Salud Pública

El mundo enfrenta una epidemia de problemas de salud mental que cruza fronteras, economías y culturas, y conlleva un estigma que deja a gente sufriendo en silencio. Para abordarla se necesitan dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil que conviertan en prioridad global el bienestar y la salud mental, comenzando por los debates sobre Globalización 4.0 del Foro Económico Mundial, reunión anual que se celebrará este mes.

Claramente, Davos es un foro adecuado para plantear este tema. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, la depresión y los desórdenes de ansiedad cuestan a la economía global $1 billón al año por concepto de pérdida de productividad.…  Seguir leyendo »

Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. Photo: Getty Images.

From starving children in Yemen to bombed-out hospitals in Syria, today’s media offers many images depicting the impacts of conflict on health. Where conflicts occur, international and local aid workers rush to treat the wounded and assist with essential food supplies and vaccinations.

However, many people in humanitarian crises also suffer and die from chronic diseases, which now account for 7 in 10 of all deaths worldwide. Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. This makes people sicker and more susceptible to chronic illness. At the same time, health workers flee, hospitals are targeted and there are medication shortages.…  Seguir leyendo »

La única medida más importante en materia de salud pública de 2019 es el reabastecimiento del Fondo Global para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Estas tres enfermedades, que actualmente matan a unos 2,5 millones de personas por año, podrían erradicarse por completo en 2030, y las muertes se reducirían a casi cero. El Fondo Global es el principal instrumento para tener éxito y necesita recaudar 10.000 millones de dólares por año para lograr su misión.

Al Fondo Global, creado en 2001 por Kofi Annan, se le ha atribuido el haber salvado 27 millones de vidas y haber controlado las tres epidemias al punto de que, realísticamente, se podría acabar con ellas en 2030.…  Seguir leyendo »

Cuando se lucha contra enfermedades infecciosas no se puede medir el avance por la disponibilidad de recursos, sino por la cantidad de vidas que se han salvado. Si este es el baremo, el mundo está a punto de perder su lucha contra la malaria.

Tras años de notables avances, los esfuerzos globales de combatir esta enfermedad transmitida por los mosquitos han llegado a un momento de parálisis. Según el más reciente cuadro informativo sobre la malaria, dado a conocer por la Organización Mundial de la Salud, en 2017 se informaron 219 millones de casos, unos tres millones más que en el año previo.…  Seguir leyendo »

¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

Para saber si el consejo de Grande Covián es válido en 2018 debemos pensar en la oferta alimentaria que había en Europa en 1981 y compararla con la que encontramos hoy en nuestros supermercados, repletos como están de productos malsanos y baratísimos.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, cuando la comunidad internacional ofició el primer Día Mundial del SIDA, creíamos que jamás le ganaríamos la batalla al VIH. Pero tras millones de muertes y años de temor, ahora tenemos estrategias eficaces para prevenir la transmisión y poner métodos de diagnóstico y tratamiento al alcance de quienes los necesitan.

Sin embargo, pese al notable progreso de las últimas tres décadas (o tal vez, precisamente por él) debemos evitar la tentación de declarar que la lucha contra el SIDA está casi terminada. En muchas partes del mundo, la tarea más ardua apenas comienza.

Desde el inicio del siglo, muchos avances contra el VIH fueron posibles gracias a los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), un plan de políticas de 15 años que puso como alta prioridad reducir la transmisión del virus.…  Seguir leyendo »

A large AIDS ribbon hangs from the North Portico of the White House in Washington, Nov. 30, 2007, in honor of World AIDS Day, which is officially marked around the world Dec. 1. (Ron Edmonds/AP)

Dec. 1 is World AIDS Day, a day intended to increase awareness about a disease that has led to the deaths of more than 35 million people since 1981, when the first cases appeared among gay men in the United States.

From the outset, AIDS has been intensely “political.” Power and inequalities shape vulnerability to HIV infection, and representation and decision-making processes affect resource allocation and policies. To end the AIDS epidemic by 2030, a goal set by the Joint U.N. Programme on HIV/AIDS, means analyzing the politics of the disease.

Over more than a decade, we have interviewed dozens of AIDS advocates, health policymakers and people living with HIV and AIDS in South Africa, Uganda, Swaziland, Ghana, Zambia, Tanzania and the United States.…  Seguir leyendo »

A health official administers a polio vaccine in 2014 in Nigeria, one of the few countries in the world where the wild polio virus remains endemic. (Sunday Alamba/Associated Press)

While December may be better known for religious holidays, the month is also home to two “global health” holidays. On Dec. 1, the world celebrates World AIDS Day. Since 1988, this has been a day to remember the more than 35 million people who have died of AIDS-related illnesses, and support those living with HIV.

