Salud Pública

La actualidad política española se basa en una discusión sobre el 8 de marzo, cuando el Gobierno autorizó la manifestación feminista, un mitin de Vox y no sé qué partidos de fútbol. La actualidad científica empezó mucho antes, el 11 de enero, cuando un consorcio de investigadores de Wuhan, Shanghái y otros lugares publicó el primer genoma del SARS-CoV-2, el coronavirus recién descubierto y destinado a poner el mundo patas arriba, como hemos comprobado después con inmenso dolor. El hecho de que los científicos chinos hicieran público el genoma de inmediato fue saludado como un avance en la dificultosa tarea de gestionar la salud global.…  Seguir leyendo »

Globalizar la lucha contra la pandemia

Aunque la pandemia de COVID‑19 comenzó hace menos de seis meses, ya hemos aprendido mucho sobre la enfermedad. Científicos de todo el mundo están buscando métodos mejorados para agilizar lo más posible la detección del nuevo coronavirus. Y además de esas líneas de investigación, ya hay ocho vacunas potenciales en fase de evaluación clínica, y más de cien candidatas en etapas preclínicas.

Todo esto representa un progreso extraordinario que debemos celebrar. Pero todavía no es seguro que estos avances estén al alcance de todos. Desarrollar métodos de detección, tratamientos y vacunas para el coronavirus es sólo la mitad de la batalla.…  Seguir leyendo »

Municipal health worker Mauro Pereira Rodrigues is seen after taking samples from Francisco Maia da Silva, who died at the age of 75 after reporting symptoms consistent with covid-19, in Manaus, Brazil, on Wednesday. (Bruno Kelly/Reuters)

In much of the developed world, the coronavirus curve is slowly flattening, but this obscures a tragic reality — the second phase of the crisis has begun as the novel virus spreads to the developing world. Ten of the top 12 countries with the largest number of new confirmed infections are now from the ranks of emerging economies, led by Brazil, Russia, India, Peru and Chile. The resulting devastation would likely reverse years, if not decades, of economic progress.

For a while, it appeared that the developing world was being spared the worst of the pandemic. As of April 30, with 84 percent of the world’s population, low-income and middle-income countries were home to just 14 percent of the world’s known covid-19 deaths, according to a Brookings Institution report.…  Seguir leyendo »

El personaje Susana Distancia en un cartel del Gobierno de México. @SusanaDistancia

Un 85% de la población afectada por la COVID-19 vive en áreas urbanas. A su vez, más del 80% de la fuerza de trabajo global se ha visto afectado por el confinamiento de una manera total o parcial. Esto nos lleva a fijar la mirada en las ciudades como focos de contagio cuya normalidad post-pandemia debe orquestarse mediante medidas que buscan preservar la llamada distancia social.

En el pasado, la población de las ciudades fue capaz de responder a las pandemias trasladándose a la periferia, pero recientemente muchas de nuestras ciudades han rehabilitado los cascos históricos, los downtowns, para convertirse en zonas atractivas para vivir, salir, trabajar, en un paradigma urbano que ha hecho que el factor aglomeración, al ahorrar recursos de infraestructura, y favorecer los intercambios sociales, se haya convertido en un modelo deseable, al combinar la esencia de lo urbano y la interacción con la eficiencia de recursos.…  Seguir leyendo »

A policeman looks at people holding a sign reading “If the virus does not kill us, hunger will,” in the La Pintana commune of Santiago, Chile, on Wednesday. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

Here’s some unexpected good news from the covid-19 front: In many of the world’s most miserable places, where health agencies have been bracing for a devastating onslaught, the coronavirus so far has delivered only a glancing blow.

Consider a half-dozen of the most critical zones of humanitarian crisis: Syria’s Idlib province, the Rohingya refugee camps in Bangladesh, war-ravished Yemen, Somalia, South Sudan and the Gaza Strip. As of late last week, by the counting of the United Nations, they had recorded a total of just over 1,800 coronavirus infections and 79 deaths, among a population of nearly 60 million. By way of contrast, the District of Columbia, with a population of 700,000, has logged some 8,000 cases and 427 deaths.…  Seguir leyendo »

Washing your hands frequently, with plenty of water and soap, is one of the simplest and most effective measures to stop the spread of the coronavirus. Yet due to a lack of water supply and indoor plumbing, three-quarters of households in the developing world won’t be able to follow this advice, Tim Wainwright of the nonprofit WaterAid told The Guardian, because they lack some place to wash with soap and water. How will they cope when the pandemic escalates and there is no clean water to help stop contagion?

This is not a faraway problem. The pandemic may be raging in Europe and the US, but it is spreading across Asia, Africa and Latin America, from where it may yet return to strike the Northern Hemisphere again.…  Seguir leyendo »

The World Health Assembly (WHA) — the biggest event on the global health agenda — held on Monday and Tuesday this week, can be easily summed up: The Trump administration threatened to take the UN agency off life support as it fights a global pandemic — and Chinese President Xi Jinping threw it a new life line.

