Salud Pública (Continuación)

Nous formons un trio improbable : un artiste, un économiste et un juriste. Vendredi 21 juin, nous allons rencontrer le président Emmanuel Macron, qui remettra les insignes de la Légion d’honneur à l’un d’entre nous, Sir Elton John. Pourtant, si notre association est peu commune, il s’agit bien du type de partenariat dont la communauté internationale a besoin pour en finir avec la pire épidémie de notre temps : le sida.

Le monde d’aujourd’hui ne ressemble en rien à celui qu’il était aux heures les plus sombres de l’épidémie, dans les années 1990. La Fondation Elton John contre le sida, la plus ancienne des trois organisations que nous représentons, a été créée en 1993 alors qu’il n’existait aucun traitement, aucun espoir.…  Seguir leyendo »

High-level complex of physiologically active antibiotic substance extracted from blastema at the Arctic Innovation Center (AIC) of Ammosov, North-Eastern Federal University (NEFU) in Yakutsk. Photo: Yuri Smityuk/ITAR-TASS Photo/Corbis.

There is an urgent need to bring global governance to the effort to preserve the effectiveness of antibiotics. The issue of increasing antibiotic resistance, and the need to use antibiotics more wisely, has gained recognition at the highest political echelons, and there is evidence for antibiotic-conserving interventions that all countries could adopt to reverse the global threat.

This confluence of factors makes the possibility of negotiating a global treaty aiming to reduce misuse and overuse of antibiotics in humans and animals more viable than ever before. It is an opportunity that should be seized.

Antibiotics are a core tool of modern medicine, but are increasingly being rendered ineffective by the ability of bacteria to develop resistance.…  Seguir leyendo »

Domesticar el Salvaje Oeste de la innovación digital de la salud

La tecnología digital está revolucionando nuestras vidas cotidianas. Dispositivos móviles monitorean nuestros movimientos, algoritmos de mercadeo orientan nuestro consumo y las redes sociales dan forma a nuestras visiones de mundo y opiniones políticas. Si bien esas innovaciones tienen sus ventajas, también conllevan importantes riesgos, como el potencial de ampliar las inequidades al interior de nuestras sociedades, una perspectiva particularmente preocupante en el tema de la salud mundial.

No es fácil sostener y ampliar la escala de las innovaciones de salud digitales. De las más de 600 iniciativas de salud móvil surgidas en las últimas décadas, muy pocas lograron producirse a escala, e incluso menos pudieron sostenerse.…  Seguir leyendo »

Le 4 juin 1989 s’ouvrait à Montréal la cinquième Conférence internationale sur le sida. Ces «grands-messes» de la recherche médicale avaient été instituées en 1985 afin de rassembler une fois par an les scientifiques, les décideurs et les soignants engagés dans la lutte contre cette épidémie meurtrière. Mais si la conférence de Montréal est restée durablement dans les mémoires, c’est qu’elle fut le tout premier théâtre de l’affirmation publique des associations de malades à l’échelle internationale.

Dès la plénière d’ouverture, les activistes d’Act Up-New York, Aids Action Now et de Réaction sida donnèrent le ton, en prenant d’assaut le Palais des congrès et en ouvrant symboliquement la conférence «au nom des personnes vivant avec le sida».…  Seguir leyendo »

Cuando el ciclón Idai azotó a Mozambique, Malawi y Zimbabue en la noche del 14 de marzo, causó una devastación inimaginable y se cobró más de 1.000 vidas. Tras su paso, y el del ciclón Kenneth al mes siguiente, la inundación y la pérdida de infraestructura crearon las condiciones para un brote explosivo de cólera, una enfermedad diarreica mortal que puede matar a una persona en cuestión horas si no recibe tratamiento.

Pero lo que sucedió a continuación es clave: después del paso devastador de Idai, las autoridades lanzaron una iniciativa de respuesta rápida y, en el lapso de 24 horas, dispusieron el suministro de vacunas orales contra el cólera en Mozambique.…  Seguir leyendo »

En una reciente cena de entrega de premios a la que asistí en la Academia de Ciencias de Nueva York, James P. Allison le dijo a una audiencia cautivada que sus descubrimientos innovadores sobre inmunoterapia oncológica no resultaron de concentrarse en el cáncer, sino de su investigación básica de décadas para entender cómo funciona el sistema inmunológico. Semanas después, Allison y su colega inmunólogo Tasuku Honjo serían seleccionados para recibir el Premio Nobel de Medicina de 2018.