And on Dec. 12, the world celebrates a newer holiday — Universal Health Coverage Day — which takes place on the anniversary of the U.N. General Assembly’s historic (and unanimous) 2012 endorsement of universal health coverage. The U.N. holiday calls attention to the growing global movement for universal health coverage, a goal the U.N.…  Seguir leyendo »

En los 25 años transcurridos desde la declaración de la tuberculosis (TBC) como una emergencia sanitaria global, las autoridades y profesionales de la salud han dedicado tiempo considerable a debatir maneras de eliminarla. Solo en los dos últimos años han sostenido conversaciones en Moscú, Bruselas, Nueva Delhi y, más recientemente, en septiembre en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, donde convocaron la primera cumbre de alto nivel sobre la contención de la TBC.

Pero, si bien las autoridades generalmente coinciden en la necesidad de invertir en soluciones, sorprenden las pocas medicinas para la TBC desarrolladas en el último cuarto de siglo.…  Seguir leyendo »

An open toilet sits in a field in Gorba in the eastern state of Chhattisgarh, India, on Nov. 16, 2015. (Adnan Abidi/Reuters)

Today we celebrate World Toilet Day to promote awareness about the global sanitation crisis. Toilets have been around for more than 5,000 years, but many people around the world still do not have one.

No. 6 on the list of U.N. Sustainable Development Goals (SDG) is to achieve universal access to adequate sanitation and end the practice of open defecation by 2030, recognizing the dangers of waterborne disease. But 61 percent of the global population still lacked safely managed sanitation services in 2015. Why has progress toward this goal been so hard to achieve?

Rural Africa and South Asia are where the sanitation problems are concentrated — and India has one of the worst sanitation records.…  Seguir leyendo »

Vacunar para luchar contra las súper bacterias

Ya sea que usted viva en las barriadas de Karachi y sea parte de la población que vive por debajo de la línea de pobreza o ya sea que usted trabaje como banquero en Wall Street, las “súper bacterias” resistentes a los fármacos se encuentran entre las amenazas más graves para su salud. No obstante, si bien el problema es omnipresente, no estamos completamente indefensos. Por el contrario, en la carrera para prevenir la resistencia a los antimicrobianos (RAM), el mundo cuenta con una herramienta poderosa, a pesar de que la infrautiliza: las vacunas.

Una epidemia que en la actualidad azota a Pakistán ilustra el potencial de las vacunas.…  Seguir leyendo »

We Need a Global Bank of Germs

Set in a tuberculosis sanitarium in the Swiss Alps on the eve of World War I, Thomas Mann’s novel “The Magic Mountain” delves deep into the “feverish process of decay and repair” that is life.

In the century that has passed, the use of antibiotics made tuberculosis disappear from the modern world. But now a drug-resistant form of this horrible bug has appeared — and we have nothing in our medicine chest with which to fight it. Enamored of the antibiotics’ power, medicine has overprescribed them, making a new pandemic possible when the old strain of bacteria adapted.

But humans are resilient too, and we’ve known for decades about “good germs” that can resist or defeat “bad germs” in our bodies.…  Seguir leyendo »

Una vez más la salud global está en el centro de las miradas. En septiembre, la Asamblea General de las Naciones Unidas celebró dos reuniones de alto nivel: una sobre el fin de la tuberculosis (TBC) y la otra sobre el combate de las enfermedades no transmisibles (ENT). Fue la primera vez que la ONU destacaba en su agenda anual dos crisis de salud de manera tan prominente.

Ahora que han finalizado estos debates, la comunidad sanitaria global debe centrarse en asegurar el compromiso político necesario para sostener la coordinación y planificación internacionales. Merece considerarse para la lucha contra la TBC y las ENT el modelo de cómo se ha enfrentado la epidemia del VIH.…  Seguir leyendo »

De quoi les enfants de moins de 5 ans meurent-ils le plus au monde? Essayez de poser cette question aux membres de votre entourage, et vous obtiendrez probablement les réponses suivantes: accidents de la route, violence parentale, bombardements, migrations forcées, sida ou encore malnutrition. Rien de surprenant à cela: la photo du petit Aylan noyé et naufragé sur une plage turque, celle d’une fillette yéménite décharnée en raison de la famine, ou encore la terrible fin du petit Bastien enfermé par ses parents dans une machine à laver, ont chacune, et à juste titre, bouleversé l’opinion publique. Elles sont chacune la puissante illustration d’un fléau global contre lequel nous devons nous mobiliser.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido tres años desde que los líderes mundiales se comprometieran a uno de los objetivos más atrevidos que se hayan fijado jamás en el ámbito de la sanidad pública global: lograr cobertura sanitaria universal para 2030. Significará que cada persona de cada comunidad tenga acceso a atención asequible, tanto para evitar que se enfermen como para el tratamiento cuando lo hagan.

