Salud Pública

La pandemia no terminó. Aunque el verano de 2022 es muy distinto al de 2020 porque ahora tenemos vacunas, tratamientos y entendemos mejor al virus, no alcanza. Aún mueren 15 000 personas por semana por la COVID-19. Los países más pobres siguen sufriendo dificultades para implementar las vacunas, las pruebas de detección, los diagnósticos y otras herramientas. Y los países, independientemente de sus niveles de ingresos, siguen extremadamente mal preparados para la próxima pandemia (aun cuando, advierten los expertos su llegada no es una posibilidad, sino una certeza).

Desde el inicio de la pandemia de la COVID-19 los líderes del mundo reconocieron que había que mejorar la coordinación, la colaboración y el financiamiento colectivo para mejorar la preparación y respuesta para las pandemias (PRP).…  Seguir leyendo »

Hay buenas noticias sobre los refuerzos de las vacunas contra la covid

Por primera vez, Estados Unidos está lanzando vacunas contra la COVID-19 actualizadas para las variantes que predominan en este momento, así como para la cepa original. Esta bivalencia no solo permitirá responder mejor a las variantes más amenazadoras que existen hoy, sino probablemente también a las futuras, porque, cuando el sistema inmune se enfrenta a distintas versiones del mismo virus, genera unas protecciones generales más amplias.

Esto es una gran noticia, y aún hay más. No solo las dosis de refuerzo de las nuevas vacunas disminuirán la probabilidad de contagios y enfermedades graves, además de ayudar a mitigar la transmisión del virus: también podría reducir la probabilidad de la covid prolongada.…  Seguir leyendo »

Estudiantes hacen fila para la clase en el jardín de infantes en la Academia Tradicional Lyles-Crouch de Alexandria el 19 de agosto. El COVID-19 ha obligado a muchas niñas y niños a usar cubrebocas, incluso en el regreso a clases a finales de 2022. (Craig Hudson/The Washington Post)

Durante el primer año de la pandemia de COVID-19, mi familia y yo fuimos extremadamente cuidadosos. Di a luz en abril de 2o20, poco después de la llegada del COVID-19. Para proteger al bebé, mi esposo y yo sacamos a nuestro hijo, en aquel momento de dos años, del preescolar. Solo socializábamos al aire libre, a una distancia segura de los demás. Limité las actividades en espacios cerrados al trabajo y las compras del mercado, y siempre tenía mi cubrebocas N95 puesto.

Cuando las vacunas contra el coronavirus comenzaron a estar disponibles para los adultos, escribí que las personas vacunadas podían flexibilizar sus precauciones según su nivel de tolerancia al riesgo.…  Seguir leyendo »

© FT montage: Getty Images | Monitoring former Covid patients and putting medical practitioners into the community may help to mitigate the pandemic’s after-effects

When Dr David Strain encountered a 64-year-old patient on his ward round, the British geriatrician had a bleak epiphany.

Less than six months earlier he had treated the man for Covid-19. Now, his deterioration was painful to witness. “He came in with a stroke and really bad delirium, a precursor of dementia”, Strain says. “I saw the patient, recognised him [and] recognised the fact that his brain had dramatically aged”.

By unsettling coincidence, the same day Strain, who is based at the University of Exeter in England’s west country, had read a newly published study which identified significant brain shrinkage in a cohort of about 400 people aged between 51 and 81 who had recovered from coronavirus.…  Seguir leyendo »

Sucedió. En pleno siglo XXI, un nuevo microorganismo se expandió por todo el mundo dando lugar a una pandemia y refrescándonos una idea que nunca deberíamos olvidar: “Frente a las enfermedades transmisibles no se puede bajar la guardia”. Sin embargo, la bajamos, y mucho. Los países avanzados, desde su apabullante petulancia y el altar de su desarrollo, pensaron que este se convertiría en una armadura sólida frente al problema, obviando que en un mundo globalizado resulta casi imposible. Además, nos olvidamos del gran caldo de cultivo que hemos creado como base para la explosión de problemas de este tipo en forma pandémica: el calentamiento global, que modifica nuestra ecología y, por tanto, el nicho ecológico de los microorganismos, y la pobreza, la cada vez más insoportable diferencia entre países ricos y países pobres.…  Seguir leyendo »

¿Qué significa que tantos padres no estén vacunado a sus hijos pequeños contra la COVID-19?

