Salud Pública

Las campañas de vacunación en los países ricos, entre ellos Francia y España, avanzan a toda velocidad. La Unión Europea se felicitaba el pasado 31 de agosto de haber alcanzado el objetivo del 70% de la población adulta vacunada. Mientras tanto, a miles de kilómetros de las polémicas asociadas a las campañas europeas, la tasa de vacunación de los países en desarrollo o pobres es ínfima.

Esta realidad, unida a problemas endémicos de infraestructuras sanitarias y de servicios, además de las negligencias e irresponsabilidades de muchas élites dirigentes, desemboca en focos de contagios, hospitalizaciones y fallecimientos de los que quizá nunca conoceremos los números reales.…  Seguir leyendo »

Estudiantes en el regreso a clases presenciales después de más de un año de lecciones en línea por el COVID-19, en Ciudad Juárez, México, el 30 de agosto de 2021. (REUTERS/José Luis González) (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

Una de las peores consecuencias de la pandemia de COVID-19 ha sido la imposibilidad de recibir educación en las aulas y fuera de las pantallas, particularmente para los niños, quienes requieren más de la socialización y la guía de los maestros.

La educación en línea tiene algunas ventajas, pero en países como México su aplicación carece de equidad pues hay estudiantes que no tienen acceso a servicios de internet o incluso a señal de televisión. Hoy sabemos que es deseable volver a clases presenciales y que se puede hacer con una seguridad razonable. Sin embargo, la pandemia aún no termina y es necesario tomar acciones eficientes para que tanto estudiantes como el personal de las escuelas estén más protegidos.…  Seguir leyendo »

The annual U.N. General Assembly meeting kicks off this week with a full meeting agenda on global concerns ranging from climate change to nuclear weapons to covid-19 vaccines and economic recovery from the global pandemic.

One issue that has long had consensus within the U.N. is the need to address the HIV/AIDS epidemic. But at a June UNGA High-Level Meeting on HIV/AIDS , Russia refused to support a consensus Political Declaration on ending the AIDS epidemic, forcing the first-ever contested vote on this topic.

What does this swerve toward greater politicization mean for the future of HIV/AIDS and international politics? And are there takeaways on how to address other health crises?…  Seguir leyendo »

Lo único que iguala a la irracionalidad de los antivacunas conspirativos es la vacunación obligatoria, que está a punto de llevarse a cabo en Italia.

Utilizo la palabra “irracionalidad” por una razón muy concreta: las vacunas ofrecen una buena protección contra la enfermedad grave de la covid-19, pero solo moderada contra la transmisión de la variante delta. Si se es propietario de un restaurante, sería irracional discriminar a alguien que hubiese dado un resultado negativo en una prueba en las últimas 24 horas a favor de una persona vacunada. A ningún propietario de un restaurante o director de un museo que sea racional se le ocurriría siquiera discriminar.…  Seguir leyendo »

Hay que ponerle fin a la economía de vacunas por goteo

Durante la hambruna irlandesa de los años 1840, cuando murieron más de un millón de ciudadanos irlandeses, Irlanda exportaba grandes cantidades de alimentos a Gran Bretaña. Para el gobierno whig en Londres, la defensa de los intereses comerciales, los dictados de la economía de “laissez-faire” y la indiferencia política ante el sufrimiento irlandés eclipsaban cualquier obligación de impedir una hambruna masiva con una intervención en los mercados.

La respuesta internacional a la pandemia del COVID-19 tiene una semejanza inquietante con la respuesta británica ante la hambruna irlandesa. Si bien la ciencia y la industria nos han dado los medios para inmunizar al mundo, nueve meses después de que se inyectó el primer brazo con una vacuna contra el COVID-19 los países ricos están utilizando su poder de mercado para no enviar dosis a los países pobres, poniendo millones de vidas en riesgo.…  Seguir leyendo »

El G20 debe renovar el compromiso con el COVAX

Ha pasado un año desde que la comunidad internacional dio su apoyo al Fondo de Acceso Global para Vacunas contra la COVID‑19 (COVAX), una iniciativa mundial para poner fin a la fase aguda de la pandemia. Se creó con el objetivo de que todos los países (y no sólo los que cuentan con dinero o recursos suficientes) pudieran acceder a vacunas en cuanto estuvieran disponibles. Los ministros de salud del G20 que se reúnen en Roma los días 5 y 6 de septiembre están en posición de asegurar que el COVAX cumpla su misión.