Lo que está en juego es sencillamente demasiado alto como para no cumplir esta promesa. No se puede erradicar la pobreza, proteger a las personas de las pandemias, avanzar en la equidad de género ni lograr ninguno de los demás Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para el 2030 sin acelerar el progreso hacia una cobertura sanitaria universal.…  Seguir leyendo »

En un reciente viaje a India, tomé un rickshaw pedaleado por un hombre con una pierna tullida, como pronto advertí. Dos semanas antes, había sido atropellado por un coche mientras navegaba las transitadas calles de Nueva Delhi. Aunque se las había arreglado para obtener medicamentos de una farmacia cercana para paliar el intenso dolor (probablemente porque se le había roto la pierna) no tenía ni el tiempo ni el dinero para ver un cirujano.

Este tipo de trágico cálculo es demasiado común. La Comisión Lancet sobre Cirugía Global estima que cerca de cinco mil millones de personas –casi un 70% de la población mundial- carece de acceso a cuidados anestésicos y quirúrgicos seguros y asequibles, mientras 33 millones de personas deben afrontar gastos de salud insoportablemente altos.…  Seguir leyendo »

Cómo ganarle la guerra a la tuberculosis

El mundo finalmente está despertando a la amenaza planteada por una de las enfermedades más subestimadas de nuestro tiempo. El mes pasado, la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) fue la sede de la primera reunión de alto nivel en la historia sobre tuberculosis (TB), con el objetivo de explorar opciones para los esfuerzos de erradicación internacional. Pero, a pesar de todo lo bienvenida que es esta nueva actitud global, la realidad sigue siendo que el camino para vencer a la TB empieza en África.

En términos sencillos, la TB sigue siendo una de las epidemias más letales en África hoy en día, y un cuarto de todas las muertes por TB a nivel mundial ocurren allí.…  Seguir leyendo »

En su reciente y exitoso libro Factfulness, el ya fallecido experto en salud mundial Hans Rosling muestra que horrores tales como los desastres naturales, los derrames de petróleo y las muertes en el campo de batalla siguen una clara tendencia descendente, mientras que la productividad de las cosechas, las tasas de alfabetismo y otros indicadores de desarrollo están en alza. Basándose en hechos y datos comprobados, Rosling sostiene que hay motivos para el optimismo, aunque el mundo parezca cada vez más caótico.

También los hay en el ámbito de la salud mundial, por una sencilla razón. Así como la Revolución Industrial produjo avances trascendentales en medicina, la actual revolución digital nos permitirá mejorar la atención de la salud en modos que hace apenas unos años hubiera sido difícil imaginar.…  Seguir leyendo »

Salud para todos, cuarenta años después

El mes pasado se cumplieron cuarenta años desde la fecha en la que miles de delegados de 134 países se reunieron en Kazajstán, en aquel entonces parte de la antigua Unión Soviética, para firmar la Declaración de Alma-Ata. Este acuerdo histórico comprometió al mundo a ampliar el acceso a la salud, y los principios consagrados en tan sólo tres páginas siguen teniendo un profundo efecto en el campo de la salud pública.

El llamamiento continuo de la declaración se fundamenta en su doble carácter: es parte un evangelio de la ciencia aplicada, y parte un manifiesto político. Entre sus mensajes clave están el creciente liderazgo comunitario en la planificación de la salud; la reducción del elitismo en la medicina moderna; y el abordaje de la desigualdad social para obtener mejores resultados en el ámbito de la salud.…  Seguir leyendo »

Hace apenas un siglo que la epidemia de gripe española se propagó por todo el mundo y mató a decenas de millones de personas. Mucho antes de la llegada a la luna, de Internet o del descubrimiento del bosón de Higgs, el mundo estuvo a merced de una enfermedad que atacó indiscriminadamente y no respetó las fronteras nacionales. La epidemia exigió una respuesta absolutamente extraordinaria.

Cien años después, las enfermedades contagiosas siguen atravesando fronteras más rápido y de manera más eficiente que la gente o los bienes. Pero otras epidemias, de enfermedades crónicas y no transmisibles (ENT), también son un flagelo para las comunidades de todo el mundo.…  Seguir leyendo »