Salud Pública

Alejandra Villa Loarca/Newsday RM via Getty Images

Después de tres largos años, la pandemia no muestra señales de desaceleración. Desafortunadamente, la resistencia pública y la fatiga con respecto a las intervenciones y restricciones vinculadas con el virus COVID-19 están en su punto más alto. Incluso China, que en el pasado fue considerada líder en el control del virus, rápidamente ha dejado de lado la mayoría de las estrategias de mitigación.

Pero no nos equivoquemos: El COVID-19 sigue representando un peligro patente y presente. Las investigaciones   demuestran que dos o más reinfecciones por COVID-19 duplican el riesgo de muerte, así como el riesgo de sufrir coágulos sanguíneos y daños pulmonares, entre otras consecuencias negativas para la salud.…  Seguir leyendo »

As a Doctor, I See Aging Differently

When ‌‌doctors talk about patients in the hospital, we so often begin with age. A 75-year-old man with shortness of breath. A 30-year-old woman with joint swelling. Knowing our patients’ ages allows us to focus on the most likely diagnoses and to develop a mental image of the patient before we enter the room.

But it also serves another purpose. ‌Doctors find ourselves using age to frame the patient’s story and in effect to grade its degree of tragedy. A college student dying from respiratory failure after the flu is unacceptable, an end we must fight against with all that we have.…  Seguir leyendo »

Soy médica y cambié mi modo de ver el envejecimiento

Cuando los médicos hablamos sobre los pacientes en el hospital, por lo general, su edad es de lo primero que mencionamos. Un hombre de 75 años con dificultad para respirar. Una mujer de 30 años con inflamación articular. Saber las edades de nuestros pacientes nos permite enfocarnos en el diagnóstico más probable y desarrollar una imagen mental del paciente antes de entrar a su habitación.

Pero esto también tiene otra función. Los médicos usamos la edad para contextualizar la historia del paciente y en efecto medir su nivel de tragedia. Una estudiante universitaria que está en peligro de fallecer por insuficiencia respiratoria tras una gripe es inaceptable, algo que debemos combatir con toda nuestra capacidad.…  Seguir leyendo »

Las ventajas de ser bajos de estatura

Desde mi punto de vista —a exactos 1,52 metros de altura—, ser alta es una fantasía de superioridad muy extendida que debería haberse jubilado hace tiempo.

La exaltación de la altura tenía sentido cuando facilitaba la supervivencia. Siglos atrás, cuando la necesidad de la autodefensa surgía a diario, si no cada hora, a los altos les resultaba más fácil proteger a sus familias y llevar a casa un buen filete de rinoceronte lanudo. Hoy, los que pueden aguantar un día entero sentados en una silla de oficina llevan a casa cortes de carne envueltos en plástico.

Existe un debate en discusión sobre la estatura de la población y qué conlleva esta para la prosperidad y la justicia en un país, pero a mí lo que me interesa es qué supone ser baja de estatura a nivel individual.…  Seguir leyendo »

El 11 de marzo de 2020, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom, declaró pandemia la epidemia de coronavirus, plaga planetaria, problema de todos. Advirtió de que estaba haciendo sonar la alarma alta y clara, y que muchos países no estaban tomando las medidas adecuadas por un problema de recursos o capacidad o determinación, pero lo que no dijo Adhanom es que todos esos países las iban a tener que tomar con un problema adicional gordísimo pendiendo sobre sus cabezas: falta de tiempo. A él y a la OMS les había costado dios y ayuda no ya declarar pandemia a la epidemia de coronavirus, sino declararla emergencia internacional sanitaria mucho antes y mucho mejor, cuando el virus aún podía ser confinado en un país en vez de la humanidad entera, en todos los países.…  Seguir leyendo »

Israeli entrepreneur Yuri Milner, from left, Amazon founder Jeff Bezos and Google co-founder Larry Page © Rory Griffiths/FT/AP

When Nir Barzilai specialised in anti-ageing science 30 years ago, it was an act of hope. Now, the Israeli-American scientist believes the world is on the cusp of turning hope into reality, finding transformational drugs that prevent the effects of ageing that used to be viewed as inevitable.

“We are done with hope and promise. We are at the point between having promise and realising it”, says the director of the Institute for Aging Research at New York’s Albert Einstein College of Medicine.

