Salud Pública (Continuación)

«L’ancienne façon de penser était que le cancer était un processus linéaire… Une cellule mutée finissait par acquérir de plus en plus de mutations. Et ces mutations ne sont pas supposées disparaître spontanément…» C’est le Dr. Barnett Kramer, directeur associé pour la prévention à l’Institut national de la santé américain, qui parle à la suite de la publication des médecins chercheurs de l’université de Californie à San Francisco le 21 octobre dans la plus grande revue médicale américaine. Dans cette façon de voir, le cancer était «une flèche qui ne va que dans une seule direction». Désormais, ajoute-t-il, il devient clair que les cancers ont besoin de bien plus que des mutations pour progresser.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, a study published in the journal Science answered a question that medical scientists had been asking since 2006, when they learned of a novel virus found in prostate tumors called xenotropic murine leukemia virus-related virus, or XMRV: Was it a human infection?

XMRV is a gammaretrovirus, one of a family of viruses long-studied in animals but not known to infect people. In animals, these retroviruses can cause horrendous neurological problems, immune deficiency, lymphoma and leukemia. The new study provided overwhelming evidence that XMRV is a human gammaretrovirus — the third human retrovirus (after H.I.V. and human lymphotropic viruses, which cause leukemia and lymphoma).…  Seguir leyendo »

Vaccine researchers don’t often find themselves at the center of public controversies. But a storm has erupted over the announcement last month that an experimental AIDS vaccine tested in Thailand proved modestly effective. It was billed as a major scientific advance — the long-awaited hard evidence that it is possible to inoculate people against AIDS. But now the trial has been called into question in a way that is overblown and possibly destructive.

At a biotech conference last week, I asked a major industry scientist what he thought of the Thai trial announcement, and, although no additional data had been presented, he replied simply, “I don’t believe it.”…  Seguir leyendo »

October is Breast Cancer Awareness Month, but what is it we need to be aware of? We know that for women, breast cancer is the most common cancer and, after lung cancer, the leading cause of cancer death. This month, pink ribbons and yogurt containers will remind us of the need to find a cure. But equally important is improving access to life-saving therapy for women already living with breast cancer — many of whom don’t even know it.

Delayed diagnosis of breast cancer — measured from the first health care consultation for a breast complaint to a diagnosis of cancer — is the most common and the second most costly medical claim against American doctors.…  Seguir leyendo »

When I was 6, very shortly before polio vaccine was released, my best friend, from whom I was inseparable, contracted the disease, and was permanently paralysed from the waist down.

Unbeknown to me, my parents lived many weeks of terrible anxiety on my behalf. This is an anxiety that no parent now has to experience, thanks to the vaccine.

But as a medical student, I saw a case of generalised vaccinia (the active virus in the smallpox vaccine) and never forgot it. A young man with severe eczema had, against all accepted practice, been immunised against smallpox and later died.

In the absence of perspective, information can be dangerous; and nothing is harder to assess than the proper significance of a single dramatic event.…  Seguir leyendo »

Juan es nicaragüense, vive en Alemania, ha sufrido un accidente de trabajo y se ha roto un pie. Desgraciadamente, carece de permiso de residencia. Un amigo le lleva al médico, que dictamina que hay que operar inmediatamente. Lo intentan en varios hospitales, pero en todos les piden en la recepción de urgencias que pague, dado que no tiene seguro médico. Al ver cómo sufre, su amigo acaba por prestarle su tarjeta del seguro y le acerca a una clínica donde le deben operar al día siguiente. Por la noche, Juan acaba abandonando la clínica antes de la intervención por miedo a que le detengan o a perjudicar a su amigo.…  Seguir leyendo »

La pandémie de grippe A n’a pas de précédent, et tant les pouvoirs publics que les observateurs hésitent entre la tentation de la dramatiser ou au contraire d’en minimiser la portée.