Hace un año, nadie sabía si sería posible desarrollar una vacuna segura y eficaz contra la COVID‑19 ni cuándo (por no hablar de las veinte que ya existen).…  Seguir leyendo »

A medical worker takes a swab sample from a worker from the China Star Optoelectronics Technology (CSOT) company in a gym during a round of covid-19 testing in Wuhan in central China's Hubei province on Aug. 5. (Chinatopix via AP) (AP)

After three months of waiting, the U.S. intelligence community’s review on the origins of covid-19, a summary of which was released last week, produced no detectable insight into how the pandemic started. That means we are no closer to solving this mystery, which is crucial to preventing the next pandemic. What will the Biden White House do next to advance the investigation? Seems like not much.

Hopes were high in May, when President Biden personally declared he was instructing U.S. intel agencies to “redouble their efforts” to determine what happened in Wuhan in late 2019. At that time, the intel community was divided — but largely in the dark — on whether the SARS-Cov-2 coronavirus outbreak occurred naturally or was in some way linked to the labs in Wuhan known for their risky research on bat coronaviruses.…  Seguir leyendo »

¿Qué pasa en la mente de quien no quiere ponerse una vacuna completamente aprobada?

Este soy yo.

Miro fijamente mi ombligo e imagino un mundo entero en él. Un mundo diseñado para mí.

No vivo solo en mi mundo, solo me gusta actuar como si así fuera.

En mi mundo, soy el único que importa;

soy el único en quien confío;

soy el único que sabe qué es lo mejor.

En mi mundo, no necesito una vacuna.

Confío en mí y en mi cuerpo, no hay manera de que me enferme.

Y si te enfermas, ese es tu problema.

Además, ¿es segura la vacuna?

Científicos, médicos y expertos dicen que sí.

Pero desde el mundo en mi ombligo,

yo digo que no.…  Seguir leyendo »

We Need to Start Traveling Again. Here’s How

Travel restrictions are disrupting international trade and holding back recovery from the trillions of dollars the pandemic has added to world debt. To stem the damage and open up the world safely, we need a global vaccine certification system — an undertaking that would require the political leadership that only the Group of 20 can provide.

Admirable attempts to reopen borders have been made, but these have often been piecemeal, unilateral and transitory. Frequent changes to entry protocols have left passengers confused, while mandatory quarantines and multiple tests are prohibitively expensive and impractical, and not necessarily science-driven. This is not a sustainable model, given that we will be living alongside Covid for some time.…  Seguir leyendo »

Soldiers prepare medical equipment to support an intensive care unit at the Emile Muller Hospital in Mulhouse, France during the COVID-19 pandemic. Photo by PATRICK HERTZOG/AFP via Getty Images.

A new civil-military health collaboration framework by the World Health Organization (WHO) suggests better pandemic preparedness in the future can be achieved by establishing and maintaining collaboration across these two major sectors.

The publication of this guidance document is an acknowledgement that militaries should be incorporated into national preparedness and planning for managing major infectious disease outbreaks where appropriate, and is a marked transition from using the military reactively to seeing them as a core part of a system to prevent or limit the extent of an outbreak.

But this transition will require a significant investment by both the military and health communities in an understanding of each other’s capabilities and limitations, as well as a wider acceptance by the civilian population and civil society that this is an appropriate role for the military.…  Seguir leyendo »

Ivy Queen, pionera del reggaetón. (Cortesía de Spotify)

Hace unos meses, junto con mi equipo de trabajo, publicamos un estudio neurocientífico en la prestigiosa revista Neuroscience en el que comparamos mediante resonancia magnética funcional la actividad cerebral de personas sanas, con gustos musicales diversos, al escuchar diferentes estilos de música: reggaetón, música clásica, folklore y electrónica. Eliminamos la letra de los fragmentos musicales para que el procesamiento del lenguaje no influyera en los resultados, y así estudiar únicamente la actividad cerebral generada por la música.