He plans to run a huge flagship trial to test whether a cheap generic diabetes drug — metformin — can extend lifespan by years, after a promising UK study of real world patients.…  Seguir leyendo »

The installation of Henri Matisse’s “The Swimming Pool” at the Museum of Modern Art. 2019 Succession H. Matisse/Artists Rights Society (ARS), New York; Karsten Moran para The New York Times

En una ocasión inolvidable, sentí mi corporeidad cuando me atravesé la mejilla izquierda con los dientes. Era patinador profesional, y estaba entrenando para clasificarme para los X Games. Bajaba patinando una larga pendiente, me resbalé con algún charco y acabé haciendo el Superman a tres metros de altura, hasta que me di de cabeza contra la lateral de una rampa de patinaje. Fui a urgencias, me suturaron la herida y volví a la competencia. Cuando me veo la cicatriz en el cristal de un escaparate o en un espejo, o me la noto con la lengua desde dentro, no la experimento como el lugar de un traumatismo o una desfiguración.…  Seguir leyendo »

Este grupo tiene una tasa impactante de conmociones cerebrales. No son los jugadores de la NFL

En la temporada de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) no es de extrañar que haya titulares llenos de indignación y preocupación por las conmociones cerebrales que han sufrido algunos jugadores. Pero con cada oleada de atención pública hacia los atletas lesionados nosotros, que somos expertos en tratar lesiones, no podemos evitar pensar en otro grupo que experimenta este tipo de conmociones a un ritmo alarmantemente alto y cuya situación casi siempre se ignora: las sobrevivientes de violencia doméstica.

Investigaciones de las agencias de violencia doméstica en el estado de Ohio han demostrado que más de 80% de las sobrevivientes que acceden a los servicios han experimentado algún tipo de abuso que podría provocar una conmoción u otro tipo de lesión cerebral.…  Seguir leyendo »

Inevitable Outbreaks

In 1918, the world was struck by the Great Influenza, which killed between 25 and 100 million people over three years. The pandemic took people in the prime of their lives, with most victims between the ages of 20 and 40. In the United States, where about 675,000 died, some have estimated that it was responsible for shortening life expectancy by up to 12 years. Despite the havoc wreaked by the Great Influenza, it didn’t take long for people to move on and for memories to fade. Americans especially came to think of such events as things of the past—relics from the time of tenement living and premodern medicine.…  Seguir leyendo »

El kiwi enano, también llamado kiwi baby, minikiwi y kiwiño, pertenece a la especie Actinidia arguta. Shutterstock / DronG

Quizá le ha llamado la atención encontrarse los llamados “kiwis enanos” en algunas tiendas de alimentación. ¿Merecen que los incluyamos en la cesta de la compra? Al margen de su llamativo tamaño y aspecto, ¿destacan también por sus propiedades nutricionales?

En las sociedades occidentales actuales, cuando hablamos de alimentación encontramos múltiples tendencias que, con mayor o menor acierto, prometen beneficios para la salud y el medioambiente. En este aspecto, una cuestión bastante clara es que la diversidad de alimentos (incluyendo productos tradicionales y novedosos) es una buena estrategia para disfrutar alimentándonos de forma saludable: en la variedad está el gusto… y, en este caso, la salud.…  Seguir leyendo »

El cambio climático nos está enfermando

Un día antes de que comenzara la última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27), un grupo de expertos globales convocados por The Lancet publicó un informe sobre los efectos adversos del cambio climático para la salud. Su conclusión fue tan estremecedora como evidente: la salud humana está a merced de los combustibles fósiles.

Desafortunadamente, la salud no se movió del final de la lista de prioridades en la COP27. Sin duda, se llevaron a cabo varias conversaciones importantes centradas en la salud en el pabellón lateral de la Organización Mundial de la Salud. Estas discusiones fueron particularmente oportunas, dada el alza actual del COVID-19, alimentada por las subvariantes más nuevas de ómicron, en Europa y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

¿Por qué tantos niños están o estarán enfermos este invierno?

Antes de la pandemia de COVID-19, además de las vacunas, se hacía muy poco para combatir las infecciones respiratorias virales estacionales que circulan entre la población en general en un año cualquiera, como los virus de la influenza, los coronavirus y los rinovirus, entre otros.

Durante los primeros dos años de la pandemia, la mayoría de las personas tuvieron un descanso de otros virus como la influenza y el virus sincitial respiratorio, también conocido como VSR. Muchas personas pasaron dos años sin enfermarse, tal vez por primera vez en su vida y algo bastante inusual en el caso de los niños.…  Seguir leyendo »

The World Health Organization logo is seen at the WHO headquarters in Geneva, Switzerland. (Anja Niedringhaus/AP)

In September, Ugandan President Yoweri Museveni downplayed reports of new Ebola cases in his country, saying, “We just need to take care of a few things”. The World Health Organization corroborated the autocrat’s confidence, affirming that the government had acted quickly and had the capacity to halt the virus.

Within weeks, as cases spread into the capital, the outbreak grew into a crisis.

This cycle of state denial and downplaying, followed by disaster, is commonplace in public health, and the consequences, as the covid-19 pandemic showed, spread far beyond individual states. A new global pandemic treaty can strengthen the system of how we prepare for and respond to health emergencies.…  Seguir leyendo »

La crisis climática también es una crisis sanitaria

El último informe de Lancet Countdown, dedicado a las consecuencias para la salud del cambio climático, destaca que debemos prepararnos para las calamidades que se avecinan. Incluso mientras la COVID-19 sigue difundiéndose, un estudio reciente sugiere que la probabilidad de otra pandemia aumenta el 2 % cada año. En las próximas décadas, la interrelación entre la crisis climática y la salud pública podría crear la tormenta perfecta de devastación y perturbaciones en el mundo.