Pourtant une description d’une épidémie d’une maladie grave survenue dans un pays développé a été faite par Albert Camus en 1947 dans le tableau de la peste qui aurait sévi à Oran dans les années 1940. Certes, il s’agit d’une pure invention de l’auteur, et beaucoup y voient alors une allégorie des événements récents de l’occupation allemande, mais il n’empêche : l’auteur a fait une description minutieuse de ce qui s’est passé.…  Seguir leyendo »

Creemos que las enfermedades infecciosas son una cosa del pasado. Y apoyamos nuestra argumentación en el fuerte retroceso que estas dolencias ‘exógenas’ han tenido como causas decisivas de nuestro tránsito al otro mundo. Ciertamente es así y lo es también que, gracias a las batallas ganadas a esas parcas mortíferas, hemos podido pasar de un modelo de ‘morir de joven’ a otro predominante de ‘morir de viejo’, en el que la acción combinada de las enfermedades cardiovasculares y los tumores ha tomado el relevo causal. Quizá por eso nos preocupa tanto la gripe de 2009: porque refuerza el papel de un virus como causante de enfermedad y muerte y porque, por el momento, afecta más a gente joven que a viejos.…  Seguir leyendo »

Este otoño e invierno, harán bien tomando precauciones frente a la gripe. Alguna de las distintas gripes, de hecho, porque son varias. No muchas más precauciones de las que ya tomaron o deberían haber tomado el año pasado, sin embargo. El cisco desencadenado por la nueva variante gripal parece que inquieta más a medios de comunicación, funcionarios de la sanidad y políticos que a los médicos epidemiólogos.

La gripe convive con nosotros desde hace siglos. Sus primeras descripciones sintomáticas son de Hipócrates, el padre de la medicina, y tienen 2.400 años. Pero como todas las enfermedades víricas, la gripe ha ido presentando variantes con el tiempo.…  Seguir leyendo »

Numerosos organismos internacionales, FAO, ONU, Cruz Roja, así como organizaciones humanitarias, conferencias internacionales, etcétera, se han ocupado de la dramática situación en la que se encuentra la sanidad en los países en vías de desarrollo, y concretamente en lo que hace referencia a la salud materno infantil.

Los objetivos que se pretendían alcanzar en el milenio están todavía lejos de conseguirse, como se demuestra en el análisis comparativo entre los países de la eurozona y los del África subsahariana. La esperanza de vida es de 80 años para los primeros frente a los 47 para los segundos. La escolarización es casi del 99% frente al 45,7% y la prevalencia del sida del 0.3%…  Seguir leyendo »

Los virus también se globalizan. Como cualquier nueva civilización, la globalización acarrea grandes transformaciones, no todas necesariamente positivas. La rapidez de difusión del virus H1N1, inicialmente denominado «gripe mexicana» y luego, después de las protestas de México, «gripe porcina», demuestra la situación actual de esta globalización: ahora todo es instantáneo, tanto la información como las enfermedades. Parece que los virus reales se desplazan tan rápidamente como los virus metafóricos, los bugs que a veces infectan nuestros ordenadores.

Esta gripe con enorme velocidad de difusión que, en este momento, llega a todos los continentes y espera el invierno para someter a Europa a una prueba muy dura, podría muy bien registrarse en los anales de la Historia como el primer virus testigo de la globalización como civilización.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, Levy-Izhak Rosenbaum, hombre de negocios de Brooklyn, fue arrestado en Nueva York porque, según la policía, intentaba concertar un trato para comprar un riñón por 160,000 dólares. Esto coincidió con la aprobación de una ley en Singapur, que, según dicen algunos, abrirá el camino al comercio de órganos en ese país. El año pasado, el magnate del comercio minorista de Singapur, Tang Wee Sung, fue sentenciado a un día de cárcel por aceptar comprar un riñon de forma ilegal. Posteriormente, recibió el riñón de un asesino ejecutado –que aunque es legal, en términos éticos es más cuestionable que la compra de un riñón, porque crea incentivos para condenar y ejecutar a aquéllos que han sido acusados de cometer penas capitales.…  Seguir leyendo »

Stephen King escribió en 1978 una novela denominada inicialmente The Stand, que en España se tradujo como La danza de la muerte, y posteriormente se reeditó como Apocalipsis. La trama versaba sobre el escape de un arma biológica, una especie de supergripe, que acababa provocando la muerte de casi toda la población mundial. Uno de los elementos que mantienen la tensión del relato es que aparece pautado en el tiempo, describiendo todo el modelo de propagación epidémica de la enfermedad imaginada por King. En medio de la pandemia, la narración muestra cómo unos hombres luchan contra otros. El final de la interesante novela trata de responder a la pregunta de si la raza humana es capaz de aprender de sus propios errores.…  Seguir leyendo »

There are two reliable ways of telling if you have won an argument. The first is if your disputants switch from discussion of the facts to accusations about motives; the second, more obviously, is if they descend to mere abuse.