Podríamos pensar que los centros de vacunación estarían abarrotados de padres apresurados por vacunar a sus hijos pequeños contra la COVID-19 después de que en junio la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) autorizó la vacunación para menores de cinco años. Pero para principios de agosto, solo un cinco por ciento de los niños menores de cinco años que cumplían los requisitos habían recibido la primera dosis del esquema de vacunación. Lo que es peor, la cifra de niños vacunados ha ido disminuyendo.

Algunas personas podrían argumentar que es más difícil vacunar a sus hijos porque no todas las farmacias vacunan bebés y niños pequeños, pero el hecho de que la aceptación siga siendo tan baja, a pesar de que los pediatras y los médicos de cabecera pueden proporcionárselas, sugiere una falta de urgencia.…  Seguir leyendo »

Polio vaccines at a pop-up vaccination clinic at the Rockland County Department of Health in Pomona, N.Y. Victor J. Blue for The New York Times

The case of a young adult paralyzed by polio in New York is not simply unexpected. It’s shocking. The last time polio was diagnosed in New York State was in 1990. And yet the virus has now also been found in wastewater samples in Rockland County, Orange County and New York City. As surveillance continues, we will learn more, but what we know already is enough. We have circulating poliovirus that can cause paralysis in these communities. Polio in New York today is an imminent threat.

Unlike Covid-19, polio is not a novel disease. Once a source of terror in summer months, the virus seemed headed to the history books.…  Seguir leyendo »

Cómo solucionar el problema de los datos de salud pública

Debido a la persistencia de la amenaza de la COVID-19 y el aumento de los casos de viruela del mono junto a las epidemias de salud pública, crear sistemas de salud pública sólidos y con capacidad de respuesta es hoy más importante que nunca. Pero para ello tendremos que gestionar eficazmente los datos, invertir y capacitar de manera continua, y aumentar la confianza mediante comunicaciones claras y la participación de la comunidad. Aquí quiero centrarme en el problema de los datos.

En el corazón de todo sistema de salud pública hay datos estandarizados e integrales de salud, independientemente de que estemos vigilando enfermedades infecciosas o tratando de comprender por qué algunas enfermedades afectan a ciertas poblaciones más que a otras.…  Seguir leyendo »

Un activista protesta para pedir una respuesta más fuerte del gobierno a la crisis de la viruela del mono (declarada por la OMS como emergencia mundial), en Ciudad de México, el 26 de julio de 2022. (Edgard Garrido/Reuters)

Muchas cosas han cambiado desde marzo de 2020. Nos sorprendemos al ver en películas de años anteriores a protagonistas sin tapaboca, y el “choque de puños” ha reemplazado a los besos en las mejillas y la estrechada de manos. A lo que no podemos jamás acostumbrarnos es a la falta de solidaridad ante los virus, al odio focalizado en grupos vulnerables, no solo por empatía, sino porque aprendimos de la peor manera que lo que pase nos afectará tarde o temprano a todes.

El primer caso de viruela símica en humanos se registró en un niño de nueve años en la República Democrática del Congo (África) en 1970.…  Seguir leyendo »

El viaje evolutivo de la COVID-19 ha sido funesto e impresionante

La pandemia de COVID-19 ha sido una lección sobre la velocidad: la velocidad con que un nuevo virus se puede propagar entre los humanos; la velocidad con que puede acumular muertes y paralizar economías; la velocidad a la que se pueden desarrollar y producir vacunas, y la velocidad con que la desinformación puede perjudicar la salud pública. En medio de toda esa rapidez hay un tipo distinto de velocidad, que impulsa a las demás, como el motor que hace girar vertiginosamente las cabinas de las atracciones de feria: la velocidad de la evolución vírica.

