Salud Pública (Continuación)

El camino a la ilustración sobre el COVID-19

La certeza es como un arco iris: maravillosa pero relativamente rara. Por lo general, sabemos que no sabemos. Podemos intentar remediarlo hablando con personas que pueden saber lo que queremos saber. ¿Pero cómo sabemos que saben? Si no podemos comprobar que efectivamente saben, debemos confiar en ellas.

Históricamente, hemos brindado nuestra confianza basándonos en la ciencia, la experiencia o la inspiración divina. ¿Pero qué pasa si el conocimiento que buscamos todavía no existe y hasta la ciencia sabe que no sabe lo que se pretende de ella?

Ésta es la situación en la que nos encontramos actualmente con el COVID-19 y el virus SARS-Co V-2 que lo provoca.…  Seguir leyendo »

La epidemia de coronavirus sin duda ha trastocado muchas cosas en nuestras sociedades, en muchos casos para mal, con el barrido de una generación de personas mayores, y en otros para bien, mostrando la capacidad de esfuerzo y solidaridad de personas que son esenciales para el mantenimiento de lo que podríamos llamar “vida normal”: sanitarios, personal de limpieza, suministros… y también de los investigadores que sobre el esqueleto de una estructura depauperada han tratado y conseguido, ayudar en los diagnósticos y trabajar afanosamente para conocer mejor el SARS-Cov-2, para combatirlo y prevenirlo con el desarrollo de nuevos fármacos y vacunas seguras y eficaces.…  Seguir leyendo »

Tres países –Estados Unidos, Brasil y México- responden casi por el 46% de las muertes reportadas por COVID-19 del mundo; sin embargo, tienen apenas el 8,6% de la población mundial. Alrededor del 60% de las muertes de Europa están concentradas en tres países –Italia, España y el Reino Unido- que responden por el 38% de la población de Europa. Hubo muchas menos muertes y tasas de mortalidad más bajas en la mayoría de los países del norte y centro de Europa.

Varios factores determinan la tasa de mortalidad por COVID-19 de un país: la calidad del liderazgo político, la coherencia de la respuesta del gobierno, la disponibilidad de camas en hospitales, el alcance de los viajes internacionales y la estructura etaria de la población.…  Seguir leyendo »

Campaña de vacunación contra el sarampión de Médicos Sin Fronteras en el hospital de Bossangoa, en República Centroafricana. James Oatway (MSF)

Cuando estalla una pandemia, todos los recursos se centran en detener la transmisión y en tratar a aquellos que han contraído la enfermedad. Llevar a cabo este esfuerzo resulta de vital importancia, sobre todo en un momento tan complicado y excepcional como el que vivimos, pero al mismo tiempo, como ya ha ocurrido otras veces en menor escala, no hay que perder de vista el impacto devastador que este desvío de atención puede llegar a tener en la salud de millones de personas en el mundo. Particularmente, para aquellos que antes del coronavirus ya tenían un acceso muy limitado a la atención médica debido al desplazamiento forzoso, a la exclusión, a la violencia y a los conflictos armados.…  Seguir leyendo »

For three months, Chelsea Alionar has struggled with fevers, headaches, dizziness and a brain fog so intense it feels like early dementia. She came down with the worst headache of her life on March 9, then lost her sense of taste and smell. She eventually tested positive for the coronavirus. But her symptoms have been stranger, and lasted longer, than most.

“I tell the same stories repeatedly; I forget words I know,” she told me. Her fingers and toes have been numb, her vision blurry and her fatigue severe. The 37-year-old is a one of the more than 4,000 members of a Facebook support group for Covid survivors who have been ill for more than 80 days.…  Seguir leyendo »

Enfrentar la pandemia de raíz

Las colonias de ganado y los “mercados mojados” de animales vivos no son exclusivos de Wuhan, la ciudad china en la que con mayor probabilidad se originó el virus SARS-CoV-2. Existen en todo el mundo. Y debido a que, en gran medida, carecen de normas, solo es cuestión de tiempo antes de que surja el próximo patógeno infeccioso.

Por ejemplo, uno podría no esperar encontrar la mayor colonia de búfalos del planeta en Karachi, Pakistán, una metrópolis de 14 millones de habitantes. Con cerca de 400.000 animales apretados en un área de seis kilómetros cuadrados, la Colonia Bhains ciertamente es una visión incongruente.…  Seguir leyendo »

Ningún país se salvó de la COVID-19, pero algunos —los «estados más frágiles» del mundo— enfrentan un conjunto de desafíos especialmente difícil. Antes de que llegara la pandemia Yemen, Sudán, Haití, Sierra Leona, Birmania, Afganistán, Venezuela y otros países con dificultades ya estaban agobiados por la pobreza, los conflictos, la corrupción y los malos gobiernos. Ahora estos factores los ponen en una situación especialmente delicada para lidiar con la crisis de la COVID-19.

