubles ont d’autres causes: une maladie vasculaire, une affection inflammatoire, un déséquilibre hormonal ou métabolique.…  Seguir leyendo »

En France, la ministre des Solidarités et de la Santé, Agnès Buzyn, a annoncé la fin du remboursement des médicaments anti-alzheimer. Une décision courageuse dans un pays où la proximité des lobbys avec le pouvoir fait démissionner les ministres les plus engagés. L’empire alzheimer vacillerait-il? Des médicaments qui coûtent très cher, inutiles et dangereux, révèle le livre du professeur Olivier Saint-Jean et d’Eric Favereau (Alzheimer, le grand leurre, 2018).

Alors que sévit la grande menace alzheimer, ce livre a le mérite de remettre les pendules à l’heure: d’ordinaire, la médecine est faite pour soulager, non pour accabler. Elle est faite pour les malades, non pour les médecins.…  Seguir leyendo »

Las dos mejores formas de reducir la mortalidad infantil

Una de las metas más ambiciosas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas es el compromiso con poner fin a las muertes evitables de recién nacidos y niños en el transcurso de la próxima década. Si se cumple, en 2030 ningún país tendrá una tasa de mortalidad neonatal superior a 12 muertes por cada 1000 nacimientos; esto es un cuarto de la tasa actual en algunas partes de África subsahariana.

Dada la magnitud del desafío, se necesitarán enormes inversiones en infraestructura sanitaria y planificación. Pero tal vez el modo más eficaz de reducir la mortalidad infantil sea alentar la adopción de dos recursos inmediatamente disponibles: la vacunación de las madres y la lactancia materna.…  Seguir leyendo »

Los beneficios económicos de la planificación familiar

La decisión de empezar una familia es una de las elecciones más importantes que puede hacer una persona. También es un derecho humano fundamental; sólo los adultos, en forma individual, deberían poder decidir si quieren tener hijos, cuándo y con qué frecuencia. Sin embargo, para millones de personas en todo el mundo este derecho sigue sin ser realidad.

En los países en desarrollo hay más de 200 millones de mujeres que quieren postergar o evitar el embarazo, pero no usan anticonceptivos modernos. Las mujeres pobres, con menos educación o residentes de áreas rurales enfrentan importantes obstáculos económicos, culturales e institucionales al control de la natalidad, y en su desesperación suelen apelar a métodos de prevención del embarazo peligrosos.…  Seguir leyendo »

VIH vacunar contra el efecto rebote

Cuando hace dos décadas comencé mi carrera como activista en temas de VIH en Botsuana, pensar en una vacuna parecía fantasioso. Incluso después de los ensayos clínicos que se hicieron en el país mediando la primera década del siglo, muchos de los involucrados en la lucha contra el VIH dudábamos de que alguna vez se produjera ese avance.

Pero este mes, una investigación publicada en The Lancet le ganó a nuestro pesimismo. En ensayos clínicos con la participación de 393 personas en África oriental, Sudáfrica, Tailandia y Estados Unidos, se obtuvieron respuestas inmunogénicas alentadoras y un perfil de “seguridad y tolerabilidad favorable”.…  Seguir leyendo »

New HIV infections around the world

On Monday, the Human Sciences Research Council of the Southern African Development Community will release its National HIV Prevalence, Incidence, and Behavior survey. The bad news: No longer is this region managing to reduce the rate of new HIV/AIDS infections. Vulnerable young women in sub-Saharan Africa keep getting infected with HIV, largely because of older men having transactional sex with them.

Anele Yawa, secretary general of the Treatment Action Campaign in South Africa, said that in the coming years the TAC will focus on reducing new infections among marginalized groups such as young girls, sex workers and men who have sex with other men: “The number of people being infected has gone down from 8,000 to 5,000 a week, but this is not enough.…  Seguir leyendo »

A surgeon leaves the Queen Elizabeth hospital in Birmingham, England. Photo: Getty Images.

The UK Home Office recently announced that doctors and nurses are to be excluded from the cap on visas for skilled workers, thus unblocking the supply of much-needed medical staff to help fill vacancies in the National Health Service (NHS).

While this is undoubtedly good for the UK in the short-term, it contradicts the UK’s commitment to global universal health coverage and only temporarily avoids the radical rethink necessary if the government is to continue to provide a reasonable standard of national healthcare.

Instead, some of the additional NHS funding announced by the prime minister needs to be used to develop a sustainable solution.…  Seguir leyendo »

Bacterias de la mano de una niña, tras tocar una placa de agar con medio de cultivo para las bacterias y dejarla incubar unos días. Ignacio López-Goñi y Alberto Delgado

Este miércoles, 27 de junio, se celebra por primera vez el Día Mundial del Microbioma (#WorldMicrobiomeDay) bajo el lema “Piensa en tus microbios”.

A pesar de que desde hace siglos se conocía que los animales -incluido el ser humano- eran portadores de muchos microorganismos, apenas se les prestó atención. Hasta que, ya en los últimos años y gracias a las nuevas técnicas de secuenciación masiva que nos permiten estudiar las comunidades microbianas sin necesidad de cultivarlas, se ha constatado que en realidad dependemos de ellos para nuestro correcto desarrollo y mantenimiento de la salud.

Podríamos definir la microbiota como el conjunto de microorganismos (bacterias, arqueas, virus, hongos y protistas) que residen en nuestro cuerpo.…  Seguir leyendo »

Patients wait for testing and medical treatment for tuberculosis. Paula Bronstein/Getty Images

Un alumno de primaria recibe un diagnóstico de tuberculosis en un frondoso vecindario en las afueras de Washington, DC. Un helicóptero transporta a un niño con meningitis tuberculosa en el este de Canadá. Un estudiante de preescolar en Smarves, Francia, muestra síntomas de tuberculosis un año después de la muerte de un compañero de escuela por la misma enfermedad.

Son apenas tres víctimas de una epidemia de TBC que afectará a un millón de niños este año. Entre los afortunados que reciban el tratamiento antibiótico estándar y no sufran de factores agravantes como el VIH, un 99% sobrevivirá. Y, no obstante, un 90% de los menores que mueren de TBC no reciben tratamiento, y un cuarto de millón de niños morirá de esta enfermedad solo este año.…  Seguir leyendo »