El coronavirus, como muchos otros virus de su clase (virus de ARN con genomas muy variables), evoluciona deprisa.…  Seguir leyendo »

Podemos combatir la viruela del mono sin histeria ni homofobia

A finales de julio, cuando me quedé en casa y escuché al director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarar que la viruela del mono era una emergencia de salud pública de importancia internacional, muchos de mis amigos habían salido a celebrar el Día Internacional del Orgullo LGBT. La decisión de confirmar una emergencia unos dos meses después de un brote global era la correcta. Pero se sentía demasiado tardía.

Como reportero de enfermedades infecciosas y un hombre gay me he sentido cada vez más frustrado con la respuesta mundial de salud pública a la viruela del mono y la comunicación que ha habido al respecto.…  Seguir leyendo »

Si un ciberataque derrumbara a la economía global, desconectara efectivamente a ciudades importantes como Nueva York y pusiera millones de vidas en riesgo, los gobiernos y las instituciones en todo el mundo sin duda responderían invirtiendo profusamente en capacidades defensivas. Reforzarían su ciberseguridad, instalarían nuevas salvaguardas y recopilarían datos e inteligencia sobre futuras amenazas –como muchos ya lo hacen en respuesta a actos de guerra cibernética.

Sin embargo, cuando se trata de la pandemia del COVID-19, igualmente destructiva, la respuesta ha sido mucho menos decisiva. En tanto nuevas variantes devastan la seguridad sanitaria y económica de la población del mundo, las medidas de bioseguridad –las tecnologías de alerta temprana y monitoreo destinadas a prevenir la propagación de enfermedades infecciosas- todavía no son tan estratificadas, generalizadas o extraordinarias como los sistemas de ciberseguridad que utilizamos para contener y mitigar las actividades de los piratas informáticos.…  Seguir leyendo »

Soy virólogo y te quiero explicar por qué estamos viendo reinfecciones de COVID-19

El bombardeo de subvariantes de la variante ómicron del coronavirus se ha sentido como una larga ola. Y han surgido muchas preguntas en medio del bullicio. ¿Estamos ante la aparición de variantes de coronavirus completamente nuevas que son inmunes a las vacunas y a las infecciones anteriores? Si nos seguimos reinfectando, ¿es inevitable que la mayoría de nosotros acabemos por desarrollar COVID-19 prolongado?

Para mí, como virólogo, es importante que la gente entienda que la COVID-19 sigue siendo una gran preocupación. Pero esto no excusa ni autoriza un diagnóstico erróneo de la situación actual.

Empecemos por lo que es cierto. La BA.5, una de las subvariantes más recientes de la variante ómicron del coronavirus, está en todas partes.…  Seguir leyendo »

People wait in line to receive the monkeypox vaccine before the opening of a new mass vaccination site in Brooklyn, New York, on July 17. KENA BETANCUR/AFP via Getty Images

After World Health Organization (WHO) head Tedros Adhanom Ghebreyesus intervened to overrule a stymied committee, monkeypox has been declared a global public health emergency. It was an important intervention—but fighting the spread of a painful and distressing disease requires clear public health messaging about who is most at risk right now and why.

Smallpox, drove physician Edward Jenner to make the vaccine in 1796 by using cowpox, a less lethal member of the pox family. Smallpox eradication in 1980 is considered by many experts to be the greatest public health success of the 20th century.

For decades, vaccination against smallpox provided protection from monkeypox, smallpox’s little-known sibling, which had been discovered in 1958 among laboratory monkeys.…  Seguir leyendo »

COVID-19, año tres. ¿Eso qué significa?