Para soportar una pandemia, los países necesitan exactamente lo que les falta a los estados frágiles: un gobierno con capacidad institucional para diseñar e implementar un plan de acción integral, policía eficaz para hacer cumplir las normas, programas sociales para entregar dinero y provisiones, y sistemas de salud para atender a los contagiados.…  Seguir leyendo »

Sin duda, aún es prematuro hacer un balance de la pandemia de Covid-19, pero nada nos impide hacernos algunas preguntas fundamentales que nos permitan juzgar la efectividad de los gobiernos, compararlos y prepararnos para una posible segunda oleada este otoño, en Europa y en Estados Unidos. Dejemos de lado, de momento, a los países africanos y latinoamericanos donde la pandemia todavía está en la fase de crecimiento y sobre los que disponemos de poca información fiable. Si echamos un vistazo al mundo desarrollado, donde la pandemia parece haberse estabilizado o incluso estar desapareciendo, nos sorprenden las espectaculares diferencias en el número de muertes: algunos centenares en Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong y Vietnam frente a varias decenas de miles en Italia, España, Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Médicos toman muestras nasales de COVID-19 afuera de un mercado en la localidad Kennedy, en Bogotá, Colombia, el 12 de junio de 2020. (Fernando Vergara)

Durante una sesión informativa en Ginebra, Maria Van Kerkhove, líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para el COVID-19, asombró a las autoridades sanitarias del mundo al declarar que “aún parece raro que un individuo asintomático contagie a otro”. Al día siguiente, Van Kerkhove y la OMS se apresuraron a aclarar que aún hay muchas incógnitas en torno a la transmisión asintomática del virus.

Si bien es cierto, las respuestas están surgiendo poco a poco. Aunque aún no es concluyente, cada vez hay más evidencia que sugiere que una persona asintomática puede transmitir el nuevo coronavirus sin saberlo, tal como un individuo presintomático lo transmite antes de enfermarse.…  Seguir leyendo »

El 30 de enero de 2020, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el etíope Tedros Adhanom, declaró una emergencia de salud pública de envergadura planetaria. A partir de ese momento era evidente –y oficial– que el Covid-19 no conocía de fronteras y que sus efectos no se limitarían a Wuhan ni al gigante chino.

Bajo una pandemia que ya viene causando más de 400.000 muertes, la esperanza mundial está puesta en la obtención de una vacuna a la que todos podamos tener acceso, independientemente de nuestra nacionalidad o de nuestros ingresos.

La OMS, los gobiernos de múltiples países, entidades privadas y los gigantes farmacéuticos invierten cantidades nunca antes vistas para desarrollar un medicamento que ponga fin de una vez por todas a esta pandemia.…  Seguir leyendo »

COVID-19 and the Bio-Revolution-3

Pocas veces la promesa de la investigación biológica ha convocado la atención mundial con tanta intensidad como durante la crisis del COVID-19. A medida que el recién llegado infecta a millones en todo el planeta y hace estragos en la economía global, nuestra mejor esperanza de superarlo es una nueva generación de herramientas y capacidades biológicas que están en rápido desarrollo. Pero afrontar el COVID-19 apenas rasguña la superficie de lo que pueden hacer las innovaciones biológicas.

Los avances en las ciencias biológicas se han ido acelerando desde que se mapeara el genoma humano, proceso de 13 años completado en 2003.…  Seguir leyendo »

¿Deberíamos valorar todas las vidas humanas de la misma manera?

Esta pregunta surgió de una manera aguda en marzo, cuando el coronavirus hizo colapsar el sistema de atención médica de Italia. Al prever una situación en la que no habría suficientes respiradores para todos los pacientes que necesitaran uno, un grupo de trabajo de la Sociedad Italiana de Anestesia, Analgesia, Resucitación y Terapia Intensiva respaldó contra su voluntad un racionamiento por edad, teniendo en cuenta al mismo tiempo la fragilidad y la gravedad de otros problemas de salud. El objetivo del grupo fue apoyar a aquellas personas con mayores posibilidades de supervivencia y con más probabilidades de tener una larga vida por delante.…  Seguir leyendo »

After the Pandemic, a Global Hunger Crisis

The coronavirus pandemic and its punitive economic effects are about to set off the next global hunger crisis.

In the last four years, conflicts, climate change and economic instability raised the number of people suffering acute hunger — when the absence of food endangers people’s livelihoods and, in some cases, their lives — from 80 million to 135 million people. The pandemic could drive 130 million more people into that state by December. More than a quarter of a billion people are likely to be acutely hungry in 2020.

Workers employed in the informal economy and in service and manufacturing sectors are particularly vulnerable.…  Seguir leyendo »

Está en boca de todos: varios de los países que mejor manejaron la crisis del coronavirus tienen mujeres al frente. Taiwán, Nueva Zelanda, Alemania, Finlandia, Noruega, Dinamarca, Hong Kong. No sé si hay correlación de género, pero sí sé que en todos estos casos la estrategia ha sido más ciencia y menos intuición.