Xi — widely criticized for his government’s failure to sound the alarm over the situation in Wuhan, where the novel coronavirus outbreak began — was able to manipulate the 73rd WHA into a much-needed PR makeover for China. Meanwhile, the United States walked away, threatening to pull funding and membership from the World Health Organization (WHO) — potentially hobbling its ability to deliver a robust response to the ongoing Covid-19 pandemic.…  Seguir leyendo »

Axios Delta National Park near Thessaloniki in Greece. The park has four rivers and 295 bird species including pelicans, black-winged stilts, ducks and flamingos. The park is protected despite being located next to an industrial zone and the city which has a population of over 1,000,000 people. Photo: Getty Images

Throughout history, humans have been afflicted by diseases transmitted from animals. The current coronavirus outbreak is the latest to have taken place in recent years from the 1998 Nipah virus in Malaysia to the 2014 Ebola virus across West Africa.

Over the past decade, the World Health Organization has declared four global health emergencies and research reveals outbreaks are becoming more common. How do diseases transmit from animals to humans and why are we seeing an increase around the world?

Tim Benton: The fundamental job of pathogens throughout evolution has been to maximize their chances of infecting susceptible organisms.

Pathogens can live in lots of different host organisms and so they are continually looking for an opportunity to jump from one species to another.…  Seguir leyendo »

Se debe ganar la guerra contra las muertes maternas e infantiles

Mientras el mundo centra su atención en ganar la batalla contra la pandemia COVID-19, no debemos olvidar que aún estamos librando una guerra contra las muertes maternas e infantiles prevenibles: una guerra que los líderes del mundo se comprometieron a ganar hasta el año 2030. La comunidad internacional debe reiterar su compromiso con esta promesa y debe cumplirla en el transcurso de esta década.

La supervivencia infantil es quizás la mayor historia de éxito no contada en la historia reciente del desarrollo internacional. Desde principios de la década de los noventa, la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años se ha desplomado en casi un 60%.…  Seguir leyendo »

The CALM (coordination and logistic management) team at LAX place sign instructions for airport safety. Photo by Al Seib / Los Angeles Times via Getty Images.

The great majority of countries have imposed partial or total travel bans on incoming non-residents since COVID-19 was declared a public health emergency by the World Health Organization (WHO) on January 30.

Yet at the time of declaring the emergency WHO said there was ‘no reason for measures that unnecessarily interfere with international travel and trade’.

On January 31, President Donald Trump announced a ban on people entering the United States from China. By the end of March about 150 countries had implemented travel restrictions.

Why does WHO offer such guidance?

WHO’s guidance on travel and trade derives from the International Health Regulations (IHR), agreed by WHO member states in 2005.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 es la primera gran crisis global de la historia de la humanidad que ha sido tratada como un problema matemático, equiparando la formulación de políticas públicas a la solución de un conjunto de ecuaciones diferenciales. Con muy pocas excepciones (entre ellas, por supuesto, el presidente estadounidense Donald Trump) la mayoría de los gobernantes se han sometido a la opinión de «la ciencia» para el combate al virus. El ejemplo más claro fue cuando el 23 de marzo el gobierno británico decidió adoptar de pronto medidas de confinamiento estrictas, después de que investigadores del Imperial College de Londres publicaron un pronóstico terrorífico según el cual si no se hacía nada para combatir la pandemia podía haber hasta 550 000 muertes.…  Seguir leyendo »

¿Cómo terminará la megacrisis de la COVID‑19? No lo sé, ni lo sabe nadie. Así que tal vez sea más productivo reflexionar acerca de cómo empezó. La respuesta a esa pregunta puede ayudarnos a mejorar las chances de evitar otra pandemia en el futuro.

La crisis actual no es la primera en su tipo. A principios de 2003, otro coronavirus (el SARS‑CoV‑1) se propagó de pronto por todo el sudeste asiático procedente del sur de China; pero al final quedó contenido en la región. Después nos enteramos de que el síndrome respiratorio agudo grave, o SARS (por la sigla en inglés), ya llevaba algún tiempo extendiéndose por el sur de China, y que las autoridades chinas habían sido renuentes a admitir su existencia y emitir un alerta, por no hablar de tomar medidas adecuadas para contenerlo.…  Seguir leyendo »

Professional divers maintain underwater bells at Nemo's Garden in Noli, Italy, an innovative agriculture project with no need to water or use pesticides, and the possibility of countries without arable soil using this method. Photo by Alexis Rosenfeld/Getty Images.

The way we grow, process and consume food — our food system — underpins human social and economic development for centuries. Innovations such as domesticating plants and animals, bread-making, the plough or the refrigerator have transformed what we grow, how we grow it, and how we prepare and consume food.

But our food system now faces its biggest ever challenge. How to feed a growing human population to avoid diet-related ill-health (through too much or too little food) but in a way that does not drive climate change or biodiversity loss.