La buena noticia es que si actuamos de inmediato para transformar los sistemas sanitarios, podemos evitar otra catástrofe similar a la COVID. Como ocurre con la pandemia actual, los obstáculos para mitigar el cambio climático no son solo científicos o tecnológicos, también están enraizados en la geopolítica y las fuerzas del mercado.…  Seguir leyendo »

El 1 de diciembre de cada año se dedica a reflexionar sobre el sida. El sida es una enfermedad que se puede contraer de los siguientes modos:

1) Intercambiando jeringuillas.
2) Manteniendo relaciones sexuales.
3) Por transfusión de sangre.

Este contagio puede producirse siempre y cuando uno de los dos elementos sea portador del virus (la jeringuilla, la sangre o la persona que mantiene relaciones sexuales).

Cuando apareció el sida a finales del siglo XX, se consideraba que había tres grupos de personas que eran grupos de riesgo (las tres «H»): los heroinómanos (por el intercambio de jeringuillas), los hemofílicos (por las transfusiones) y los homosexuales (por las relaciones sexuales por los cambios de pareja).…  Seguir leyendo »

Bronquiolitis por el virus respiratorio sincitial: cómo está la situación

Desde octubre de 2022, los casos de bronquiolitis en niños pequeños han aumentado rápidamente a nivel mundial, causando alarma social y preocupación. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, Europa, y otras regiones ya están vigilando con cierta inquietud esta epidemia.

Este tipo de bronquiolitis está causado principalmente por el virus respiratorio sincitial (VRS). Se trata de un virus respiratorio común que generalmente causa síntomas leves similares a los del resfriado. La mayoría de las personas adultas se recuperan en unos pocos días pero, con relativa frecuencia, causa infecciones graves en bebés.

En estas infecciones, las vías respiratorias pequeñas (bronquiolos) se inflaman y se obstruyen con mucosidad, dificultando la respiración.…  Seguir leyendo »

La salud mundial es la mejor inversión que podemos hacer

Nadie podía predecir hasta qué punto la COVID‑19 iba a erosionar décadas de progreso en el área de la salud pública mundial. Y el mundo todavía no se recupera del shock. Pero tenemos la oportunidad (y el deber) de extraer las enseñanzas correctas, para mitigar esta pandemia y minimizar el riesgo de que se produzcan hechos similares en el futuro.

Aunque hoy hay nuevas amenazas en el horizonte, no debemos desviar la atención de la COVID‑19. La pandemia puso de manifiesto grandes deficiencias en los sistemas mundiales de salud. No resolverlas sería un error de política pública y de política económica, porque no puede haber jamás oposición entre la salud y el desarrollo económico.…  Seguir leyendo »

Soy virólogo y tengo una petición: hagamos que el estudio de los virus sea más seguro

A la humanidad la han invadido virus mucho más devastadores que el coronavirus que causa la COVID-19. La viruela, por ejemplo, llegó a matar al  30 por ciento de las personas contagiadas. Gracias a la ciencia, ahora es una plaga del pasado: el último contagio natural se produjo  en 1977.

Sin embargo, los últimos casos de viruela tuvieron su origen en un  laboratorio, cuando en 1978 una fotógrafa médica británica se contagió por accidente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Birmingham. Murió después de haberle contagiado el virus a su madre, pero, afortunadamente, no se extendió más allá.…  Seguir leyendo »

Me preguntan a menudo qué se sintió tener ébola.

Ocho años después, todavía es difícil responder. Pero la verdad es que sentí culpa. Culpa por ser diagnosticado tan solo horas después de ingresar a un hospital en Nueva York y saber que mis pacientes en Guinea esperaban en un limbo durante días o más tiempo. Culpa por tener a tantas personas encargadas de mi cuidado mientras recordaba las decenas de pacientes a quienes trataba de manera frenética y al mismo tiempo en África Occidental. Culpa por sentirme inútil a medida que mis pacientes fallecían, la peor sensación para cualquier médico.

En los primeros días de mi enfermedad, me obsesioné con mi mortalidad, una fijación comprensible, dadas las altas probabilidades de que no sobreviviera.…  Seguir leyendo »

La próxima pandemia llegará. Y no estamos preparados

Vamos casi por el tercer año de pandemia de COVID-19, una crisis sanitaria tan larga, disruptiva y mortífera que debería haber transformado la preparación de Estados Unidos de cara a la próxima emergencia de salud pública. Lamentablemente, no lo ha hecho.

Decimos esto como miembros del consejo asesor del presidente Joe Biden para la covid durante las semanas que precedieron a su toma de posesión. Desde entonces hemos hecho un seguimiento de la respuesta de la salud pública a la pandemia y también hemos participado en ella. Y estamos profundamente consternados por lo que se ha dejado sin hacer.

Han surgido mejoras, por supuesto.…  Seguir leyendo »