Durante años, Allison y sus colegas estudiaron una proteína que sirve como freno del sistema inmunológico. Reconocieron que liberar este freno podía hacer que el sistema inmunológico atacara y destruyera tumores.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, hacia el fin de su vida, mi padre libró una pelea contra una depresión profunda. Como médico y profesor, no carecía de acceso a una atención de la salud mental. Pero había crecido en una sociedad que estigmatizaba la enfermedad mental, y no estaba dispuesto a buscar ayuda profesional. Como hijo, fue devastador ver sufrir a mi padre. Como investigador de la salud pública, cobré una nueva conciencia de la infinidad de fallas sistémicas en el suministro de atención profesional.

Científicos de todo el mundo hoy buscan abordar los problemas con la “Cuenta regresiva 2030 para las enfermedades mentales globales”, una “colaboración de monitoreo y responsabilidad de múltiples actores en el campo de la salud mental” lanzada en febrero.…  Seguir leyendo »

Por qué la malaria está nuevamente en aumento

Los mosquitos a menudo se describen como los animales más peligrosos de la tierra, debido a las enfermedades que transmiten; entre ellas, la malaria, el dengue, y el zika, que son enfermedades que causan más de un millón de muertes anualmente. Sin embargo, las estrategias para mitigar estas amenazas se mantienen muy lejos de lo que se considera adecuado.

Consideremos la malaria, enfermedad que según la Organización Mundial de la Salud (OMS), infectó a más de 200 millones de personas en el año 2017, y mató a 435.000 de ellas. Hasta la década de 1940, las estrategias contra la malaria se fundamentaban en tres pilares: mejor gestión ambiental, mejor vivienda y sistemas de salud más sólidos.…  Seguir leyendo »

Una foto perteneciente al archivo del doctor Bassat.

Hay gente que colecciona sellos, chapas de cava o figuras de Star Wars. Hay coleccionistas de libros y discos, de monedas o de objetos relacionados con el cine. Y luego está Quique Bassat. Este médico atesora una la que probablemente es una de las mayores colecciones de elementos relacionados por la malaria, una enfermedad que mató a 435.000 personas en 2017 y que padecen 219 millones de afectados.

Este pediatra dedicado a la investigación de enfermedades infecciosas en países con pocos recursos es portador de un cargo que exige cierto cociente intelectual simplemente para memorizarlo: ICREA research professor y coordinador del programa de Malaria del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por ”la Caixa”.…  Seguir leyendo »

Un informe relevante publicado recientemente por la revista médica The Lancet revela que un mundo sin tuberculosis es posible. Si bien la TB no es un tema que preocupe demasiado en Seattle, muchas de las principales instituciones de la ciudad hoy, en verdad, están realizando un enorme trabajo para reducir las 4.400 muertes por tuberculosis que se producen cada día.

La TB es una enfermedad infecciosa contagiosa y potencialmente letal que destruye el tejido del organismo, afectando particularmente a los pulmones. Por ser una enfermedad de transmisión oral, se puede propagar cuando un individuo infectado tose, estornuda o inclusive habla. Si bien la TB se cura con antibióticos, si el medicamento no se toma de manera adecuada, surge una cepa de la enfermedad resistente a las drogas y mucho más peligrosa –que algunos llaman “Ébola con alas”.…  Seguir leyendo »

El sarampión ha vuelto. Los casos informados de la enfermedad –que había prácticamente desaparecido por décadas- se han elevado en Europa y Estados Unidos, causando 110.000 muertes en todo el mundo en 2017. Los niños y niñas deliberadamente no vacunados son las principales víctimas de la epidemia, y su causa primaria.

El activismo antivacunas ha existido casi por tanto tiempo como las vacunas mismas. Pero se ha intensificado desde 1998, cuando en un caso histórico de “noticias falsas” en el ámbito médico, Andrew Wakefield y sus coautores publicaron un artículo en The Lancet, una publicación médica de referencia, en el que afirmaban haber encontrado un vínculo entre la vacuna del sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) y el autismo.…  Seguir leyendo »

En el año 2015, el mundo se comprometió a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) – una agenda integral que cubre prácticamente todos los aspectos del desarrollo – hasta el año 2030. Sin embargo, el mundo aún tiene que adoptar el tipo de enfoque deliberado, sistemático e inclusivo que se necesita para eliminar las desigualdades que impiden que miles de millones de personas disfruten de una vida longeva y saludable.

El informe de las Naciones Unidas del año pasado sobre el progreso con dirección al logro de los ODS mostró que la cantidad de personas que enfrentan el hambre en realidad está creciendo, al igual que la cantidad de casos de malaria.…  Seguir leyendo »

Desde comienzos de este año, hemos viajado desde Afganistán y Pakistán, donde los trabajadores sanitarios luchan contra tormentas de nieve para vacunar contra la polio a los niños que lo necesitan, a Kivu del Norte, donde las autoridades intentan detener uno de los brotes de ébola más letales de la historia.