Quizá te sorprenda saber, dado el ánimo pandémico de Estados Unidos —y del mundo, en realidad—, que probablemente la mitad de todos los contagios de COVID-19 se han producido en lo que llevamos de este año, y solo estamos en julio. En diciembre, la cifra podría alcanzar el 80 por ciento o más. La discrepancia entre el número de casos y las consecuencias graves es mayor que nunca: una décima parte de los contagios terminan en muerte respecto a las fases iniciales de la pandemia. Sin embargo, por lo que se refiere estrictamente a los contagios, este año supera a los dos anteriores.…  Seguir leyendo »

Con el COVID-19 hemos aprendido a no ser demasiado optimistas o decretar el fin de la pandemia simplemente porque los casos empiecen a reducirse. Sabemos que a una oleada, que generalmente dura alrededor de seis meses, sigue otra de una variante o subvariante distinta. En este momento, la subvariante BA.5 de la variante ómicron es la más fuerte que hemos conocido y la que está predominando en el mundo. ¿En qué situación estamos a nivel epidemiológico y qué podemos hacer al respecto?

El virus que ocasiona el COVID-19, el SARS-CoV-2, es escapista y ha logrado transmitirse cada vez más. Del virus original que nació en Wuhan, China, se han derivado otras variantes y subvariantes que permanecen o no debido al mecanismo evolutivo de la supervivencia del más apto.…  Seguir leyendo »

¿La terapia psicodélica funciona sin alucinaciones?

Nick Fernandez estuvo en el infierno; era un infierno en llamas, repleto de calaveras y elefantes con unas patas larguísimas sacados de un cuadro de Salvador Dalí. Un espíritu lo había guiado hasta allí después de su funeral; hizo algunas paradas por el camino: en Grand Central Terminal, la azotea del Empire State Building y las alcantarillas que fluyen bajo la ciudad de Nueva York. Su destino final era una cueva, donde Fernandez se encontró su propio cuerpo colgado de una percha. Al contemplar su cuerpo de ese modo, fue capaz de reconciliarse con todo por lo que había pasado y aceptarlo como suyo.…  Seguir leyendo »

Cuando los desastres naturales obligan a la gente a armar una valija y huir en busca de seguridad, suele dejar atrás objetos importantes. Luego de la temporada de incendios forestales de 2007 en California, se estimó que “por lo menos un miembro familiar por hogar se olvidaba medicación recetada durante la evacuación”. De la misma manera, cuando el huracán Harvey amenazó con inundar la casa de mi madre en Texas en agosto de 2017, se olvidó de recoger su medicación en su apuro por escapar del paso de la tormenta –a pesar de que, normalmente, era meticulosa cuando empacaba para un viaje.…  Seguir leyendo »

La contaminación del aire mata a 10 millones de personas al año. ¿Por qué nos parece normal?

Por cada 1000 personas vivas en la Tierra, 973 inhalan toxinas con regularidad, solo 27 no lo hacen; lo cual significa, casi con toda seguridad, que tú también lo haces.

El otoño pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) disminuyó su norma mundial de calidad del aire de 10 microgramos de partículas por metro cúbico a cinco. Estos términos y normas pueden parecer abstractos, lo que hace que su significado sea un poco difícil de entender. Pero el mes pasado, el proyecto del Índice de Calidad del Aire y Vida de la Universidad de Chicago (AQLI, por su sigla en inglés) —el referente en la investigación de la calidad del aire mundial— publicó una actualización importante, en la que incorpora los nuevos lineamientos y llega a esa cifra de 973 de 1000 (97,3 por ciento).…  Seguir leyendo »

Las enfermedades no transmisibles (ENT), tales como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, las enfermedades pulmonares, la diabetes, la obesidad y los trastornos mentales, suelen ser enfermedades crónicas que se desarrollan a lo largo de un  período prolongado. En conjunto, las ENT dan cuenta de alrededor del 70% de todas las muertes a nivel mundial (y del 60% de las muertes en el África subsahariana, donde representan más del 55% de los ingresos hospitalarios en países tales como Kenia). Es así que los países en desarrollo se enfrentan a una doble carga de enfermedades, ya que las enfermedades transmisibles como la malaria, el VIH y la tuberculosis continúan siendo un gran desafío para estos países, y además ellos enfrentan una creciente incidencia de las ENT.…  Seguir leyendo »