Research on the future of our food systems has largely focused on incremental changes possible with existing technologies.…  Seguir leyendo »

Brazilian scientist working on a vaccine at the Immunology laboratory of the Heart Institute (Incor) of the Faculty of Medicine of the University of Sao Paulo. Sebastiao Moreira/EPA

The first coronaviruses known to infect humans were discovered more than half a century ago – so why are there no vaccines against these viruses? Should we be optimistic that an effective vaccine will be developed now?

SARS-CoV-2, the recently discovered coronavirus that causes COVID-19, is similar enough to other coronaviruses, so scientists make predictions about how our immune system might deal with it. But its novelty warrants its own careful study. Similar to Sars and Mers that cause severe acute respiratory syndrome, the novel coronavirus has emerged from animals and can cause damage to the lungs and sometimes other organs.…  Seguir leyendo »

Salud sexual y reproductiva durante la pandemia

La crisis de la COVID-19 ha alterado casi todos los aspectos de la vida, excepto el sexo. Durante una pandemia ocurren actos íntimos deseados y no deseados. Puesto que hay una menor capacidad de transporte y menos acceso a clínicas y hospitales, es más importante que nunca asegurar una atención de salud reproductiva oportuna y de calidad.

El virus ha puesto al desnudo las fuertes desigualdades de acceso a la medicina, y no solo en urgencias. Incluso antes de la COVID-19, las adolescentes, los migrantes, las minorías, las personas con discapacidades y las personas LGBTQI+ sufrían discriminación en las salas de espera médica.…  Seguir leyendo »

Cooperar para el desarrollo de una vacuna

Mientras países de todo el mundo estudian estrategias para el desarrollo de una vacuna contra la COVID‑19, debería estar claro que el modo más rápido y eficaz de hacerlo es trabajando juntos. La distribución a gran escala de una vacuna eficaz es la intervención que más ayudará a reiniciar la economía mundial, algo cuya urgencia no puede ser mayor, visto que cada mes se evaporan 375 000 millones de dólares de riqueza global.

Hasta ahora, la dirigencia internacional comprometió 8000 millones de dólares a la financiación del proyecto Acelerador del acceso a herramientas contra la COVID‑19, un acuerdo mundial de cooperación para el desarrollo de medios de diagnóstico, medicamentos y vacunas.…  Seguir leyendo »

Recherche pour l'élaboration d'un vaccin pour le Covid-19 dans un laboratoire de Belo Horizonte, au Brésil en mars. Photo Douglas Magno. AFP

La lutte mondiale contre le Covid-19 ne fait que commencer. La levée prudente des mesures de confinement en Europe ne saurait faire oublier la menace d’une deuxième vague, qui ne demeure que trop réelle, tandis que l’urgence de l’endiguement reste impérieuse dans les pays en développement.

Un retour à la normale est impossible sans vaccins ou traitements, dont l’élaboration charrie son lot d’incertitudes. Qui mettra au point le premier vaccin ? La production de masse dans des délais raisonnables sera-t-elle possible ? Quels pays y auront accès et à quels coûts ? Deux principes d’action permettraient de mieux composer avec l’inattendu dans la course mondiale aux vaccins et traitements.…  Seguir leyendo »

La pandemia de covid-19 parece haber pillado por sorpresa a los países, a las economías y a los sistemas sanitarios, pero no a los científicos. A finales del siglo XIX, cuando unos pocos científicos estaban a punto de cambiar la manera en que entendíamos las enfermedades infecciosas y, en general, todas las enfermedades, definiendo el concepto de “germen” u origen biológico de las patologías, Pasteur dijo: “El cambio favorece a las mentes preparadas”. Y así ha sido en el caso de la covid-19. La ciencia, y en primera instancia los científicos trabajando en China, ha reaccionado rápido y de manera ejemplar.…  Seguir leyendo »

Free healthcare initiative for pregnant women and children in Sierra Leone at Ola During Hospital, Freetown. Photo by Rob Yates.

COVID-19 is a universal threat against the health and wellbeing of all of us and therefore requires universal protective measures. Our best hope is to develop an effective vaccine, which logically should be given to everyone, to stop future outbreaks spreading and potentially eradicate the disease.

But, for the foreseeable future, as the virus spreads around the world and there is potential for people to be reinfected, this disease remains a threat to all of humanity. So, with such a deadly disease ever-present and able to flare up quickly, it is in all our interests that there is truly universal access to a full range of health services needed to tackle the disease.…  Seguir leyendo »

El trazado, o “rastreo y alerta” (tracing), por aplicaciones de móviles o por otros sistemas (o combinaciones de ellos) de infectados por el coronavirus puede ser una aportación decisiva en la lucha contra esta pandemia, sobre todo en el posconfinamiento y ante posibles nuevos brotes. El equilibrio entre seguridad y privacidad se puede romper a favor de la primera. Es necesario generar la confianza suficiente entre la población, para lo cual se requiere respetar la regulación y una serie de principios generales. La iniciativa conjunta de Apple y Google, dado el alcance de sus sistemas operativos, puede marcar un punto de inflexión.…  Seguir leyendo »