Los resultados, sorprendentes y que se han publicado en notas periodísticas alrededor del mundo, mostraron que el reggaetón activaba significativamente más las regiones cerebrales que se estudiaron, en comparación con el resto de los estilos.…  Seguir leyendo »

La rezagada diplomacia de las vacunas de los BRICS

Los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) colaboran en una serie de áreas y se han convertido en una voz poderosa para la reforma de la gobernanza a nivel mundial. Sin embargo, debido a su tibia cooperación en materia de vacunas contra el COVID-19, estos países han perdido una importante oportunidad de demostrar su capacidad para montar una fuerte respuesta colectiva frente a una crisis mundial.

La pandemia ha golpeado duramente a los BRICS. India ha registrado el mayor número de infecciones dentro del grupo (y el segundo más alto a nivel mundial, situándose detrás de Estados Unidos), y reportó 32,2 millones de casos al momento de redactar este artículo.…  Seguir leyendo »

Una mujer indígena Shipibo-Konibo habla con una enfermera antes de recibir la vacuna contra el COVID-19 en Lima, Perú, el 9 de agosto de 2021. Las personas vacunadas pueden infectarse y transmitir a otros la variante delta, más contagiosa. (AP Photo/Guadalupe Pardo)

Hace unas semanas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) de Estados Unidos emitieron nuevos lineamientos para el uso de cubrebocas basados en evidencias de que las personas vacunadas pueden infectarse y transmitir a otros la variante delta, más contagiosa. Muchas personas que pensaban que las vacunas les permitirían volver a la normalidad prepandémica se preguntan ahora si deberían cambiar la manera en que desarrollan su vida cotidiana.

Si bien la variante delta modifica el cálculo de riesgo, no significa que tengamos que volver a confinarnos en casa. Al momento de decidir qué actividades realizar, las personas vacunadas deberían considerar dos factores: el riesgo médico de su hogar y el valor que tienen las actividades para ellas.…  Seguir leyendo »

‘While 50% of European, US and UK adult populations have now been fully vaccinated, the figure for Africa is 1.8%.’ A patient receives a Johnson & Johnson Covid vaccine in South Africa Photograph: Alet Pretorius/AP

In a shocking symbol of the west’s failure to honour its promise of equitable vaccine distribution, millions of Covid vaccines manufactured in Africa that should have saved the lives of Africans have been shipped to Europe in recent weeks. Indeed, this month and next, I have learned from African leaders that about 10m single-shot Johnson & Johnson (J&J) vaccines filled and finished at the Aspen factory in South Africa will be exported to Europe, at the very time that Africa is grappling with its deadliest wave of Covid-19 infections yet.

Compared with the swift development of the pathbreaking Covid vaccines, getting shots into all the world’s arms should be straightforward.…  Seguir leyendo »

La vergüenza superpropagadora del mundo rico

Los líderes del G20 se reunirán en Roma a fines de octubre, en parte para discutir cómo lidiar con pandemias futuras. Pero la verdad es que las acciones de sus países han alimentado con creces la pandemia actual.

Muchos países del G20 han sido superpropagadores del COVID-19. Luego de la transmisión del coronavirus fuera de China, que inicialmente intentó desmentir los informes sobre el brote, Estados Unidos y otros países ricos se apuntaron fracasos tempranos que contribuyeron marcadamente a la propagación mundial del virus. Si hubieran actuado antes, al menos podrían haber desacelerado su transmisión a los países más pobres. Peor aún, el hecho de que no se comprometieran a vacunar a todo el mundo lo más rápido posible ha creado un ciclo contraproducente en el que probablemente se desencadenen las variantes más transmisibles y dañinas del virus.…  Seguir leyendo »

Nuestro destino compartido exige acceso igualitario a las vacunas

El extraordinario esfuerzo mundial que permitió desarrollar en tiempo récord vacunas seguras y eficaces contra la COVID‑19 pone de manifiesto el poder que tienen estas para acercarnos a nuestros seres queridos y a un mundo más próspero y equitativo en el que todas las personas tengan oportunidades de realizarse. Las vacunas, una de las mayores innovaciones de la medicina moderna, aseguran una vida saludable a miles de millones de personas. Pero para que sea posible cortar los brotes de enfermedades vacunables (no sólo la COVID‑19), las campañas de inmunización deben llegar a una masa crítica.