Las mujeres componen un 70% de la nómina de este y otros sectores de la salud en todo el mundo. Y, sin embargo, un nuevo informe de Global Health 50/50, publicado en vísperas del Día Internacional de la Mujer de este año, muestra que los hombres siguen detentando un poder desproporcionado en el sector sanitario y, además, ganan una parte desproporcionada de los salarios.…  Seguir leyendo »

Una niña de cuatro años recientemente acudió a la sala de guardia donde trabajo como médica residente. Estaba retorciéndose de dolor y tenía convulsiones. Mi equipo y yo actuamos rápidamente para activar el protocolo de convulsiones, aplicar un goteo intravenoso y suministrar todos los medicamentos apropiados. Luego realizamos una prueba: soplé aire en su dirección y colapsó de dolor; le ofrecí agua y su agonía se agudizó profundamente. El diagnóstico era claro: tenía rabia –y ya era demasiado tarde para salvarla.

La familia de la niña sabía que la había mordido un perro, pero les habían dicho que unas hierbas tradicionales la curarían, así que se demoraron en llevarla al hospital.…  Seguir leyendo »

La parte más frustrante de mi trabajo como profesional de la sanidad pública es la difusión de información falsa, por lo general en línea, que suplanta a años de estudios empíricos. Ya es suficientemente difícil contrarrestar las falsedades en conversaciones presenciales con pacientes. Resulta incluso más complicado combatirlas cuando el medio de propagación es la Internet.

Hace poco fui testigo de primera mano en Cachemira, donde crecí. Allí los padres de niños y niñas pequeñas creían en vídeos y mensajes publicados en Facebook, YouTube o WhatsApp que difundían falsos rumores de que las vacunas y los medicamentos modernos eran dañinos, o incluso que eran financiados por extranjeros con terceros motivos.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta una epidemia de problemas de salud mental que cruza fronteras, economías y culturas, y conlleva un estigma que deja a gente sufriendo en silencio. Para abordarla se necesitan dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil que conviertan en prioridad global el bienestar y la salud mental, comenzando por los debates sobre Globalización 4.0 del Foro Económico Mundial, reunión anual que se celebrará este mes.

Claramente, Davos es un foro adecuado para plantear este tema. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, la depresión y los desórdenes de ansiedad cuestan a la economía global $1 billón al año por concepto de pérdida de productividad.…  Seguir leyendo »

Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. Photo: Getty Images.

From starving children in Yemen to bombed-out hospitals in Syria, today’s media offers many images depicting the impacts of conflict on health. Where conflicts occur, international and local aid workers rush to treat the wounded and assist with essential food supplies and vaccinations.

However, many people in humanitarian crises also suffer and die from chronic diseases, which now account for 7 in 10 of all deaths worldwide. Conflicts contaminate the air and water, reduce access to nutritious food and create stressful living conditions. This makes people sicker and more susceptible to chronic illness. At the same time, health workers flee, hospitals are targeted and there are medication shortages.…  Seguir leyendo »

La única medida más importante en materia de salud pública de 2019 es el reabastecimiento del Fondo Global para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Estas tres enfermedades, que actualmente matan a unos 2,5 millones de personas por año, podrían erradicarse por completo en 2030, y las muertes se reducirían a casi cero. El Fondo Global es el principal instrumento para tener éxito y necesita recaudar 10.000 millones de dólares por año para lograr su misión.

Al Fondo Global, creado en 2001 por Kofi Annan, se le ha atribuido el haber salvado 27 millones de vidas y haber controlado las tres epidemias al punto de que, realísticamente, se podría acabar con ellas en 2030.…  Seguir leyendo »

Cuando se lucha contra enfermedades infecciosas no se puede medir el avance por la disponibilidad de recursos, sino por la cantidad de vidas que se han salvado. Si este es el baremo, el mundo está a punto de perder su lucha contra la malaria.

Tras años de notables avances, los esfuerzos globales de combatir esta enfermedad transmitida por los mosquitos han llegado a un momento de parálisis. Según el más reciente cuadro informativo sobre la malaria, dado a conocer por la Organización Mundial de la Salud, en 2017 se informaron 219 millones de casos, unos tres millones más que en el año previo.…  Seguir leyendo »

¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

Para saber si el consejo de Grande Covián es válido en 2018 debemos pensar en la oferta alimentaria que había en Europa en 1981 y compararla con la que encontramos hoy en nuestros supermercados, repletos como están de productos malsanos y baratísimos.…  Seguir leyendo »