Alan Dangour, a nutritionist at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, should therefore feel he has had an encouragingly uncomfortable week. He is the author of a peer-reviewed meta-study in the American Journal of Clinical Nutrition that concluded, from 50 years of scientific evidence, that so-called “organic” food was no healthier than conventionally farmed products. By the end of last week Dangour felt as if he had been covered with the brown stuff the organic lobby holds most sacred.…  Seguir leyendo »

History suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of H1N1 influenza pandemic in the fall. Four experts discuss different areas that will play a role in the public health response.

1.- E.R.’s May Be the First Victims. By Eric Toner, a specialist in emergency medicine and a senior associate with the Center for Biosecurity at the University of Pittsburgh Medical Center.

We must plan now to prepare emergency rooms to meet the challenge, and educate patients with mild symptoms to seek alternative care.

2.- Fly the Germ-Free Skies. By Mark Gendreau, the vice chairman of emergency medicine at Lahey Clinic and an assistant professor of emergency medicine at Tufts University.…  Seguir leyendo »

Rates of infection with H1N1 influenza in the United States are down from their peak in April but still running well ahead of what is normal for this time of year; many summer camps, for instance, are reporting flu outbreaks. And history suggests that we are likely to experience a much bigger, second wave of the pandemic early in the fall, perhaps before a vaccine is widely available. Argentina, Australia, Chile and New Zealand, where the winter flu season has just begun, are all experiencing major outbreaks.

Fortunately, so far, most people infected with the H1N1 virus have had relatively mild symptoms, like those you get with ordinary seasonal flu.…  Seguir leyendo »

The new H1N1 flu has already been transmitted from one passenger to another on a commercial airline, and it is likely that more such incidents will occur if the virus resurges as anticipated this fall. The aviation industry and the Centers for Disease Control and Prevention have tried to reassure passengers that air travel is still safe, but so far they have done too little to try to limit the number of such transmissions.

It is not practical to screen all airline passengers to identify those who harbor infection. A better approach is to educate the public on proper hand-washing and cough etiquette and to give them the hand sanitizer they need to keep clean.…  Seguir leyendo »

Influenza is one of the biggest causes of school absenteeism. And as teachers and principals often say, a child who isn’t in class cannot learn. But absenteeism is not the only reason to fear the new H1N1 flu virus spreading through schools this fall.

When children catch the flu they readily transmit it to their families and communities — perhaps because they aren’t always vigilant about covering their noses and mouths when coughing or sneezing.

As a group, children are two to three times more likely than adults to be infected by any flu virus each year. They harbor more live viruses in their respiratory secretions than adults do and for twice as long.…  Seguir leyendo »

A few years ago public health officials set up a time share in Pennsylvania hens. Under contracts signed with several farmers, the hens continued to lay for their regular customers until the moment this past spring when the federal government requisitioned their eggs to grow flu vaccine.

Strategic hen reserves are part of a success story: the government’s readiness for the current H1N1 flu pandemic. Public health officials had already stockpiled millions of doses of antiviral drugs, created diagnostic kits that detected the virus as soon as it appeared in California in April and enrolled five companies to make vaccine. By mid-October we may have as many as 80 million doses ready for a mass immunization program.…  Seguir leyendo »

Le terme de pandémie grippale correspond à la diffusion planétaire d’un nouveau virus contre lequel les défenses immunitaires sont faibles, voire inexistantes. Les mesures de protection individuelles et collectives (vaccin, médicaments, port de vêtements protecteurs, limitations des réunions, des déplacements…) n’ont jamais été testées face à ce nouvel agent pathogène. En dépit des incertitudes, le souvenir toujours vivace du caractère catastrophique d’épisodes antérieurs, notamment la grippe espagnole de 1918-1919, impose de planifier une réponse à la menace. Si l’épidémie de grippe A H1N1 s’étend, son ampleur est vraisemblablement sous-estimée du fait de son expression clinique souvent faible et la nécessité d’une confirmation par un examen de laboratoire.…  Seguir leyendo »