Tomemos por ejemplo la poliomielitis. Cerrar las escuelas para proteger a los niños contra la COVID‑19 puede parecer una medida inédita, pero en 1937 un brote de poliomielitis en Estados Unidos inspiró la creación de programas de escolarización por radio (una temprana innovación en el área del aprendizaje a distancia).…  Seguir leyendo »

Un cartel de COVID-19 cuelga de una puerta en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Hospital del Mar de Barcelona, el 4 de agosto de 2021. (Josep Lago/AFP vía Getty Images)

Un caso curioso de optimismo —peligrosamente infundado, me temo— ha permeado nuestro discurso público sobre el COVID-19, incluso ante el incremento de casos. Los medios de comunicación, incluso aquellos de durante mucho tiempo han destacado la gravedad de la pandemia, ahora están obsesionados con lo esperanzador: señalan que las muertes todavía no han aumentado y que las vacunas están funcionando para prevenir casos de enfermedades graves.

Sin duda, esos datos son bienvenidos. Pero nuestro entusiasmo por lo que está saliendo bien está limitando nuestra capacidad para percibir todas las cosas que todavía podrían salir mal.

Un nuevo informe del Grupo Asesor Científico para Emergencias del Reino Unido (SAGE, por su sigla en inglés) advierte que este virus no dejará de dar malas noticias.…  Seguir leyendo »

Las lecciones sobre políticas legadas por el COVID-19

Si una mente malvada diseñara el virus perfecto para acabar con una especie animal, elegiría la combinación óptima de transmisibilidad y tasa de letalidad por infecciones. Sin embargo, para eliminar a la humanidad, la mente malvada tendría que desarrollar un virus capaz de neutralizar las respuestas de los humanos frente a dicho virus, y no tan sólo las respuestas individuales (que son insuficientes para hacer frente a una pandemia), sino también las colectivas. Por lo tanto, un virus asesino perfectamente diseñado sería capaz de explotar las ineficiencias en nuestra toma de decisiones colectivas. Da la casualidad que eso es lo que parece haber conseguido el virus SARS-CoV-2

Si no creemos en el diseño inteligente, tampoco deberíamos creer en el diseño malvado.…  Seguir leyendo »

¿Hay un futuro sin la covid?

La semana pasada escribí sobre las medidas que podríamos tomar para persuadir a los no vacunados de poner el brazo y recibir el pinchazo. Esta semana quiero explicar el otro lado de esa cuestión: ¿Cuánto peligro representa la variante delta para los vacunados? En particular, ¿cómo se compara con la influenza estacional?

Seré honesto respecto a mis motivos. Quiero saber si hay un desenlace a la vista. En San Francisco, donde vivo, el 70 por ciento de los residentes están completamente vacunados y el 76 por ciento están parcialmente vacunados. Este es el tipo de cifras que, alguna vez nos dijeron, nos llevarían a la inmunidad de rebaño.…  Seguir leyendo »

El movimiento antivacunas no solo está en Facebook

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, consiguió algo que yo creía imposible: hizo que me sintiera mal por Mark Zuckerberg.

Claro, solo me sentí un poquito mal por él, pero eso no es poca cosa. Mientras pasaba el fin de semana repasando cantos fúnebres para tocar en mi pequeño violín, no pude evitar maravillarme ante la torpeza retórica del presidente en relación con el papel de Facebook en la negativa de los estadounidenses a vacunarse, el obstáculo más importante para que Estados Unidos se recupere por completo de la pandemia.

Al acusar a Facebook y a otras empresas de redes sociales de “matar a la gente” por, según Biden, su laxa vigilancia de la desinformación sobre las vacunas, el presidente redujo el complejo flagelo de la indecisión sobre las vacunas a una cuestión simple y caricaturesca de diseño de producto: si tan solo Facebook pulsara su botón de dejar de matar a la gente, Estados Unidos se curaría.…  Seguir leyendo »