Ahora miren a gobiernos donde pavonea la pose de gran jefazo. Mientras en Corea del Sur y Nueva Zelanda se impusieron confinamientos inmediatos e instrumentaron decenas de miles de pruebas, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, (aun) menosprecia la crisis, pierde a dos ministros de Salud y convierte al país en una fosa abierta.…  Seguir leyendo »

Garantizar la ciberseguridad

La pandemia del COVID-19 nos ha recordado que los enfermeros, médicos y otros trabajadores de la salud no sólo desempeñan un papel esencial al mantenernos sanos y a salvo, sino también que, al hacerlo, muchas veces deben poner en riesgo su propia vida y su salud. A lo largo de la crisis, han sido debidamente aplaudidos por sus sacrificios. Pero para garantizar que reciban un pleno apoyo en el trabajo que realizan, también debemos reconocer la importancia de las tecnologías que apuntalan el sistema de atención médica moderno. No tenemos que aplaudir al software, pero sí debemos garantizar que sea resiliente contra las amenazas externas.…  Seguir leyendo »

Los mejor preparados frente a la covid-19

La pandemia varía mucho entre países. La mortalidad sufrida por Corea del Sur y Alemania es muy inferior a la de España, Francia, Reino Unido o EE UU (hasta cuatro veces), suponiendo datos comparables. Hoy por hoy, estas diferencias parecen inexplicables. ¿Será que alguno de los diferentes tipos de sistema sanitario ha garantizado menos contagios y fallecimientos? Mi conjetura apresurada es que no, que lo decisivo ha sido la preparación y planificación y los servicios de salud pública.

Aclaremos la distinción entre servicios de salud pública y asistencia sanitaria individual. Ambas facetas deberían ir coordinadas. Su naturaleza, sin embargo, es distinta.…  Seguir leyendo »

Le changement climatique entraîne de nombreux et profonds bouleversements partout dans le monde. Ces bouleversements peuvent conduire à des catastrophes sanitaires directement liées aux conditions météorologiques extrêmes, comme l’augmentation de la fréquence des sécheresses entraînant la raréfaction des ressources en eau dans certaines parties du monde et l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des canicules. La canicule de 2003 a ainsi provoqué plus de 70 000 décès en Europe dont 19 000 en France, avec une prépondérance de personnes âgées, notamment des femmes et les études menées à la suite de cet épisode ont montré que cette mortalité était fortement influencée par des facteurs sociaux, comme les conditions de logement et l’isolement (1).…  Seguir leyendo »

Girl makes chalk drawings on the driveway of her home to help brighten the mood of people passing by during the coronavirus pandemic. Photo by Thomas A. Ferrara/Newsday RM via Getty Images.

Irrespective of geographical location, income per capita and political system, the gaps in countries’ systems to prevent and control infectious disease outbreaks are strikingly similar. Addressing these gaps is essential to combat COVID-19 – which looks likely to be a recurring challenge – and also presents an opportunity to make investments that simultaneously advance equity and well-being more broadly.

Access to quality healthcare, free at the point of use for everyone, has proven to be a game changer for countries’ ability to contain infectious disease outbreaks. A lack of universal health coverage (UHC) prevents some people – such as those who cannot afford to pay for services or are not covered by employers’ insurance schemes, or are undocumented migrants – from accessing testing and treatment services quickly.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Sheuly salió a toda velocidad hacia un hospital en Dacca porque necesitaba tratamiento de emergencia. La bangladesí de 25 años acababa de dar a luz en su casa, pensando que era más seguro que hacerlo en un hospital durante la pandemia. Pero cuando comenzó a sufrir una hemorragia posparto —una de las principales causas de muerte materna— exponerse a la covid-19 se convirtió en la menor de sus preocupaciones. Lo mismo le ocurrió a Majufa Akter, la partera que actuó rápidamente para salvar la vida de Sheuly, a pesar de que aún no había recibido el equipamiento de protección personal adecuado.…  Seguir leyendo »

La actualidad política española se basa en una discusión sobre el 8 de marzo, cuando el Gobierno autorizó la manifestación feminista, un mitin de Vox y no sé qué partidos de fútbol. La actualidad científica empezó mucho antes, el 11 de enero, cuando un consorcio de investigadores de Wuhan, Shanghái y otros lugares publicó el primer genoma del SARS-CoV-2, el coronavirus recién descubierto y destinado a poner el mundo patas arriba, como hemos comprobado después con inmenso dolor. El hecho de que los científicos chinos hicieran público el genoma de inmediato fue saludado como un avance en la dificultosa tarea de gestionar la salud global.…  Seguir leyendo »